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Violence et prédation dans l'Europe médiévale

Violence et prédation dans l'Europe médiévale



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Daniel Lord Smail, professeur d’histoire à l’Université Harvard, a pris la parole lors d’une conférence au Centre of Medieval Studies de l’Université de Toronto le 14 janvier 2009. Notre site était sur place pour la conférence, et nous présentons notre rapport et des notes à ce sujet:

Le professeur Smail a commencé par noter l'intérêt croissant des chercheurs pour l'étude de la violence au Moyen Âge. Traditionnellement, les historiens ont considéré la période médiévale comme une période de grande violence et d'anarchie, qui a abouti à la montée des rois et des États, à partir du XIIe siècle, comme un moyen de dissuader cette violence et de la mettre sous leur contrôle.

Les sources juridiques et autres ouvrages médiévaux notent souvent que les punitions pour les infractions violentes et autres crimes devaient être très sévères: être brisé sur le volant, enterré vivant ou se faire couper les mains et les oreilles sont tous mentionnés comme des sanctions possibles. Smail fait remarquer que d'autres historiens considéraient cela comme «un système de justice centré sur le corps et sa douleur».

Cette vision traditionnelle a été critiquée et minée au cours de la dernière génération, car les historiens ont montré que la justice médiévale n'était pas si irrationnelle et simple (Smail dit que l'ancienne vision était que "les gens avaient besoin d'une bonne fessée pendant 500 ans avant de pouvoir être civilisés." ) Des chercheurs tels que Chris Wickham et Robert Bartlett ont révélé que la violence dans le monde médiéval était souvent un sujet complexe et qu'il y avait une certaine logique dans la façon dont elle était utilisée et contrôlée.

Ils ont également constaté que si le Moyen Âge tardif (1250-1500) a vu émerger un monopole d'État sur la violence, ils trouvaient également dans leurs sources les pratiques de violence et les «attentes persistantes de violence».

Smail utilise des sources trouvées dans les villes méditerranéennes de Marseille et de Lucques pour examiner comment leurs tribunaux et leur société ont géré la violence, y compris les cas d'agression et de meurtre. Il suggère que les tribunaux de ces villes, et ailleurs dans l'Europe médiévale, n'ont pas été mis en place pour réprimer la violence, et qu'ils n'utilisent généralement pas la pratique de châtiments corporels sévères comme forme de justice.

L'un des domaines sur lesquels le professeur Smail s'est concentré était la pratique de la prédation, où si un accusé s'était enfui et ne pouvait pas être jugé, les tribunaux enverraient leurs serjents pour saisir ou retenir leurs biens et leurs biens. Smail appelle cette pratique, que l'on retrouve dans toute l'Europe, «une forme de violence du gouvernement, mise à la disposition des créanciers pour une somme modique».

Il poursuit en détail comment la prédation a été faite, en se concentrant sur la ville italienne de Lucques, qui au 14ème siècle avait une population d'environ 20 000. D'après leurs archives, Smail a pu constater que pendant les années 1330, il y avait sur moyenne de 1773 cas de saisie sur une base annuelle - 1 ménage sur 10 verrait ses biens saisis chaque année. L'utilisation de la prédation était si populaire, en fait, que plusieurs tribunaux de la ville offraient ce service.

Lorsque les tribunaux rendaient une décision de prédation contre un délinquant, il s'écoulerait un délai de trois jours avant que les serjents ne soient envoyés pour récupérer ces biens - cette période d'attente peut avoir été faite pour permettre des négociations entre les deux parties ou pour permettre à l'accusé de se retirer. leur propriété la plus personnelle ou la plus précieuse.

Lorsque les serjents venaient à la maison, c'était souvent en fanfare, les trompettes étant utilisées pour annoncer leur arrivée. Les serjents entraient alors dans la maison où ils retireraient les biens mobiliers, tels que les vêtements, les bagues, les biens personnels (s'ils emportaient des biens dans des maisons à la campagne, ils emportaient souvent de la nourriture ou des fournitures), mais pas des biens plus volumineux comme meubles. Les tribunaux semblent également avoir été très conscients du fait que l'accusé avait amené ses biens chez un prêteur sur gages et qu'il les emporterait également.

