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Des victimes du règne de la terreur retrouvées cachées dans les murs d'une église parisienne

Des victimes du règne de la terreur retrouvées cachées dans les murs d'une église parisienne



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Les preuves des victimes du règne de la terreur retrouvées cachées dans les murs d'une église parisienne changent le récit de l'un des épisodes les plus sanglants de l'histoire européenne moderne. On pense maintenant que beaucoup de ceux qui ont été guillotinés pendant la Révolution française ont été enterrés dans la Chapelle Expiatorie, une chapelle, et non dans les catacombes de Paris comme on le pensait. Cette découverte pourrait changer le récit traditionnel lié à cette période sanglante de l'histoire de France.

Boîtes de restes détectés dans les murs de la chapelle

La Chapelle Expiatoire est une chapelle et un monument national au cœur de Paris. Il date du 19 e siècle après JC et a été construit par le roi Louis XVIII, qui a été restauré sur le trône après la chute de Napoléon. Aymeric Peniguet de Stoutz, l'administrateur de la chapelle, "devenu détective historique après avoir remarqué de curieuses anomalies dans les murs entre les colonnes de la chapelle inférieure" selon The Guardian. Aymeric a contacté les autorités compétentes, qui ont demandé à un archéologue, Philippe Charlier, d'enquêter sur les murs de manière non invasive. Il l'a fait en insérant soigneusement une minuscule caméra à travers les pierres des murs.

Cela a permis à Charlier et à son équipe de voir la cause des curieuses anomalies. Les archéologues ont trouvé quatre grandes boîtes ou coffres dans les murs, et ils contenaient des ossements. Aymeric est cité par le Smithsonian comme disant : « J'ai pleuré quand le médecin légiste m'a assuré qu'il avait vu des os de phalange humaine [pieds et main] sur les photographies. Il était immédiatement clair qu'il s'agissait d'une découverte historique majeure.

Le mur de la chapelle contenait quatre ossuaires en bois - des coffres spécialement conçus pour contenir des restes humains. Selon The Guardian, l'archéologue qui a trouvé les restes a rapporté qu'« il y a de la terre mélangée à des fragments d'os », ce qui suggère qu'ils ont été une fois enterrés. Immédiatement, il a été supposé que les restes appartenaient à des victimes décédées pendant le règne de la terreur.

Neuf émigrés exécutés par guillotine en 1793 pendant le règne de la terreur.

Le règne de la terreur après la Révolution française

Le règne de la terreur était une vague de violence en France qui impliquait des meurtres de masse et des exécutions qui ont commencé peu de temps après que la Révolution française s'est installée. Le Règne de la Terreur entre dans sa période la plus sanglante sous la direction du révolutionnaire fanatique Maximilien Robespierre. La plupart des victimes étaient des aristocrates, qui étaient souvent guillotinés sur de fausses accusations de trahison. Les victimes les plus célèbres des révolutionnaires étaient Louis XVI et Marie-Antoinette.

La chapelle expiatoire, où ont été retrouvés les restes humains enterrés dans les murs, est située à proximité de la place de la Révolution, où d'innombrables individus ont été décapités par guillotine. Cet espace public est désormais connu sous le nom de Place de la Concorde. La chapelle a été construite sur le terrain du cimetière de la Madeleine qui était le lieu de sépulture de beaucoup de ceux qui avaient été exécutés publiquement, y compris le roi Louis XVI et sa reine, Marie-Antoinette. En 1794, tant de personnes avaient été enterrées dans le cimetière qu'il n'y avait plus de place et qu'il était fermé. Ironiquement, Robespierre est enterré dans ce cimetière, avec tant de ses victimes, après avoir été décapité, suite à sa chute du pouvoir.

L'exécution de Robespierre et de ses partisans (juillet 1794) qui ont guillotiné le plus de personnes pendant le règne de la Terreur après la Révolution française.

Catacombes de Paris et victimes du règne de la terreur

Après la restauration de la monarchie française en 1814, les restes de Louis XVI et de Marie-Antoinette sont transférés dans la basilique Saint-Denis. La chapelle expiatoire a été construite par Louis XVIII pour commémorer la mémoire de son frère décédé. Le Guardian rapporte que le roi a ordonné qu'« aucune terre saturée de victimes [de la révolution] ne soit déplacée du lieu de construction de l'ouvrage ».

