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Glyphe de Copan

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Glyphe de Copan - Histoire

Cette page décrit les souverains mayas de Copán

Toutes les images sont &copies Dr. Günther Eichhorn, sauf indication contraire.

Dirigeants mayas de Copán

Il fut un temps où les archéologues croyaient que les portraits représentés sur les stèles des sites mayas étaient des astronomes et des prêtres, de nature totalement impersonnelle et que les glyphes contenus dans les stèles n'étaient que des informations sur des dates sacrées. Plus tard, l'idée qu'il s'agissait de véritables dirigeants est devenue plus évidente et les archéologues ont commencé à élaborer sur le sujet et à reconstituer le puzzle. La séquence suivante des règles dynastiques Copán est le produit de différents travaux scientifiques, des professionnels qui ont consacré de nombreuses années de leur vie à l'étude des glyphes et des symboles logographiques et phonétiques trouvés dans l'écriture maya.

Lorsque le son réel d'un graphème n'était pas connu, les logographes ont été interprétés comme son nom en anglais par les archéologues. Disons que si un glyphe représentait une tête de lapin avec le chiffre 18, la règle serait alors nommée 18 Lapin. Il a ensuite été nommé 18 Jog (Gopher) et maintenant connu sous le nom de Waxaklajuun Ub'aah K'awiil. C'est pourquoi des noms tels que Mat Head, Stone Jaguar Hand et ainsi de suite ont été donnés aux souverains de Copácuten par les archéologues. Au fur et à mesure que les épigraphes avancent dans leur quête pour déchiffrer les glyphes mayas, les noms donnés aux dirigeants changent pour refléter les connaissances acquises, jusqu'à ce qu'un consensus soit atteint ou qu'il y ait une certitude sur la bonne lecture des glyphes particuliers impliqués.

Le tableau suivant montre la lignée dynastique Copán's, fondée par K'inich Yax K'uk'Mo', son nom tel que déchiffré se traduit par Great Sun First Quetzal Macaw. Nous ne savons pas qui l'a précédé et à quelles dates ils ont régné à Copán, mais il y a des références aux précédents dirigeants de la vallée avant Yax K'uk' Mo'. La première date donnée pour le règne de ce souverain de Copán est en 435 CE et le dernier souverain était au pouvoir en 822 CE, son nom était Ukit Took&39. Il semble qu'il n'ait jamais officiellement accédé au trône, l'empire maya s'étant rapidement détérioré à cette époque.

A accédé au trône et date de décès

Les 16 dirigeants pour lesquels nous avons des noms et commençant par Yax K'uk' Mo apparaissent sur Altar Q


Bref historique des ruines de Copan

Même si Copán a été occupé pendant plus de deux mille ans, le complexe des ruines de Copan que nous voyons aujourd'hui a été principalement construit entre 400 et 800 après JC, lorsqu'il servait de capitale d'un grand royaume de la période classique.

Copán était une ville puissante gouvernant un vaste royaume dans le sud de la région maya. Mais cette bonne fortune a pris une tournure lorsqu'elle a subi un désastre politique majeur en 738 après JC lorsque Uaxaclajuun Ub&rsquoaah K&rsquoawiil, l'un des plus grands rois de l'histoire dynastique des Copán&rsquos, a été capturé et exécuté par le roi de Quiriguá, son ancien vassal.

Cette défaite inattendue a entraîné une interruption de 17 ans, qui, combinée à d'autres facteurs, a servi de catalyseur à l'abandon soudain de la ville au début du IXe siècle.

Même si Copan était bien connue des habitants depuis le début du XIXe siècle, ce n'est qu'en 1975 que des fouilles ont commencé à découvrir les mystères de cette ville perdue. Encore aujourd'hui, ces ruines sont un site archéologique actif, avec des fouilles en cours qui jettent un nouvel éclairage sur l'histoire de Copán.

Des études récentes sur des squelettes suggèrent que la ville a été abandonnée après être devenue instable vers 800 après JC.

À cette époque, la ville avait connu une croissance exponentielle pour atteindre environ 25 000 personnes et des sécheresses constantes avaient détruit les cultures vitales de la région. Finalement, toutes les ressources disponibles ont été consommées, forçant les habitants à abandonner la ville.

Aujourd'hui, les ruines mayas de Copan sont l'un des sites mayas les plus importants et les plus impressionnants à visiter dans toute la Méso-Amérique grâce à ses superbes sculptures en pierre et ses hiéroglyphes complexes. Les ruines ont été ajoutées à la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980.


Ruines de Copan

Ruines de Copan sont situés dans l'ouest du Honduras, dans le département de Copán, à seulement 14 kilomètres de l'El Florido frontière avec le Guatemala. Depuis de nombreuses années, les ruines de Copán sont réputées pour leur magnifiques ruines mayas, déclaré par UNESCO comme site du patrimoine mondial archéologique en 1980. Aujourd'hui, les ruines de Copán sont considérées le Paris du monde maya en Amérique centrale.

Découvert en 1570 par Diego García de Palacio, Copán est l'un des les vestiges les plus importants de la civilisation maya. Les vestiges de la ville et les imposantes places publiques révèlent les trois grandes périodes de son développement, avant l'abandon de la ville au début du IXe siècle après J.-C. La place de l'escalier hiéroglyphique possède un escalier monumental, l'une des structures exceptionnelles de la culture maya. Sur les marches de 10 mètres de large, il y a plus de 1 250 glyphes individuels, qui constituent la plus longue inscription maya connue. Après l'abandon de la ville, elle a été engloutie par la jungle qui a contribué à sa conservation.

L'un des sites archéologiques les plus étudiés d'un autre phénomène naturel est causé par le Rivière Copán, qui encercle la partie orientale du site principal, provoquant une érosion et laissant naturellement une coupure archéologique, la plus grande des Amériques, qui a servi à obtenir les informations des différentes phases de construction de l'acropole. A quelques kilomètres se trouvent également les sites “Las Sepulturas” et “Rastrojón”, tous deux avec leur importance et leur histoire.

Les ruines de Copán sont la destination culturelle la plus importante du Honduras. Non seulement il est plein d'histoire, de culture, mais aussi de nombreuses attractions naturelles telles que le parc ornithologique et les sources chaudes. En bref, Copán Ruins offre quelque chose pour tous les voyageurs.


Glyphes de feuille : orthographes avec yo et YOP

par David Stuart

Figure 1. Le signe yo ou YOP. (Dessins de D. Stuart)

Les progrès du déchiffrement ne sont pas toujours mesurés par de grands bonds en avant, ni marqués par des lectures complètement nouvelles des signes ou des analyses radicalement nouvelles des orthographes. Le plus souvent, notre travail implique des raffinements assez petits de choses que nous pensions savoir mais qui se sont avérées ne pas être tout à fait correctes. Un bon exemple pourrait être le signe familier que j'ai proposé il y a longtemps comme ayant la valeur yo (Stuart 1987) (Figure 1). Cette lecture est maintenant largement acceptée, mais après de nombreuses années, j'ai réalisé que le syllabique yo la lecture n'était pas toujours tout à fait réalisable dans certains contextes. Il y a plus d'une décennie, j'ai réalisé que le même signe pouvait porter la valeur logographique associée YOP à certaines occasions, forçant quelques ajustements à des lectures qui avaient déjà fait leur chemin dans la presse écrite et la littérature épigraphique. Pour les étudiants en épigraphie maya, il est probablement un peu déroutant de rencontrer ce genre de modifications mineures ou de modifications apportées à des lectures apparemment établies, en particulier lorsque les arguments qui les sous-tendent restent non publiés, généralement diffusés sous forme de courriels entre collègues. Ici, par conséquent, je vais discuter de la yo et YOP valeurs, clarifiant la façon dont le signe est utilisé dans certains contextes distincts.

Figure 2. Le signe yo comme pronom possessif prévocalique. (a) yo-OTOOT-ti, y-otoot, “sa maison,” (b) yo-OHL-la, y-ohl, “son cœur/son centre.” Dessins de L. Schele et I. Graham.

Les utilisations les plus familières du yo syllabe sont comme un préfixe de signe, pour indiquer le pronom pré-vocalique à la troisième personne y- avant un mot commençant par o-. Ainsi yo-OTOOT pour y-otoot, “son logement,” ou yo-OHL-la pour ohhh, “son cœur” (Figure 2a et b). En des occasions plus rares, le yo le signe est utilisé en non-initial

Figure 3. La syllabe yo en position finale. (a) de Comalcalco, Bone Pendant 17A (dessin de M. Zender), (b) du panneau Pomona-area (dessin de N. Grube)

position dans le cadre de l'orthographe de certaines racines (Figure 3a et b), comme dans xo-yo, peut-être pour xoy, “rond”(?), ou po-mo-yo pour le toponyme Pomoy, un site inconnu dans la basse région d'Usumacinta (le toponyme est basé sur le nom pomoy, attesté dans le Ch’ol moderne comme “capulín cimarrón” (petit arbre ressemblant à un arbuste, peut-être un trema) (Aulie et Aulie 1978:211).

Figure 4. Orthographes de yopte’, “leaf”. (a) yo-po-TE’-NAL, yopte’nal, “leaf place(?),” (b) AJ-YOP-TE’, aj yopte’, “Yopte’ personne .” (Dessins de D. Stuart et I. Graham)

Il y a de nombreuses années, j'ai noté une utilisation intéressante de yo dans le glyphe yo-po-TE’-NAL, écrit dans le cadre d'une légende sur la grande frise en stuc de Tonina (figure 4a). C'est sûrement pour yopte’, “feuille d'arbre,” avec -nal peut-être étant un suffixe de nom de lieu. ouais et yopte‘ est une racine répandue pour “leaf” dans les langues ch’olan, et sans aucun doute la forme en forme de feuille du yo signe a son origine dans ce mot. Ceci est sûrement lié à un autre glyphe d'une inscription ancienne à Yaxchilan (Figure 4b), où l'élément feuille est combiné avec TE’ à titre personnel. Ici, flanqué de deux logogrammes, lisant la feuille en syllabique yo valeur semble peu probable (AJ-yo-TE‘) il semble plutôt naturel de voir le signe ici comme un logogramme direct pour YOP, “leaf,” dans la séquence AJ-YOP-TE’, aj yopte’, “il de yopte’” ou “le yopte’ personne” (ici Yopte’ est probablement un nom de lieu). Il y a donc une chance raisonnable que le signe de la feuille soit à la fois le logogramme YOP et la syllabe yo, selon le contexte.

