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Comment l'extraction de l'argent et de l'or a-t-elle été effectuée dans les Amériques coloniales ?

Comment l'extraction de l'argent et de l'or a-t-elle été effectuée dans les Amériques coloniales ?


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J'ai beaucoup entendu parler des énormes quantités d'argent et d'or que l'Espagne a ramenées des Amériques. J'imagine qu'ils ont pillé les Aztèques et d'autres peuples au début, mais les exportations d'argent/or ont continué pendant longtemps, donc il devait y avoir des mines.

Comment ces mines étaient-elles exploitées ? Particulièrement à l'époque d'avant les machines et les explosifs, cela devait être un travail très dur. Combien de personnes travaillaient dans une mine et comment le minerai était-il extrait ? Comment ont-ils empêché la mine de se remplir d'eau (eau de pluie ou nappe phréatique) ?

La période qui m'intéresse est de 1500-1750, peut-être 1800 max.


L'or se trouvait généralement dans des endroits bas, au milieu des forêts tropicales. Même s'il y avait des mines d'or à Buriticá y Remedios (Nueva Granada), la méthode habituelle consistait à trouver de l'or alluvial, entraîné par le sable dans les rivières.

L'argent n'était extrait que des mines. Dans l'Altiplano (plateau andin), les indigènes utilisaient une "technique explosive" adoptée par les Espagnols : ils remplissaient les fissures des rochers avec de l'eau, qui brisait les rochers en gelant la nuit. Au début, ils utilisaient moulins à main, remplacé après par moulins hydrauliques. Pour affiner l'argent, il y avait deux méthodes utilisées, fonderie et fusion.

Moulin à main :

Moulin hydraulique :

Huayra utilisé en fonderie :

Fusion:


L'argent était extrait principalement de grandes mines profondes. Le plus grand d'entre eux était à Potosi dans l'actuelle Bolivie. Elle employait près de 60 000 personnes. La pluie n'était pas vraiment un problème car elle était située dans de hautes montagnes arides.

Deux choses ont fait fonctionner le système. Le premier était un système de travail forcé et tributaire. Ces ouvriers (moins de 10 %) de la main-d'œuvre avaient le travail désagréable et dangereux de transporter le minerai à la surface. Les autres emplois relativement « sûrs » de creusement du minerai étaient principalement occupés par des travailleurs salariés. Le second était la découverte simultanée du procédé Patio, le premier procédé de « fusion » pour l'extraction du minerai, qui constituait une amélioration majeure par rapport aux procédés existants.


Les pratiques minières étaient relativement sophistiquées dans les années 1500 en Europe, en particulier en Allemagne. Les mêmes technologies utilisées en Europe ont été installées dans les premières mines coloniales.

Une excellente référence sur l'exploitation minière des années 1500 est De Re Metallica par Agricola, écrit en 1556. Les techniques présentées ici étaient très pertinentes jusqu'au début des années 1800.

Article Wiki : https://en.wikipedia.org/wiki/De_re_metallica (liens vers des versions gratuites du texte, dans l'article). Notez les illustrations avec diverses liaisons mécaniques et techniques d'extraction et de traitement.

P.s. Un fait historique intéressant est que la première traduction du livre d'Agricola du latin a été faite par le (futur) président Herbert Hoover et sa femme en 1912.


Histoire des villes n°6 : comment l'argent a fait de Potosí la « première ville du capitalisme »

La découverte d'une montagne d'argent (et une nouvelle façon de l'extraire) a transformé ce hameau inca isolé en centre économique de l'empire espagnol - plus grand que Londres, Milan ou Séville. Mais ensuite, l'argent s'est épuisé…

Dernière modification le mer. 23 sept. 2020 15.29 BST

Pour le puissant empereur, pour le roi sage, cette haute montagne d'argent pouvait conquérir le monde.” Lisez donc la gravure sur un bouclier orné envoyé par le roi d'Espagne Felipe II en 1561 en cadeau à la ville de Potosí, dans ce qui est aujourd'hui le sud de la Bolivie.

Felipe n'était que trop conscient des vastes richesses cachées sous cette colonie andine éloignée. Les conquistadors n'ont peut-être jamais trouvé El Dorado, mais ils ont trouvé un monticule d'argent si grand qu'il transformerait un hameau inca isolé en la quatrième plus grande ville du monde chrétien en seulement 70 ans, financer la création du complexe industriel le plus avancé de son époque , et définir les fortunes économiques de la Chine à l'Europe occidentale.

À son apogée au début du XVIIe siècle, 160 000 Péruviens indigènes, esclaves d'Afrique et colons espagnols vivaient à Potosí pour exploiter les mines autour de la ville : une population plus importante que Londres, Milan ou Séville à l'époque. Dans la précipitation pour exploiter l'argent, les premiers colonisateurs espagnols ont occupé les maisons des habitants, renonçant à la grille urbaine coloniale typique et construisant des logements de fortune qui ont évolué en un décalage chaotique de villas extravagantes et de modestes huttes, ponctué de maisons de jeu, de théâtres, d'ateliers et de des églises.

Haut dans les montagnes rouges poussiéreuses, la ville était entourée de 22 barrages alimentant 140 moulins qui broyaient le minerai d'argent avant qu'il ne soit moulé en barres et envoyé à la première monnaie coloniale espagnole des Amériques. La richesse attire artistes, universitaires, prêtres, prostituées et commerçants, séduits par le mysticisme glacial de l'Altiplano. "Je suis riche Potosí, trésor du monde, roi de toutes les montagnes et envie des rois» lire les armoiries de la ville, et les morceaux de huit qui en découlent ont contribué à faire de l'Espagne la superpuissance mondiale de l'époque.

'La montagne qui mange les hommes' : Potosí représenté en 1553. Illustration : Alamy

Potosí a été « la première ville du capitalisme, car elle a fourni l'ingrédient principal du capitalisme – l'argent », note l'auteur Jack Weatherford. "Potosí a fait de l'argent qui a irrévocablement changé le teint économique du monde."

La production d'argent dans la ville a explosé au début des années 1570 après la découverte d'un procédé d'amalgamation au mercure pour l'extraire du minerai extrait, couplé à l'imposition d'un système de travail forcé connu sous le nom de mita. Des Péruviens originaires de centaines de kilomètres de là ont été contraints de se rendre à Potosí pour travailler dans les mines, puis se sont vus confier la tâche éreintante de transporter le quota quotidien de 25 sacs de minerai d'argent, pesant chacun environ 45 kg, à la surface.

Les différences de température et d'humidité entre les profondeurs de la mine et la surface signifiaient que la pneumonie et les infections respiratoires étaient monnaie courante, un patron de l'exploitation minière notant : « Si 20 Indiens en bonne santé entrent lundi, la moitié pourrait en sortir paralysé samedi. »

La mita imposée par le vice-roi Toledo dans l'Alto Pérou a provoqué un effondrement démographique, donnant à la colline de Potosí un Quechua nom signifiant « la montagne qui mange les hommes ». Écrivant à propos d'un groupe de 7 000 Péruviens indigènes - emmenés loin de chez eux pour travailler dans les mines - un observateur espagnol a écrit : ils n'ont pas de bétail pour le voyage de retour.

Parallèlement à la mita, les autres réformes de Tolède ont été la première tentative sérieuse d'organiser cette ville en plein essor. Le marais a été drainé pour ouvrir plus d'espace pour la construction, divisant Potosí en un district espagnol et un district local, et créant un système complexe de digues et de drains pour remplir cinq lagunes artificielles qui alimentaient les moulins - un exploit extraordinaire d'hydro-ingénierie qui garantissait un approvisionnement régulier en argent.

Le minerai extrait par les travailleurs indigènes et les esclaves africains a rendu de nombreux Espagnols extrêmement riches. Ivre de « simples vapeurs d'argent », un auteur de l'époque a noté que les habitants de la ville « nourrissaient des pensées si élevées » – comme en témoigne le patron des mines Domingo Beltran, qui se serait proclamé être l'une des figures les plus importantes du monde : « Le pape à Rome, le roi en Espagne, et Domingo Beltran à Potosí. "

La ville n'a pas seulement été fatale aux milliers de morts dans les mines. Malgré la flamboyance de Potosí, il a été en proie à des conflits meurtriers entre des mineurs espagnols en guerre, des catastrophes naturelles et les dangers de vivre à 4 000 m, où très peu pousse. Le premier garçon espagnol à avoir survécu à sa naissance à Potosí est né en 1584, près de 40 ans après la fondation de la ville en 1624, une grande partie du secteur péruvien natal de la ville a été emportée par la rupture du barrage de San Salvador, tuant environ 200 personnes et causant d'importantes destructions.

Les licences pour se rendre sur l'Altiplano andin étaient étroitement contrôlées, mais de nombreux Espagnols ont cherché du travail à bord de navires marchands, puis ont abandonné leurs postes à la première occasion. Un commerçant de l'époque a commenté : « Dans chaque port où [les navires marchands] jettent l'ancre, ils quittent le navire et laissent derrière eux leurs devoirs et leurs occupations, s'absentant en prévision des libertés et des richesses incertaines de Potosí et d'autres centres miniers. Un habitant de la ville a noté : « Il semblait que la terre se gonflait de déracinés qui venaient chaque année d'en bas et d'Espagne dans cette villa, le point d'arrêt pour tous les pauvres.

La découverte de l'argent a fait de ce hameau inca isolé la quatrième plus grande ville du monde chrétien en seulement 70 ans. Illustration : Rex/Shutterstock

Les nouveaux arrivants ont commencé à se heurter à la classe dirigeante basque qui en était à dominer la ville, provoquant de vicieuses guerres de gangs. Des milliers de personnes sont mortes dans les combats, alimentées par les ragots et les rumeurs qui ont voyagé sur le vent glacial des Andes.

Au début des années 1620, le mythe de l'El Dorado commençait à s'effondrer – exacerbé par le délabrement des infrastructures, la baisse des rendements et les tensions sociales. « Depuis environ 70 ans maintenant, une grande quantité de minerai a été extraite… Ce n'est pas une grande surprise que les bons minerais aient été épuisés, et que tous aient diminué.

De son apogée à 160 000 habitants, la population de la ville était tombée à 60 000 à la fin du XVIIe siècle. « Tout est fini », a écrit un autre habitant. « Tout est affliction et angoisse, pleurs et soupirs. Sans aucun doute, cela a été l'une des plus grandes chutes de tous les temps.

Les pièces de huit de Potosí qui avaient afflué dans la dynastie chinoise des Ming se sont finalement révélées inflationnistes, rendant les opérations minières de la ville moins rentables et faisant baisser le prix de l'argent dans le monde.

Mais l'argent de la ville avait changé le monde à jamais, facilitant l'échange d'esclaves, de tissus, d'épices et d'autres biens à travers le monde. Beaucoup discuté dans The Wealth of Nations par Adam Smith, il avait aidé à financer les guerres de l'empire espagnol avec les Britanniques, les Hollandais et les Français – et les avait aidés à vaincre les Ottomans. L'argent américain a incité le roi Philippe IV d'Espagne à proclamer : « Dans l'argent se trouvent la sécurité et la force de ma monarchie. Mais cette hypothèse d'une richesse illimitée des Amériques s'est avérée ruineuse, alimentant un niveau de dépenses insoutenable de la famille royale espagnole.

Potosí a survécu en tant que centre minier à plus petite échelle jusqu'à sa libération par Simón Bolívar en 1825, ses anciennes richesses n'existant plus que dans la légende et la littérature. « Valider un Potosí » apparaît dans Don Quijote de la Mancha, une expression qui est encore utilisée en espagnol à ce jour.

La ville de Potosí est aujourd'hui une coquille d'elle-même. Photographie : Aizar Raldes/AFP/Getty Images

La ville est également un symbole important des mouvements révolutionnaires latino-américains modernes, rendu célèbre par le livre d'Eduardo Galeano, Open Veins of Latin America, cadeau du président vénézuélien Hugo Chávez à Barack Obama en 2009.

Le récit furieux de Galeano sur le passé de Potosí reste la version la plus populaire de l'histoire de la ville, écrivant 8 millions de Péruviens indigènes morts dans les mines abandonnées et inondées autour de la ville. « Vous pourriez construire un pont d'argent de Potosí à Madrid à partir de ce qui a été extrait ici – et un autre avec les ossements de ceux qui sont morts en l'enlevant », disent de nombreux habitants, citant le livre de Galeano, bien qu'il y ait peu de preuves d'un génocide de de telles proportions.