Ces biens seraient ensuite mis aux enchères et vendus, la majeure partie du produit allant à la victime, les tribunaux prenant un petit pourcentage pour eux-mêmes.

Smail note qu'il y a eu des cas où les personnes perdant leurs biens auraient confronté les sergents, verbalement et physiquement. Il n'est peut-être pas surprenant que la plupart des hommes embauchés comme sergents pour les tribunaux venaient de l'extérieur de Lucques.

Smail explique également que l'honneur a joué un rôle important dans la prédation - dans ces cultures, il aurait été très honteux pour quelqu'un de perdre ses biens d'une manière aussi publique et de les vendre aux enchères. C'était probablement un facteur aussi important de la sanction que la perte matérielle réelle de leurs biens.

La conférence a également abordé la question de la contumace - des amendes imposées à des personnes accusées de crimes graves, tels que le meurtre, et qui avaient fui la ville. Smail décrit à quel point il était courant dans l'Europe médiévale de fuir une ville ou de s'abriter dans une église s'ils étaient soupçonnés d'un crime violent. Dans d'autres cas, ils seraient bannis de la ville pour ne pas avoir comparu devant le tribunal - pendant une période de six mois en 1337, la ville de Lucques a banni 191 hommes et 4 femmes. Smail a constaté qu'au moins 67 de ces 195 exilés étaient rentrés dans les cinq ans.

Le fait d'avoir autant de personnes forcées de quitter la ville était un problème important pour la démographie de Lucques, et il y avait des amnisties périodiques et les amendes pour contumace étaient réduites. Dans d’autres cas, il est clair que l’agresseur n’était rentré dans la ville qu’après avoir fait une sorte de paix avec sa victime ou la famille de la victime.

Les historiens ont généralement considéré la contumace comme l'échec de la justice médiévale - que les tribunaux et leurs fonctionnaires étaient incapables d'arrêter l'accusé. Smail laisse entendre que les tribunaux n'étaient en fait pas intéressés à appréhender l'accusé - et n'avaient pas non plus de bonnes raisons. Si l'accusé s'enfuyait, le tribunal pourrait alors le condamner sur la base des preuves circonstancielles de sa fuite, et ne pas avoir à se soucier de la tenue d'un procès, qui prendrait du temps et serait souvent complexe. Smail illustre une affaire où le tribunal a émis une assignation contre un accusé, a envoyé un crieur chez lui, qui l'a retrouvé et, au lieu de l'arrêter, lui a simplement dit de comparaître le lendemain pour son procès. Sans surprise, l'accusé ne s'est pas présenté comme on lui avait demandé.

Au lieu de cela, les tribunaux ont imposé une amende pour contumace aux accusés, qu'ils devraient payer s'ils espéraient retourner chez eux. Comme peu de gens disposaient de suffisamment de liquidités pour payer ce type d'amendes, «les contrevenants se sont transformés en débiteurs» qui avaient besoin du soutien de leur famille ou de prêteurs. En bref, cela a permis à la communauté dans son ensemble de décider si la personne méritait de récupérer son argent.

Dans sa conclusion, Smail explique que «la régulation de la dette était la préoccupation majeure des tribunaux». Les fonctionnaires de la Cour ont consacré beaucoup plus de temps au recouvrement de créances qu'à attraper des criminels, ce qui était également dans leur intérêt personnel, car ces fonctionnaires recevraient une part fixe des biens récupérés.

Mais lorsqu'ils traitent avec les très pauvres, ou avec des étrangers, ces tribunaux ont montré qu'ils pouvaient agir rapidement pour appréhender ces personnes et les condamner. La plupart des exécutions à Lucques concernaient des pauvres condamnés pour vol.

La conférence s'est terminée par une série de questions du public, composé de 75 personnes en tout, où plusieurs questions ont été traitées, notamment sur les spécificités de ces systèmes et leur fonctionnement dans la pratique quotidienne.


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