Un lien aussi direct entre un logogramme et une syllabe n'est pas très surprenant. L'utilisation du simple signe “fish” pour ka ainsi que pour KAY/CHAY est peut-être un bon parallèle, tout comme le logogramme “gopher” BAAH utilisé parfois comme syllabe ba (bien que généralement dans les paramètres tardifs). Mais dans le cas de yo et YOP elle a conduit à quelques malentendus et confusions sur certaines lectures, notamment cet élément important que l'on retrouve dans les noms royaux à Copan, Quirigua, Naranjo et ailleurs (Figure 5).

Figure 5. Noms du souverain de Copan Yax Pasaj Chan Yopaat. Notez la substitution du glyphe YOP-AAT-ti/ta par la divinité de type Chahk en position finale. (Dessins de D. Stuart et L. Schele)

Pendant de nombreuses années, le glyphe final de cette séquence — évidemment le nom d'une divinité importante liée à Chahk — a été lu comme yo-AAT, bien que jamais traduit précisément. Aat est “pénis” et yo n'a jamais eu beaucoup de sens comme préfixe. Si toutefois nous lisons ce regroupement comme YOP-AAT on a au moins une juxtaposition plus confortable de deux logogrammes (même si l'incontournable traduction “leaf-penis” n'a pas beaucoup de sens à nos oreilles). Pour cette raison, j'ai longtemps préféré lire la séquence dans ces noms royaux (c'est-à-dire les deux derniers glyphes de la figure 5a et b) comme CHAN-na YOP-AAT-ti/ta, “Ciel Yop-aat.”

Figure 6. Coiffe Yop-aat de la rue Naranjo 13. (Dessin de I. Graham).

Une autre information intéressante soutient le YOP-AAT une analyse. Comme on vient de le noter, Yopaat semble faire référence à une divinité proche de Chahk, le dieu de la foudre et des tempêtes. Visuellement, il semble identique, à l'exception d'avoir des éléments en pointillés incurvés sur sa tête - peut-être des représentations de nuages ​​ou de brume - et une pierre en forme de marteau dans sa main levée. Le yopaat est souvent représenté dans les costumes rituels des rois, par exemple sous la forme d'un petit personnage suspendu à une ceinture, ou encore sous la forme d'un casque ou d'une coiffure élaborés (figure 6). Curieusement, la coiffe Yopaat semble être mentionnée dans le Yucatèque Dictionnaire de Motul, où l'entrée yopat est glosé comme “una manera de coraza o mitra que usavan los indios antiguos” (Martinez Hernández 1929:456).

J'espère que cela clarifie ce qui peut sembler un problème très mineur par rapport aux lectures alternées d'un seul signe, l'un syllabique et l'autre logographique. Il existe un certain nombre d'autres signes qui ont de la même manière deux valeurs liées avec des fonctions différentes, l'une syllabique et l'autre logographique. Bien que subtil, le cas de yo et YOP montre comment de petits changements utilisés dans les méthodes de déchiffrement au cours des deux dernières décennies peuvent conduire à des notions légèrement meilleures et plus raffinées de ce que les Mayas écrivaient.

Aulie, H. Wilbur et Evelyn W. de Aulie. 1978. Diccionario Ch’ol-Español, Español-Ch’ol. Mexique, D.F. : Instituto Linguístico de Verano.

Martinez Hernández, Juan. 1929. Dictionnaire de Motul. Mérida : La Compañia Tipográfica Yucateca.

Stuart, David. 1987. Dix syllabes phonétiques. Rapports de recherche sur l'écriture maya ancienne, non. 14. Washington D.C. : Center for Maya Research.

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CV

Este ensayo sirve como resumen del trabajo reciente sobre los textos jeroglíficos de Copan, incluyendo ue tratamiento detallado de la secuencia dinástica de este sitio durante la época clásico. La discusión se enfoca sobre varios cambios temáticos eetre las inscripciones del clásico temprano y del clásico tardío.

La mayoría de los textos del clásico temprano son fragmentários y muy difíciles à leer por eso, la historia de este época se queda largamente obscura. Sin embargo, hay mucha información esenciál sobre el clásico temprano eh los monumetos de subsiguientes épocas, como Altar Q y la escalinata jeroglífica de la Estructura 10L-26. Los datos que tenemos, aunque scan escasos, afirman que estas fuentes tardías no son exageradas en sus recuentos de la historia más antiguo.

Al contrario a los otros sitios mayas, a los textos de Copan, es-pecialmente los más tempranos, les faltan la calidad narrative de la historia. Cerca del fin del clásico tardio, después de la muerte del Gobernante 13, ó Waxaklahun Ubah K'awil , los textos acercan más la forma narrativa. Los temas de esos textos se tratan de figuras como Gobernante 16 y otras personas de la nobleza. Esos cambios de tema pueden ser productos de influencias Exteriores o cambios politicos poco antes del colapso ca. 850 d.C.

Tratando los hechos sobre estos temas, este ensayo intenta integrar los datos arqueológicos y epigráficos para que otros puedan hacerlo mismo.


Copan


Michael Fuller (à droite) examine Stela J avec l'un des guides de Copan.


Personnage agenouillé avec un stylet d'écriture identifié par des glyphes comme Pauah Tun (patron des scribes) de la structure 82 du groupe Las Sepulturas. Voir Fash (1986 : Figure 15).


Relief d'une figure de bacab du groupe Las Sepulturas.


Relief d'une figure de bacab du groupe Las Sepulturas.


Chauve-souris à nez de feuille dans un panneau de glyphes élaboré des Bacabs du groupe Las Sepulturas.


Relief maya interprété comme un dieu du maïs avec la main levée.


Relief en relief de 3 masques crâniens.


Soulagement en relief d'un masque de crâne.


Sculpture relief en relief d'un masque de crâne.


Sculpture en relief sur un morceau d'os humain.


Sculpture en relief sur un morceau d'os humain.


Soulagement du Temple 18 du roi Yax Pasaj (accession au trône le 28 juin 763). [Contour rouge fait avec photoshop]


Un autre soulagement du temple 18 du roi Yax Pasaj.


Soulagement du roi Yax Pasaj du Temple 18.


Des têtes renversées pendent des regelia du roi Yax Pasaj. Des bobines d'oreille sont visibles sur plusieurs têtes


L'un des monuments les plus célèbres de Copan est l'autel Q devant le temple 16. Il était à l'origine proposé d'être une conférence d'astronomes avant que les glyphes ne puissent être traduits. Il est actuellement compris comme une histoire de dynasties à Copan. Treize jaguars ont été sacrifiés et enterrés derrière cet autel lors de son installation. Ces photographies ont été prises alors que l'autel était encore à l'extérieur. La figure à l'extrême gauche est le 2e roi de Copan. la figure au centre à gauche est Yax-K'uk' Mo', le premier souverain dynastique de Copan. La figure au centre à droite est Yax-Pac, 16e souverain de Copan. La figure d'extrême droite est Smoke Shell, 15e souverain de Copan.


Côté sud de l'autel Q. La figure centrale est le roi Smoke Imix qui est assis sur les glyphes (Seigneur 5 ka'atuns) qui rendent hommage au fait qu'il a eu une durée de vie entre 79 et 98 ans). Le chiffre à gauche est 18 lapin et le chiffre à droite est Butz'-Chan.


Côté ouest de l'autel Q montrant le roi Yax-K'uk' Mo' (à gauche) et le roi Yax-Pac (à droite).


Gros plan de l'autel Q montrant des glyphes sous Yax-Pac, 16e souverain de Copan.


Gros plan de l'autel Q montrant les glyphes sous Yax-K'uk' Mo.


Gros plan de l'autel Q montrant les glyphes de moins de 18 ans.


Ballcourt achevé en 738 après JC par le 13e souverain de Copan.


But de tête de perroquet dans le terrain de balle.


Relief lié au jeu de balle au musée de Copan.


Stèle du musée de Copan.


Dents obturées et forées d'une élite au musée de Copan.


Soulagement de Copan.


Schéma d'une maison maya typique du musée de Copan.


Lande de tarn

Autel L avec Dieu/Rois de Copán

Lorsque j'ai commencé à voyager dans les terres mayas, les Mayas ne semblaient pas avoir d'histoire. Maintenant qu'un si grand nombre de leurs glyphes ont été traduits, nous voyons que, en particulier à l'époque classique entre 600 après J. bien.

Le premier événement enregistré à Copán au Honduras a eu lieu en 321 avant JC sur l'autel I. Il y avait un fondateur d'une dynastie appelée K'inich Yax K'uk' Mo' qui a régné entre 416 et 437 après JC. Ensuite, il y avait deux dirigeants sans nom avant que K'altuun Hix ne consacre une étape sculptée à l'intérieur de la structure Papagaya vers 480 après JC. Il y avait deux autres dirigeants anonymes avant Balam Nehn (524-532 après JC) et Wil Ohl K'inich (532-551 après JC). Après un Ruler 9 sans nom, nous avons une chronologie remplie qui nous emmène jusqu'en 822 après JC :

  • Jaguar lunaire (553-578)
  • K'ak' Chan Yopaat (578-628)
  • Imix de fumée (628-695)
  • Waxaklajuun Ub'aah K'awiil, mieux connu sous le nom de 18 lapins (695-738)
  • K'ak' Joplaj Chan K'awiil, mieux connu sous le nom de Smoke Monkey (738-749)
  • K'ak Yipyaj Chan K'awiil mieux connu sous le nom de Smoke Shell (749-763)
  • Yax Pasaj Chan Yopaat, mieux connu sous le nom de Yax Pac (763-820)
  • Ukit Took' (a commencé à régner en 822 après JC)

C'est Ukit Took', le dernier souverain connu de Copán, qui a consacré l'autel L, illustré ci-dessus, identifiant ses prédécesseurs. Il n'y a pas de dates connues à Copán après 822 après JC.

Que s'est-il passé en 822 ? La royauté a échoué pour diverses raisons, comme elle l'a fait à cette époque dans la plupart des zones adjacentes, pour des raisons environnementales (probablement la sécheresse), la surpopulation et un changement dans la forme de gouvernance.

Aussi étranges que puissent paraître les noms dynastiques ci-dessus, la chronologie est plus sûre que celle de nombreuses dynasties européennes de l'époque.Le calendrier était sacré pour les Mayas, ils étaient donc sûrs de noter la date exacte à laquelle les événements se sont produits - et cela ne s'est même pas produit dans la plupart des pays européens de l'âge des ténèbres.


Le développement des glyphes moylurgiens s'appuie sur une longue tradition de systèmes d'écriture artificiels créés dans ce qui est maintenant le royaume de Wilcsland - les scripts de South Bank, Atlantis, le Taklamacan et Deleckshum avaient tous été créés et sont par la suite tombés en désuétude. Les glyphes moylurgiens ont commencé à être développés au stade du Nouvel Empire de l'histoire de Moylurg, c. novembre/décembre 2009, et a continué à se développer jusqu'à l'été 2010.

