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Columbus navigue vers l'ouest

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Relations internationales

Dites au revoir… Photographie : Allstar/Cinetext/Paramount

Certains nuages ​​reculent théâtralement pour révéler un rivage bahamien bordé de palmiers. Colomb tombe à genoux sur le sable et renomme l'île San Salvador. Il rencontre quelques habitants. "Nous venons en paix et avec honneur", entonne-t-il. « Ce ne sont pas des sauvages, et nous non plus. Puis il se rend à Hispaniola pour les transformer tous en esclaves et voler leur or.


Comment Christophe Colomb et Martin Luther ont transformé la civilisation occidentale

En 1492, Colomb a navigué sur l'océan bleu. En 1517, Martin Luther publia les 95 thèses. Ainsi ont commencé deux histoires qui ont façonné l'Occident depuis le XVIe siècle. Mais que se passe-t-il si nous relions les deux ?

La première histoire a présenté la relation entre l'Europe et l'hémisphère occidental en termes de conquête : Colomb a traversé l'Atlantique et a « découvert » des îles. Il a été suivi par Hernán Cortés et Francisco Pizarro, qui ont conquis d'abord l'Amérique centrale puis l'Amérique du Sud pour l'Espagne. La seconde est l'histoire de la fondation des églises chrétiennes occidentales modernes, à la fois catholiques et protestantes. Une petite poignée d'hommes qui furent les instruments de Dieu sur terre rompit avec le catholicisme traditionnel et médiéval pour fonder des églises modernes et libérales. Chaque Église prise dans cette bataille pour les âmes a revendiqué l'autorité de la volonté de Dieu, chacune a trouvé ses origines dans la personne du Christ et chacune a affirmé que ces origines étaient exclusives de toute autre compréhension du christianisme.

Ces deux histoires ont obscurci beaucoup de ce qui était et est important. Colomb "traversant" l'Atlantique a caché qu'il ne connaissait ni l'étendue de l'étendue d'eau - ses marins étaient au bord de la mutinerie lorsqu'ils ont aperçu la terre - ni les îles et les deux continents que nous appelons maintenant Amérique du Nord et du Sud : il était littéralement hors de son compte. « Traverser » l'Atlantique suppose que les deux côtes étaient connues et la distance qui les séparait connue. Ils n'étaient pas. Les 95 thèses appartenaient à une tradition établie de débat universitaire - un acte pédant d'un professeur d'université local rétréci par rapport aux dangers posés par l'Empire ottoman à l'est ou aux possibilités posées par de nouvelles terres à l'ouest. Ce ne sont pas les thèses elles-mêmes qui ont ému des milliers de personnes, mais l'autorité que Luther, avec des centaines d'autres, a saisie comme certaine : la Bible ou, comme ils l'appelaient, la Parole de Dieu. Ils se sont tournés vers un objet imprimé, où ils trouvaient une autorité absolue, pour fonder leur propre compréhension de leur salut.

Ce n'est qu'en rassemblant les deux histoires que nous pouvons voir pourquoi cette chose imprimée, le produit d'une nouvelle technologie, tout comme Internet aujourd'hui, est devenue si importante. Il existait, après tout, depuis longtemps. Pourquoi alors? Pourquoi là-bas? Mais la Bible imprimée, en tant que Parole de Dieu, offrait aux Européens quelque chose de certain face à des « découvertes » vraiment bouleversantes. Nous sommes habitués aux découvertes, elles se produisent toutes les nanosecondes. En cela, nous sommes les héritiers de Colomb : il est devenu normal de « découvrir ». Mais en 1492, les Européens pensaient qu'ils connaissaient la taille du monde, et ils pensaient que leurs sources classiques n'étaient pas simplement justes, mais faisant autorité - le fondement de toute connaissance. Le voyage de Colomb a brisé cette confiance.

Si, comme nous le comprenons maintenant, l'histoire de la conquête occultait de terrifiantes incertitudes, le renversement de ce qui était familier et digne de confiance, l'histoire de la Réforme jetait des compréhensions différentes d'un texte sacré en termes de révélation divine : une seule de ces compréhensions, selon le histoire, pourrait être "vraie". Ce texte n'était pas simplement une autorité en soi. Il ne pouvait avoir qu'une seule vraie lecture. Toutes les autres lectures étaient « fausses », « des malentendus » de la volonté de Dieu, de l'intention de Dieu, de la signification de Dieu. Cette histoire des 95 thèses de Luther masque le fait qu'il y avait des centaines, peut-être des milliers de lectures différentes - en effet, à la fin du siècle, il y avait différentes Bibles, différents Dix Commandements et différentes compréhensions des anciens mots du Symbole des Apôtres et du La prière du Seigneur. Il fait taire la richesse du texte, il nie l'authenticité des autres lectures.

Raconter une histoire différente de la Réforme - de la différence humaine, des lectures qui divisent un texte sacré, des expériences divergentes de la foi - n'est pas simplement une bonne érudition : la pratique du détachement et la volonté de mettre de côté les préjugés pour regarder à nouveau la preuve. C'est reconnaître les polémiques pour ce qu'elles étaient : la construction d'oppositions absolues, où il y avait des divergences de compréhension sur un point, mais des compréhensions partagées sur d'autres, qui résonnent aujourd'hui. C'est pour retrouver une autre perspective de l'époque : que l'empire musulman d'Orient menaçait ce que l'empereur et le pape prenaient pour l'Europe chrétienne. Le pape et l'empereur n'ont pas vu, au début, des divisions essentielles entre les chrétiens : ils ont vu une menace extérieure pour une Église universelle.