Il n'y a pas de statistiques de mortalité fiables sur l'exploitation minière et les processus associés, selon le Dr Ignacio Gonzalez Casasnovas, expert en histoire sociale de Potosí, « mais nous estimerions le bilan à bien moins que les 8 millions de morts dont a parlé Galeano. "

Casasnovas est beaucoup plus certain de l'impact de la ville sur le monde : « À une époque où les puissances européennes se développaient, à la fois économiquement et technologiquement, cela facilitait la mondialisation de l'économie mondiale. L'argent de Potosí atteint Séville, mais aussi Rouen et Calais, Amsterdam et Macao.


Le rôle de l'argent dans l'histoire chinoise

Il fut un temps où la Chine avait un appétit pour l'argent et l'Occident avait faim de produits chinois.

Dans un monde dominé par les monnaies papier, nous oublions parfois le rôle de l'or et de l'argent dans la promotion du commerce international et la création de la base du système monétaire tel que nous le connaissons aujourd'hui.

De nombreux chercheurs considèrent que le commerce de l'argent marque le début de l'économie mondiale, un historien notant que l'argent « a fait le tour du monde et a fait tourner le monde ».

Le métal précieux a laissé une marque indélébile dans l'histoire chinoise, aidant à la fois à construire un empire et à le détruire.

Dans cet article, nous expliquons comment le monde s'est transformé lorsque l'argent du roi d'Espagne a satisfait aux exigences fiscales de l'empereur de Chine, lorsque pour la première fois le monde entier a été relié en un seul réseau mondial dont l'élément le plus important était l'argent, et comment la Chine est arrivé à dominer à l'aube du commerce mondial il y a plus de 400 ans.

Les Espagnols dans le Nouveau Monde

Notre histoire commence dans la Bolivie d'aujourd'hui, ce qui était alors le Pérou, un avant-poste naissant de l'empire colonial espagnol, aux confins du Nouveau Monde.

Tout a changé au milieu des années 1500 avec la découverte d'un sommet argenté dans les Andes boliviennes, près d'un village appelé Potosi.

Selon la mythologie locale, un berger faisait paître son troupeau de lamas lorsque l'un d'eux s'est perdu. L'homme s'est retrouvé bloqué et a fini par passer la nuit à allumer un feu de joie pour se réchauffer. Lorsqu'il s'est réveillé le lendemain matin, le feu avait produit un rideau de fils d'argent fondus qui coulait le long de la colline.

Les Espagnols ont appelé la découverte Cerro Rico, ce qui signifie "riche montagne" en effet, cet argent était le plus pur que le monde ait jamais vu. Cela a déclenché une ruée vers l'argent qui a vu le petit village de Potosi s'étendre à 160 000 en seulement 60 ans – sûrement l'une des plus grandes histoires de ville en plein essor de l'histoire de l'exploitation minière.

Mais les Espagnols avaient un dilemme : comment trouver suffisamment de main-d'œuvre pour exploiter les riches filons souterrains.

Au début, ils ont réduit en esclavage les indigènes locaux, puis, après que les indigènes aient été décimés par la guerre ou des maladies étrangères, ils se sont tournés vers des esclaves d'Afrique.

Au fil des siècles, des millions d'esclaves africains et d'indigènes sont morts en cassant des roches pour l'argent du Nouveau Monde, y compris du Cerro Rico, que les Indiens appelaient « la montagne qui mange les hommes ».

On pense que la moitié de l'argent mondial au 16ème siècle provenait du haut Pérou. En 1581, les Espagnols trouvèrent un acheteur prêt dans une autre partie du monde qu'ils avaient découverte : les Philippines, du nom du roi Philippe II d'Espagne, qui régna de 1527 à 1598.

À l'époque, les Philippins étaient engagés dans un commerce de bas niveau avec des marchands chinois, qui faisaient naviguer leurs jonques depuis des ports comme Canton (aujourd'hui Guangzhou) et Hong Kong, jusqu'à Manille, apportant des articles comme la soie et la porcelaine à vendre.

Après que les premiers navires ont commencé à arriver du Pérou, des milliers d'autres commerçants chinois ont afflué à Manille avec des produits de luxe qu'ils vendraient aux Espagnols, avant de rentrer chez eux avec leurs jonques chargées d'argent du Nouveau Monde.

Pourquoi les Chinois étaient-ils si intéressés par le métal précieux ? La réponse simple est que la Chine ne voulait aucun des produits que les Espagnols pouvaient leur offrir. Pour équilibrer la balance commerciale, ils ont échangé des produits chinois contre de l'argent.

La raison la plus complexe a à voir avec le régime fiscal lourd de la Chine.

Pendant une grande partie de son histoire, la Chine a été dirigée par une série de dynasties royales. L'empereur de la dynastie Ming présidait plus d'un quart de la population mondiale, et les premières cartes représentaient la Chine comme le centre du monde connu. C'est pourquoi les Chinois d'hier et d'aujourd'hui appellent leur pays Zhonggou, « l'Empire du Milieu ».

Depuis les voyages de Marco Polo au XIIIe siècle, les Européens ont été éblouis par l'échelle et la sophistication de la Chine, ses bâtiments, ses arts et sa culture semblaient plus avancés que l'Europe occidentale, et l'empereur chinois semblait être plus riche que même les rois européens les plus riches.

Cependant, les dirigeants Ming ont eu un problème qui a entravé la croissance de la Chine. Le système de perception des impôts était compliqué parce qu'il n'y avait pas de monnaie commune - du moins, aucune à laquelle la population puisse avoir confiance.

Ainsi, le gouvernement percevrait une unité de production de chaque individu, à titre d'impôt. Par exemple, un agriculteur pourrait payer ses impôts en céréales, en riz, voire en main-d'œuvre. Le problème était que ces produits étaient difficiles à expédier et à mesurer. Il serait beaucoup plus facile d'émettre une monnaie fiduciaire (papier).

Le gouvernement avait émis du papier-monnaie (Jiaozi 交子 ) depuis le 11 ème siècle, mais les gens ne faisaient pas confiance à sa valeur. Tout au long de leur histoire, les Chinois ont un dicton : « ne faites confiance qu'à l'argent ». C'est parce que la tentation était (et est) toujours présente pour les autorités d'imprimer plus d'argent (cela vous semble familier ?), ce qui rendait le papier-monnaie pratiquement sans valeur.

Au cours des années 1500, la pièce de cuivre était le moyen de paiement le plus fiable, mais le problème était son poids. Les gens avaient l'habitude d'enfiler des pièces de cuivre avec un trou au milieu sur une ficelle, qui pouvait être donnée en paiement. C'était difficile à manier compte tenu du nombre de ficelles de lourdes pièces de cuivre qu'un ouvrier aurait besoin de transporter avec lui juste pour faire l'épicerie de la famille !

La meilleure option était d'utiliser de l'argent, qui est plus léger et plus précieux. Lorsqu'un haut fonctionnaire de la cour des Ming s'est rendu compte que sans ressources financières suffisantes, le pays pouvait devenir ingouvernable, une décision a été prise qui allait changer le cours de l'histoire.

La réforme du fouet unique a réduit toutes les différentes couches de paiements de la taxe sur les produits et services en un seul paiement en argent. La réforme du fouet unique a réduit toutes les différentes couches de paiements de la taxe sur les produits et services en un seul paiement en argent. La loi de 1580 a grandement simplifié la perception des impôts, mais il y avait un hic : la Chine n'avait pas beaucoup d'argent.

Et avec 100 millions de personnes taxant toutes une quantité fixe d'argent, la Chine allait en exiger une énorme quantité.

Les implications de la réforme du fouet unique étaient monumentales. Jusqu'à ce point de l'histoire, la Chine contrôlait fermement ses affaires intérieures et extérieures. La décision d'opter pour une monnaie en argent signifiait qu'à partir de ce moment, le pays était à la merci du commerce extérieur.

Au début, la Chine s'est tournée vers le Japon pour les importations d'argent, mais la nation nord-asiatique avait des réserves limitées et n'a pas été en mesure de répondre à la demande.

Entrez dans les mines d'argent de Potosi au Pérou, ou en Bolivie d'aujourd'hui.

L'argent a contribué à alimenter un « miracle économique » dans l'Empire du Milieu à la suite de la réforme fiscale du Single Whip.

Les artisans ont commencé à concevoir et à fabriquer des produits pour des acheteurs étrangers en Europe et en Amérique espagnole (à cette époque, les Espagnols avaient également conquis le Mexique) – en prélude à ce qui allait se passer des siècles plus tard lorsque la Chine est devenue «l'atelier du monde».

Mais l'argent n'était pas seulement responsable de porter la dynastie Ming vers de nouveaux sommets. Un océan plus loin, dans le Nouveau Monde, la première économie mondiale commençait à prendre forme.

En 1573, une monnaie qui a ouvert ses portes à Potosi est devenue le cœur battant du commerce mondial, produisant la première monnaie mondiale, le « », connue sous le nom de « pièces de 8 ».

Au début utilisés dans les colonies espagnoles, les pièces de 8, ou dollar espagnol, ont finalement été acceptées comme monnaie dans tous les coins du monde.

Pour la première fois dans l'histoire, les pays commençaient à être connectés, liés entre eux par un seul élément crucial : l'argent.

Entre 1572 et 1589, le nombre de jonques chinoises se rendant à Manille pour commercer avec les Espagnols a augmenté de 1000% ! Le niveau du commerce était si étendu que les constructeurs de bateaux espagnols ont construit d'énormes voiliers en bois. Les galions de Manille de 2 000 tonnes transportaient des cargaisons d'argent de haute pureté deux fois par an du port d'Acapulco, dans l'actuel Mexique, à Manille, où il était échangé contre des marchandises et acheminé vers la Chine.

Au fur et à mesure que les niveaux commerciaux augmentaient, l'Espagne s'enrichissait encore. Grâce à la demande chinoise en argent, l'Espagne a commandé un empire colossal pendant les 200 années suivantes et a connu une ère de haute culture, d'art et d'architecture.

Le côté obscur de ce succès était la capacité financière et la volonté de l'Espagne de faire la guerre à ses rivaux européens, notamment la Grande-Bretagne, l'Empire ottoman (la Turquie moderne) et les Hollandais, avec qui ils se sont battus en Asie pour la domination coloniale.

Finalement, les Européens sont devenus réticents à continuer à expédier autant d'argent vers l'Asie de l'Est, en grande partie parce qu'ils préféraient l'amasser afin de pouvoir l'utiliser pour payer des mercenaires pour mener leurs guerres en cours.

Pendant plus de 50 ans, le commerce de l'argent a vu prospérer la dynastie Ming, mais au début du 17 e siècle, l'argent est devenu un facteur majeur de sa chute.

Le premier problème était la dépendance de la Chine vis-à-vis des expéditions étrangères d'argent en provenance d'un pays distant de 12 000 milles. Si un galion espagnol lesté d'argent venait à être perdu en mer, cela provoquerait l'équivalent du 17 e siècle d'un choc monétaire.

Deuxièmement, les campagnes militaires vidaient le pays de son argent et le gouvernement ne pouvait pas collecter suffisamment d'impôts pour les payer.

Les événements ont atteint leur apogée lorsqu'une pénurie d'argent signifiait que l'empereur n'avait pas assez de monnaie pour payer ses troupes, car les ennemis menaçaient du nord.

En 1644, après deux siècles et demi de règne Ming, Pékin tomba aux mains d'une armée rebelle et l'empereur, dont la fortune de l'empire était liée à l'argent, se suicida par pendaison.

Pendant plusieurs années, le commerce maritime s'est arrêté alors que la Chine se concentrait sur la défense de ses frontières contre les envahisseurs étrangers. En 1669, l'empereur d'une nouvelle dynastie, les Qing (prononcé « Ching ») a décidé de lever l'interdiction du commerce, publiant un décret impérial pour que les Chinois se rendent à l'étranger et commercent pour montrer la richesse de l'empire.

La côte chinoise étant de nouveau ouverte aux affaires, le flux d'argent a repris. Des douanes ont été installées dans quatre ports, dont celui de Canton, où des navires étrangers chargés d'argent remontaient l'estuaire de la rivière des Perles.

Les principales puissances maritimes ont envoyé des marchands s'installer, notamment des Britanniques, des Français, des Hollandais et des Suédois. Les douaniers chinois mesuraient la pureté des pièces d'argent importées de différents pays, avant de les fondre en lingots d'argent chinois utilisés comme monnaie.