Au cours de la Quatrième Période Intermédiaire, la dernière étape de l'histoire de Moylurg, un grand accent a été mis sur les affaires étrangères. Cela a conduit à l'utilisation du script s'étendant à certaines des nations de Carshalton, à savoir l'Empire d'Austenasia et le Royaume de Copan. Les glyphes moylurgiens sont tombés en désuétude à Wilcsland (l'État successeur de Moylurg) au début de 2011, mais ont continué à être utilisés à des fins cérémonielles en Austenasia jusqu'à la mi-2012. trouvés sur des documents et des artefacts moylurgiens à Wilcsland) et moylurgien carshaltonisé (utilisé en Austenasia, avec une variation un peu plus grossière et plus simple sur le style des glyphes).

Mi-2011, un système de transcription des glyphes a été installé sur le site MicroWiki.


Copán

Copán est un site archéologique de la civilisation maya situé dans le département de Copán, dans l'ouest du Honduras, non loin de la frontière avec le Guatemala. C'était la capitale d'un grand royaume de la période classique du 5ème au 9ème siècle après JC. La ville était située à l'extrême sud-est de la région culturelle mésoaméricaine, à la frontière avec la région culturelle isthmo-colombienne, et était presque entourée de peuples non mayas. Dans cette vallée fertile se trouve maintenant une ville d'environ 3000 habitants, un petit aéroport et une route sinueuse.

Copán était l'un des grands centres de la civilisation maya il y a plus de mille ans. Les belles ruines ont certains des arts précolombiens les plus impressionnants du monde. Près des ruines se trouve la ville moderne du même nom, Copán Ruinas, avec des hôtels propres et d'autres installations pour les visiteurs. En raison de leur proximité, les deux emplacements sont couverts par cet article.

Les ruines sont assez importantes et constituent une attraction touristique majeure dans l'ouest du Honduras. Bien que moins visitées que les ruines d'attractions touristiques plus connues comme Chichen Itza, beaucoup de gens les trouvent encore plus intéressantes.
Copán se trouve dans une vallée fluviale fertile et niché au milieu de collines ondulantes, à une altitude de sorte qu'il ne fait pas aussi très chaud que certains des sites de la forêt tropicale d'Amérique centrale.

Copán a été occupé pendant plus de deux mille ans, du début de la période préclassique au postclassique. La ville a développé un style sculptural distinctif dans la tradition des Mayas des plaines, peut-être pour souligner l'ethnie maya des dirigeants de la ville.

La ville a un dossier historique qui couvre la plus grande partie de la période classique et a été reconstruite en détail par des archéologues et des épigraphes. Copán était une ville puissante gouvernant un vaste royaume dans le sud de la région maya. La ville a subi un désastre politique majeur en 738 après JC lorsque Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil, l'un des plus grands rois de l'histoire dynastique de Copán, a été capturé et exécuté par son ancien vassal, le roi de Quiriguá. Cette défaite inattendue a entraîné une interruption de 17 ans dans la ville, au cours de laquelle Copán a peut-être été soumis à Quiriguá dans un renversement de fortune.

Une partie importante du côté est de l'acropole a été érodée par la rivière Copán, bien que la rivière ait depuis été détournée afin de protéger le site de nouveaux dommages.

On pense probablement que l'ancien nom de Copán était Oxwitik, ce qui signifie les “Trois Witiks”, bien que le sens du mot witik lui-même reste obscur.

Localisation et population

Copán est situé dans l'ouest du Honduras, près de la frontière avec le Guatemala. Copán se situe dans la municipalité de Copán Ruinas dans le département de Copán. Il est situé dans une vallée fertile parmi les contreforts à 700 mètres (2 300 pieds) au-dessus du niveau moyen de la mer. Les ruines du noyau du site de la ville sont situées à 1,6 km du village moderne de Copán Ruinas, qui est construit sur le site d'un complexe majeur datant de la période classique.

À l'époque préclassique, le fond de la vallée de Copán était vallonné, marécageux et sujet aux inondations saisonnières. Au Classique ancien, les habitants aplatissent le fond de la vallée et entreprennent des projets de construction pour protéger l'architecture de la ville des effets des inondations.

Copán a eu une influence majeure sur les centres régionaux de l'ouest et du centre du Honduras, stimulant l'introduction de caractéristiques mésoaméricaines auprès des élites locales.

À l'apogée de sa puissance à la fin du classique, le royaume de Copán comptait au moins 20 000 habitants et couvrait une superficie de plus de 250 kilomètres carrés (100 milles carrés). La grande région de Copán, constituée des zones peuplées de la vallée, couvrait environ un quart de la taille de la ville de Tikal. On estime que le pic de population dans le centre de Copán se situait entre 6 000 et 9 000 sur une superficie de 0,6 kilomètre carré (0,23 mille carré), avec 9 000 à 12 000 habitants supplémentaires occupant la périphérie sur une superficie de 23,4 kilomètres carrés (9,0 mi). De plus, il y avait une population rurale estimée de 3000 à 4000 dans une zone de 476 kilomètres carrés (184 milles carrés) de la vallée de Copán, ce qui donne une population totale estimée de 18 000 à 25 000 personnes dans la vallée au cours de la période classique tardive.

Histoire

On sait peu de choses sur les dirigeants de Copán avant la fondation d'une nouvelle dynastie avec ses origines à Tikal au début du 5ème siècle après JC, bien que les origines de la ville remontent à la période préclassique. Après cela, Copán est devenue l'une des villes-États mayas les plus puissantes et était une puissance régionale dans la région maya du sud, bien qu'elle ait subi une défaite catastrophique aux mains de son ancien État vassal Quirigua en 738, lorsque le roi au pouvoir de longue date Uaxaclajuun Ub& #8217aah K’awiil a été capturé et décapité par le souverain de Quirigua, K’ak’, Tiliw Chan Yopaat (Cauac Sky). Bien qu'il s'agisse d'un revers majeur, les dirigeants de Copán ont recommencé à construire des structures monumentales en quelques décennies.

La région de Copán a continué d'être occupée après l'érection des dernières grandes structures cérémonielles et monuments royaux, mais la population a diminué aux VIIIe et IXe siècles, passant peut-être de plus de 20 000 dans la ville à moins de 5 000. Cette diminution de la population a pris plus de quatre siècles pour montrer des signes d'effondrement, montrant la stabilité de ce site même après la chute des dynasties régnantes et des familles royales. Le centre cérémonial fut longtemps abandonné et la vallée environnante n'abritait que quelques hameaux agricoles lors de l'arrivée des Espagnols au XVIe siècle.

La fertile vallée de la rivière Copán a longtemps été un site agricole avant que la première architecture de pierre connue ne soit construite dans la région vers le IXe siècle av. La ville était importante avant sa refondation par une élite étrangère. Des mentions de l'histoire prédynastique de Copán se trouvent dans des textes ultérieurs, mais aucune de celles-ci n'est antérieure à la refondation de la ville en 426 après JC. Il y a une inscription qui fait référence à l'année 321 av. mais aucun texte n'explique la signification de cette date. Un événement à Copán est lié à un autre événement qui s'est produit 208 jours auparavant en 159 après J. El Mirador. Cette date de 159 après JC est mentionnée dans plusieurs textes et est liée à une figure connue sous le nom de “Ajaw foliée”. Cette même personne est mentionnée sur le crâne sculpté d'un pécari récupéré de la tombe 1, où il aurait effectué une action avec une stèle en 376 après JC.

K’inich Yax K’uk’ Mo’ et K’inich Popol Hol

La ville a été refondée par K’inich Yax K’uk’ Mo’, l'établissant comme la capitale d'un nouveau royaume maya. Ce coup d'État aurait été organisé et lancé depuis Tikal. Les textes enregistrent l'arrivée d'un guerrier nommé K’uk’ Mo’ Ajaw qui a été installé sur le trône de la ville en 426 après JC et a reçu un nouveau nom royal, K’inich Yax K’uk’ Mo’ et le ochk’in kaloomte “seigneur de l'Ouest” titre utilisé une génération plus tôt par Siyaj K’ak’, un général de la grande métropole de Teotihuacan qui était intervenu de manière décisive dans la politique du Petén central. K’inich Yax K’uk’ Mo’ était probablement originaire de Tikal et aurait probablement été parrainé par Siyaj Chan K’awill II, le 16e souverain de la succession dynastique de Tikal. K’inich Yax K’uk’ Mo’ a peut-être légitimé sa prétention au pouvoir en se mariant dans l'ancienne famille royale de Copán, comme en témoignent les restes de sa veuve présumée. L'analyse osseuse de ses restes indique qu'elle était locale à Copán. Après l'établissement du nouveau royaume de Copán, la ville est restée étroitement alliée à Tikal. Le texte hiéroglyphique sur l'autel de Copán Q décrit que le seigneur est élevé à la royauté avec la réception de son sceptre royal. Les cérémonies impliquées dans la fondation de la dynastie Copán comprenaient également l'installation d'un roi subordonné à Quiriguá.

Un texte de Tikal mentionne K’uk’ Mo’ et a été daté de 406 après JC, 20 ans avant que K’uk’ Mo’ Ajaw fonde la nouvelle dynastie à Copán. Les deux noms font probablement référence au même individu originaire de Tikal. Bien qu'aucun des textes hiéroglyphiques qui mentionnent la fondation de la nouvelle dynastie Copán ne décrive comment K’uk’Mo’ est arrivé dans la ville, des preuves indirectes suggèrent qu'il a conquis la ville par des moyens militaires. Sur l'autel Q, il est représenté comme un guerrier de Teotihuacano avec des yeux de lunettes et un bouclier de serpent de guerre. Lorsqu'il est arrivé à Copán, il a lancé la construction de diverses structures, dont un temple de style talud-tablero typique de Teotihuacan et un autre avec des coins encastrés et des moulures de tablier caractéristiques de Tikal. Ces liens étroits avec les cultures maya et mexicaine centrale suggèrent qu'il était au moins un Maya mexicain ou peut-être même de Teotihuacan. La dynastie fondée par le roi K’inich Yax K’uk’ Mo’ a régné sur la ville pendant quatre siècles et comprenait seize rois plus un prétendant probable qui aurait été dix-septième en ligne. Plusieurs monuments ont survécu qui ont été consacrés par K’inich Yax K’uk’ Mo’ et par son héritier.

K’inich Yax K’uk’ Mo’ est décédé entre 435 et 437 après JC. En 1995, une tombe sous le temple talud-tablero Hunal a été découverte par une équipe d'archéologues dirigée par Robert Sharer et David Sedat. La tombe contenait le squelette d'un homme âgé avec de riches offrandes et des traces de blessures au combat. Les restes ont été identifiés comme ceux de K’inich Yax K’uk’ Mo’ en raison de leur emplacement sous une séquence de sept bâtiments érigés en son honneur. L'analyse des os a identifié les restes comme étant ceux d'une personne étrangère à Copán.