Placer l'insistance des chrétiens du XVIe siècle sur l'autorité de la Bible imprimée dans un récit plus long revient à éroder la force de la révélation en tant que modèle pour l'histoire humaine, à saper ce sentiment que certains individus sont choisis comme instrument de Dieu. C'est reconnaître beaucoup plus d'acteurs de l'histoire, dont les voix étaient différentes, pas « fausses ». Plus important encore, nous pouvons enfin entendre une question qui a tant saisi les Européens et les Américains au XVIe siècle : « Qu'est-ce qu'être humain ? La question relie les débats sur la conversion de l'hémisphère occidental à des divisions amères sur la nature de l'humanité du Christ et sur le sens des mots essentiels à la fois à leur foi et à la pratique de cette foi, mots que le Christ a prononcés la nuit avant sa mort : « ceci est mon corps ." Le corps du Christ était-il humain au même titre que tous les corps humains ? En tant que corps taïnos ou aztèques ? Et puis, on entend des voix laissées en dehors de ces trajectoires triomphales, comme l'essayiste Michel de Montaigne qui s'interroge : « Qu'est-ce qui nous lie ? Qu'est-ce qui nous sépare ? Est-ce que quelque chose est à la fois essentiel et partagé ? Une histoire profondément humaine qui nous parle."


Pourquoi Colomb a-t-il navigué ?

Le soleil éclatant de midi s'abattait sur les murs de pierre de l'église Saint-Georges de Palos, en Espagne. A l'intérieur, dans la fraîcheur et le calme, Cristóbal Colón, capitaine général de trois petits navires ancrés dans la crique de la ville en contrebas. Avec Colomb faisant la confession et l'audition de la messe, il y avait quelque quatre-vingt-dix pilotes, marins et fonctionnaires nommés par la couronne. Plus tard ce jour-là, ils rameraient jusqu'à leurs navires, Colón prenant sa place sur le Santa Mar´a, un vaisseau amiral lent mais robuste pas plus de cinq canots.

Le lendemain matin, vendredi 3 août 1492, à l'aube, le Santa Mar´a et ses caravelles de compagnon ont attrapé la marée descendante et ont dérivé vers le golfe. Leurs voiles commencèrent à se remplir et les croix audacieusement gravées sur eux capturèrent la lumière. Leur mission & mdash l'idée folle de leur capitaine étranger & mdash était de naviguer vers l'ouest, loin de tous les points de repère visibles. Ils laisseraient derrière eux l'Espagne et le Portugal, le « bout du monde », et se dirigeraient directement vers le Jument Oceanum, la mer de l'océan.

Dans cet océan de ténèbres, craignaient certains, l'eau bouillait et les monstres marins engloutissaient des marins assez stupides pour y naviguer. Au-delà&mdashif ils vivaient pour le voir&mdashlay l'île légendaire de Cipangu. Là, au pays du Grand Khan, les maisons étaient couvertes d'or, les rues pavées de marbre. Et ce n'était que l'une des 7 448 îles que Marco Polo avait déclarées se trouver dans la mer de Chine. Mais même s'ils atteignaient les Indes, comment reviendraient-ils, puisque les courants et les vents semblaient tous aller dans un sens ?

Pourquoi faire le voyage risqué ?

Le commandant Cristoforo Colombo (comme on l'appelait dans sa ville natale de Gênes, en Italie) était plus grand que la plupart des hommes. En fait, il ne pouvait pas se tenir debout dans sa cabine sur le Santa Maríacutea. He&rsquod avait les cheveux &ldquovery roux&rdquo.

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La colonisation européenne des Amériques

Bien que les Scandinaves aient exploré et colonisé le nord-est de l'Amérique du Nord, c. 1000 CE, une vague plus tardive et plus connue de La colonisation européenne des Amériques a eu lieu dans les Amériques entre environ 1500 EC et 1800 EC, pendant l'ère de l'exploration. Au cours de cette période, plusieurs empires européens, principalement l'Espagne, le Portugal, la Grande-Bretagne et la France, ont commencé à explorer et à revendiquer les ressources naturelles et le capital humain des Amériques, entraînant la dislocation de certaines nations autochtones et l'établissement de plusieurs colons-coloniaux. États. [1] Certaines anciennes colonies de colons européens, dont le Nouveau-Mexique, l'Alaska, les Prairies/Grandes Plaines du nord et les « Territoires du Nord-Ouest » en Amérique du Nord, l'isthme de Tehuantepec, la péninsule du Yucatán et le Darién Gap en Amérique centrale et au nord-ouest L'Amazonie, les Andes centrales et les Guyanes en Amérique du Sud restent relativement rurales, peu peuplées et indigènes jusqu'au 21e siècle, mais plusieurs États coloniaux, dont le Brésil, la Colombie, le Mexique, l'Argentine et les États-Unis sont devenus des colons. empires coloniaux à part entière. [2] Bon nombre des structures sociales—y compris les religions, les frontières politiques et les linguae francae—qui prédominent dans l'hémisphère occidental au 21e siècle sont les descendants des structures établies au cours de cette période.

Le rythme rapide auquel l'Europe a grandi en richesse et en puissance était imprévisible au début du XVe siècle, car elle était préoccupée par des guerres internes et se remettait lentement de la perte de population causée par la peste noire. [3] L'emprise de l'Empire ottoman sur les routes commerciales vers l'Asie a incité les monarques d'Europe occidentale à rechercher des alternatives, ce qui a entraîné les voyages de Christophe Colomb et la redécouverte accidentelle du « Nouveau Monde ».

Lors de la signature du traité de Tordesillas en 1494, le Portugal et l'Espagne ont convenu de diviser la Terre en deux, le Portugal ayant la domination sur les terres non chrétiennes dans la moitié orientale et l'Espagne sur celles de la moitié occidentale. Les revendications espagnoles comprenaient essentiellement l'ensemble du continent américain, mais le traité de Tordesillas a accordé la pointe orientale de l'Amérique du Sud au Portugal, où il a établi le Brésil au début des années 1500.

Il est rapidement devenu clair pour les autres puissances d'Europe occidentale qu'elles pouvaient elles aussi bénéficier de voyages vers l'ouest et dans les années 1530, les Britanniques et les Français avaient commencé à coloniser la pointe nord-est des Amériques. Au cours du siècle, les Suédois avaient établi la Nouvelle Suède, les Néerlandais avaient établi la Nouvelle-Pays-Bas et le Danemark-Norvège ainsi que les autres puissances susmentionnées avaient fait plusieurs revendications dans les Caraïbes, et dans les années 1700, le Danemark-Norvège avait relancé ses anciennes colonies en Le Groenland et la Russie avaient commencé à explorer et à revendiquer la côte du Pacifique de l'Alaska à la Californie.