Au cours des années 1700, un autre produit s'est déplacé au premier plan du commerce avec l'Europe : le thé. La rareté du thé chinois en a fait une boisson populaire parmi les nobles européens, en particulier les Britanniques. Parce que le thé était addictif, les expéditions répétées étaient pratiquement garanties, et en quelques années, le thé est devenu l'un des plus grands commerces au monde.

Aux 17 e et 18 e siècles, le thé n'était pas seulement emballé sur des navires destinés à l'Europe, mais sur des caravanes de chameaux qui effectuaient le périlleux voyage de 2 000 milles par voie terrestre, des plantations de thé chinoises à Saint-Pétersbourg, en Russie.

Là-bas, le thé et d'autres produits de luxe étaient échangés contre des fourrures et de l'argent russes. En fait, la richesse générée par le commerce du thé a contribué à faire de Saint-Pétersbourg la ville élégante des tsars impériaux de Russie.

De retour en Chine, les richesses apportées par le thé ont eu un effet transformateur sur le pays, dont la population a doublé. Parmi les produits demandés au cours de cette période figurait le bois. Les marchands côtiers voyageaient loin à l'intérieur des terres pour échanger de l'argent contre le bois nécessaire à la construction. Les Miao n'étaient pas intéressés par l'argent pour sa valeur monétaire, mais pour son potentiel décoratif. Des orfèvres Miao hautement qualifiés fabriquaient des coiffes et des anneaux de cou complexes qui ont été transmis de génération en génération.

L'augmentation des niveaux d'échanges avec l'Europe a apporté de l'argent pour les coffres de Pékin, mais aussi des étrangers ambitieux. Vers le milieu du 18 e siècle, les marchands européens déclenchèrent un flot constant de différends commerciaux avec les Qing, qui les considéraient comme des barbares grossiers.

En 1767, craignant de perdre le contrôle, l'empereur ferma la côte au commerce occidental à l'exception de Canton. Les étrangers étaient confinés dans de petites résidences pour vivre/travailler et n'étaient pas autorisés à rester l'hiver. Ce qui devient intolérable pour les Britanniques, c'est qu'ils doivent traiter exclusivement avec un petit groupe de marchands chinois, qui les empêchent d'étendre le commerce vers les villes de l'intérieur. Le fer de lance du mécontentement était la Compagnie britannique des Indes orientales, qui comptait une armée privée de près de 90 000 hommes, une flotte de navires de guerre lourdement armés et le contrôle d'une grande partie de l'Inde où la Grande-Bretagne avait établi une colonie.

Finalement, la Compagnie des Indes orientales a convaincu le gouvernement britannique d'agir. En 1792, il lança une grande mission commerciale en Chine dirigée par l'homme d'État George Macartney, dont le but était d'améliorer les termes de l'échange avec l'empereur Qing.

Non seulement les Britanniques voulaient que les Chinois achètent plus de produits britanniques autres que le thé, mais ils voulaient également que la Chine reconnaisse l'État britannique, leur fournisse une base commerciale et mette en place une ambassade permanente à Pékin.

Cependant, la mission n'aurait pas pu se passer plus mal. Lorsque Lord Macartney est arrivé sur une flottille de trois navires, l'empereur n'était pas là, il s'était retiré dans sa résidence d'été. L'empereur s'attendait à ce que Macartney lui rende hommage et se prosterne, mais l'émissaire britannique refusa, préférant se mettre à genoux. Cela a été considéré comme une grave insulte.

Lorsque Macartney a présenté une boîte en or avec une lettre du roi George III, l'empereur l'a rejetée. Au lieu de cela, le roi a été averti de ne pas commercer ailleurs qu'à Canton, et l'empereur a ordonné aux troupes de se rassembler le long de la côte afin que la mission commerciale de Macartney puisse les voir alors qu'ils retournaient en Angleterre.

Autrefois considérée comme riche, exotique et puissante, la Grande-Bretagne considérait désormais la Chine comme despotique.

À la fin du XVIII e siècle, la Chine est au centre du commerce mondial et la dynastie Qing apparaît invulnérable.

Mais les Britanniques voulaient toujours quelque chose qu'ils pourraient utiliser pour améliorer leurs termes de l'échange avec la Chine, autre que l'argent. Les cotons et les laines anglais n'ont pas fait l'affaire, alors ils se sont tournés vers une autre culture de rente, particulièrement lucrative : l'opium.

Les marchands occidentaux commencèrent à sillonner le marché chinois avec de l'opium expédié d'Inde par la Compagnie britannique des Indes orientales. Le commerce était une victoire pour les marchands étrangers, mais s'est avéré dévastateur pour la Chine Qing. Bien que fumer la drogue ait été interdit en 1813, le commerce illégal de l'opium a prospéré. De 1 000 coffres importés d'Inde en 1767, en 1838, ils étaient 40 000.

Les autorités chinoises s'inquiétaient des effets négatifs de la drogue sur la société – dans les années 1830, il y avait des millions de toxicomanes à l'opium à Pékin. Autre problème : de l'argent s'échappait des coffres du gouvernement pour payer l'opium.

Un océan au loin dans les États-Unis nouvellement indépendants, le commerce lucratif de l'opium de la Grande-Bretagne était regardé avec envie.

Désireux de nouer des liens avec la Chine, de riches industriels américains ont établi des liens avec des hommes riches et puissants à Canton, dont le plus important des marchands hong, Wu Bingjian. Connu en Occident sous le nom de « Howqua », Wu Bingjian était autrefois l'homme le plus riche du monde.

Certaines des plus grandes dynasties familiales d'Amérique ont été fondées sur le commerce avec Canton. Par exemple, Warren Delano, grand-père de l'ancien président américain Franklin Delano Roosevelt, était un éminent commerçant chinois qui a convaincu Howqua d'investir son argent dans des usines, des mines de charbon et des chemins de fer américains, jouant ainsi un rôle clé dans l'industrialisation américaine.

Le commerce avec l'Occident fait de Canton une ville riche et cosmopolite, qui devient « l'atelier du monde » pour les marchés étrangers lucratifs.

Mais le commerce illégal de l'opium était une pomme de discorde avec l'empereur qui continuait à provoquer des frictions.

En 1839, il envoya un haut fonctionnaire à Canton pour sévir contre toutes les personnes impliquées. Le fonctionnaire a exigé que les toxicomanes et les trafiquants d'opium remettent leurs drogues. Ceux qui obéissaient échappaient aux sanctions, ceux qui refusaient étaient condamnés à mort. Selon les témoignages, 15 000 trafiquants chinois ont été arrêtés et 70 000 pipes à opium ont été confisquées.

Les Britanniques ont reçu l'ordre de rendre leurs coffres d'opium et lorsqu'ils ont refusé, le fonctionnaire a bloqué la rivière des Perles et a placé les marchands étrangers en résidence surveillée.

Un dilemme s'est posé sur ce qu'il fallait faire avec tout l'opium confisqué. Plutôt que de déplacer les drogues par voie terrestre, les autorités chinoises ont décidé qu'il était plus sûr de les détruire au port. L'empereur ordonna le sabordage public de 20 000 caisses d'opium. Des tonnes de pâte d'opium, en forme de boulets de canon, ont été décomposées et jetées dans la rivière des Perles.

L'empereur a également réprimandé la reine Victoria de Grande-Bretagne pour avoir autorisé ses commerçants à venir en Chine et à vendre de l'opium illégal.

Mais l'argent en jeu était trop important pour être abandonné.

Lorsque les Britanniques ont demandé une compensation pour leur opium et ont été refusés, le ministre des Affaires étrangères Lord Palmerston a apparemment déclaré : « donnons une bonne raclée à la Chine et expliquons-nous après ».

En juin 1840, une flottille de la marine britannique atteint la rivière Pear. Il est rapidement devenu évident que les Chinois étaient en sous-armes. La Grande-Bretagne a utilisé les produits de la révolution industrielle, comme le charbon, pour propulser des canonnières plus maniables contre les navires chinois qui naviguaient encore.

Les troupes britanniques aguerries par les guerres napoléoniennes sont arrivées armées de fusils à silex pouvant tirer en continu et de baïonnettes à utiliser au corps à corps.

La Chine a subi de terribles pertes et a perdu la guerre de trois ans, l'obligeant à signer le traité de Nankin de 1842, qui cédait l'île de Hong Kong aux Britanniques. Des restrictions ont été imposées à la souveraineté de la Chine et cinq ports ont été ouverts aux commerçants européens.

Le traité est l'un des documents les plus importants de l'histoire de la Chine car il marque la fin du pouvoir impérial chinois et le début du « siècle d'humiliation », lorsque la Chine ne contrôlait plus ses relations étrangères.

On peut dire que ce sentiment n'a jamais disparu, en particulier pour les dirigeants chinois, tels que l'actuel président Xi Jinping, dont la politique étrangère est basée sur la restauration de la Chine à son âge d'or au centre du commerce et de la civilisation mondiaux.

Pour les vainqueurs britanniques, la chute de la Chine a été spectaculaire. Hong Kong deviendrait une partie intégrante de l'empire, sa réussite économique en faisant le joyau de la couronne.

De sa découverte dans les années 1500 au Pérou aux guerres de l'opium 300 ans plus tard, l'argent a joué un rôle essentiel dans l'histoire de la Chine, ainsi que dans l'histoire de l'Espagne et des États-Unis.

Le commerce de l'argent de la Chine a entraîné la croissance des villes de Boston à Hong Kong, de Shanghai à Séville, mais il a également semé les graines de la quasi-destruction de la Chine et conduit à la guerre avec les puissances occidentales.

Aujourd'hui, l'argent n'est plus utilisé comme monnaie, mais il continue d'occuper une place importante dans le commerce mondial, à la fois comme métal industriel et comme métal monétaire.

Les investisseurs en métaux précieux choisissent l'argent comme alternative moins coûteuse à l'or, en particulier en période de turbulences économiques, l'argent comme l'or fonctionne comme une valeur refuge, mais comme le marché de l'argent est plus petit que le marché de l'or, les prix de l'argent évoluent souvent de manière explosive à la hausse.

Les centaines d'applications industrielles de Silver le rendent très réactif à l'état de l'économie mondiale.

De plus en plus d'argent est demandé pour être utilisé dans les cellules photovoltaïques solaires, à mesure que les pays s'orientent vers l'adoption de sources d'énergie renouvelables. Environ 20 grammes d'argent sont nécessaires pour construire un panneau solaire. Le Silver Institute prévoit que 100 gigawatts de nouvelles installations solaires seront construites par an entre 2018 et 2022, ce qui ferait plus que doubler la capacité mondiale de 398 GW en 2017.

La technologie 5G est en passe de devenir un autre grand nouveau moteur de la demande d'argent.

Parmi les composants 5G nécessitant de l'argent, figurent les puces semi-conductrices, le câblage, les systèmes microélectromécaniques (MEMS) et les appareils compatibles avec l'Internet des objets (IoT).

Le Silver Institute s'attend à ce que l'argent demandé par la 5G fasse plus que doubler, par rapport à sa valeur actuelle

7,5 millions d'onces, à environ 16 Moz d'ici 2025 et jusqu'à 23 Moz d'ici 2030, ce qui représenterait une augmentation de 206% par rapport aux niveaux actuels.

L'industrie automobile est un troisième grand moteur de la demande industrielle pour l'argent.

Un récent rapport du Silver Institute indique que les véhicules électriques à batterie contiennent jusqu'à deux fois plus d'argent que les véhicules à moteur ICE, les véhicules autonomes nécessitant encore plus en raison de leur complexité. On s'attend également à ce que les points de recharge et les stations de recharge demandent beaucoup plus d'argent.

L'argent est vulnérable aux ruptures d'approvisionnement, plus que l'or, car il existe relativement peu de mines d'argent pures.

Seulement environ 30% de l'approvisionnement annuel provient des mines d'argent primaires. Plus des deux tiers proviennent de gisements de minerais polymétalliques, y compris des exploitations de plomb/zinc et des mines de cuivre.


Potosí et son argent : les débuts de la mondialisation

Une décennie après que les conquistadores espagnols eurent renversé l'empire Inca (1532-1534), un prospecteur andin indigène, Diego Gualpa, en 1545, tomba sur le gisement d'argent le plus riche du monde sur une haute montagne de 4 800 mètres (15 750 pieds) à l'est cordillère des Andes boliviennes.