K’inich Popol Hol a hérité du trône de Copán de K’inich hache K’uk’ Mo’, qui était son père. Il a entrepris de grands projets de construction avec la refonte du noyau de Copán. Popol Hol n'est pas le nom original de ce roi mais plutôt un surnom basé sur l'apparence de son glyphe de nom lié à Teotihuacan. K’inich Popol Hol a supervisé la construction de la première version du terrain de balle mésoaméricain de la ville, qui était décoré d'images de l'ara rouge, un oiseau qui figure en bonne place dans la mythologie maya. Sa plus grande activité de construction était dans la zone du palais de son père, maintenant sous-jacente à la structure 10L-16, qu'il a démolie après y avoir enterré son père. Il a ensuite construit trois bâtiments successifs au sommet de la tombe en succession rapide.

Autres premiers dirigeants dynastiques

On sait très peu de choses sur les souverains 3 à 6 dans la succession dynastique, bien que l'on sache à partir d'un fragment d'un monument brisé réutilisé comme remblai de construction dans un bâtiment ultérieur que l'un d'eux était un fils de Popol Hol. La règle 3 est représentée sur l'autel Q du VIIIe siècle, mais le glyphe de son nom s'est détaché. Ku Ix était le 4e souverain de la succession. Il reconstruisit le temple 10L-26 de l'Acropole, y érigeant une stèle et une marche hiéroglyphique à sa base. Bien que ce roi soit également mentionné sur quelques autres fragments de sculpture, aucune date n'accompagne son nom. Les deux prochains rois de la séquence dynastique ne sont connus que par leurs sculptures sur l'autel Q.

B’alam Nehn (souvent appelé Waterlily Jaguar) a été le premier roi à enregistrer sa position dans la succession dynastique, déclarant qu'il était septième sur K’inich Yax K’uk’Mo’. La stèle 15 indique qu'il régnait déjà sur Copán en 504 après JC. B’alam Nehn est le seul roi de Copán à être mentionné dans un texte hiéroglyphique provenant de l'extérieur de la région maya du sud-est. Son nom apparaît dans un texte sur la stèle 16 de Caracol, un site du Belize. La stèle date de 534 après JC, mais le texte n'est pas bien compris. B’alam Nehn a entrepris de grands projets de construction dans l'Acropole, en construisant sur un ancien palais avec un certain nombre de structures importantes.

Wil Ohl K’inich, le huitième souverain, est un autre roi connu uniquement par son apparition sur l'autel Q. Il a été remplacé par le souverain 9 en 551 après JC, son accession étant décrite sur l'escalier hiéroglyphique. Il est également représenté sur l'autel Q même s'il a régné pendant moins de deux ans.

Le 10ème souverain est surnommé Moon Jaguar par les Mayanistes. Il était le fils de B’alam Nehn, le 7e souverain. Il a été intronisé en mai 553. Ses monuments survivants ont été trouvés dans le village moderne de Copán Ruinas, qui était un complexe majeur pendant la période classique. La construction la plus célèbre datant de son règne est la phase élaborée de Rosalila du temple 16, découverte intacte ensevelie sous les phases ultérieures du temple lors de travaux de creusement de tunnels archéologiques.

K’ak’ Chan Yopaat et Smoke Imix

K’ak’ Chan Yopaat était le onzième souverain dynastique de Copán. Il fut couronné roi en 578 après JC, 24 jours après la mort de Moon Jaguar. À l'époque de son règne, Copán connaissait une augmentation de population sans précédent, l'utilisation des terres résidentielles s'étendant à toutes les terres disponibles dans toute la vallée de Copán. Les deux stèles survivantes de K’ak’ Chan Yopaat contiennent de longs textes hiéroglyphiques difficiles à déchiffrer et sont les plus anciens monuments du site à avoir survécu sans être ni brisés ni enterrés. Il régna 49 ans jusqu'à sa mort le 5 février 628. Son nom est inscrit sur quatre stèles érigées par ses successeurs, dont l'une décrit un rite accompli avec des reliques de sa tombe en 730 après JC, près de cent ans après sa mort.

Smoke Imix a été couronné 16 jours après la mort de K’ak’ Chan Yopaat. On pense qu'il a été le plus ancien roi de Copán, régnant de 628 à 695. On pense qu'il est né en 612 après JC et qu'il est devenu roi à l'âge de 15 ans. Les archéologues ont retrouvé peu de preuves d'activité pour le premier 26 ans de son règne, mais en 652 après JC, il y a eu une explosion soudaine de la production de monuments, avec deux stèles érigées sur la Grande Place et quatre autres dans des endroits importants de la vallée de Copán. Ces monuments ont tous célébré une fin k’atun. Il a également érigé une stèle sur le site de Santa Rita à 12 kilomètres (7,5 mi) et est mentionné sur l'autel L à Quiriguá en relation avec le même événement en 652. On pense qu'il essayait de marquer son autorité dans toute la vallée après la fin d'une restriction antérieure à sa liberté de gouverner comme il l'entendait.

Après cette soudaine vague d'activité, Smoke Imix a continué à régner jusqu'à presque la fin du 7ème siècle, il a consacré neuf autres monuments connus et a apporté d'importants changements à l'architecture de Copán, y compris la construction de la structure 2, qui ferme le côté nord de la Great Plaza, et une nouvelle version du Temple 26, surnommé Chorcha. Smoke Imix a régné sur Copán pendant 67 ans et est décédé le 15 juin 695 à l'âge de 79 ans, un âge si distingué qu'il est utilisé pour l'identifier à la place de son nom sur l'autel Q. Sa tombe avait déjà été préparée dans la Chorcha phase du Temple 26 et il a été enterré deux jours seulement après sa mort.

Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil a été couronné 13e roi de la dynastie Copán en juillet 695. Il a supervisé à la fois l'apogée des réalisations de Copán et l'un des désastres politiques les plus catastrophiques de la ville. Pendant son règne, le style sculptural de la ville a évolué pour devenir la sculpture ronde caractéristique de Copán. En 718 après JC, Copán a attaqué et vaincu le site non identifié de Xkuy, enregistrant sa combustion sur un cylindre de pierre inhabituel. En 724 après JC, Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil installa K’ak’ Tiliw Chan Yopaat comme vassal sur le trône de Quiriguá. Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil avait suffisamment confiance en son pouvoir pour classer sa ville parmi les quatre États les plus puissants de la région maya, avec Tikal, Calakmul et Palenque, comme indiqué sur la stèle A. Contrairement à son prédécesseur, Uaxaclajuun Ub& #8217aah K’awiil a concentré ses monuments au cœur du site du Copán. Son premier était Stela J, daté de 702 après JC et érigé à l'entrée est de la ville.

Il a continué à ériger sept autres stèles de haute qualité jusqu'en 736 après JC, des monuments considérés comme des chefs-d'œuvre de la sculpture maya classique avec une telle maîtrise des détails qu'ils représentent le plus haut sommet de la réalisation artistique maya. Les stèles représentent le roi Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil posé rituellement et portant les attributs d'une variété de divinités, dont B’olon K’awiil, K’uy Nik Ajaw et Mo’ Witz Ajaw. Le roi a également effectué d'importants travaux de construction, notamment une nouvelle version du temple 26 qui portait désormais la première version de l'escalier hiéroglyphique, ainsi que deux temples qui ont maintenant été perdus à cause de l'érosion de la rivière Copán. Il a également enfermé la phase Rosalila du Temple 16 dans une nouvelle phase de construction. Il a remodelé le terrain de balle, puis l'a démoli et en a construit un nouveau à sa place.

Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil n'avait que récemment inauguré le nouveau terrain de balle en 738 après JC lorsqu'une catastrophe complètement inattendue s'est abattue sur la ville. Douze ans plus tôt, il avait installé K’ak’ Tiliw Chan Yopaat sur le trône de Quiriguá comme son vassal. En 734, le roi de Quiriguá montra qu'il n'était plus un subordonné obéissant lorsqu'il commença à se désigner comme k’ul ajaw, “saint seigneur”, plutôt que simplement comme un seigneur subordonné ajaw.K’ak’ Tiliw Chan Yopaat semble avoir profité de rivalités politiques plus larges et s'est allié à Calakmul, l'ennemi juré de Tikal. Copán était fermement allié à Tikal et Calakmul a utilisé son alliance avec Quiriguá pour saper l'allié clé de Tikal dans le sud.

Bien que les détails exacts soient inconnus, en avril 738, K’ak’, Tiliw Chan Yopaat a capturé Uaxaclajuun Ub’aah K’ak’awiil et brûlé deux des divinités protectrices de Copán. Six jours plus tard, Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil a été décapité à Quiriguá. Ce coup d'État ne semble pas avoir affecté physiquement ni Copán ni Quiriguá. Tout cela semble impliquer que K’ak’ Tiliw Chan Yopaat a réussi à tendre une embuscade à Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil, plutôt que de l'avoir vaincu dans une bataille pure et simple. Il a été suggéré qu'Uaxaclajuun Ub’aah K’aah K’awiil tentait d'attaquer un autre site pour sécuriser des captifs pour le sacrifice afin de dédier le nouveau terrain de balle lorsqu'il a été pris en embuscade par K’ak’ Tiliw Chan Yopaat et ses guerriers Quiriguá.

Dans le Classique Tardif, l'alliance avec Calakmul était fréquemment associée à la promesse d'un soutien militaire. Le fait que Copán, une ville beaucoup plus puissante que Quiriguá, n'ait pas riposté contre son ancien vassal implique qu'elle craignait l'intervention militaire de Calakmul. Calakmul était suffisamment éloigné de Quiriguá pour que K’ak’ak’ Tiliw Chan Yopaat n'ait pas peur de tomber directement sous son pouvoir en tant qu'État vassal à part entière, même s'il est probable que Calakmul ait envoyé des guerriers pour aider à la défaite de Copán. L'alliance semble plutôt avoir été un avantage mutuel : Calakmul a réussi à affaiblir un puissant allié de Tikal tandis que Quiriguá a obtenu son indépendance. La catastrophe de Copán a eu des conséquences durables, les grandes constructions ont cessé et aucun nouveau monument n'a été érigé au cours des 17 années suivantes.