Les affrontements meurtriers sont devenus plus fréquents au début de cette période alors que les nations autochtones se battaient farouchement pour préserver leur intégrité territoriale contre un nombre croissant de colonisateurs européens, ainsi que contre des voisins autochtones hostiles équipés de la technologie eurasienne. Le conflit entre les divers empires et les peuples autochtones était la principale dynamique des Amériques jusque dans les années 1800, et bien que certaines parties du continent aient obtenu leur indépendance de l'Europe à cette époque, d'autres régions comme la Californie, la Patagonie, les « Territoires du Nord-Ouest », et le nord des Grandes Plaines n'a connu que peu ou pas de colonisation jusqu'aux années 1800.


Colomb a atterri en Amérique

Tierra ! Tierra ! Les hommes étaient en mer depuis plus de trente jours sans voir la terre. Maintenant, la terre était bien en vue. Tout le désespoir et la tristesse ont immédiatement fait place à l'excitation et à l'espoir alors que les trois petits navires se rapprochaient de plus en plus du rivage ce jour-là, le 12 octobre 1492.

Probablement tous les écoliers américains en âge d'étudier l'histoire ont entendu la petite comptine : "En octobre 1492, Colomb a navigué sur l'océan bleu", et l'histoire a souvent été racontée du rêve de Colomb de trouver l'Est ou l'Asie en naviguant vers l'Ouest. Colomb est souvent présenté comme un exemple de quelqu'un qui s'est fixé des objectifs et n'abandonnerait pas lorsque des obstacles à la réalisation de ces objectifs se sont présentés à lui - il a attendu à la cour espagnole six ans avant que le roi Ferdinand et la reine Isabelle n'acceptent de parrainer son voyage . Il a persuadé ses hommes de poursuivre leur voyage vers l'ouest même lorsqu'ils ont menacé de se mutiner parce qu'ils n'avaient pas encore atteint les îles attendues de l'Orient. Colomb est certainement un modèle de détermination et de courage.

Pourtant, l'homme était beaucoup plus complexe que les histoires ne le révèlent souvent. Christopher était un catholique très fervent qui observait tous les jeûnes de l'église et priait régulièrement. Son nom même Christophe, qui signifie porteur du Christ, il l'a compris comme un titre de son destin de porter le message de l'évangile dans des pays lointains. Il chercha avec diligence les Écritures et pensa avoir trouvé l'assurance d'un appel à naviguer jusqu'aux confins du globe avec le message chrétien. Zacharie 9 :10 dit qu'« il parlera de paix aux païens ; et sa domination s'étendra de la mer à la mer, et du fleuve jusqu'aux extrémités de la terre. descendez à la mer dans des bateaux, qui font des affaires dans de grandes eaux. Ceux-ci voient les œuvres du Seigneur et ses merveilles dans les profondeurs. »

Christopher était particulièrement préoccupé par la puissance des Turcs ottomans qui contrôlaient la Méditerranée orientale et menaçaient l'Europe. Si l'on pouvait trouver un moyen d'atteindre l'Inde en naviguant vers l'Ouest, les Turcs pourraient être attaqués par derrière et peut-être la Terre Sainte elle-même pourrait être sauvée de leurs mains. Oui, Colomb s'intéressait au commerce et aux richesses, mais le souci chrétien était aussi derrière ses plans.

Lorsque la terre fut aperçue ce jour-là le 12 octobre 1492, en reconnaissance de l'aide divine dans son voyage, Colomb nomma la terre San Salvador, ce qui signifie Saint Sauveur, et pria,

Conformément au motif chrétien sous-jacent à sa mission, Colomb montra d'abord un grand souci de la façon dont les indigènes, qu'il appelait Indiens, étaient traités. Il a écrit,

Tout de même, le souci de Colomb pour le salut de ce peuple se double d'une attitude de supériorité qui ne voit rien de mal à capturer de force le peuple et à le rendre esclave des Européens. Et l'élan missionnaire qui était prédominant lors de son premier voyage, dans les voyages ultérieurs, devint subordonné à son amour de la richesse et de la position. Malheureusement, Colomb n'a pas été le dernier à perdre de vue ses objectifs spirituels lorsqu'il a été tenté par la richesse et le pouvoir.


Les gens supposent que Columbus était espagnol 

Les partisans de l'idée que Columbus était originaire d'Espagne après tout ont également reçu un coup de pouce ces dernières années. En 2009, la professeure de linguistique de l'Université de Georgetown, Estelle Irizarry, a publié son livre, "Christopher Columbus: The DNA of His Writings", basé sur un examen attentif de centaines de documents écrits par Columbus. Selon ses recherches, il est né dans le royaume d'Aragon, dans le nord de l'Espagne, et sa langue principale était le castillan (il n'existe aucun document dans lequel Colomb utilisait le ligure, la langue commune de Gênes).

Mais s'il était espagnol depuis le début, pourquoi se donner beaucoup de mal pour déguiser son identité ? Parce que, selon Irizarry et un certain nombre d'autres historiens, Colomb était en fait juif. Les traits linguistiques de ses écrits les ont amenés à croire que Colomb avait été élevé en apprenant le ladino, une forme hybride de l'espagnol castillan, comparable au yiddish, qui était parlé par l'Espagne&# x2019s la communauté juive sépharade. Ils croient qu'il existe de nombreuses preuves pour étayer leurs conclusions, y compris l'existence d'une bénédiction hébraïque, &# x201Cavec l'aide de Dieu&# x2019s,&# x201D sur toutes les lettres de Colomb&# x2019 à un autre fils, Diego (mais qui n'apparaissent pas sur les lettres à toute personne extérieure à sa famille).

Ils soulignent également les liens de Colomb&# x2019 vers les riches hommes d'affaires séfarades qui ont aidé à financer ses expéditions, les legs qu'il a faits à d'autres Juifs&# xA0et même le symbole triangulaire que Colomb a utilisé comme une sorte de signature familiale, qui est similaire aux inscriptions sur les pierres tombales de Sépharades . Et ils croient que Colomb&# x2019 retard d'un jour pour quitter l'Espagne en août 1492 était de s'assurer qu'il n'a pas mis les voiles sur la fête juive de Tisha B&# x2019Av, qui commémore la destruction du Saint Temple de Jérusalem.