Ici, à l'ombre de ce que les Espagnols appelaient le "Cerro Rico" ("Rich Mountain") à 4 000 mètres (13 200 pieds), une ville minière en plein essor s'est rapidement développée. À la fin du XVIe siècle, elle était devenue l'une des plus grandes et des plus hautes villes du monde, et en 1561, Philippe II d'Espagne décréta qu'elle serait connue sous le nom de « Villa impériale de Potosí ».

Le Pérou avait déjà la réputation d'être la source de trésors insondables grâce à la rançon en or et en argent récoltée pour l'empereur inca Atahualpa saisie par le conquistador Francisco Pizarro dans une embuscade à Cajamarca qui s'élevait à un million de pesos d'or fin et d'argent une fois fondu vers le bas. Un montant similaire a été saisi dans le trésor inca de Cuzco. Pizzaro fit exécuter Atahualpa par garrot en juillet 1533. Lorsque le trésor inca arriva à Séville en 1534, il suffisait de métal précieux pour bouleverser les marchés monétaires d'Europe et de la Méditerranée.

Potosi du XVIe siècle et commerce mondial

Au cours du XVIe siècle, la population de Potosi a dépassé les 200 000 habitants et sa mine d'argent est devenue la source de 60% de l'argent mondial. Entre 1545 et 1810, l'argent de Potosi a contribué à près de 20% de tout l'argent connu produit dans le monde sur 265 ans. Elle était au cœur de la grande richesse de l'Empire espagnol. L'empereur du Saint-Empire des Habsbourg, Charles V, a appelé Potosi "le trésor du monde".

Il avait raison. Potosi est devenu le moteur d'un réseau international qui a mis fin à la famine de l'Eurasie après 1550 et a fourni les flux d'argent qui ont atteint l'ouest à travers l'océan Atlantique depuis l'Amérique du Sud via l'isthme de Panama vers l'Espagne et l'Europe, et à l'est de Séville en Espagne et Lisbonne du Portugal aux empires ottoman et safavide, à l'Inde moghole et à la Chine sous les dynasties Ming et Qing.

Après 1565, l'argent des Amériques a également traversé l'océan Pacifique jusqu'à l'entrepôt espagnol de Manille aux Philippines (du nom du roi Philippe II d'Espagne) et de Manille par des jonques chinoises au Fujian en Chine où le port de Quanzhou était l'un des la construction navale et les centres commerciaux les plus actifs au monde de commerce outre-mer et côtier avec plus de 100 000 commerçants arabes vivant dans la région.

À partir des années 1550, Potosi était au centre du premier développement explosif des échanges intercontinentaux mondiaux, créant le premier véritable réseau économique et commercial mondialisé. En effet, il créa la première monnaie d'échange mondiale, les « pièces de huit » portant chacune la marque « P » pour la Monnaie Potosi établie par le vice-roi du Pérou (1569-1581), Francisco Alvares de Toledo, en 1574. Le plus La célèbre image du « Cerro Rico » provient de l'illustration gravée sur bois de 1553, très copiée, publiée dans la « Crônica del Peru » par Pedro de Cieza de Leon. En 1580, une version ottomane du « Cerro Rico » de Potosi était représentée dans le Tarih-l Hind-l Garbi. En 1602, le missionnaire jésuite italien Matteo Ricci et son assistant Li Zhizou marquèrent la « montagne Potosi » (Bei Du Xi Shan) sur leur carte du monde pour Wanli, l'empereur de Chine.

Produire de l'argent

Les grands filons d'argent (et d'étain) de la Cordillère orientale de la Bolivie sont les plus riches des deux métaux au monde. La « montagne rouge » produit toujours de l'argent, de l'étain, du zinc, du plomb et d'autres métaux. Les veines riches en argent du « Cerro Rico » mesurent environ un mètre de large en moyenne et les vignes plongent fortement dans la montagne depuis la surface. En quelques décennies, les mineurs ont atteint la nappe phréatique à une profondeur de 400 à 500 mètres.

Les riches minerais d'argent de surface à Potosí ont été traités initialement par fusion. À l'aide de moulins à timbres, actionnés par des mules ou des roues hydrauliques, le minerai d'argent était broyé en gravier puis fondu dans des hauts fourneaux avec du plomb et de l'oxyde de plomb. 6000 de ces fours (guayra), placés sur des socles pour capter le vent, couvraient les collines autour de Potosi pendant les premières années, brûlant du bois, du charbon de bois et de la bouse de lama. Le soufflage d'air était assuré par des soufflets en peau de mouton ou de chèvre.

L'eau provenait des sources minérales chaudes sur la route d'Oruro, où les « Ojo del Inca » (les bains de l'Inca) à Tarapaya ont fourni les réactifs aux dizaines de premières raffineries. Les massifs salés du Salar de Uyuni, le plus grand salar du monde, se trouvaient à plusieurs jours de marche.

L'alliage argent-or produit au début du XVIe siècle a d'abord été transféré vers des fours à cupulation où l'intérieur poreux recouvert de cendres d'os absorbait le plomb oxydé. L'alliage d'argent et d'or pur demeurait au fond du couple où il était séparé par une méthode à l'acide nitrique qui avait été introduite d'Allemagne, alors faisant également partie des vastes domaines des Habsbourg.

L'introduction rapide de la technologie la plus moderne était une caractéristique de ces premières années de l'activité coloniale européenne dans les Amériques.L'augmentation spectaculaire de la production d'argent hispano-américaine dans les années 1570 était le résultat de l'adoption à Potosi du processus de « patio » de fusion des minerais d'argent avec du mercure qui a quadruplé les exportations d'argent du Pérou au cours des dix années 1576-1585.

L'introduction de la méthode du « patio » au Mexique vers 1554 est attribuée à un marchand de Séville, Bartolome de Medina, qui a développé la fusion au mercure. Le grand avantage de la fusion par rapport à la fonte était qu'elle rentabilisait l'exploitation des minerais d'argent à plus faible teneur et étendait considérablement la gamme qui pouvait être exploitée, et le sel mélangé avec du mercure était utilisé pour extraire des grains fins d'argent de ce qui était auparavant un hôte sans valeur. Roche.

Le processus de production d'argent

Le minerai destiné à l'amalgamation était broyé en une fine poudre et mélangé avec de l'eau et du mercure, du sel et du sulfate de cuivre impur. Le composite boueux était étalé sur une cour pavée de pierre (le « patio » d'où le nom de processus « patio »). Ici, il a été agité par un attelage de mules, puis entassé en tas où il est resté pendant quelques semaines tandis que le minerai d'argent était séparé chimiquement et amalgamé avec du mercure.

La boue était ensuite emportée dans des auges ou des cuves (tingas) et l'amalgame d'argent mis dans des sacs en toile, le mercure libre s'échappant. Pressé en barres, l'amalgame résiduel était ensuite placé dans de petits fours coniques où le mercure était vaporisé et récupéré, bien qu'un quart du mercure ait été perdu dans le traitement du minerai d'argent. L'argent a ensuite été emmené au bureau d'essai du bureau pour refonte et estampage avec poids, finesse et les armoiries royales.

Les usines de reprise de possession étaient appelées «haciendas de minas» et étaient des établissements importants contenant le moulin à timbres et incorporant la résidence du propriétaire de la mine, ses maisons d'ouvriers et de leurs familles, ainsi qu'une chapelle, des écuries pour mules et chevaux, des hangars à machines, et les maisons de stockage. Les bâtiments ont été construits près des cours d'eau chaque fois que cela était possible parce que l'eau était essentielle pour faire fonctionner la machinerie du moulin.

Comme la pluie était imprévisible à Potosi, le vice-roi espagnol du Pérou, Francisco de Toledo a décidé de construire dans la montagne voisine de Kari des réservoirs à grande échelle reliés par des canaux et des aqueducs à Potosi, un énorme projet de travaux publics achevé par des milliers de conscrits indigènes andins. A Potosi, il y avait 120 moulins de transformation en 1658. Les moulins étaient complexes et coûteux. En 1572, certains avaient des machines de 18 pieds de diamètre et d'un pied de large reliées à un axe pour soulever et faire tomber six marteaux de poinçonnage. D'autres avaient une roue de moulin de 24 pieds et huit à douze marteaux de poinçonnage.

Le mercure était essentiel au traitement du minerai d'argent et était importé des mines d'Almaden à La Mancha en Espagne. Le métal liquide métal lourd était emballé dans des peaux de mouton et expédié vers les Amériques où le mercure était transporté sur l'isthme de Panama et expédié le long de la côte du Pacifique, emmené par des mules et des lamas jusqu'à Arica, puis par voie terrestre jusqu'à Potosi. En 1563, cette situation a été transformée lorsqu'une riche mine de mercure a été découverte à Huancavelica dans le centre du Pérou.

Espagne et Pérou

Une ville y fut établie par le cinquième vice-roi du Pérou, Francisco Alvarez de Toledo, en 1572, qui appela la nouvelle colonie « Vila Rica de Oropesa » d'après son titre et sa ville natale en Castille. Mais le nom Huancavelica (une corruption du nom quechua du site qui signifiait « idole de pierre ») est resté. C'est aujourd'hui l'une des villes les plus pauvres du Pérou avec une population majoritaire composée d'autochtones. Les vallées sont à 1 950 mètres d'altitude. Les sommets enneigés qui entourent Huancavelica culminent à 5 000 mètres. C'est un paysage froid et aride.

La couronne espagnole s'appropria les mines en 1570 et les exploita jusqu'à l'indépendance du Pérou en 1821. Huancavelica devint le « plus grand joyau de la couronne » et le mercure devint la base sur laquelle la taxe sur les métaux précieux, le « quinto », était prélevée. Fernandes de Velasco, un Espagnol, arrivé au Pérou en provenance du Mexique en 1572, a pu modifier le processus de fusion afin que le mercure Huancavelica puisse être appliqué aux minerais d'argent de Potosi.

La conséquence selon les mots du vice-roi Tolède était de consommer « le plus grand mariage du monde » entre les montagnes de Huancavelica et Potosi. Entre 1576 et 1600, les deux tiers de tout le mercure consommé en Amérique espagnole provenaient de la mine péruvienne. Les travaux à la mine de mercure de Huancavelica pendant une grande partie du XVIe siècle étaient au-dessus du sol en utilisant des techniques à ciel ouvert.

Après 1597, il devient nécessaire d'exploiter le sous-sol et la détérioration des conditions de travail est rapide. Les galeries étaient aléatoires, sans air et pleines de poussière, et peu de mineurs ont échappé à la paralysie permanente d'un empoisonnement au mercure. La main-d'œuvre dans les mines péruviennes était presque exclusivement fournie par la population indigène.

Le vice-roi Francisco Álvares de Toledo qui avait combattu les Turcs ottomans à Tunis et s'était opposé à la montée du protestantisme en Allemagne, et était un proche de la cour de l'empereur (maintenant à la retraite) Charles V, avait été envoyé au Pérou par Philippe ll. Il était le cinquième vice-roi espagnol et il est resté au Pérou onze ans et cinq mois et a voyagé en tournées d'inspection pendant cinq ans et 8000 kilomètres sur son territoire.

Il était le seul vice-roi à visiter Potosi. Il mit fin à la situation chaotique des premières décennies de la domination espagnole. Il a renversé l'état néo-inca à Vilacabamba et a vaincu le dernier souverain néo-inca, Tupac Amaru (1542-1572), et l'a exécuté à Cuzco. Il a réinstallé de force la population andine dans des établissements permanents (reducciones). Il établit une flotte du Pacifique basée à Callao (Armada del Mer del Sul) et en 1570, il établit l'Inquisition au Pérou.

Surtout, le vice-roi Tolède a refondu la « Mita » qui était un système d'obligations inca afin de fournir un septième des agriculteurs et éleveurs indigènes quechua et aymara masculins valides des hautes terres pour diverses tâches dans le secteur espagnol de la colonie coloniale. économie. Seize provinces andines ont été désignées pour fournir un bassin de main-d'œuvre pour Potosi à un moment donné. 13 000 étaient obligés de travailler à Potosi où ils seraient distribués aux mines, aux usines de timbres ou à diverses tâches dans la ville.

À la mine de Santa Barbara à Huancavelica (ouverte en 1564), 3 280 travailleurs de Mita en 1577 ont été recrutés en rotation pour travailler dans la mine de mercure mortelle. Les caciques andins et les kurakas (chefs indigènes locaux) ont servi d'intermédiaires, remplissant les quotas de travail, responsables devant les magistrats espagnols (capitates de la Mita.) Ces projets de travaux forcés n'ont été interdits qu'en 1812 et ont été déclarés terminés par Simon Bolivar en 1825.

