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Margery Kempe: Madwoman or Mystic - Une approche narrative de la représentation de la folie et du mysticisme dans l'Angleterre médiévale

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Margery Kempe: Madwoman or Mystic - Une approche narrative de la représentation de la folie et du mysticisme dans l'Angleterre médiévale

Par Alison Torn

Narrative et fiction: une approche interdisciplinaire, édité par David Robinson et al. (Université de Huddersfield, 2008)

Introduction: Historiquement, les frontières entre la folie et le mysticisme ont été caractérisées par la fluidité. Cependant, depuis l'émergence de la psychiatrie dans les années 1800, des tentatives ont été faites pour établir une distinction ferme entre les deux expériences. Dans notre société sécularisée de plus en plus occidentale, les expériences de mysticisme sont devenues marginalisées en dehors de leur contexte religieux et, dans certains cas, pathologisées au sein des systèmes classificatoires qui construisent la maladie mentale. Dans cet article, je veux examiner cette frontière contestée en discutant mon analyse de l’expérience d’une femme médiévale à la fois de folie et de mysticisme. Je soutiendrai qu’au lieu d’interpréter ce texte comme un récit précoce de la folie, c’est avant tout une tentative d’hagiographie, c’est-à-dire un récit de la vie d’un saint.

Le livre de Margery Kempe raconte l'histoire du voyage spirituel d'une femme dans l'Angleterre médiévale sur une période de vingt-cinq ans, décrivant sa quête pour établir l'autorité spirituelle à la suite de ses conversations personnelles avec Jésus et Dieu. Bien que le texte soit écrit à la troisième personne, il est généralement reconnu qu'il s'agit de la première autobiographie écrite en anglais. Il est également reconnu comme étant le premier récit autobiographique de la folie. Le récit commence vers 1393, avec l'apparition auto-reconnue de la folie, qui prévient Margery, une crise spirituelle. Cet épisode de folie est à peine traité, ne prenant que deux pages d'un livre de deux cents pages.

Tout au long du reste du livre, Kempe décrit non seulement des conversations avec Jésus, Marie, Dieu et d'autres personnalités religieuses, mais aussi des visites, avec les figures susmentionnées apparaissant à Margery et également Margery elle-même, participant à des scènes bibliques telles que la naissance et la crucifixion Christ. Sa ferveur religieuse conduit à des manifestations publiques prolongées de gémissements bruyants, de sanglots et de contorsions, à la grande irritation des roturiers et des clercs. L'histoire de Kempe raconte non seulement la lutte de Margery pour parvenir à une forme de spiritualité divine, mais aussi sa réception polarisée au sein de la société. Certains, notamment des figures d'autorité religieuse, vénéraient Margery comme une sainte mystique, tandis que d'autres, principalement des roturiers, la rejetaient et la calomnaient comme une adoratrice du diable. Alors que certains auteurs ont interprété les visites religieuses de Margery comme faisant partie de sa folie, je veux faire une distinction thématique entre ces deux expériences, car je crois, comme Margery elle-même, qu’elles sont intrinsèquement différentes.


Voir la vidéo: What do we learn from Kempe about medieval marriage? (Août 2022).