Si Colomb était, en fait, juif, il aurait eu toutes les raisons d'obscurcir ses véritables origines. Pendant des décennies, Ferdinand et Isabelle poursuivaient la légendaire « Reconquista » de l'Espagne, qui a vu la conversion forcée et la dure persécution de dizaines de milliers de juifs et de musulmans espagnols. Ces Sépharades qui se sont convertis et sont restés sont devenus connus sous le nom de Marranes. Ceux qui refusaient de se convertir ont été contraints de vendre leurs biens et de quitter complètement le pays &# x2014 la même année que Colomb a mis les voiles pour la première fois pour le Nouveau Monde.


Christophe Colomb, un homme de la Renaissance naviguant 'vers la modernité' (Commentaire)

Personnellement, j'adore Columbus Day. Son histoire ne ressemble à aucune autre dans l'histoire de l'humanité. Cet homme aux origines modestes, peu éduqué et modestement expérimenté en navigation a étonné l'Europe par sa vision, son courage et son audace. En naviguant vers le Nouveau Monde inconnu, il a tout changé pour toujours. Quelle figure non religieuse peut être comparée à Colomb en termes d'impact mondial ? Personne n'est même pas proche.

"Portrait d'un homme, dit Christophe Colomb&# x27&# x27 par Sebastiano del Piombo, est suspendu au Metropolitan Museum of Art de New York.

Pourtant, ce n'est pas ainsi qu'on se souvient de lui aujourd'hui. Colomb est largement considéré comme le bénéficiaire involontaire d'une chance stupide pour être tombé sur les Antilles, ou comme un monstre génocidaire et un maître d'esclaves, responsable de la mort de 50 millions d'Amérindiens des suites de maladies importées d'Europe. J'ai récemment lu qu'un auteur l'appelait le Grand Exterminateur.

Alors, quel est le bon héritage ? Un rêveur héroïque, ou un démon démoniaque sans esprit ? Pour moi, je crois au meilleur de Christophe Colomb mais je pense que pour le comprendre, il faut le replacer dans le contexte de son époque. Aujourd'hui, il est généralement considéré comme une créature du Moyen Âge, gambader sur le bleu de l'océan. Et ce serait faux. Il faut plutôt le voir comme l'une des grandes figures de la Renaissance italienne à l'écoute de la modernité.

Au début du XVe siècle, la plupart des nations d'Europe étaient désespérément intéressées par l'expansion de l'héritage culturel des croisades et par les voyages de Marco Polo. Beaucoup étaient impatients de prendre contact avec l'Extrême-Orient dans le but d'élargir un échange de biens et d'idées. Mais parce que l'Empire ottoman musulman avait pris le contrôle de ce qui est maintenant la Turquie, ils ont dû chercher une route maritime soit au-dessus ou autour de l'Afrique. En 1488, les Portugais, dirigés par Bartholomew Diaz, ont fait exactement cela, même si cela prenait beaucoup de temps et était extrêmement ardu. Mais curieusement, il a contemplé une vision médiévale du monde de trois continents connectés qui ne pouvaient être parcourus que très soigneusement. Les cartes de l'époque montraient encore des dragons et de vastes zones vierges.

Or, à ce stade, Colomb proposait déjà, depuis cinq ans, une approche beaucoup plus audacieuse et révolutionnaire, presque inconcevable à l'époque. Il croyait qu'il pouvait voyager vers l'ouest à travers la mer océanique (l'Atlantique) pour naviguer directement vers le Japon ou la Chine. Le problème avec cette approche n'était pas qu'ils pensaient que le monde était plat (cette notion avait été rejetée par les Grecs 1 500 ans auparavant), mais à quel point le monde était grand. Parce que Colomb a sous-estimé la taille de la Terre d'environ 25 %, il a envisagé un voyage beaucoup plus court et plus viable. Tout simplement, Colomb avait tort, ceux qui l'ont rejeté étaient plus précis, et là l'histoire s'arrête. Colomb a attendu dans la pauvreté pendant encore quatre ans, et l'Europe a attendu paralysée dans sa vision médiévale du monde.

Encore une fois, pour comprendre Colomb, il ne faut pas le voir comme un produit du Moyen Âge et des visions du monde de la Terre plate, mais de la Renaissance. Colomb était un rude contemporain de Copernic, de Laurent le Magnifique et de Léonard de Vinci. Un changement dramatique était dans l'air, qui est peut-être mieux symbolisé par Michel-Ange, David, la figure est parfaitement composée et ne regarde que lui-même et son propre esprit pour conquérir le géant Goliath, et non Dieu. Il s'agit d'un changement majeur dans la pensée et est capturé dans le mot "humanisme" un monde centré sur l'humain et la raison, et moins qu'un monde centré sur Dieu. Et bien que Colomb ait été extrêmement pieux, il n'a pas attendu son dieu.

La trajectoire du mouvement humaniste a été guidée par la redécouverte des classiques de l'antiquité à travers les croisades et les scriptoriums monastiques, et nulle part le monde antique n'a été plus poursuivi qu'à Florence. Poussés en grande partie par le Concile de Florence, les œuvres anciennes des grands cartographes Ptolémée et Strabon ont fait surface et ont été traduites. Ils ont soutenu que des apostasies telles que l'hémisphère sud étaient navigables (pas de monstres marins), que les îles d'Asie du Sud-Est étaient la source d'"épices" et, plus important encore, que l'océan mondial entier était une sorte d'autoroute intercontinentale reliant le monde. De plus, vers cette époque (1439), un marchand vénitien nommé Niccolo Da Conti retourna en Italie après un voyage de 25 ans à travers l'Asie et rapporta l'existence de l'île aux épices au large des côtes chinoises (Sumatra, Bornéo et Java). Il confirme ainsi l'existence des îles aux épices, mais remet aussi en cause la taille de l'Asie et la possibilité de "stations de pesée" insulaires entre l'Europe et l'Asie, raccourcissant ainsi un éventuel voyage occidental.