K’ak’ Joplaj Chan K’awiil a été installé en tant que 14e souverain dynastique de Copán le 7 juin 738, 39 jours après l'exécution de Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil. On sait peu de choses sur son règne en raison du manque de monuments érigés après la victoire surprise de Quiriguá. La défaite de Copán a eu des implications plus larges en raison de la fracture du domaine de la ville et de la perte de la route commerciale clé de la rivière Motagua vers Quiriguá. La baisse des revenus de Copán et l'augmentation correspondante à Quiriguá sont évidentes dans la commande massive de nouveaux monuments et architectures dans cette dernière ville, et Copán a peut-être même été soumis à son ancien vassal. K’ak’ Joplaj Chan K’awiil est décédé en janvier 749.

Le souverain suivant était K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil, un fils de K’ak’ Joplaj Chan K’awiil. La première période de son règne est tombée dans le hiatus de Copán, mais plus tard, il a commencé un programme de renouvellement dans le but de se remettre de la catastrophe précédente de la ville. Il a construit une nouvelle version du Temple 26, avec l'escalier hiéroglyphique réinstallé sur le nouvel escalier et doublé de longueur. Cinq statues grandeur nature de souverains assis ont été installées sur l'escalier. K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil est mort au début des années 760 et a probablement été enterré dans le temple 11, bien que la tombe n'ait pas encore été fouillée.

Yax Pasaj Chan Yopaat était le prochain souverain, 16e dans la dynastie fondée par K’inich Yax K’uk’uk’ Mo’, bien qu'il ne semble pas avoir été un descendant direct de son prédécesseur. Il monta sur le trône en juin 763 et n'avait peut-être que 9 ans. Il n'a produit aucune stèle monumentale et a plutôt consacré des textes hiéroglyphiques incorporés dans l'architecture de la ville et des autels plus petits. Les textes font une référence obscure à son père mais sa mère était une noble de la lointaine Palenque au Mexique. Il a construit la plate-forme du temple 11 sur la tombe du roi précédent en 769 après JC et a ajouté une superstructure à deux étages qui a été achevée en 773 après JC. Vers 776 après JC, il a achevé la version finale du temple 16 sur la tombe du fondateur. À la base du temple, il a placé le célèbre Autel Q, qui montre chacun des 16 dirigeants de la ville de K’inich Yax K’uk’uk’ Mo’ à Yax Pasaj Chan Yopaat, avec un texte hiéroglyphique sur le dessus décrivant la fondation de la dynastie. À la fin du VIIIe siècle, la noblesse était devenue plus puissante, élevant des palais avec des bancs hiéroglyphiques aussi richement construits que ceux du roi. Dans le même temps, les satellites locaux affichaient leur propre pouvoir local, comme le démontrait le souverain de Los Higos érigeant sa propre stèle en 781. Vers la fin du règne de Yax Pasaj Chan Yopaat, la ville de Copán luttait contre la surpopulation. et un manque de ressources locales, avec une baisse marquée du niveau de vie de la population. Yax Pasaj Chan Yopaat a pu célébrer son deuxième K’atun en 802 après J. À cette époque, la population de la ville dépassait les 20 000 habitants et avait depuis longtemps besoin d'importer des produits de première nécessité de l'extérieur.

Les temps troublés qui entourent Copán à cette époque sont évidents dans la tombe funéraire de Yax Pasaj Chan Yopaat, qui porte des sculptures du roi exécutant des danses guerrières avec une lance et un bouclier à la main. La colonne sculptée du sanctuaire du temple a un texte hiéroglyphique indiquant "le renversement de la maison de la fondation" qui peut faire référence à la chute de la dynastie Copán. La pénurie et la maladie ont affligé la vallée massivement surpeuplée de Copán lorsque son dernier roi connu, Ukit Took, est monté sur le trône le 6 février 822. Il a commandé l'autel L dans le style de l'autel Q, mais le monument n'a jamais été terminé. visage montre l'intronisation du roi et un deuxième visage a été commencé mais deux autres étaient complètement vierges. La longue lignée des rois de l'ancienne grande ville avait pris fin. Avant la fin, même la noblesse avait été frappée par la maladie, peut-être parce que les épidémies parmi les masses mal nourries se sont propagées à l'élite. Avec la fin de l'autorité politique dans la ville, la population s'est effondrée à une fraction de ce qu'elle avait été à son apogée. Cet effondrement de la cité-État, qui, selon les gens, s'est produit entre 800 et 830 après JC, a été soudain. Cependant, la population a continué à persister et même à prospérer entre les années 750 et 900 après JC, puis a progressivement diminué peu de temps après. À l'époque postclassique, la vallée était occupée par des villageois qui volaient la pierre de l'architecture monumentale de la ville afin de construire leurs simples plates-formes de maison.

Conquête espagnole & Histoire moderne

La première mention de Copán après la conquête espagnole se trouvait dans une lettre de la première période coloniale datée du 8 mars 1576. La lettre a été écrite par Diego García de Palacio, membre de l'audience royale du Guatemala, au roi Philippe II d'Espagne. L'explorateur français Jean-Frédéric Waldeck a visité le site au début du XIXe siècle et y a passé un mois à dessiner les ruines. Le colonel Juan Galindo a dirigé une expédition sur les ruines en 1834 au nom du gouvernement du Guatemala et a écrit des articles sur le site pour des publications anglaises, françaises et nord-américaines. John Lloyd Stephens et Frederick Catherwood ont visité Copán et ont inclus une description, une carte et des dessins détaillés dans Stephens’ Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatán, publié en 1841. Le site a ensuite été visité par l'archéologue britannique Alfred Maudslay. Plusieurs expéditions parrainées par le Peabody Museum de l'Université Harvard ont travaillé à Copán à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, notamment les fouilles de 1892-1893 de l'escalier hiéroglyphique par John G. Owens et George Byron Gordon. L'Institution Carnegie a également parrainé des travaux sur le site en collaboration avec le gouvernement du Honduras.

Les bâtiments de Copán ont beaucoup souffert des forces de la nature au cours des siècles entre l'abandon du site et la redécouverte des ruines. Après l'abandon de la ville, la rivière Copán a progressivement changé de cours, avec un méandre détruisant la partie orientale de l'acropole (révélant ainsi sa stratigraphie archéologique dans une grande coupe verticale) et apparemment emportant divers groupes architecturaux subsidiaires, dont au moins un cour et 10 bâtiments du groupe 10L-2. La coupe est une caractéristique archéologique importante sur le site, l'érosion naturelle ayant créé une énorme section transversale de l'acropole. Cette érosion a coupé une grande partie de la partie orientale de l'acropole et a révélé une section transversale verticale qui mesure 37 mètres (121 pieds) de haut à son point le plus haut et 300 mètres (980 pieds) de long. Plusieurs bâtiments enregistrés au 19ème siècle ont été détruits, ainsi qu'une quantité inconnue de l'acropole qui a été érodée avant qu'elle ne puisse être enregistrée. Afin d'éviter une nouvelle destruction de l'acropole, la Carnegie Institution a redirigé la rivière pour sauver le site archéologique, en la détournant vers le sud dans les années 1930, l'ancien lit de rivière asséché a finalement été comblé en même temps que la consolidation de la tranchée dans les années 1990. Les structures 10L-19, 20, 20A et 21 ont toutes été détruites par la rivière Copán alors qu'elle érodait le site, mais avaient été enregistrées par des enquêteurs au XIXe siècle.

Copán a été déclaré site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980, et l'UNESCO a approuvé un financement de 95 825 $ US entre 1982 et 1999 pour divers travaux sur le site. Le pillage reste une menace sérieuse pour Copán. Une tombe a été pillée en 1998 alors qu'elle était fouillée par des archéologues.

Le site

Le site de Copán est connu pour une série de stèles de portraits, dont la plupart ont été placées le long des voies processionnelles de la place centrale de la ville et de l'acropole adjacente, un grand complexe de pyramides, de places et de palais qui se chevauchent. Le site dispose d'un grand terrain pour jouer au ballon mésoaméricain. Dans deux bâtiments parallèles encadrant un rectangle soigneusement dimensionné se trouve la cour.

Le site est divisé en plusieurs groupes, avec le groupe principal et le groupe du cimetière au cœur du site reliés par un sacbe au groupe Sepulturas au nord-est. Le centre de Copán avait une densité de 1449 structures par kilomètre carré (3 750/mi carré), tandis que dans l'ensemble du grand Copán, cette densité tombait à 143 par kilomètre carré (370/mi carré) sur une zone étudiée de 24,6 kilomètres carrés (9,5 mi).

Las Copán Ruinas (entrée 15 $/personne) sont le point culminant de Copán. Bien qu'assez vastes, elles ne sont pas aussi énormes que Tikal au Guatemala ou Teotihuacan au Mexique, mais il y a plus de sculptures ici que dans toute autre ville précolombienne. Les ruines sont appréciées pour les stellae sculptées des anciens dirigeants et les hiéroglyphes bien conservés, y compris l'escalier hiéroglyphique. Dans le parc archéologique se trouve également un merveilleux musée maya (entrée 7 $/personne) avec un temple reconstruit et des artefacts fabuleux. Les amateurs d'art maya ou de ruines antiques peuvent facilement passer deux jours complets entre les deux principaux sites de ruines et le musée, mais l'ensemble du site peut être vu avec des détails raisonnables en 2 à 4 heures. Les tunnels ne vaudraient pas le supplément, et ne sont pas authentiques, ayant été creusés par des archéologues dans les années 1980 (ces tunnels ont été à l'origine creusés pour enquête et ils montrent aux visiteurs les parties enfouies de temples plus anciens depuis que les Mayas ont construit au-dessus de les anciennes structures pour rendre les nouvelles plus hautes). Il est possible de visiter les Sepulturas le jour même ou le lendemain sans acheter de deuxième billet, bien que la billetterie principale puisse ne pas vous le dire.

Il est recommandé d'être là quand il ouvre à 8 heures du matin, car le site devient très chaud à midi, vous pourrez également attraper les gardes forestiers en train de nourrir les aras près du bureau de contrôle des billets.

Les ruines sont à environ 1,5 km de Copan Parque Central (il y a un chemin en pierre sur le côté gauche de la route, en direction des ruines, ce qui rend la marche un peu plus sûre), en direction de La Entrada/Santa Rosa/San Pedro Sula, donc si vous voulez gagner du temps, vous pouvez marcher ou prendre un tuk-tuk jusqu'à l'entrée du parc, passer quelques heures dans les ruines, puis prendre un bus, un colectivo ou un camioneta à l'extérieur lorsque vous avez terminé. Si vous venez de San Pedro Sula, vous pouvez également demander à descendre du bus à l'entrée du parc, voir les ruines, puis marcher ou prendre un tuk-tuk pour vous rendre en ville. Il n'y a pas de consigne à bagages officielle, mais vous pouvez laisser votre sac à dos, si vous en avez un, dans l'une des pièces vides près de la billetterie. Demandez d'abord à l'un des membres du personnel.