Le vice-roi Tolède a également établi la monnaie à Potosi en 1574. La fonte des pièces de monnaie et la coupe, la préparation des flans de pièces pour l'estampage ont été effectuées par des conscrits indigènes et des esclaves africains à la Casa de la Moneda. En 1592, 444 000 livres. ou 200,00 kg d'argent pur ont été « déclarés » comme traités à Potosi. La production annuelle étant d'environ 300 000 livres. ou 136.000 kgs à travers les années 1640.

La Monnaie mélangeait les intérêts privés et publics. Les fonctionnaires de la couronne comprenaient le trésorier, l'essayeur, le fondeur, le maître des poids et mesures et l'huissier. Ces fonctionnaires étaient nés en Espagne et devaient signer un serment pour se comporter honnêtement et ils étaient liés par les principaux ménages Potosi. Les tâches les plus difficiles - fondre le métal des pièces de monnaie, couper et préparer les flans de pièces de monnaie pour l'estampage - ont été effectuées par des Andins enrôlés et des Africains réduits en esclavage.

Les lingots d'argent ont été apportés à la Monnaie depuis le bureau du Trésor royal à côté, où le Royal Fifth a été payé. Les pièces ont été fabriquées à la main. Il s'agissait des fameux « prix de huit » en argent d'une valeur de huit réaux, estampillés des armoiries de la monarchie des Habsbourg et d'une croix grecque avec des lions et des châteaux, et du « P » pour Potosi.

La mobilité géographique provoquée par l'imputation massive de main-d'œuvre indigène bon marché dans ces transactions est difficile à imaginer et encore moins à quantifier. Mais ils étaient essentiels à la production d'argent.

Il a fallu deux mois aux 2 000 indigènes nécessaires à la main-d'œuvre de Chicuito, sur la rive sud-ouest du lac Titicaca, ainsi qu'à leurs familles, chacune avec dix lamas, pour parcourir les 300 milles jusqu'à Potosi. Ensemble, ils composaient une petite ville (7000 habitants et 30 000 animaux) en transit.

Le contingent de Chucuito n'était qu'une partie des 40 000 peuples indigènes campés au pied du Serro Rico ou voyageant vers et depuis le haut plateau pour remplir leurs obligations de travail. Luis de Campoche prétendait que les routes du Pérou étaient si peuplées qu'il semblait que tout le royaume était en mouvement. Le conde de Tepa a affirmé que sans leur travail, « l'Amérique sombrerait dans la ruine totale ».

Méthodes d'extraction de Potosi

A Potosi, les méthodes d'exploitation minière étaient primitives. Des galeries ont été creusées dans le flanc de la montagne afin d'accéder aux filons de minerai d'argent. Les conditions sous terre étaient dures. Le minerai d'argent était détaché à l'aide de marteaux, de pioches et de pieds de biche, et transporté dans des sacs en cuir pesant 100 livres à la fois, jusqu'à la surface. L'accès aux mines (Potosi a atteint une profondeur de 750 pieds en 1600) se faisait par des échelles de cuir brut torsadé avec des barreaux en bois, assez larges pour permettre à deux files d'ouvriers de monter et descendre en même temps.

Ailleurs, des rondins de pin bruts remarqués atteignant jusqu'à 400 pieds des niveaux inférieurs ont été utilisés. Les inondations étaient un problème constant, seulement en partie surmonté par des méthodes aussi grossières que le hissage de l'eau dans des seaux de cuir et l'utilisation de pompes primitives. À Potosi, les mineurs peuvent rester sous terre pendant toute la semaine de travail. La silicose et la pneumonie étaient fréquentes chez les travailleurs souterrains. Le nombre de morts, de maladies et de fuites signifiait que tous les mineurs de Potosi n'étaient pas des Mitayos. En 1600, la moitié des mineurs étaient des travailleurs indigènes indépendants et rémunérés.

L'argent produit à Potosi était transporté à dos de lamas et de mules jusqu'à la côte du Pacifique d'où il était expédié d'Arica à l'isthme de Panama où des trains de mules transportaient l'argent par voie terrestre jusqu'au port caribéen de Nombre de Dios.

Les routes commerciales

La liaison maritime entre le Panama et la côte péruvienne était particulièrement difficile. Les vents dominants du sud ont rendu presque impossible l'accès au Pérou depuis le Panama, sauf en janvier et février. Le voyage de retour était facile et pouvait généralement être accompli en moins d'un mois. Les cargaisons pour Lima étaient déchargées à Calloa et transportées à l'intérieur des terres par des mules ou dans de lourdes charrettes.

Dans les années 1530, une trentaine de navires par an étaient impliqués dans le commerce de Panama à Callao à la fin du XVIe siècle, le nombre variait de cinquante à soixante. Les navires pour le commerce côtier du Pacifique ont été construits au Nicaragua, au Guatemala ou au Mexique et pouvaient atteindre 300 tonnes. L'argent a également été transporté via le Rio de la Plata (le «fleuve d'argent») après le rétablissement de Buenos Aires en 1580. Les esclaves africains ont également été envoyés par cette route à Potosí jusqu'en 1622 lorsque la couronne espagnole a insisté pour que tous les esclaves africains pour les Espagnols Les territoires américains de la côte pacifique soient envoyés via Panama (bien que le commerce clandestin via Buenos Aires se poursuive).

L'argent de Potosi a ainsi stimulé la formation d'un réseau commercial régional et mondial sophistiqué. Le fer du nord de l'Espagne était essentiel à l'exploitation minière. L'Espagne possédait certains des gisements de fer les plus riches d'Europe et les quincailliers basques sont devenus essentiels à Potosi. La quincaillerie devait être importée d'Espagne : ferronnerie, clous, fers à cheval, machettes, pioches, charnières, serrures. Celles-ci ont révolutionné l'exploitation minière andine, car les mineurs étaient désormais capables d'écailler la roche dure. La « Villa impériale de Potosi » se trouvait sur un plateau aride dépourvu de tout ce qui est nécessaire à la vie et au travail. Tout devait être amené de loin.

La croissance de Potosi a stimulé l'économie régionale. Luis Capoche, écrivant en 1585, observait que « rien dans le domaine de la nourriture ne peut être produit à Potosi ou dans les environs, à l'exception de certaines pommes de terre (qui poussent comme des truffes) et de l'orge verte, qui ne forme pas de grain car le froid est continu"

C'était une exagération. Comme tant d'écrits sur Potosi. Pourtant, il est certain que les Espagnols ont dû surmonter de formidables obstacles afin d'exploiter avec succès les ressources minérales des hautes Andes, en surmontant les obstacles de l'offre de main-d'œuvre, de la distance, du transport, du capital et de l'expertise technique. Les demandes de la communauté minière en fournitures, nourriture et main-d'œuvre étaient si grandes qu'elles ont ouvert tout un éventail d'opportunités rentables et provoqué une série de répercussions régionales et internationales.

En 1620, la population de Potosi atteignait entre 100 000 et 120 000 personnes, ce qui la rend plus grande que Séville ou Lisbonne, et la moitié de la taille des plus grandes villes d'Europe. Potosi a agi comme un aimant pour les produits et les produits manufacturés de toute l'Amérique du Sud et au-delà.

Les activités agricoles et pastorales ont été stimulées des deux côtés des Andes. Les feuilles de coca étaient obtenues dans les vallées fumantes des Andes orientales et étaient consommées en grande qualité par les mineurs pendant leurs quarts de travail hebdomadaires de douze heures par jour dans les mines. Le maté, considéré comme ayant une valeur médicinale, a été apporté à Potosi du Paraguay.

Les esclaves africains d'Angola étaient importés clandestinement via Rio de Janeiro et Buenos Aires. Des mules et du bétail étaient élevés autour de Cordoba et de la province de Tecuman (dans l'actuelle Argentine, littéralement « le pays de l'argent »). Les raisins et les poissons séchés étaient expédiés de la côte du Pacifique. Pour les citoyens les plus riches, le poisson frais arrivait du Pacifique emballé dans de la glace. Les textiles venaient de Cuzco ou étaient importés d'Europe par la route officielle via Panama, ou par la route clandestine via le Brésil.

Non moins vitales étaient les matières premières encombrantes requises par les établissements d'extraction et de traitement de l'argent - fer, sel, plomb et litharge, sulfate de cuivre et mercure. Un réseau de communications se développe ainsi qui relie les centres miniers à la capitale coloniale, les ports maritimes et leurs zones d'approvisionnement régionales.

Dans la vice-royauté du Pérou, Huancavelica et Potosi étaient distants de plus de 1000 milles. Le mercure de Huancavelica a été transporté par des lamas et des mulets vers l'est à Chincha, expédié par des galions à Arequipa, puis transporté par voie terrestre à Potosi. De Lima, Arequipa et Huancavelica, des routes reliaient Cuzco et Potosi, traversaient les Andes, le Chaco et la Pampa jusqu'à Buenos Aires. Pour desservir leurs routes commerciales, des animaux stupides étaient nécessaires en grand nombre, des lamas et des bœufs, ainsi que des muletiers spécialisés.

L'essor de la production d'argent à Potosí a également transformé le transport maritime dans le système atlantique espagnol. En 1531, les importations d'argent à Séville dépassaient l'or en poids et en 1561 les importations d'argent dépassaient l'or en valeur. Bien que les métaux précieux composaient le pourcentage le plus élevé de la valeur des cargaisons du Nouveau Monde. des produits tels que la cochenille, la soie, le tabac, l'indigo et les peaux sont devenus des éléments de plus en plus importants du commerce hispano-américain avec l'Europe.

En retour, une diversité de produits européens : des vins, presque tous de la région de Séville, de l'huile d'olive et des raisins secs andalous, ainsi que des draps de Castille et de Flandre, du papier et des livres. De plus, il y avait une demande de fer espagnol qui était expédié en vrac et travaillé au Mexique et au Pérou, surtout du mercure indispensable à l'extraction de l'argent. La flotte de 1597 pour la Nouvelle-Espagne par exemple transportait 2 2 050 fûts de vin, 14 120 arrobas d'huile d'olive, 14 101 quintiles de fer en vrac. En 1600, la flotte transportait 3 393 quintiles de mercure.

La montée des échanges de marchandises encombrantes a exigé des navires plus gros et la valeur des cargaisons transportées a exigé une plus grande sécurité. Après 1559, il y avait un accord tacite entre la France et l'Espagne qu'au-delà d'une ligne à l'ouest des Canaries et au sud du tropique du Cancer, les puissances européennes n'étaient pas tenues aux normes de conduite qui régissaient leurs relations en Europe. Comme disait le proverbe : "Pas de paix au-delà de la ligne." Les Espagnols en réponse ont institué un système de convois armés. En 1565, un système de flotte prend une forme régulière. L'itinéraire et le calendrier étaient régis par les conditions naturelles dominantes. Les Français et les Anglais recourent à la course corsaire en attaquant les navires chargés d'argent ou les ports où les lingots sont chargés dans le golfe du Mexique (Vera Cruz) ou dans les Caraïbes (Nombre de Dios).

Les navires espagnols devaient quitter le golfe du Mexique avant la saison des ouragans et s'éloigner des côtes de Cuba au début de l'été. Entre 1550 et 1650, les navires du Mexique et de l'isthme de Panama ont convergé vers La Havane où ils ont embarqué de l'eau et du ravitaillement pour le voyage transatlantique vers l'Espagne. La flotte à destination du port isthmique caribéen de Nombre de Dios, dit Galeones, a quitté San Lucar, le port de Séville, à la mi-avril. La traversée de l'Atlantique a duré cinq à six semaines en moyenne.

Le nombre de navires arrivant à Nombre de Dios, variait de 27,3 dans la décennie 1611-1620 à 20,0 dans la décennie 1681-1690. La taille des navires passant de 240 tonneaux dans les années 1550 à 400 tonneaux en 1600. Nombre de Dios était un lieu fébrile, difficile à défendre, et avait tendance à n'être occupé qu'au moment de l'arrivée des flottes. Les navires se sont retirés une fois qu'ils ont chargé ou déchargé leurs cargaisons dans le port bien fortifié de Carthagène sur la côte nord de l'Amérique du Sud.