Pour Colomb, toutes ces idées se sont réunies dans le travail d'un médecin/cartographe florentin nommé Paolo dal Pozzo Toscanilli qui, en 1474, a produit une carte sur laquelle Colomb est tombée et qui envisageait une taille de terre plus petite (suivant Ptolémée), l'existence d'un "station de pesée" îles entre l'Europe et l'Asie, et une route maritime occidentale directe et viable vers les îles aux épices. Ainsi, finalement, armé des idées des plus grands penseurs de l'antiquité et de la raison, Colomb - lui seul - a banni les superstitions et la peur. Il était prêt à naviguer plein ouest vers l'inconnu et à tenter de conquérir le monde et de le placer sous la domination de l'Homme. Et s'il savait que le monde n'était pas plat, il ne savait pas à quelle distance se trouvait la terre, ni même si la mer était navigable. Son courage était stupéfiant.

Et c'est ainsi qu'il a navigué. Christophe Colomb a fait le voyage quatre fois. Le premier voyage a pris 33 jours pour trouver les Antilles (ses îles de la station de pesage tant espérées), bien qu'il ait perdu le Santa Maria, l'obligeant à laisser 41 hommes pour établir la première colonie américaine. Lors de son deuxième voyage, il apprit que tous les Espagnols qu'il avait laissés l'année précédente avaient été tués, mais cette fois, il arriva avec dix-sept navires et 1 500 hommes et établit une présence plus importante et permanente. Lors de son troisième voyage, il découvre l'Amérique du Sud, mais subit une révolte de ses colons pour incompétence et est arrêté et renvoyé enchaîné en Espagne. Et enfin, lors de son quatrième voyage, souffrant d'arthrite sévère et d'une mauvaise vue, ses navires se sont échoués sur la Jamaïque et il y est resté bloqué pendant plus d'un an.

Bien sûr, ce qui a suivi du choc de l'ancien et du nouveau monde était une barbarie indicible envers les Amérindiens alors qu'ils étaient transformés en esclaves et ont péri à cause de l'exposition à de nouvelles maladies. Mais la dépravation a suivi les Européens partout où ils sont allés et a pu conquérir non seulement l'Amérique, mais l'Afrique, l'Inde, l'Asie et l'Irlande, pour n'en nommer que quelques-unes des grandes horreurs. Accuser Colomb pour les fautes de la nature humaine semble enfantin de la part du politiquement correct.

Pour moi, je vois dans l'héritage de Colomb tout l'héroïsme humaniste et intellectuel de la Renaissance conduit par la sagesse de l'Antiquité combinée à sa volonté de bannir les peurs irrationnelles avec sa force de raison, il a donné une nouvelle naissance à l'Europe. Et le Nouveau Monde devint la palette de tous les espoirs des masses européennes : libération de la pauvreté, tolérance religieuse et fin des caprices monarchiques. C'est pourquoi nos immigrants ont toujours aimé Colomb, il est aussi un symbole de l'intrépidité et de l'espoir auxquels tous les pèlerins sont confrontés lorsqu'ils affrontent l'arc de l'inconnu et le vide devant tous leurs rêves. Et en ce sens, nous, les Américains et nos familles d'immigrants, avons toujours été des rêveurs, des voyageurs et des sauteurs d'une foi aveugle. Ainsi, Colomb n'est pas seulement le plus grand exemple du rêve américain, mais l'archétype primordial.


TYWKIWDBI ("Tai-Wiki-Widbee")


Son objectif (et son exploit) était de naviguer vers l'ouest et le sud. Tout cela est expliqué dans The Tropics of Empire : Why Columbus Sailed South to the Indies, de Nicolas Wey Gomez (M.I.T. Press, Cambridge Mass, 2008). [les notes de page ci-dessous sont tirées de ce livre]

Si Colomb avait réellement navigué vers l'ouest, il aurait d'abord atteint les Açores, puis une continuation sur la même latitude l'aurait amené à terre près de la maison de mon cousin dans le New Jersey !

Au lieu de cela, il s'est dirigé vers le sud-ouest vers les Canaries. Pourquoi les îles Canaries ? Ils étaient le territoire le plus occidental (et aussi le plus au sud) de l'Espagne dans l'Atlantique et un endroit approprié pour les réparations et le réapprovisionnement. Il a ensuite navigué vers l'ouest et le sud-ouest, « suivant toujours le soleil, bien que légèrement vers la gauche. plus à gauche que lors du premier voyage. Et lors de son troisième voyage, il poursuit un voyage vers la région sud, à la recherche de la ligne équatoriale.

Après avoir quitté les Canaries, Colomb a réprimandé ses pilotes pour avoir laissé les navires dériver vers le nord. Emportés par les courants et les vents dominants, les marins ont mal navigué, déclinant vers l'ouest par le nord-ouest et même vers le nord-ouest, raison pour laquelle l'amiral les a réprimandés à maintes reprises. , et a commencé à virer vers le sud "à la minute où il s'est senti raisonnablement confiant qu'il était sur le point de toucher la terre."

La principale raison pour laquelle Colomb a favorisé une route vers le sud était qu'il croyait que les ressources précieuses étaient plus susceptibles d'être trouvées dans les régions chaudes. Dans ses écrits : « L'or est généré dans les terres stériles et partout où le soleil est fort. » (40)

Il partageait la croyance de Ptolémée et d'autres géographes selon laquelle les lieux à latitude égale partageaient des attributs. (49) Les épices, les médicaments et les bijoux étaient le plus souvent associés aux tropiques. Sa proposition avant de partir était : « qu'en passant par l'ouest, vers le sud, il découvrirait de grandes terres, des îles et des terres fermes, les plus heureuses de toutes, les plus riches en or, argent, perles et pierres précieuses et peuples et que dans cette direction il espérait atteindre des terres appartenant à l'Inde (141)

On savait également que Cathay (Chine) avait un climat tempéré comme l'Europe (d'après les rapports de Marco Polo et d'autres) en ce sens qu'elle se situait sur la ligne [latitude] de l'Espagne. Indes") étaient connus pour être tropicaux. (46)

On peut aussi noter le conseil donné à Colomb que « toutes les bonnes choses viennent de régions très chaudes dont les habitants sont noirs ou brun foncé ». ” (185)

Tous les gens bien éduqués de l'époque savaient que la terre était sphérique, cela était de notoriété publique depuis l'époque d'Archimède (250 avant notre ère), ou peut-être avant cela par quiconque avait vu l'ombre de la terre traverser la lune lors d'une éclipse. Les marins de Colomb ne craignaient pas le bord de la terre, ce qu'ils craignaient, c'était les bas-fonds, qu'ils considéraient comme plus probables dans les eaux tropicales où la chaleur évaporait l'eau.