Outre les ruines, la campagne est attrayante. La vie locale au rythme lent est assez calme et la culture du maïs, des haricots, du café et du tabac est la principale vocation.

Contourner

Copán est une petite communauté, alors ne vous inquiétez pas de la cartographie des sites touristiques avant d'y arriver. Si vous êtes un marcheur et que vous avez le pied sûr, vous pouvez vous promener en toute sécurité dans les rues pavées de la ville ou marcher jusqu'aux ruines à pied. Les rues seraient sûres après la tombée de la nuit, mais les précautions standard s'appliquent.

Les mototaxis (pousse-pousse honduriens) vous emmèneront n'importe où en ville pour une somme modique (L10 autour de la ville, L20 vers les Ruines/Macaw Mountain).

Les ruines mayas sont à quelques pas de la ville et 20 minutes de marche supplémentaires vous mèneront à Las Sepulturas, une section merveilleusement ouverte des ruines que beaucoup de gens ne visitent pas ! Il y a aussi une courte promenade dans la nature aux ruines principales qui serpente autour d'autres ruines plus petites.

Luna Jaguar Aguas Termales – est un spa de sources chaudes naturelles situé à moins d'une heure de route (25 km) de Copán Ruinas. Plusieurs piscines artificielles de températures différentes imitent les structures mayas et sont alimentées par les sources chaudes. Une variété d'agences de voyages d'aventure vous y emmènera pour 15 $/personne plus 60 $/groupe, ce qui est scandaleux compte tenu des alternatives. Pour un transport moins cher, les camionnettes et les minibus se rassemblent sur le terrain de football (juste avant le pont sur le chemin des ruines). Rassemblez un groupe et vous pourriez négocier un ramassage pour 50 $. Ils peuvent être disposés à attendre jusqu'à 3 heures pour vous. Mieux encore, soyez patient, et une (petite) place dans un minibus ne coûte que L35 dans chaque sens. Pour revenir en ville, commencez à marcher et un minibus passera sous peu. La route est très pittoresque, alors profitez-en! On peut facilement passer toute la journée à Luna Jaguar. Il y a un restaurant sur place avec des baleadas, des jus de fruits frais, des sodas, du café et des tipicos plato, ou vous pouvez apporter votre propre nourriture et la faire griller sur les grils fournis aux visiteurs. Massages disponibles. entrée 10$/personne.

Macaw Mountain est une excellente réserve ornithologique à un court trajet en mototaxi (L20/personne) d'el Centro. Le prix peut sembler élevé, mais le sanctuaire est louable pour son bel emplacement, ses visites gratuites en anglais, son trou de baignade et, évidemment, des oiseaux en bonne santé et bien soignés. Depuis janvier 2011, les oiseaux en cours de réhabilitation sont sortis en détention à 15h. Le billet est valable 3 jours, alors revenez nager gratuitement. entrée 10$/personne.

La Maison des Papillons, La Carretera Hacia Guatemala. est un sanctuaire de papillons situé juste à l'extérieur de la ville. Il a récemment été rouvert et abrite désormais un cabinet de dentiste et un petit restaurant, ainsi qu'un hôtel de style cabanon. entrée L100/personne.

Canopy/tyrolienne. Copán possède l'une des plus longues tyroliennes au monde, dont une d'environ 1 000 mètres (3 200 pieds) de long.

Promenades à cheval. peut vous emmener à La Pintada, un village Maya Chorti, et à Los Sapos, qui est une petite ruine non incluse dans le parc archéologique. La Pintada est intéressante mais surfaite, tandis que Los Sapos, bien que très petite, est fascinante avec un bon guide. Il se trouve à 10 minutes à pied de la rivière où vous pouvez nager gratuitement. 12-15$/personne pour 3h.

Musée des enfants Casa K’inich, Fuerte Cabañas (Tout droit en haut de la colline, après l'hôtel Marina, tournez à droite dans Fuerte Cabañas.), ☎ 504 2651 4105, [6]. 8-12 1-5 du mardi au dimanche. Le musée des enfants Casa K’inich (Museo Escolar) est un musée unique qui a ouvert ses portes en 2002. Pour célébrer son dixième anniversaire en 2012, le musée a été mis à jour et de nouvelles expositions et expositions interactives ont été ajoutées. Ce musée est en trois langues (anglais, espagnol et maya chorti) et est le seul musée pour enfants de ce type situé à proximité d'une ruine maya. Les expositions totalement interactives du musée aideront le visiteur (adultes et enfants) à comprendre les glyphes des ruines, ce qui est arrivé aux Mayas, et montre comment les Mayas ont construit leurs bâtiments ainsi qu'une description du célèbre jeu de balle Maya parmi beaucoup d'autres. sujets. À ne pas manquer, le musée ne prend qu'une heure ou deux à visiter et l'emplacement offre une vue magnifique sur la vallée de Copan. Les groupes sont les bienvenus et les groupes d'étudiants peuvent appeler et prendre rendez-vous ou même se faire préparer de la nourriture lors de leur visite. Demandez Londin Velasquez, le directeur dynamique du musée. 1 $ pour les enfants adultes toujours gratuit.

Structures du site

Le groupe principal représente le cœur de la ville antique et couvre une superficie de 600 sur 300 mètres (1 970 pi × 980 pi). Les principales caractéristiques sont l'Acropole, qui est un complexe royal surélevé du côté sud, et un groupe de structures plus petites et de places reliées au nord, y compris l'escalier hiéroglyphique et le terrain de balle. La Monument Plaza contient la plus grande concentration de monuments sculptés sur le site.

L'Acropole était le complexe royal au cœur de Copán. Il se compose de deux places qui ont été nommées la cour ouest et la cour est. Ils sont tous deux entourés de structures surélevées. Les archéologues ont creusé de vastes tunnels sous l'Acropole, révélant comment le complexe royal au cœur de Copán s'est développé au cours des siècles et découvrant plusieurs textes hiéroglyphiques qui remontent au début de l'Antiquité et vérifient les détails des premiers dirigeants dynastiques de la ville qui ont été enregistrés sur Autel Q des centaines d'années plus tard. Le plus profond de ces tunnels a révélé que les premières structures monumentales sous-jacentes à l'Acropole datent archéologiquement du début du 5ème siècle après JC, lorsque K’inich Yax K’uk’uk’ Mo’ a établi la dynastie royale. Ces premiers bâtiments étaient construits en pierre et en pisé et étaient eux-mêmes construits sur des structures antérieures en terre et en galets datant de la période prédynastique. Les deux styles de construction se chevauchent quelque peu, certaines des structures en terre ayant été agrandies au cours des cent premières années environ de l'histoire dynastique de la ville. Les premiers bâtiments en maçonnerie dynastique de l'Acropole en comprenaient plusieurs avec le style de moulage de tablier classique ancien de Tikal et un construit dans le style talud-tablero associé à Teotihuacan, bien qu'à l'époque la forme talud-tablero était utilisée à la fois à Tikal et à Kaminaljuyu. ainsi qu'au centre du Mexique.

La structure 10L-4 est une plate-forme à quatre escaliers située près de la place du monument.

La structure 10L-11 se trouve du côté ouest de l'Acropole. Il renferme le côté sud de la cour de l'escalier hiéroglyphique et est accessible depuis celui-ci par un large escalier monumental.Cette structure semble avoir été le palais royal de Yax Pasaj Chan Yopaat, le 16e souverain de la succession dynastique et le dernier roi connu de Copán. La structure 10L-11 a été construite sur plusieurs structures antérieures, dont l'une contient probablement la tombe de son prédécesseur K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil. Un petit tunnel descend à l'intérieur de la structure, peut-être jusqu'à la tombe, mais il n'a pas encore été fouillé par les archéologues. Yax Pasaj Chan Yopaat a construit une nouvelle plate-forme de temple sur la tombe de son prédécesseur en 769 après JC. En plus de cela, il a placé une superstructure à deux étages avec un toit sculpté représentant le cosmos mythologique. À chacun de ses coins nord se trouvait un grand Pawatun sculpté (un groupe de divinités qui soutenaient les cieux). Cette superstructure avait quatre portes avec des panneaux de hiéroglyphes sculptés directement sur les murs du bâtiment. Un banc à l'intérieur de la structure, supprimé par Maudslay au XIXe siècle et maintenant dans la collection du British Museum, représentait autrefois l'accession du roi au trône, supervisé par des divinités et des ancêtres.

La structure 10L-16 (Temple 16) est une pyramide de temple qui est la partie la plus élevée de l'Acropole. Il est situé entre les cours Est et Ouest au cœur de la cité antique. Le temple fait face à la cour ouest de l'Acropole et est dédié à K’inich Yax K’uk’Mo’, le fondateur dynastique. Le temple a été placé au-dessus du palais d'origine et du tombeau du roi. C'est la version finale d'un certain nombre de temples construits les uns sur les autres, comme c'était la pratique courante en Méso-Amérique. La première version de ce temple est surnommée Hunal, elle a été construite dans le style architectural talud-tablero typique de Teotihuacan, avec des traces de peintures murales aux couleurs vives sur les traces survivantes des murs intérieurs. Le roi fut enterré dans une crypte voûtée creusée dans le sol de la phase hunale du bâtiment, accompagnée de riches offrandes de jade. K’inich Popol Hol, fils du fondateur, a démoli le palais de son père et construit une plate-forme au sommet de sa tombe, nommée Yehnal par les archéologues. Il a été construit dans un style typiquement Petén Maya et portait de grands masques de K’inich Tajal Wayib’, le dieu du soleil, qui étaient peints en rouge. Cette plate-forme a été encastrée dans une autre plate-forme beaucoup plus grande moins d'une décennie après sa construction. Cette plus grande plate-forme a été nommée Margarita et avait des panneaux de stuc flanquant son escalier d'accès qui portait des images entrelacées de quetzals et d'aras, qui font tous deux partie du nom de K’inich Yax K’uk’Mo’s. La phase Margarita contenait une tombe avec l'enterrement richement accompagné d'une femme âgée surnommée la « Dame en rouge ». Il est probable qu'elle était la veuve de K’inich Yax K’uk’ Mo’ et la mère de K’inich Popol Hol. La chambre supérieure du temple de la phase Margarita a été convertie pour recevoir des offrandes et la pierre inhabituelle de Xukpi, un monument dédicatoire utilisé dans l'une des phases précédentes, a été réutilisée dans cette phase ultérieure.