La connexion asiatique

Mais surtout l'éclat de Potosi était souhaité en Asie, en Inde et surtout en Chine. En 1565, une liaison aller-retour directe a été établie à travers l'océan Pacifique depuis les Amériques lorsque le moine pilote, Andres de Urdaneta, a trouvé la route de retour tant recherchée de l'Extrême-Orient au Mexique. Se rendre aux Philippines depuis la Nouvelle-Espagne (Mexique) était relativement facile et la route a été établie dans les années 1540. Les navires devaient naviguer à une latitude d'au moins 10 degrés au nord de l'équateur afin d'attraper un vent favorable. Le voyage n'a duré que huit à dix semaines.

En fait, se rendre à Manille depuis la Nouvelle-Espagne était un voyage beaucoup plus facile et plus court que se rendre au Pérou depuis la Nouvelle-Espagne (Mexique). C'était le retour qui posait les difficultés. Le père Andres de Udaneta a réussi à faire le lien entre Manille et la côte mexicaine en naviguant au nord du 38e parallèle nord, au large des côtes du Japon, avant d'attraper les "vents d'ouest" soufflant vers l'est pour emprunter la route à travers le Pacifique atteignant la côte ouest de Amérique du Nord avant de naviguer vers le sud jusqu'à Acapulco.

Une fois découverte, cette route a été suivie par les galions de Manille pendant plus de 250 ans. Le voyage dura de quatre à six mois et la perte parmi les équipages atteignit trente à quarante pour cent. Si le voyage durait plus de six mois, les navires pouvaient devenir des cercueils flottants. En mai 1657, le galion de Manille arriva au large des côtes mexicaines à pleines voiles, ses trésors intacts, mais avec tout le monde à bord mort.

Mais une conséquence de la mise en place de la route aller-retour transpacifique était qu'un tiers de l'argent produit en Amérique espagnole entre 1565 et 1815 est allé en Extrême-Orient par les galions de Manille, complétant la route dominée par les Portugais depuis l'Europe autour de l'Afrique et à travers l'océan Indien à travers le détroit de Malacca et dans la mer de Chine méridionale jusqu'à l'embouchure de la rivière des Perles jusqu'à Macao et Canton.

L'ouverture du commerce vers l'Est, et particulièrement vers la Chine, par ces deux routes maritimes a eu des conséquences dramatiques. Les produits d'Asie étaient de bien meilleure qualité que tout ce qui se faisait en Europe à l'époque. L'argent était essentiel au commerce européen avec l'Orient. Les Européens ne produisaient rien en termes de produits manufacturés que les Asiatiques ne produisaient de meilleures armes, exclues.

L'argent était très demandé en Inde et en Chine. Porcelaines et soies chinoises, damas et satins, étaient échangés contre de l'argent hispano-américain à Manille qui devint un grand entrepôt en raison de sa situation fortuite à l'intersection de deux systèmes économiques : la zone chinoise où l'argent était cher et les Amériques où l'argent était bon marché. Les marchands chinois de Manille, principalement du Fujian, vivaient dans une zone intramuros connue sous le nom de Parian, et leur nombre augmenta de 150 en 1564 à 30 000 en 1603.

Le système monétaire chinois a été particulièrement réactif à l'arrivée de l'argent hispano-américain. Dans les années 1570, les Chinois sont passés du papier-monnaie à un système basé sur l'argent. La Chine comptait un quart de la population mondiale et le plus grand système d'imposition au monde et l'argent est devenu la seule monnaie acceptable pour payer des impôts.

La réexportation d'argent de l'Espagne vers le Moyen-Orient, l'Inde et la Chine, et d'Acapulco vers Manille et vers la Chine, est également devenue rentable pour les Européens en termes comparatifs : ratios argent-or (unités d'or pour une en argent) était de 1/6 en Chine, 1/8 en Inde et 1/12 en Europe. Les galions de Manille faisaient l'aller-retour à travers le Pacifique une ou deux fois par an. Philippe ll a décrété que les navires ne devraient pas peser plus de 300 tonnes.

Mais en fait, les galions de Manille, dont beaucoup ont été construits aux Philippines, étaient d'énormes navires qui combinaient la capacité de charge des caraques avec la maniabilité et la vitesse des caravelles, atteignant 2 000 tonnes et transportant parfois de l'argent pour la valeur de deux millions et demi. pesos d'argent. Les navires en Nouvelle-Espagne (Mexique) étaient connus sous le nom de « Nao de China », littéralement le « Navire de Chine ».

La production d'argent du « Cerro Rico » a rapidement atteint son apogée en 1592. Le flux d'argent hispano-américain vers l'Asie via l'Europe a été facilité lorsqu'en décembre 1580, Philippe II d'Espagne est arrivé à Lisbonne pour revendiquer la couronne du Portugal sous le nom de Philippe I de Portugal. . Il est resté à Lisbonne pendant trois ans, supervisant les affaires de son vaste empire.

En vertu des termes approuvés par les Cortes de Tomar de 1581 qui prévoyaient une sanction légale pour la saisie de la couronne portugaise par Philippe ll, les deux empires d'Amérique devaient rester administrativement séparés. L'« union ibérique » des couronnes d'Espagne et du Portugal dura jusqu'en 1640. Et l'union des couronnes d'Espagne et du Portugal facilita grandement le flux d'argent de Séville à Lisbonne et de Lisbonne vers l'Inde et la Chine et le Japon via l'Atlantique et l'Inde. Océans.

Une grande partie des lingots et des pièces de monnaie hispano-américaines se sont retrouvés en Inde et en Chine, et souvent par le biais des ports et des caravanes du Proche-Orient et de l'Asie centrale. Les Moghols comme les Ottomans et les Safavides utilisaient l'argent de Potosi pour financer leurs guerres de conquête. Le « morceau de huit » de Potosi a été la première monnaie mondiale au monde à franchir les frontières et à financer le commerce et les guerres.

La fin de l'ère Potosi

Mais le grand réseau mondial de commerce et de financement interconnecté facilité par l'argent de Potosi n'a pas survécu au 17ème siècle. La concurrence à la domination espagnole est née des Hollandais protestants et des Français et des Anglais en Europe et en Asie et dans les Amériques.

Au milieu du XVIIe siècle, Potosi elle-même vacillait sous le poids de mines en déclin, de barrages brisés et d'un grand scandale en son sein, à la Monnaie de Potosi, où une escroquerie colossale d'avilissement a miné la confiance dans la valeur de la monnaie.

Dans les années 1630, les lingots d'argent Potosi dégradés avec la marque Potosi ont été rejetés par les banquiers sur les marchés monétaires de Gênes et d'Anvers. Les pièces Potosi n'étaient plus acceptables sur les marchés des épices de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est, et dans l'Inde moghole, des millions de pièces Potosi suspectes ont été recyclées en roupies.

Le Potosi « P » était devenu synonyme de poison. Le Portugal a retrouvé son indépendance de l'Espagne en 1640 et avec l'aide de la République anglaise virulente anti-catholique d'Oliver Cromwell et de la flotte anglaise sous l'amiral parlementaire Blake. Les commerçants anglais de la Compagnie des Indes orientales commençaient à trouver une autre exportation indienne produite localement (et bien plus destructrice) et rentable que les Chinois aimaient autant que l'argent : l'opium.

Les beaux jours de Potosi appartenaient alors au passé. L'argent du Mexique a soutenu les galions de Manille jusqu'au début du XIXe siècle, et les monarques Bourbon d'Espagne ont tenté de faire revivre Potosi dans les années 1780.

Mais en août 1780, les efforts des autorités espagnoles pour imposer un nouveau régime Mita ont provoqué la « Grande Rébellion andine » qui a commencé d'abord à Pocoata, au nord de Potosi, dirigée par Tomás Katari, un porte-parole indigène qui avait demandé des réformes.

Au cours du mois de novembre de la même année, au sud de Cuzco, un cacique local du village de Tinta, José Gabriel Condorcanqui, prenant le nom de Tupac Amaru ll, s'empare du corregidor espagnol local, José de Arriaga, et l'exécute. Les rebelles ont totalement rejeté leurs obligations Mita.

Tupac Amaru ll connaissait bien Potosi pour avoir été propriétaire d'un train mulet transportant de la coca et du mercure jusqu'à la « Vila impériale ». Katari et Tupac Amaru ll ont tous deux été capturés et exécutés. Mais la rébellion andine a éclaté et des dizaines de milliers de personnes ont été tuées.

Le siège de La Paz au début de 1781 était dirigé par un rebelle indigène qui se faisait appeler Tupac Katari. Il avait également été un petit trafiquant de coca qui connaissait son chemin dans les montagnes andines. Il a été capturé en octobre 1781. Comme les autres chefs rebelles, il a été condamné à une mort horrible, et comme Tupac Amaru ll, il a été déchiré par des chevaux et sa partie du corps a été exposée là où ses «crimes» avaient été les plus flagrants aux yeux des Espagnols. Le système Mita était remis en cause comme jamais auparavant.

Mais en 1825, après 15 ans de lutte, Simon Bolivar marqua la fin de la Mita et de la « Vila impériale » de Potosi, et le « Libérateur » proclama symboliquement la libération de l'Amérique du Sud du sommet du Cerro Rico. La nouvelle République de Bolivie dans les hautes Andes a pris son nom.

Mais peu ont rappelé le rôle central et pionnier que Potosi et son argent avaient joué au XVIe siècle dans la création et la facilitation du premier réseau mondialisé d'interconnexion mondiale.


À partir de concentrés de plomb

Les concentrés de plomb sont d'abord grillés puis fondus pour produire un lingot de plomb dont les impuretés telles que l'antimoine, l'arsenic, l'étain et l'argent doivent être éliminées. L'argent est retiré par le procédé Parkes, qui consiste à ajouter du zinc au lingot de plomb fondu. Le zinc réagit rapidement et complètement avec l'or et l'argent, formant des composés très insolubles qui flottent jusqu'au sommet du lingot. Ceux-ci sont écrémés et leur teneur en zinc récupérée par autoclave sous vide. Le résidu plomb-or-argent restant est traité par coupellation, un processus dans lequel le résidu est chauffé à une température élevée (environ 800 °C, ou 1450 °F) dans des conditions fortement oxydantes. L'argent et l'or nobles restent sous forme élémentaire, tandis que le plomb s'oxyde et est éliminé. L'alliage d'or et d'argent ainsi produit est affiné par le procédé Moebius ou Thum Balbach. Le résidu de l'affinage de l'argent est traité par affinage ou séparation pour concentrer la teneur en or, qui est affinée par le procédé Wohlwill.


Une histoire de l'argent dans Taxco

Origines préhispaniques

Les gens qui vivaient dans la région maintenant connue sous le nom de Taxco utilisaient de l'argent bien avant l'arrivée des Espagnols dans les Amériques. Ils extrayaient de l'argent et l'utilisaient pour faire des cadeaux aux dieux aztèques et à d'autres fins cérémonielles.

Les Aztèques utilisaient également l'argent pour les bijoux, et les bijoutiers aztèques étaient des artisans incroyables. Malheureusement, peu de bijoux aztèques ont survécu à la conquête espagnole, mais les quelques pièces qui existent encore sont incroyables.

La créativité et l'attention aux détails sont incroyables! Croiriez-vous que les couleurs et les motifs auraient été encore plus éclatants à l'époque ? Découvrez cet exemple de ce à quoi Moctezuma II, un célèbre souverain aztèque, a pu ressembler dans ses bijoux.

Arrivée espagnole

Le conquistador espagnol, Hernán Cortés, a établi la ville moderne de Taxco dans les années 1520, précisément en raison de ses riches ressources en argent. Avant la fin du siècle, l'argent Taxco était célèbre dans toute l'Europe et était devenu la principale source américaine de métaux précieux en Espagne.

Au début des années 1700, cependant, l'activité minière avait diminué à Taxco, les Européens trouvant des endroits plus pratiques pour extraire de l'argent. Ce n'est qu'en 1716 que José de la Borda, fils d'un officier de l'armée française et d'un Espagnol, rejoint son frère à Taxco pour extraire de l'argent, de l'or et du fer.

José a mis de l'or — ou devrais-je dire de l'argent — à Taxco, lorsque son succès dans l'extraction de l'argent a fait de lui l'homme le plus riche du Mexique. Sa richesse a eu un impact énorme sur l'économie, la culture et l'architecture de la ville.

Son œuvre architecturale la plus impressionnante est sans aucun doute la célèbre église Santa Prisca à Taxco. L'église est immense (le plus haut bâtiment du Mexique jusqu'en 1806 !) Cela vaut le détour si jamais vous êtes près de Taxco!

Guillaume Spratling

Les Aztèques fabriquaient des bijoux en argent, mais les Espagnols de Taxco recherchaient principalement l'argent brut. Alors, comment Taxco d'aujourd'hui est-il devenu célèbre pour ses bijoux ?