Avant de s'embarquer pour les Amériques, Colomb s'était rendu en Irlande, où il avait vu des aborigènes découverts à la dérive sur des rondins dans l'océan - nous savons maintenant qu'ils étaient probablement des Inuits, mais à cause de leur physionomie faciale, on les croyait être originaire de Cathay (Chine). (355)

Naviguer vers l'ouest jusqu'en Chine n'était donc pas un plan illogique. Là où Colomb différait des autres, c'est qu'il pensait que c'était aussi pratique. Tout le monde pensait que c'était incroyablement éloigné. En fait, Colomb a grossièrement sous-estimé la distance à l'ouest de la Chine/de l'Inde, et c'est cette fausse confiance en sa proximité qui l'a amené à s'aventurer et à croire qu'il avait trouvé les Indes lorsqu'il a atteint les Caraïbes.

J'ai ajouté la balise "livres recommandés" à cet article, bien que ce ne soit certainement pas un livre pour tout le monde. Avec plus de 600 pages et avec de nombreuses notes, c'est un travail savant, évidemment le produit de décennies de travail de cet auteur. Il possède également d'excellentes reproductions des premières cartes précolombiennes.


LA PRÉSENCE NOIRE EN AMÉRIQUE AVANT COLUMBUS

« La présence africaine est prouvée par des têtes de pierre, des terres cuites, des squelettes, des artefacts, des techniques et des inscriptions, par des traditions orales et une histoire documentée, par des données botaniques, linguistiques et culturelles. Quand la faisabilité des traversées africaines de l'Atlantique n'était pas prouvée et les preuves archéologiques non datées et inconnues, on pouvait en toute innocence ignorer la plus surprenante des coïncidences. Ce n'est plus possible. Le cas des contacts africains avec l'Amérique précolombienne, malgré un certain nombre de lacunes compréhensibles et quelques éléments mineurs de données contestables, ne repose plus sur les conjectures et spéculations fantaisistes des romantiques. Elle repose désormais sur un nombre écrasant et croissant de témoins fiables. » –Ivan Van Sertima, Ils sont venus avant Colomb.

Le 24 septembre 2016, le National Museum of African American History and Culture a ouvert ses portes à Washington, DC. l'histoire est une partie centrale de l'histoire américaine.

Le rôle central joué par les Afro-Américains n'a jamais été complètement expliqué et, malheureusement, une partie essentielle de cette histoire a été exclue de cette exposition. En vérité, les Africains ont commencé à venir dans les Amériques des milliers d'années avant Christophe Colomb et les preuves de leur présence, bien que systématiquement ignorées par les érudits traditionnels, sont accablantes et indéniables. À l'approche du Columbus Day (12 octobre) et alors que nous célébrons le 40 e anniversaire de la publication de Ils sont venus avant Colomb par le regretté professeur de l'Université Rutgers, Ivan Van Sertima, nous devons révéler au monde la grandeur de l'Afrique en mettant en lumière les réalisations de certains de ses grands navigateurs et souverains.

TÉMOIGNAGES

Depuis que Christophe Colomb a suggéré pour la première fois que les Africains noirs l'avaient précédé dans le Nouveau Monde, un certain nombre d'érudits ont enquêté sur cette affirmation. Dans son Journal du deuxième voyage, Colomb a écrit que lorsqu'il a atteint Haïti, alors étiqueté Espanola, les autochtones lui ont dit que des gens à la peau noire étaient venus du sud et du sud-est dans des navires marchands de lances en métal à pointe d'or. The following is recorded in Raccolta, part I, volume I: “Columbus wanted to find out what the Indians of Espanola had told him, that had come from the south and southeast, [N]egro people who brought those spear points made of a metal which they call guanin, of which he had sent samples to the king and queen for assay and which was found to have 32 parts – 18 of gold, 6 of silver, and 8 of copper.” 1 Curious about the validity of this story, Columbus did indeed send samples of these spears back on a mail ship to Spain to be examined, and it was found that the ratio of properties of gold, copper, and silver alloy were identical to the spears then being forged in African Guinea. 2

1940 excavation of a thousand-year-old Olmec site near Veracruz.

In a book on the life of Columbus, his son, Ferdinand, reported that his father saw Black people himself when he reached the region just north of the country today called Honduras. Nearly a dozen other European explorers also found Black people in the Americas when they reached the Western Hemisphere. In September 1513, Vasco Nunez de Balboa led his men down the slopes of Quarequa, which was near Darien, now called Panama, where they saw several Black men, who were captured by native Americans. 3 “Balboa asked the Indians whence they got them [the Black people], but they could not tell, nor did they know more than this, that men of this color were living nearby and they were constantly waging war with them. These were the first Negroes that had been seen in the Indies.” 4 Peter Martyr, the first prominent European historian of the New World, stated that the Black men seen by Balboa and his companions were shipwrecked Africans who had taken refuge in the local mountains. 5

Father Fray Gregoria Garcia, a priest of the Dominican order who spent nine years in Peru during the early sixteenth century, identified an island off of Cartagena, Columbia as the place where the Spanish first found Black people in the New World. As in Darien, these Africans were also captives of war among the native Americans. 6 Also during the sixteenth century – after the advent of Columbus, but before the universal enslavement of Africans – Cabello de Balboa cited a group of seventeen Black people who, after being shipwrecked in Ecuador, became governors of an entire province of native Americans. 7

TESTIMONY IN STONE

Although eyewitness accounts of early European explorers may be the best evidence of an African presence in the New World that preceded Columbus, it is certainly not the only evidence. “As early as the nineteenth century” wrote Jonathan Leonard, a specialist on early Mexico, “reports had come from this coastal region [the Mexican gulf coast] of gigantic heads with Negroid features.” 8 The first of these heads was discovered by Jose Melgar in Veracruz in 1862. He wrote two articles about this particular head, one in the Boletin de Geografia y Estadistica, and the other in the respected Sociedad Mexicana de Geografia y Estadistica. “Melgar’s mind,” wrote art historian Alexander von Wuthenau,