L'une des phases les mieux conservées du temple 16 est la Rosalila, construite sur les vestiges de cinq versions précédentes du temple. L'archéologue Ricardo Agurcia a découvert le sanctuaire presque intact en creusant un tunnel sous la version finale du temple. Rosalila se distingue par son excellent état de conservation, y compris l'ensemble du bâtiment depuis la plate-forme de base jusqu'au peigne du toit, y compris sa décoration en stuc peint très élaborée. Rosalila présente K’inich Yax K’uk’ Mo’ placé au centre d'un tableau mythologique, combinant le fondateur de la dynastie avec la divinité du ciel Itzamna sous forme aviaire. L'imagerie mythologique comprend également des montagnes anthropomorphes, des squelettes et des crocodiles. Les évents à l'extérieur ont été conçus pour que la fumée de l'encens brûlé à l'intérieur du sanctuaire interagisse avec la sculpture en stuc de l'extérieur. Le temple avait une marche en pierre hiéroglyphique avec une inscription dédicatoire. L'escalier de pierre est moins bien conservé que le reste de l'édifice, mais une date en 571 après JC a été déchiffrée. En raison de la déforestation de la vallée de Copán, le bâtiment Rosalila était la dernière structure du site à utiliser une décoration en stuc aussi élaborée - de grandes quantités de bois de chauffage ne pouvaient plus être épargnées pour réduire le calcaire en plâtre. Une copie grandeur nature du bâtiment Rosalila a été construite au musée du site de Copán.

Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil a enfermé la phase Rosalila sous une nouvelle version du bâtiment au début du 8ème siècle après JC. Une offrande a été faite dans le cadre des rites pour mettre fin à la phase ancienne et comprenait une collection de silex excentriques travaillés dans les profils des humains et des dieux, qui étaient enveloppés dans des textiles teints en bleu.

La structure 10L-18 se trouve du côté sud-est de l'Acropole et a été endommagée par l'érosion causée par la rivière Copán, ayant perdu son côté est. Des escaliers du côté sud de la structure mènent à une tombe voûtée qui a été pillée dans l'Antiquité et était probablement celle de Yax Pasaj Chan Yopaat. Il a apparemment été pillé peu après l'effondrement du royaume de Copán. Fait inhabituel pour Copán, le sanctuaire du sommet comportait quatre panneaux sculptés représentant le roi exécutant des danses guerrières avec une lance et un bouclier, soulignant les tensions croissantes à la fin de la dynastie.

Les temples 10L-20 et 10L-21 ont probablement tous deux été construits par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil. Ils ont été perdus dans la rivière Copán au début du 20e siècle.

La structure 10L-22 est un grand bâtiment du côté nord de la cour est, dans l'Acropole, et lui fait face. Il date du règne de Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil et est le mieux conservé des bâtiments de son règne. La superstructure du bâtiment a une porte intérieure avec un cadre sculpté élaboré et décoré de masques du dieu de la montagne Witz. La porte extérieure est encadrée par le masque géant d'une divinité et présente des similitudes stylistiques avec le style régional Chenes du lointain Yucatán. Le temple a été construit pour célébrer l'achèvement du premier K’atun du roi au pouvoir, en 715 après JC, et comporte une étape hiéroglyphique avec une phrase à la première personne "J'ai terminé mon K’atun”". Le bâtiment représente symboliquement la montagne où le maïs a été créé.

La structure 10L-25 se trouve dans la cour est de l'Acropole. Il recouvre une riche tombe royale surnommée Sub-Jaguar par les archéologues. Il est présumé être la tombe du souverain 7 (B’alam Nehn), du souverain 8 ou du souverain 9, qui ont tous régné dans la première moitié du 6ème siècle après JC.

La structure 10L-26 est un temple qui se projette vers le nord depuis l'Acropole et se trouve immédiatement au nord de la structure 10L-22. La structure a été construite par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil et K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil, les 13e et 15e souverains de la succession dynastique. L'escalier hiéroglyphique de 10 mètres (33 pieds) de large monte le bâtiment du côté ouest de la cour ci-dessous. La première version du temple, surnommée Yax, a été construite sous le règne de K’inich Yax K’uk’ Mo’, le fondateur dynastique, et présente des caractéristiques architecturales (telles que des coins encastrés) qui sont caractéristiques de Tikal et du région centrale du Petén. La phase suivante du bâtiment a été construite par le fils de Yax K’uk’ Mo’s K’inich Popol Hol et est surnommée Motmot. Cette phase de la structure était plus élaborée et était décorée de stuc. Sous le bâtiment se trouvait la pierre de faîte de Motmot, couvrant une tombe avec l'inhumation inhabituelle d'une femme dans le style de Teotihuacan, accompagnée d'une grande variété d'offrandes comprenant des os d'animaux, du mercure, du jade et du quartz, ainsi que trois têtes humaines coupées, toutes de qui étaient des hommes. Ku Ix a construit une nouvelle phase du bâtiment sur Motmot, surnommée Papagayo.

Smoke Imix a démoli la phase Papagayo et enterré rituellement les restes brisés de ses monuments sculptés, accompagnés de têtes d'ara en pierre d'une première version du terrain de balle. Il a ensuite construit une pyramide sur les phases antérieures, surnommée Mascarón par les archéologues. Il a à son tour été développé en pyramide Chorcha avec l'ajout d'une longue superstructure avec sept portes à l'avant et à l'arrière. Avant qu'un nouveau bâtiment ne soit construit sur le dessus, le sanctuaire supérieur a été démoli et une tombe a été insérée dans le sol et recouverte de 11 grandes dalles de pierre. La tombe contenait les restes d'un homme adulte et d'un enfant sacrifié. Le squelette gravement décomposé de l'adulte était enveloppé dans un tapis et accompagné d'offrandes de jade fin, y compris des ornements d'oreilles et un collier de figurines sculptées. L'enterrement était accompagné d'offrandes de 44 vases en céramique, de peaux de jaguar, de coquilles de spondyle, de 10 pots de peinture et d'un ou plusieurs livres hiéroglyphiques, aujourd'hui décomposés. Il y avait aussi 12 brûleurs d'encens en céramique avec des couvercles modelés en figurines humaines, censés représenter Smoke Imix et ses 11 prédécesseurs dynastiques. Le bâtiment Chorcha était dédié au roi du VIIe siècle, Smoke Imix et il est donc probable que les restes enterrés dans le bâtiment soient les siens. Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil avait scellé la phase Chorcha sous une nouvelle version du temple, surnommée Esmeralda, en 710 après JC. La nouvelle phase portait la première version de l'escalier hiéroglyphique, qui contient une longue histoire dynastique. K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil construit au cours de la phase Esmeralda au milieu du 8ème siècle. Il a retiré l'escalier hiéroglyphique du bâtiment précédent et l'a réinstallé dans sa propre version, tout en doublant la longueur de son texte et en ajoutant cinq statues grandeur nature de souverains vêtus de l'habit de guerriers de Teotihuacano, chacun assis sur une marche de l'escalier. Au pied de l'escalier, il a également élevé Stela M, avec sa propre image. Le sanctuaire au sommet du temple portait un texte hiéroglyphique composé de hiéroglyphes à pleine figure, chacun placé à côté d'un glyphe similaire dans un style faux-mexicain, donnant l'apparence d'un texte bilingue.

L'escalier hiéroglyphique monte du côté ouest de la structure 10L-26. Il mesure 10 mètres (33 pieds) de large et compte 62 marches au total. La stèle M et son autel associé se trouvent à sa base et une grande figure sculptée est située au centre de chaque 12e marche. On pense que ces figures représentent les dirigeants les plus importants de l'histoire dynastique du site. L'escalier tire son nom des 2200 glyphes qui forment ensemble le plus long texte hiéroglyphique maya connu. Le texte est toujours en cours de reconstruction, ayant été brouillé par l'effondrement des blocs glyphiques lors de l'effondrement de la façade du temple. L'escalier mesure 21 mètres (69 pieds) de long et a été construit pour la première fois par Uaxaclajuun Ub’aah K’aah K’awiil en 710 après JC, étant réinstallé et agrandi dans la phase suivante du temple par K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil en AD 755.

Le terrain de balle est immédiatement au nord de la cour de l'escalier hiéroglyphique et au sud de la place du monument. Il a été remodelé par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil, qui l'a ensuite démoli et construit une troisième version, qui était l'une des plus grandes de la période classique. Il était dédié à la grande divinité ara et les bâtiments flanquant l'aire de jeu portaient 16 sculptures en mosaïque d'oiseaux. La date d'achèvement du terrain de balle est inscrite avec un texte hiéroglyphique sur l'aire de jeu en pente et est donnée comme étant le 6 janvier 738.

Le Monument Plaza ou Great Plaza se trouve du côté nord du groupe principal.

Le groupe Sepulturas est relié par un sacbe ou une chaussée qui s'étend vers le sud-ouest jusqu'à la place du monument dans le groupe principal. Le groupe Sepulturas se compose d'un certain nombre de structures restaurées, principalement des résidences d'élite qui comportent des bancs en pierre, dont certains ont des décorations sculptées, et un certain nombre de tombes.

Le groupe a une très longue histoire professionnelle, avec une maison datant du début du préclassique. Au Préclassique moyen, de grandes plates-formes ont été construites à partir de pavés et plusieurs riches sépultures ont été réalisées. En 800 après JC, le complexe se composait d'environ 50 bâtiments disposés autour de 7 cours principales. A cette époque, le bâtiment le plus important était la Maison des Bakabs, le palais d'un puissant noble de l'époque de Yax Pasaj Chan Yopaat. Le bâtiment a un extérieur sculpté de haute qualité et un banc hiéroglyphique sculpté à l'intérieur. Une partie du groupe était un sous-district occupé par des habitants non mayas du centre du Honduras qui étaient impliqués dans le réseau commercial qui apportait des marchandises de cette région.

Le North Group est un composé du Classique Tardif. Les archéologues ont mis au jour des façades effondrées qui portent des inscriptions hiéroglyphiques et une décoration sculptée.

Le groupe Cimetière est situé immédiatement au sud du groupe principal et comprend un certain nombre de petites structures et places.

L'autel Q est le monument le plus célèbre de Copán. Il a été consacré par le roi Yax Pasaj Chan Yopaat en 776 après JC et a chacun des 16 premiers rois de la dynastie Copán sculptés autour de son côté. Chaque personnage est représenté assis sur son glyphe de nom. Un texte hiéroglyphique est inscrit sur la surface supérieure, relatant la fondation de la dynastie en 426-427 après JC. D'un côté, il montre le fondateur dynastique K’inich Yax K’uk’ Mo’ transférant le pouvoir à Yax Pasaj.[84] Fait intéressant, Tatiana Proskouriakoff a découvert pour la première fois l'inscription sur le côté ouest de l'autel Q qui nous indique la date de l'inauguration de Yax Pasaj. Cette représentation de la succession politique nous en dit long sur la culture maya classique ancienne.

