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Quand Richard III a envahi l'Écosse

Quand Richard III a envahi l'Écosse



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La réputation militaire de Richard III est principalement centrée sur la bataille de Bosworth, où il a été vaincu et tué. Cependant, un nouvel article met en lumière une campagne militaire plus réussie que Richard a menée juste avant de prendre le trône d'Angleterre.

Dans son article, «The Yorkists at War: Military Leadership in the English War with Scotland, 1480-82», Sean Cunningham examine comment Richard, alors qu'il n'était encore que duc de Gloucester, a personnellement commandé un effort de guerre qui a humilié les Écossais et a repris la ville de Berwick-upon-Tweed. Il donne un aperçu des capacités de Richard et de la façon dont il a pu devenir roi moins d’un an plus tard.

Cunningham, spécialiste principal des archives aux Archives nationales de Kew, détaille comment les relations diplomatiques entre l'Angleterre et l'Écosse, souvent tendues, se sont effondrées à la fin des années 1470 et comment la situation chaotique le long de la frontière a propulsé les deux pays dans la guerre. L’homme au centre de l’action était le frère d’Édouard IV, Richard, duc de Gloucester, que Cunningham appelle le «seigneur incontesté du nord». Alors qu'Édouard IV est resté dans le sud de l'Angleterre pendant la guerre, c'est Richard qui a dirigé les forces anglaises, établissant des défenses contre les Écossais et menant des raids et des chevauches sur le territoire écossais.

Les archives gouvernementales montrent que les Anglais ont pu utiliser leurs ressources pour apporter plus de fournitures et d'hommes dans la région et utiliser leur marine pour prendre le contrôle des mers. Des centaines de mercenaires ont été amenés d'Allemagne, de Suisse et de Bourgogne, et à l'été 1482, plus de 20 000 hommes étaient prêts à lancer une invasion de l'Écosse. Les efforts militaires écossais, en comparaison, étaient beaucoup plus modestes. En outre, les relations entre le roi écossais James III et nombre de ses nobles et membres de sa famille étaient au mieux tendues (l’un des frères de James se battait du côté anglais dans l’espoir de devenir un roi fantoche).

Edouard IV avait décidé de ne pas mener personnellement la campagne en Ecosse et avait nommé son frère lieutenant général pour l'invasion. Richard et ses forces ont quitté York le 15 juillet 1482, marchant sur la ville de Berwick-upon-Tweed. Alors qu'une partie de son armée assiégeait la ville et son château, Richard a pris une partie de sa force dans la capitale écossaise à Édimbourg, où il espérait combattre James III.

Cunningham écrit:

En fait, le règne de [James] a été préservé par la trahison de ses oncles Stewart - les comtes d’Athol et de Buchan, et l’évêque de Moray. Ils ont évité un désastre militaire en enlevant James au mystère écossais de Lauder, suspendant plusieurs de ses compagnons bas-nés. Le roi a été démis de tout poste d'autorité publique et enfermé dans le château d'Édimbourg.

Richard se rendit vite compte qu'il ne serait pas en mesure de capturer Édimbourg et ramena ses forces à Berwick, où il supervisa la capitulation de la ville et du château le 24 août 1482 - ce serait la dernière fois que Berwick changerait de mains entre l'Angleterre et l'Écosse. Alors que certains chroniqueurs et historiens contemporains ont critiqué Richard pour ne pas avoir essayé de prendre Édimbourg, Cunningham note qu'il «tirait probablement le meilleur parti de la situation politique inattendue en Écosse et était conscient de son incapacité à garder son armée sur le terrain au-delà de la période limitée. de service. »

De plus, Cunningham voit que l'invasion de l'Écosse a eu d'autres effets importants en Angleterre. Il ajoute que la campagne avait «démontré au duc et à ses partisans qu'il possédait et avait démontré avec succès toutes les qualités de royauté qui étaient exigées d'un monarque anglais. Le fait qu’Édouard IV - encore âgé de quarante ans seulement - n’ait pas réussi à diriger une armée royale en Écosse ne fait que mettre en relief les capacités de Gloucester. Il est donc plus facile de comprendre pourquoi Gloucester s'est senti confiant dans sa tactique pendant la période avril-juillet 1483, et pourquoi il a pu conserver la couronne après avoir déposé son neveu.

L'article, «The Yorkists at War: Military Leadership in the English War with Scotland, 1480-82», paraît dans The Yorkist Age: Actes du Symposium de Harlaxton 2011, qui a été publié plus tôt cette année par Shuan Tyas et le Richard III et Yorkist History Trust. Le livre contient vingt et un articles qui traitent d'une variété de sujets, y compris la politique d'Édouard IV; la piété de Cecily, duchesse d'York, et le théâtre d'York. Il contient également une édition d'un rare récit anglais de la célèbre rencontre entre l'empereur Frédéric III et le duc Charles de Bourgogne à Trèves en 1473.

De plus amples informations sur cette publication sont disponibles sur le Site Web du symposium de Harlaxton.


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