“not yet tainted by certain currents of modern (and perhaps not so modern) anthropology, reacted quite normally to this newly found evidence of [the] black man’s presence in ancient America. He furthermore cites a document of Francisco Nunez Vega (1691), who describes an ancient calendar found in Chiapas that mentions seven ‘negritos’ representing the seven planets.” 9

In describing the Olmec head, Melgar wrote that “what astonished me was the Ethiopic [Black African] type which it represents. I reflected that there had undoubtedly been Blacks in this country and this had been in the first epoch of the world…” 10 Since Melgar’s discovery sixteen other colossal stone heads have been found in many parts of Mexico, including ancient sacred sites such as La Venta and Tres Zapotes in southern Mexico. Ranging up to 11.15 feet in height and weighing 30 to 40 tons, these statues generally depict helmeted Black men with large eyes, broad fleshy noses and full lips.

They appear to represent priest-kings who ruled vast territories in Mesoamerica [Mexico and Central America] during the Olmec period, which is to be considered later herein. On the strength of the colossal Olmec heads and other evidence, several early Mexican scholars concurred with Melgar’s contention that Black people settled the New World, particularly Mexico, in antiquity. “In a very ancient epoch,” wrote historian Riva Palacio, “or before the existence of the Otomies [native Americans] or better yet invading them, the Black race occupied our territory… This race brought its religious ideas and its own cult.” 11

Author C.C. Marquez, adds that “[s]everal isolated but concordant facts permit the conjecture that before the formation and development of the three great ethnographic groups…a great part of Amcerica was occupied by [the] Negroid type.” 12

Historian Nicholas Leon was of a similar opinion:

“The oldest inhabitants of Mexico, according to some, were Negroes, and according to others, the Otomies. The existence of Negroes and giants is commonly believed by nearly all the races of our soil… Several archaeological objects found in various locations demonstrate their existence… Memories of them in the most ancient traditions induce us to believe that the Negroes were the first inhabitants of Mexico” 13

Another authority, J.A. Villacorta, has written: “Any way you view it, Mexican civilization had its origin in Africa.” 14 Finally, historian Orozco y Berra declared in his History of the Conquest of Mexico, that there was, unquestionably, a significant, ongoing, and intimate pre-Columbian relationship between Mexicans and Africans. 15

In addition to Mexican scholars, a number of others have described the colossal stone heads in terms similar to those of Melgar. Chief among them was the American Olmec specialist Matthew Stirling. He wrote:

“Cleared of the surrounding earth, it [the colossal head] presented an awe-inspiring spectacle. Despite its great size, the workmanship is delicate and sure, its proportions perfect… The features are bold and amazingly negroid in character.” 16

Another authority, Selden Rodman speaks of the “…colossal ‘Negroid’ heads…” 17 European journalist and Olmec specialist, Walter Hanf, describes “carved colossal heads with Negroid features, deformed and close-shaven skulls, blunt noses, and protruding lips.” 18 Author and anthropologist Sharon McKern states that the colossal heads are “inescapably Negroid.” 19

Historian Nicholas Cheetham writes of the “exaggeratedly Negroid features” of the stone heads. 20 Finally, another scholar, Floyd Hayes, has provided the following thought provoking assessment of the racial significance of the colossal stone heads:

“One might merely ask himself: if Africans were not present in the Americas before Columbus, why the typically African physiognomy on the monuments? It is in contradiction to the most elementary logic and to all artistic experience to suggest that these ancient Olmec artists could have depicted, with such detail, African facial features they had never seen.” 21

FIGURINES IN CLAY

According to Von Wuthenau, “[t]he startling fact is that in all parts of Mexico, from Campeche in the east to the southeast of Guerrero, and from Chiapas, next to the Guatemalan border, to the Panuco River in the Huasteca region (north of Veracruz) archeological pieces representing Negro or Negroid people have been found, especially in archaic or pre-classic sites. This also holds true for large sections of Mesoamerica and far into South America – Panama, Columbia, Ecuador, and Peru…” 22 For years the Diego Rivera Museum of Mexico housed the Alexander von Wuthenau Collection of remarkable figurines depicting Black priests, chiefs, dancers, wrestlers, drummers, and others across the social spectrum. An examination of this artwork, wrote Van Sertima,

“reveals the unmistakable combination of the kinky hair, broad nose, generous lips, frequency of prognathism (projecting jaws), occasional goatee beard, and sometimes distinctly African ear pendants, hairstyles, tattoo markings, and coloration.” 23

SKULLS AND SKELETONS

Author David Imhotep cites a number of scientists and scholars who have identified prehistoric skulls and skeletons of Black people of the Austro-Negrito type, dating back to as early as 56,000 years ago, throughout the New World. 24 This appears to be substantiated by more recent discoveries. 25

Our focus here, however, is on the Negroid skulls and skeletons that have been discovered at ancient and medieval New World sites. One of the world’s most renowned craniologists, Polish professor Andrzej Wiercinski, revealed to the 41 st Congress of Americanists in Mexico in September 1974, that African skulls had been discovered at Olmec sites in Tlatilco, Cerro de las Mesas and Monte Alban. In using standard scientific measurements of skull shape and the formation of the face, Wiercinski found “a clear prevalence of the total Negroid pattern…” 26

In this same vein, historian Frederick Peterson has written that “[w]e can trace the progress of man in Mexico without noting any definite Old World influence during this period (1000-650 B.C.) except a strong Negroid substratum connected with the Magicians [Olmecs].” 27 Finally, in February of 1975, a team from the Smithsonian Institute reported the discovery of two Negroid male skeletons in a grave in the U.S. Virgin Islands. Scientific analysis of the surrounding soil suggests that the skeletons date back to about 1250 A.D. 28