Le Motmot Capstone est une pierre inscrite qui a été placée sur une tombe sous la structure 10L-26. Son visage était finement sculpté de portraits des deux premiers rois de la dynastie Copán, K’inich Yax K’uk’ Mo’ et K’inich Popol Hol, se faisant face avec une double colonne de hiéroglyphes entre eux, tous contenu dans un cadre quadrilobé. Le cadre et les noms hiéroglyphiques des lieux mythologiques sous les pieds des deux rois les placent dans un royaume surnaturel. La pierre de faîte porte deux dates calendaires, en 435 et 441 après J.-C. La seconde est probablement la date à laquelle la pierre de faîte a été consacrée.

La pierre de Xukpi est un monument dédié à l'une des premières phases du temple 10L-16 construit en l'honneur de K’inich Yax K’uk’ Mo’. Il porte la date de 437 après JC et les noms à la fois K’inich Yax K’uk’uk’ Mo’ et K’inich Popol Hol, ainsi qu'une mention possible du général de Teotihuacan Siyaj K’ak’. Le monument n'a pas été complètement déchiffré et son style et son phrasé sont inhabituels. À l'origine, il était utilisé comme banc ou marche sculpté et la date sur le monument est associée à la dédicace d'un temple funéraire ou d'un tombeau, probablement le tombeau de K’inich’ Yax K’uk’uk’ Mo’, qui était découvert sous la même structure.

La stèle 2 a été érigée sur la grande place par Smoke Imix en 652 après JC.

La stèle 3 est une autre stèle érigée par Smoke Imix sur la Grande Place en 652 après JC.

La stèle 4 a été érigée par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil au début du 8ème siècle après JC.

La stèle 7 date du règne de K’ak’ Chan Yopaat et a été érigée pour célébrer la cérémonie de fin de K’atun de 613 après JC. Elle a été trouvée dans le complexe ouest maintenant sous le village moderne de Copán Ruinas. Il porte un long texte hiéroglyphique qui n'a été que partiellement déchiffré.

La stèle 9 a été trouvée dans le village moderne de Copán Ruinas, où elle avait été érigée sur le site d'un complexe majeur de la période classique à 1,6 kilomètre (1 mi) à l'extérieur du noyau du site. Il a été consacré par Moon Jaguar et date de 564 après JC.

La stèle 10 a été érigée à l'extérieur du noyau du site par Smoke Imix en 652 après JC.

La stèle 11 était à l'origine une colonne intérieure du temple 18, le sanctuaire funéraire de Yax Pasaj Chan Yopaat. Lorsqu'il a été retrouvé, il était brisé en deux parties à la base du temple. Il dépeint le roi comme le vieux dieu maya du maïs et présente des images qui semblent délibérément parallèles au couvercle de la tombe du roi de Palenque K’inich Janaab’ Pakal, probablement à cause des liens familiaux étroits de Yax Pasaj Chan Yopaat avec cette ville. Le texte de la colonne faisait partie d'un texte plus long gravé sur les murs intérieurs du temple et peut décrire la chute de la dynastie Copán.

La stèle 12 a été érigée à l'extérieur du noyau du site par Smoke Imix en l'an 652.

La stèle 13 a été érigée à l'extérieur du noyau du site par Smoke Imix en 652 après JC.

La stèle 15 est datée de 524 après JC, sous le règne de B’alam Nehn. Sa sculpture se compose entièrement de texte hiéroglyphique, qui mentionne que le roi B’alam Nehn gouvernait la ville en 504 après JC.

La stèle 17 date de 554 après JC, sous le règne de Moon Jaguar. Il se trouvait à l'origine dans le village voisin de Copán Ruinas, qui était un complexe majeur à l'époque classique.

La stèle 18 est un fragment d'un monument portant le nom de K’inich Popol Hol. Il a été érigé dans la chambre intérieure du temple 10L-26.

La stèle 19 est un monument érigé à l'extérieur du cœur du site par Smoke Imix en 652 après JC.

La stèle 63 a été consacrée par K’inich Popol Hol. Sa sculpture se compose uniquement de textes hiéroglyphiques finement sculptés et il est possible qu'elle ait été commandée à l'origine par K’inich Yax K’uk’Mo’ avec des textes supplémentaires ajoutés sur les côtés du monument par son fils. Le texte contient la même date en 435 après JC qui apparaît sur le Motmot Capstone. La stèle 63 a été volontairement brisée, ainsi que sa marche hiéroglyphique, lors de la démolition rituelle de la phase Papagayo du temple 26. Les restes des monuments ont ensuite été enterrés dans le bâtiment avant la construction de la phase suivante.

La stèle A a été érigée en 731 par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil. Il place sa domination parmi les quatre royaumes les plus puissants de la région maya, aux côtés de Palenque, Tikal et Calakmul.

La stèle B a été érigée par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil au début du 8ème siècle après JC.

La stèle C a été érigée par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil au début du VIIIe siècle de notre ère.

La stèle D a été érigée par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil au début du VIIIe siècle de notre ère.

Stela F a été érigée par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil au début du 8ème siècle après JC.

Stela H a été érigée par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil au début du 8ème siècle après JC.

Stela J a été érigée par Uaxaclajuun Ub’aah K’awiil en 702 après JC et a été son premier monument. Il se dressait à l'entrée est de la ville et présente la particularité d'être surmonté d'un toit en pierre sculptée, transformant le monument en maison symbolique. Il porte un texte hiéroglyphique qui est tissé dans un motif de tapis entrecroisé pour former un puzzle alambiqué qui doit être lu précisément dans le bon ordre pour être compris.

Stela M porte un portrait de K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil. Il a été élevé au pied de l'escalier hiéroglyphique du temple 26 en 756 après JC.

La stèle N a été consacrée par K’ak’ Yipyaj Chan K’awiil en 761 après JC et placée au pied des marches du temple 11, qui contiendrait sa sépulture.

La stèle P a été érigée à l'origine dans un endroit inconnu et a ensuite été déplacée vers la cour ouest de l'Acropole.Il porte un long texte hiéroglyphique qui n'a pas encore été entièrement déchiffré. Il date du règne du roi K’ak’ Chan Yopaat et a été consacré en 623 après JC.

Comment aller là

Il y a des bus directs depuis San Pedro Sula et le Guatemala. Le bus de SPS vous déposera à un arrêt à seulement cinq minutes à pied du centre, donc, à moins que vous ne soyez alourdi, ne vous embêtez pas avec les tuktuks ou les taxis qui proposent des trajets car ils vous feront certainement payer trop cher.

Ailleurs au Honduras : Il existe des navettes régulières pour Copán Ruinas (L80) (2017) depuis La Entrada, une plaque tournante du transport régional à environ 1 à 2 heures de Copán. Trouvez un bus qui passe par La Entrada (San José, San Pedro Sula, Nueva Ocotepeque, etc.). Depuis 2012, air viva propose des vols réguliers de Copán à Roatan et Tegucigalpa.

Les bus Casassola Express ont des bus réguliers pour San Pedro Sula et Santa Rosa Copán. De San Pedro Sula, il y a des bus à 8h00, 11h00, 14h00 et 15h00. Le coût est de 160 L de San Pedro Sula à Copán (2017). Il y a 3-4 services de Santa Rosa Copán.

Hedman Alas [2] dessert Copán Ruinas depuis San Pedro Sula, avec des connexions vers/depuis Tegucigalpa, La Ceiba et ailleurs. Si vous vous rendez à la gare routière de San Pedro Sula, il est probable qu'un bus partira dans un proche avenir. Casasola Expresses est une alternative économique (L160) à Hedman Alas. Si vous prévoyez d'utiliser Hedman Alas, il est sage de faire une réservation à l'avance. Le coût est de 20 USD par trajet entre San Pedro Sula et Copán. A noter également que la gare Hedman Alas de Copán est plus éloignée du centre-ville que Casassola Express.

Guatemala : Il existe des navettes quotidiennes qui partent d'Antigua, au Guatemala, plusieurs fois dans la journée entre 4 h 00 et 16 h 00 (selon l'agence), et arrivent à Copán Ruinas environ six heures après l'heure de départ. La plupart des agences de voyages à Antigua vendent des billets pour cette navette. Les prix varient de 20 $ à 30 $.

Prenez le bus 119 depuis le terminal de Oriente de San Salvador jusqu'à la frontière à El Poy pendant 4 heures. Lorsque le bus se termine pour se rendre à la frontière réelle, vous devez sortir du terminal, tourner à gauche et marcher pendant environ 5 à 10 minutes. Le passage de la frontière est facile des deux côtés. Pour entrer au Honduras, vous devez remplir un formulaire et payer des frais d'entrée de 3 $. Conservez une copie du formulaire et du reçu de 3 $ au cas où. Depuis la frontière, marchez environ 100 mètres et là, vous pouvez prendre un taxi (3 $) ou un taxi partagé pour (L10, avril 2016) jusqu'à Nueva Ocotepeque. Dites-le au chauffeur de taxi et il vous déposera devant un bus en direction d'un bus à destination de San José ou de San Pedro Sula. Descendez de ce bus à La Entrada (4h, L120 à partir de mars 2016). Là, vous pouvez trouver un minibus pour Copán Ruinas (2 heures, le prix est de L70 mais ils essaieront d'en obtenir plus (c'est-à-dire L100 de gringos)). Remarque : Vous devez commencer ce voyage tôt. Les derniers bus partiront de La Entrada vers 19h00, vous devez donc vous y rendre avant cela. Le dernier bus pour La Entrada depuis Ocotepeque est à 15h. Après cela, vous ne pouvez prendre qu'un bus pour Santa Rosa de Copan, puis un autre pour La Entrada, mais cela manquera le dernier bus pour Copan Ruinas.

Il existe un service de navette directe qui part plusieurs jours par semaine, les billets peuvent être achetés dans les agences de voyages locales ou en ligne sur www.gekkotrailsexplorer.com, il y a plusieurs points d'arrivée au Salvador (ville de Santa Ana, Suchitoto, ville de San Salvador, plages El Tunco, San Diego, El Sunzal, el Zonte). Cependant, ces navettes nécessitent un minimum de 3 personnes pour fonctionner et coûtent environ trois fois le prix des services de bus réguliers (40 $ US). Depuis mars 2016, Gekko ne dessert plus Copan !

Où rester

La ville de Copán Ruinas dispose de tous les types d'hébergements pour toutes les gammes de prix. La plupart des endroits sont situés à moins de deux pâtés de maisons du Parque Central. En raison des coqs qui chantent toute la nuit et des chiens dans toute la ville, il est conseillé aux dormeurs légers de porter des bouchons d'oreille la nuit. Vous pouvez également envisager de choisir des logements haut de gamme avec une meilleure isolation.


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