Tout a commencé dans les années 1920, lorsqu'un Américain du nom de William Spratling a déménagé au Mexique après s'être lié d'amitié et avoir travaillé avec Diego Rivera.

En tant que professeur d'architecture et artiste, Spratling était fasciné par l'art précolombien et aztèque, et l'a utilisé comme source d'inspiration pour ses créations de bijoux en argent. Alors que Spratling et ses bijoux connaissaient de plus en plus de succès, il a commencé à enseigner aux aspirants créateurs d'argent locaux comment produire ses créations. Il a même créé un programme d'apprentissage pour les aspirants créateurs de bijoux locaux.

Son influence sur la communauté et son amour pour les dessins traditionnels mexicains lui ont valu le surnom El Padre de la Plata de México (« Le père de l'argent mexicain »).


La technologie minière au XIXe siècle

Une coupe transversale de la mine Belcher de Virginia City comprend diverses images de la technologie minière. La méthode de boisage à l'équerre qui est devenue la marque de fabrique de l'exploitation minière de Comstock domine le dessin.

Avec l'aimable autorisation de la Société historique du Nevada.

Une lithographie du magazine Harpers montre l'intérieur d'une usine sophistiquée et technologiquement avancée.

Avec l'aimable autorisation du Fourth Ward School Museum, photographie de Ronald M. James.

La bascule de mineur simple a été facilement faite pour nettoyer les sables placers pour la récupération de la poussière d'or. Du sable et de l'eau ont été placés dans la chambre supérieure tandis qu'un mineur secouait l'instrument d'avant en arrière.

Avec l'aimable autorisation de la Société historique du Nevada

Le puissant C&C, le Consolidated Virginia and California, avait ses travaux de levage sur E Street, à deux pâtés de maisons du couloir commercial de Virginia City. Le photographe qui a capturé cette image en 1875 a attiré l'attention de plusieurs enfants.

Avec l'aimable autorisation de la Société historique du Nevada.

Un artiste a capturé deux scènes reproduites dans une lithographie pour un numéro de 1878 du journal illustré de Frank Leslie. Les illustrations comprennent le vestiaire d'une mine. Une deuxième image montrait un opérateur de levage.

La technologie minière comprend les outils, les méthodes et les connaissances utilisés pour localiser, extraire et traiter les gisements de minéraux et de métaux dans la terre. Les méthodes utilisées pour localiser les gisements vont de la reconnaissance sur le terrain par les prospecteurs aux techniques de télédétection telles que l'imagerie satellitaire. Les fouilles minières ont lieu soit en surface, soit sous terre.

Les premières mines du Nevada ont exposé et enlevé des placers (graviers transportés par l'eau) ou des dépôts de roche dure avec des excavations de surface. Ils ont creusé avec de simples outils à main tels que des pioches et des pelles et ont creusé des "trous de gloire" ou des fosses pour atteindre le corps de minerai. Les mineurs de placers utilisaient parfois des pulvérisations d'eau à haute pression (exploitation minière hydraulique) pour excaver les dépôts de gravier. Pour faciliter l'adduction d'eau, les mineurs chinois de la ruée vers l'or californiens ont introduit des pompes chinoises, des écopes à godets sur une chaîne sans fin entraînée par une roue hydraulique.

À la fin du XIXe siècle, les mineurs de placers du Nevada utilisaient des dragues à godets flottants. L'exploitation des placers dans les districts de Round Mountain et de Manhattan, par exemple, a utilisé une variété de technologies d'excavation de surface allant des moniteurs hydrauliques aux dragues à godets flottants au cours de la première moitié du XXe siècle. L'introduction de l'exploitation minière à ciel ouvert avec des pelles mécaniques d'abord développée dans la chaîne ferrifère de Mesabi au Minnesota et plus tard dans la fosse de Bingham dans l'Utah à la fin du XIXe siècle, a considérablement changé l'échelle de l'exploitation minière à ciel ouvert au XXe siècle.

L'exploitation minière souterraine a eu lieu dans des gisements de roches dures et de placers et a utilisé des technologies d'excavation, de soutènement, de levage, de ventilation et de drainage. Les premiers mineurs ont creusé des puits peu profonds pour atteindre le corps minéralisé, qu'ils ont ensuite suivis pour créer des « trous de rat » ou des travaux souterrains non planifiés. Les travaux souterrains conçus ou planifiés par des ingénieurs sont devenus plus typiques à la fin du XIXe siècle.

Les premières fouilles utilisaient des perceuses à main et de la poudre noire. La fin des années 1860 a vu l'invention de la dynamite et du marteau perforateur mécanique. Ils soutenaient des travaux souterrains avec des poutres en bois, dont le plus connu est le « boisage à l'équerre » inventé en 1860 sur le Comstock, et des piliers rocheux non excavés ou le « système de retrait » au début du XXe siècle. Les premiers mineurs transportaient du minerai à la main ou utilisaient des machines simples telles que des guindeaux, des caprices ou de petites machines à vapeur. L'exploitation minière en profondeur sur le Comstock dans les années 1860 et 1870 a introduit de nouvelles technologies de levage telles que les gros moteurs à vapeur et les cages à grande vitesse. Un système de passages d'air reliés à l'extérieur ventilait certaines mines et d'autres utilisaient des soufflets manuels ou des ventilateurs motorisés. Les premières mines drainaient les ouvrages souterrains avec des tunnels ou des écopes à godets. L'exploitation minière en profondeur sur le Comstock a introduit de grandes pompes cornouaillaises à vapeur.

Les technologies de traitement du minerai extraient des minéraux et des métaux de valeur économique. Ils comprennent la collecte de métaux et de minéraux naturels (p. Les minerais de "broyage libre" nécessitent les technologies de traitement les plus simples.

Les mineurs de placers utilisaient des outils simples tels que des casseroles et des bateas, des bascules, des écluses, des Long Toms et des rondelles sèches pour séparer les métaux libres des graviers. Ils utilisaient parfois du mercure, qui forme un amalgame avec de petites particules d'or et d'argent. Les mineurs utilisaient des machines de concassage et de broyage mécaniques pour briser les minerais en vue d'un traitement ultérieur. Les premiers mineurs utilisaient des arrastras mexicains ou des moulins à timbres, qui ont atteint leur apogée à la fin du XIXe siècle, pour broyer les minerais en particules de la taille du sable. Avant d'aller aux moulins à estampes, les minerais passaient souvent dans des concasseurs de roches, qui ressemblaient à des casse-noix.

Le développement du broyage au cyanure à la fin du XIXe siècle a nécessité le broyage en particules de taille plus petite et plus uniforme à l'aide de broyeurs chiliens, de broyeurs à boulets et de broyeurs à tubes. Après le concassage ou le broyage, les mineurs utilisaient souvent des machines vibrantes ou secouantes appelées concentrateurs (par exemple, des gabarits, des buddles, des vanners, des tables Embrey et des tables Wilfley) pour séparer les minerais métallifères plus lourds de la gangue. La flottation, qui utilisait des machines "à mousser" pour mélanger des bulles d'air avec du pétrole et du minerai finement broyé, est apparue au début du XXe siècle pour faire la même chose. Les mineurs ont ensuite expédié les concentrés résultants aux fonderies pour un traitement ultérieur.

Les mineurs utilisaient des produits chimiques, de la chaleur et de l'électricité pour traiter des composés métalliques et minéraux plus complexes. L'argent, par exemple, se trouve souvent dans le composé argentite (sulfure d'argent) ou dans les composés du plomb. Historiquement, les principaux processus chimiques comprenaient l'amalgame avec le mercure et la lixiviation dans une solution d'hyposulfite de chlore, de sodium ou de calcium (lixiviation) ou de cyanure. Les premiers mineurs du Nevada utilisaient principalement la fusion. La méthode remonte à l'Europe médiévale et s'est développée davantage dans les mines de l'Amérique coloniale espagnole. Les méthodes de fusion comprennent le passage du minerai concassé sur des plaques et des tables de cuivre recouvertes de mercure, des cours de patio et le processus de casserole Washoe, qui utilisait des casseroles mécaniques et de la chaleur à la vapeur pour reproduire les cours de patio. La variante de la rivière Reese du procédé à la poêle a rôti des minerais avec du sel pour former du chlorure d'argent avant de les amalgamer dans les poêles de Washoe.

La lixiviation au chlore a commencé en Saxe, en Allemagne, où Carl Frederick Plattner a mis au point le procédé de chloration en baril de Freiberg en 1858. Certains des premiers moulins du Nevada (par exemple, le moulin Ophir dans la vallée de Washoe) ont utilisé ce procédé, mais il a rapidement perdu le terrain au profit du Washoe moins cher. la poêle. La lixiviation au chlore, cependant, s'est étendue à de nombreuses régions de l'Ouest américain et ailleurs au cours du XIXe siècle et a été utilisée dans certaines usines du Nevada à la fin du XXe siècle. Les usines de lixiviation, développées dans les années 1880, lixiviaient des minerais complexes avec une solution d'hyposulfite de sodium ou de calcium et étaient présentes dans tout l'Occident à la fin du XIXe siècle. Cependant, le développement du processus de lixiviation au cyanure en Écosse et en Nouvelle-Zélande à la fin des années 1880 a révolutionné le traitement du minerai et s'est rapidement répandu dans tout le Nevada dans les années 1890. Les usines de cyanure ont dominé l'industrie pendant la majeure partie du vingtième siècle.

Une autre méthode courante pour séparer les métaux et les minéraux de la roche impliquait l'application de chaleur. Les technologies de fusion remontent à au moins cinq mille ans et comprennent à la fois des blooms et des hauts fourneaux entraînés par des courants d'air provenant du vent ou des courants d'air, des soufflets et des machines. Au Nevada, des expériences de fusion de minerais de plomb et d'argent ont eu lieu dans le district de White Pine à la fin des années 1860 et ont finalement conduit à l'émergence d'Eureka en tant que centre de fusion de classe mondiale dans les années 1870 et 1880.


Le boom de l'argent du Colorado

Alors que l'or était le principal attrait des colons dans les années 1850 et 8217, l'orpaillage et l'extraction de l'or ont finalement conduit à une autre découverte importante : la richesse de l'argent dans la région.Le boom initial de l'argent est survenu exactement 20 ans après la ruée vers l'or du Colorado et a commencé à Leadville, comme mentionné ci-dessus.

Le Silver Boom de 1879 a été rendu possible par la loi Bland-Allison, adoptée en 1878. Cette loi du Congrès a permis au gouvernement américain d'acheter de l'argent pour frapper des dollars en argent. Cette loi a rendu l'extraction de l'argent très rentable, du moins jusqu'à ce que le gouvernement abroge la loi en 1893. En conséquence, les prix de l'argent ont chuté et ont mis fin au boom.

Aujourd'hui, comme pour l'or, la mine Cripple Creek est toujours le plus grand producteur d'argent du Colorado. Selon le bulletin d'information 2015 de la société, ils ont produit 210 921 onces troy d'or et 110 383 onces troy d'argent en 2014.


Point culminant de la barre d'or

Un lingot d'or de 22,25 carats (0,927 fin) de Colombie, récupéré en 1985 par le récupérateur Mel Fisher de l'épave du galion espagnol Atocha, a réalisé plus du double de son prix de départ pour vendre pour 66 000 $, y compris les frais d'acheteur de 20 pour cent.

La barre pèse 358 grammes et mesure 5 pouces de long, 1 pouce de large et un quart de pouce d'épaisseur.

Selon l'entreprise, &ldquoThis est le plus élevé en carats Atocha lingot d'or que nous avons vu (outre les lingots non officiels de &lsquochurch&rsquo, qui sont assez différents), en conséquence assez compacts en longueur et en hauteur mais avec une surface supérieure suffisamment large pour permettre de nombreux marquages, dont quatre chacun des timbres fiscaux et la finesse (ce dernier se manifestent également généralement par des chiffres légèrement rayés sur la surface) et un cartouche d'essayeur/fondeur qui relie cette barre à la mine d'or (fonderie) de Saragosse, en Colombie, et un essayeur (ou un fonctionnaire similaire) dont le nom exact n'a pas été déterminé (le dont les lettres ont été monogrammées ensemble pour faire &lsquoPECARTA&rsquo).&rdquo

Saragosse, sur les rives du Rio Nechi dans la province d'Antioquia, abritait l'une des mines d'or les plus prolifiques au début des années 1600, produisant quelque 20 millions de pesos d'or de 1590 à 1645, et était représentée par une caja real ( trésor royal) depuis 1582.