Any objective analysis of the evidence clearly shows that Black people reached the Americas thousands of years before Columbus. But, in the words of Van Sertima, “proof of contact is only half of the story. What is the significance of this meeting of Africans and Native Americans? What cultural impact did the outsiders have on American civilization?” 29 It would appear that the impact of the African explorers on the New World as a whole was widespread, profound and enduring. In this summary, however, we are confining ourselves to “a particular geographic region (the Gulf of Mexico), a particular culture complex or civilization (known as Olmecs), and a particular period of history (948-680 B.C.)”. 30

The name Olmec means “Dweller in the land of Rubber” and could technically be applied to anyone who lived in the jungle areas of the Mexican Gulf Coast in antiquity. 31 For centuries the indigenous people there created and perpetuated a local culture that varied little from its surroundings. Then, suddenly, sometime after the first millennium B.C., this region became the center of a full-blown civilization that had no detectable antecedents. This high culture is now known as the Olmec civilization. According to Michael Coe, the world’s foremost authority on Olmec culture, “There is not the slightest doubt that all later civilizations in Mesoamerica, whether Mexican or Mayan, rest ultimately on an Olmec base.” 32 Van Sertima adds: “The Olmec civilization was formative and seminal: it was to touch all others on this continent, directly or indirectly.” 33

Olmec monument from Tres Zapotes, Mexico (c. 1100 B.C.)

Some of the Olmec sculptures depicting human beings are so decidedly Negroid that many scholars long thought that the indigenous Olmec culture itself was of Black origin. The original Olmecs were Native Americans who were very probably colonized and acculturated by Africans who settled their homeland. “…I have never claimed,” writes Van Sertima, “that Africans created or founded the Olmec civilization…They left a significant influence upon it…and that is more than can be said of any other Old World group visiting the native American or emigrating to the continent before Columbus.” 34

A study of the Olmec civilization reveals elements that are remarkably similar to the ritual traits and techniques in the Egypto-Nubian world of the same period. When viewed in their totality these cultural similarities strongly suggest that there was contact between the ancient Africans from the Nile Valley and the Olmec people. Conspicuous among these shared elements are those adopted by the monarchies in both civilizations, “and appear in a combination too arbitrary and unique to be independently duplicated.” 35 They include the following: The double crown, the royal flail, the sacred boat or ceremonial bark of the kings, the religious value of the color purple and its special use among priests and people of high rank the artificial beard, feathered fans and the parasol or ceremonial umbrella. In an oral tradition recorded in the Titulo Coyoi, a major document of the Maya, the parasol is specifically mentioned as having been brought to the New World by foreigners who traveled by sea from the east. 36

The Indian scholar, Rafique Jairazbhoy, has studied the ancient Egyptians and the Olmecs in great detail and has pointed to many other ritual parallels between the two groups. For example, there are hand-shaped incense spoons found in Olmec sites that are almost identical to their Eyptian counterparts and have similar names. In Egypt there are numerous sculptures depicting four figurines symbolically holding up the sky. A similar sculpture has been discovered at the Olmec site of Portrero Nuevo. In Egyptian mythology the human headed bird, Ba, flies out of the tomb. A bird with a human head also appears in a relief from Izapa, Mexico 37 “and Mexican sarcophagi leave an opening in the tomb as do the Egyptians, for the bird’s escape from the dead.” 38

Jairazbhoy also shows remarkable similarities between several gods in the Egyptian underworld and those of Olmec Mexico. The most striking similarities between the two cultures are seen in the magnificent stone structures that have been found on both sides of the Atlantic. In America we have no antecedents for the construction of pyramids, for example, “whereas there is a clear series of evolving steps and stages [in pyramid building] in the Egypto-Nubian world.” 39

Van Sertima asks, “Where do the first miniature step pyramid and the first manmade mountain or conical pyramid appear in America? On the very ceremonial court and platform where four of the African-type heads were found in the holy capital of the Olmec world, La Venta. Even among the Maya, where Dr. Hammond has found 2000 B.C. villages, no pyramid appears until much later.” 40

While we could continue to cite infinite similarities between ancient African and New World cultures in various fields including linguistics and botany, let us turn instead to consider the likely origin of the Africans who appear to have reached and profoundly influenced American culture thousands of years before Columbus. The currents off Africa serve as veritable conveyor belts to the Caribbean, the Gulf of Mexico and the northeastern corner of South America. Mayan and African oral traditions speak of pre-Columbian expeditions across the Atlantic from east to west 41 and the modern explorer, Thor Heyerdahl, has demonstrated that ships modeled after the ancient Egyptian papyrus boat could indeed successfully make such a journey. 42 Other Africans also built sturdy, seaworthy ships. 43

Who, then, were the Africans who sailed to America in antiquity? Jairazbhoy believes that the earliest settlers were ancient Egyptians led by King Ramesis III, during the nineteenth dynasty. 44 Van Sertima contends that “a small but significant number of men and a few women, in a fleet protected by a military force, moved west down the Mediterranean toward North Africa in the period 948-680 B.C…and got caught in the pull of one of the westward currents off the North African coast, either through storm or navigational error,” and were carried across the Atlantic to the New World. In his view this fleet was probably led by Phoenician navigators who had been pressed into service by the Nubian pharaohs of Egypt during the twenty fifth dynasty. 45

Other scholars contend that numerous navigators sailed to the Americas from West Africa when the medieval empires of Ghana, Mali and Songhay flourished in that region. 46 In light of the vast evidence available (far more, for example, than that of the Vikings) of an African presence in ancient America, why is this information virtually unknown to the general public? Speaking specifically about the African influence on the Olmec culture, historian Zecharia Sitchin provides this view:

“It is an embarrassing enigma, because it challenges scholars and prideful nationalists to explain how people from Afrique could have come to the New World not hundreds but thousands of years before Columbus, and how they could have developed, seemingly overnight, the Mother Civilization of Mesoamerica. To acknowledge the Olmecs and their civilization as the Mother Civilization of Mesoamerica means to acknowledge that they preceded that of the Mayans and Aztecs, whose heritage the Spaniards tried to eradicate and Mexicans today are proud of.” 47

In a world accustomed to suppressing, distorting, ignoring or denying the achievements of Black Africans it is difficult to accept the historical paradigm shift mandated by the evidence presented here. For, whether we accept the facts or not, Jairazbhoy appears to have been right when he wrote: “The black began his career in America not as slave but as master.” 48


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