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La conversion des Vikings en Irlande d'un point de vue comparatif

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La conversion des Vikings en Irlande d'un point de vue comparatif

Par Gwendolyn Sheldon

Thèse de doctorat, Université de Toronto, 2011

Résumé: L'histoire des invasions vikings en Angleterre et dans ce qui est aujourd'hui la France aux IXe et Xe siècles est assez bien documentée par les chroniqueurs médiévaux. Le processus par lequel ces gens ont adopté le christianisme, cependant, ne l'est pas. Les preuves écrites et archéologiques que nous pouvons bricoler indiquent que les Scandinaves qui se sont installés en Angleterre et en Normandie se sont convertis très rapidement. Leur conversion était clairement étroitement associée à la colonisation sur la terre. Bien que les Scandinaves des deux pays n'aient manifesté aucun intérêt pour le christianisme tant qu'ils se livraient à un style de vie viking, caractérisé par un pillage sans racines, ils ont presque toujours accepté le christianisme après une ou deux générations de paysans, même lorsqu'ils vivaient dans une région fortement scandinave et scandinave. communautés.

Alors que l'histoire des Vikings en Irlande était similaire à celle des Vikings ailleurs, elle a rapidement suivi un cours différent. Alors que les dirigeants anglais et français ont pu mettre de côté des terres sur lesquelles ils ont encouragé les Scandinaves à s'installer, aucun des nombreux petits rois irlandais n'avait la richesse ou le pouvoir de le faire. Les Vikings d'Irlande ont donc été contraints de maintenir un mode de vie basé sur le pillage et le commerce. Au fil du temps, ils se sont concentrés dans quelques villes portuaires d'où ils ont voyagé à l'intérieur des terres pour mener des raids, puis ont exporté ce qu'ils avaient volé à d'autres parties de la diaspora scandinave. S'étant rassemblés sur quelques petits sites, principalement Dublin, ils sont restés distincts du reste de l'Irlande pendant des siècles. Les preuves suggèrent qu'il a fallu environ quatre générations pour se convertir. Leur conversion différait de celle des Scandinaves d'ailleurs non seulement en ce qu'elle était si retardée, mais aussi en ce que, contrairement à l'Angleterre et en Normandie, elle n'était pas associée au rétablissement d'une hiérarchie ecclésiastique. Au contraire, lorsque les Scandinaves d'Irlande se sont convertis, ils l'ont fait parce qu'ils ont été évangélisés par les communautés monastiques, en particulier la familia de Colum Cille, qui n'avait pas fui les fondations proches des ports vikings. Ces communautés étaient probablement poussées par des préoccupations politiques à s'intéresser aux villes scandinaves émergentes.

Introduction: Le but principal de cette étude est d'essayer de déterminer quand, comment et par qui les Vikings qui se sont installés en Irlande se sont convertis au christianisme. Bien que les effets des Vikings sur l'Église en Europe occidentale et la conversion de la Scandinavie aient reçu une bonne attention des chercheurs, très peu de travaux ont été effectués sur la façon dont les Scandinaves qui se sont installés dans des terres qui avaient longtemps été chrétiennes - l'Angleterre, le Les Hébrides, l'Irlande et certaines parties de l'empire carolingien, par exemple, sont devenues chrétiennes. Ce manque est particulièrement frappant dans le domaine de l'histoire médiévale irlandaise. En effet, je ne peux trouver qu'un seul article qui se concentre exclusivement sur l'examen des preuves de la conversion des Scandinaves en Irlande. Il y a peut-être un certain nombre de raisons pour lesquelles les chercheurs ont hésité à aborder ce sujet. La première est que pendant des siècles, jusqu'au milieu du XXe siècle, le ton de l'étude des Vikings en Irlande a été donné par le XIIe siècle Cogadh Gaedhil re Gallaib, un ouvrage dont la description des justes, chrétiens irlandais reprendre leur pays aux vikings méchants et païens a grandement façonné le nationalisme irlandais. Sous l'influence de ce récit, une grande partie de la bourse irlandaise sur les Vikings s'est concentrée sur les dommages que les Vikings ont causés à la société irlandaise, plutôt que sur l'assimilation des Vikings à la population irlandaise. Une autre raison pour laquelle si peu de travail a été fait sur ce sujet pourrait être que, contrairement à l’Angleterre, il ya peu de choses dans le paysage irlandais pour témoigner du changement religieux des Scandinaves. En Angleterre, des monuments tels que la croix de Gosforth, avec sa représentation de scènes de la mythologie nordique, et les pierres tombales hogback du nord de l'Angleterre et du sud de l'Écosse, attirent l'attention des historiens sur la question de la transition religieuse à l'époque viking. L'Irlande, en revanche, a très peu d'inscriptions runiques qui apparaissent dans les contextes religieux et une seule pierre tombale à dos de porc. De plus, l'influence scandinave sur l'art irlandais n'apparaît qu'au XIe siècle et même lorsqu'elle le fait, elle est plus stylistique qu'iconographique. On ne trouve pas de crucifix debout en Irlande avec des scènes de la mythologie scandinave. Quelle qu'en soit la raison, la question de savoir comment les Scandinaves d'Irlande sont devenus chrétiens n'a pas été beaucoup étudiée et c'est ce manque que je veux aborder.


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