Une extrémité de cette barre est plus épaisse et plus étroite, avec une coupe ciselée en douceur (minuscule) et un essayeur cylindrique, tandis que l'autre extrémité présente deux petites coupes nettes de son époque.

Le bas de la barre (aussi lisse que le haut) a été estampillé &ldquo11&rdquo par les sauveteurs, puis re-estampillé &ldquo66.&rdquo. Dans l'ensemble, un bar attrayant dans une taille gérable.

Son lien avec la plus célèbre épave coloniale espagnole lui confère un cachet inégalé, comme en témoigne le résultat des ventes.


L'histoire dit : "L'or et l'argent vont beaucoup plus haut après ce krach boursier" (+10K vues)

…[Cet article examine] la gravité, la durée et les récupérations [de l'or et de l'argent physiques] au cours de trois périodes qui semblent ressembler le plus à ce qui se passe aujourd'hui : la Grande Récession, les années 1970 et la Grande Dépression pour voir ce que nous pouvons apprendre.

…Il y a eu de nombreuses périodes dans l'histoire où…[l'or et l'argent] se sont effondrés. Les raisons varient, tout comme la gravité et la durée, mais [il est important de se rappeler] qu'elles se sont toujours rétablies. Le seul problème est de savoir combien de temps le processus a pris et jusqu'où ils sont finalement allés.

La crise financière de 2008

« Le pire du krach boursier s'est produit en octobre 2008. L'or et l'argent ont également chuté brutalement, en grande partie pour les mêmes raisons qu'aujourd'hui, un besoin désespéré de liquidités.

Voici à quoi cela ressemblait pour l'or:

Comme vous vous en doutez, la baisse de l'argent a été encore plus importante :

Le message de cette Grande Récession est que l'or et l'argent peuvent s'effondrer lors de chocs soudains sur le marché, mais ces chocs peuvent attirer les investisseurs vers l'or et l'argent, entraînant finalement des prix beaucoup plus élevés. En d'autres termes, une fois le choc initial passé et les ventes sur marge forcée se sont atténuées, les investisseurs se sont précipités sur l'or et l'argent et ont fait monter leurs prix.

La décennie des années 1970 a été tumultueuse : inflation galopante, chômage en flèche, effondrement des marchés boursiers, crise énergétique et invasion russe de l'Afghanistan, et l'or et l'argent se sont effondrés au milieu de tout cela. Cela semblait sûrement contre-intuitif à l'époque, tout comme aujourd'hui, qu'ils n'agissaient pas comme un refuge.

Voici à quoi ressemblait le krach de l'or au milieu des années 1970 :

…Ce déclin était doublement particulier, car il a commencé presque immédiatement après que les citoyens américains ont été autorisés à posséder à nouveau de l'or (1er janvier 1975). Cela a dû laisser perplexe beaucoup d'investisseurs qui pensaient que cela augmenterait en réponse à la nouvelle loi - la demande d'or augmenterait sûrement, n'est-ce pas ?

Voici ce qui est arrivé à l'argent :

Alors que l'argent a baissé légèrement moins que l'or, la baisse a duré plus longtemps et, comme d'habitude, le prix était plus volatil, mais la liquidation n'a pas duré. Malgré toute confusion des investisseurs à l'époque, à mesure que les crises se prolongeaient et que les investisseurs continuaient d'acheter de l'or et de l'argent, les retournements ont été énormes.

L'or a atteint un creux à la fin de l'été 1976. Puis ceci s'est produit :

…Voici comment l'argent s'est comporté après s'être remis de son crash :

Le prix a augmenté de plus de 9 fois, sur une période d'environ quatre ans. Comme l'or, une grande partie de cette hausse s'est produite au cours de la dernière année.

La leçon ici est similaire à la période 2008-2011. Les métaux précieux se sont effondrés lors du choc initial sur l'économie et les marchés, mais ils ont rebondi de façon spectaculaire alors que de plus en plus d'investisseurs les recherchaient comme valeur refuge. Ceux qui ont tenu le coup, malgré toute confusion sur le crash initial, ont été généreusement récompensés. L'attente en valait la peine.

La Grande Dépression

Vous vous demandez peut-être pourquoi nous nous penchons sur la Grande Dépression, puisque non seulement le prix de l'or était fixé avec les États-Unis sur un étalon-or, mais il est devenu illégal de posséder avec le décret de Roosevelt en avril 1933, mais ce que les investisseurs américains pourrait propre était les actions aurifères. Ils sont devenus le mandataire de l'or car ils ne pouvaient pas posséder le métal lui-même.

Voici la performance totale des deux plus grandes actions aurifères par rapport au Dow Jones pendant la période de la Grande Dépression.

De 1929 à janvier 1933, les actions de Homestake Mining, le plus grand producteur d'or des États-Unis, ont augmenté de 474 %. Dome Mines, le plus grand producteur du Canada, a grimpé de 558 %, tandis que le Dow a perdu 73 % de sa valeur et si vous aviez acheté les deux actions 5 ans plus tôt (à la moitié de leur prix de 1929) cinq ans plus tôt, vous auriez eu des gains d'environ 1000%.

…[En outre,] les deux sociétés soulevé leurs dividendes pendant la Grande Dépression Le dividende de Homestake est passé de 7 $ à 15 $ par action, et ceux de Dome de 1 $ à 1,80 $. Une partie de l'explication [pour cela] est que les mineurs avaient un prix de vente garanti (puisque le prix était fixé par le gouvernement), ce qui leur a profité car leurs coûts d'exploitation étaient en baisse…

Si nous prenons du recul et regardons la situation dans son ensemble, Homestake a surperformé les actions ordinaires pendant 15 ans incroyables.

De 1925 à 1940, les actions de Homestake ont été multipliées par 10, tandis que le Dow Jones n'est pratiquement allé nulle part… [En fait,] pendant la pire partie du krach, où le Dow a perdu 89 % de sa valeur, ce stock d'or a plus que doublé de prix .

Nous ne le voyons pas encore, bien sûr, et nous ne savons pas exactement ce qu'un prix de l'or libre aurait fait pendant la dépression, mais, étant donné que le seul moyen de posséder de l'or à l'époque était les stocks d'or, cela montre qu'une fois cette déroute en liquidation forcée est terminée, l'or pourrait facilement rebondir.

L'or et l'argent ont-ils fini de tomber ?

Il n'y a pas deux ventes ou récupérations identiques. Celui-ci aura aussi son propre ADN, mais comme le montrent ces trois accidents majeurs :

  • L'or et l'argent ont finalement répondu à la crise de l'époque. Dans les trois cas, les prix ont finalement grimpé en flèche et cela s'est produit pendant des périodes d'inflation et de déflation.

Alors que l'or et l'argent ont tous deux tendance à mieux faire face à l'inflation, ils ont finalement augmenté en réponse à crise c'est, bien sûr, ce que nous avons entre les mains maintenant.

L'histoire dit que malgré la liquidation actuelle de l'or et de l'argent, la crise attirera de plus en plus d'investisseurs et, par conséquent, finira par avoir un impact majeur sur leurs prix.

…[Il est important de noter ici que ceci] ne concerne pas investissement demande d'or et d'argent mais environ monétaire demande. Avec les mesures monétaires extrêmes prises actuellement, les problèmes monétaires submergeront presque certainement les banquiers centraux, les politiciens, les investisseurs et les citoyens. Cette réalité, une fois qu'elle commencera à se manifester, poussera les investisseurs vers l'or et l'argent comme jamais auparavant.

Note de l'éditeur : l'article original de Jeff Clark a été édité ([ ]) et abrégé (…) ci-dessus dans un souci de clarté et de concision pour assurer une lecture rapide et facile . Les opinions et les conclusions de l'auteur sont inchangées et aucun commentaire personnel n'a été inclus pour maintenir l'intégrité de l'article original. De plus, les opinions, conclusions et recommandations proposées dans cet article ne doivent pas être interprétées comme une approbation de celles-ci par l'éditeur. Notez également que ce paragraphe complet doit être inclus dans toute nouvelle publication pour éviter toute violation du droit d'auteur.

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Historiquement, les actions minières juniors ont tendance à fluctuer entre des cycles d'expansion et de récession extrêmes et, étant donné que nous venons de terminer un cycle de récession majeur, la configuration d'un rallye majeur des actions aurifères est devant nous. Ceux qui ont le courage d'acheter bas et la discipline de vendre pendant une frénésie pourraient très probablement réaliser des rendements de 10 ou même 100 sacs qui pourraient valoir un million de dollars ou plus. Accrochez-vous à votre chapeau !

Nous pensons tous que le prix de l'or, le métal, est déprimé et est à peu près égal au coût total de production, mais lorsque l'on compare le prix des sociétés minières de métaux précieux au prix des lingots d'or, leurs prix sont à des niveaux historiquement bas. Il semble que les parts minières ne puissent aller que dans un sens… vers le haut… mais quand et de combien ? Cet article suggère qu'il présente la plus grande opportunité en 30 ans. Regardez les graphiques ! Absolument incroyable.

Nous investissons dans des actions aurifères non seulement pour gagner de l'argent, mais aussi pour avoir la chance de changer nos modes de vie et avec leurs performances nonchalantes [j'ose dire lamentables] depuis le début de l'année, on peut commencer à se demander s'ils vont toujours apporter la magie. [Voici mon avis sur le sujet.]

Alors que la chute d'eau des actions aurifères est douloureuse pour ceux d'entre nous qui ont déjà investi, la réalité est qu'il s'agit d'une configuration à laquelle nous n'avons droit qu'à quelques reprises dans notre vie d'investissement. C'est une cruelle ironie que ceux qui sont pleinement investis soient maintenant confrontés à l'opportunité d'achat de leur vie. Cependant, il serait dommage que quiconque rate cette opportunité sanglante dans la rue.

Le timing de cet article peut sembler incongru étant donné la faible performance actuelle de l'or et des actions aurifères, mais c'était la même situation dans chacune des manies passées - le métal et les actions n'ont pas excellé jusqu'à ce que la frénésie se déclenche. La documentation suivante (les rendements exacts de sociétés spécifiques à cette époque sont identifiés) est en fait un nouveau rappel des raisons pour lesquelles nous pensons que vous devriez conserver vos positions – ou commencer à les accumuler, si vous ne l'avez pas déjà fait. (Mots : 1987 Tableaux : 7)

Si l'histoire se répète, tant de personnes regarderont en arrière et diront : « Pourquoi, oh pourquoi, n'ai-je pas écouté Goldrunner ? L'argent à 14,98 $ est à peu près le meilleur moment possible. C'EST DERNIER APPEL AU BAR………..LE SILVER BAR.

SI le marché haussier des actions et des obligations prend fin, les implications seront désastreuses car, historiquement, la Fed est toujours intervenue pour soutenir le marché en abaissant les taux d'intérêt. Les mouvements de la Fed ont un impact sur les actions du marché au sens large et sur les actions des ressources, examinons donc l'effet d'une correction générale du marché sur notre portefeuille de ressources.

Nous sommes dans l'œil du cyclone et lorsque l'autre côté du vortex nous engloutira, l'or et l'argent augmenteront considérablement, leurs stocks associés augmenteront considérablement et leurs bons de souscription, lorsqu'ils sont disponibles, augmenteront considérablement. Avec ce qui s'est passé dans le monde ces derniers temps et ce qui va se passer dans les 5 prochaines années, ces quelques investisseurs qui comprennent parfaitement l'impact que la situation économique actuelle va avoir sur l'inflation future, l'USD, les taux d'intérêt, le marché boursier , les actions et les warrants physiques d'or et d'argent et d'or et d'argent en particulier vont être dans la position unique d'être les bienfaiteurs de rendements et de richesse actuellement inimaginables. Tout ce qu'ils ont à faire, comme j'aime à le dire, c'est « Juste se préparer et prospérer ! » Mots : 918


Voir la vidéo: ΣΠΑΝΙΑ ΜΕΘΟΔΟΣ ΕΥΡΕΣΗΣ ΧΡΥΣΟΥ μέρος 1ο (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Akiba

    Votre phrase est brillante

  2. Apsel

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  3. Errol

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  4. Zulkisar

    as you would read carefully, but you have not understood

  5. Vinnie

    Je suis désolé, mais à mon avis, vous avez tort. Je suis sûr. Je suis capable de le prouver. Écrivez-moi dans PM.



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