  • De vieux squelettes, peut-être des pestiférés, retrouvés sous une épicerie parisienne
  • Les archéologues reconstituent les derniers moments de centaines de Parisiens médiévaux
  • Portes géographiques vers le monde souterrain

Cependant, ce n'était pas le cas. Au lieu de cela, les restes de quelque 500 victimes de la guillotine ont été déplacés vers un autre cimetière, puis vers les catacombes, un ossuaire souterrain sous les rues de Paris. La plupart de ceux qui auraient été transférés étaient des membres de l'aristocratie comme Madame du Barry. Certains étaient des opposants à Robespierre, dont l'écrivaine radicale et féministe Olympe de Gouges.

Les catacombes de Paris où les victimes du règne de la terreur auraient été enterrées. (Joe de Sousa / CC0)

Victimes de la Révolution française et leur dernière demeure

La découverte de coffres pleins d'ossements dans le mur de la chapelle expiatoire contredit l'histoire du traitement des restes des victimes de la Révolution française. Il semble que de nombreuses victimes de la guillotine aient été enterrées dans la chapelle et « non dans les catacombes de Paris comme on le supposait autrefois, disent les archéologues », comme le rapporte The Telegraph. Pourquoi les restes situés dans le mur n'ont pas été transférés dans les catacombes est un mystère et remet en question la version acceptée de l'histoire. Aymeric est cité par The Smithsonian comme disant que « Jusqu'à présent, la chapelle était considérée uniquement comme un monument à la mémoire de la famille royale. Mais nous venons de découvrir que c'est aussi une nécropole de la révolution.

Il est rapporté que les fouilles sur le site commenceront au début de 2021, ce qui fournira plus d'informations sur les vestiges. L'enquête sur le mur de la chapelle devait commencer en 2020 mais a été retardée par les manifestations des "gilets jaunes" qui ont secoué la capitale française pendant plusieurs mois.


La Révolution française a été vraiment gâchée

La Révolution française est l'un de ces événements historiques dont tout le monde peut convenir qu'il était à la fois super important et super foiré, mais très peu de gens ordinaires en savent vraiment beaucoup. La carte mentale du profane des convulsions politiques qui ont saisi la France à la fin du XVIIIe siècle ressemble à quelque chose comme : « Chute de la Bastille, exécution du roi, guillotine… euh, Napoléon ? De toutes ces choses, celle qui est vraiment restée dans la mémoire culturelle est la partie bizarre où tout le monde est devenu fou et a commencé à se couper la tête : Le règne de la terreur.

Mais aussi sanglant qu'il soit, la Terreur n'était vraiment qu'un aspect foiré du gigantesque tas de désordre d'Eton connu sous le nom de Révolution française. Alors qu'environ 17 000 personnes ont été guillotinées au cours des dix mois de la Terreur, toute cette effusion de sang n'était qu'une goutte dans l'océan par rapport aux autres trucs fous qui se déroulaient en même temps. Oubliez les paniers pleins de têtes et les exécutions dans les rues de Paris. Les trucs sérieusement foirés se passaient ailleurs.


LE RÈGNE DE LA TERREUR

LÉON : Oui, je sais. Tu es tombé dans mon piège, n'est-ce pas, Ian ?

2. PLACE DE PARIS

(Le générique de l'épisode est montré sur une représentation d'une place à Paris. Des bruits de foules en liesse se font entendre alors que la guillotine tombe et fait encore une autre victime.)

3. CRYPTE DE L'ÉGLISE

LÉON : Tu peux te sortir de la tête toutes les idées d'évasion. Et quant à votre sauvetage - eh bien, personne ne viendra ici, vous pouvez me croire sur parole.

IAN : Si je n'y retourne pas, Jules va devenir méfiant.

LÉON D'ici là, mon ami, nous serons partis. Et après, on s'occupera de lui.

(LÉON fait claquer ses doigts, et les SOLDATS l'attrapent et le traînent contre un pilier avec des anneaux de fer. Ils attachent ses poignets avec de lourdes chaînes, qu'ils attachent aux anneaux. IAN se débat en le faisant.)

IAN : Vous ne savez jamais qui sont vos amis !

LÉON : Mon association avec Jules devait prendre fin. Il s'en doutait déjà. un traître, si vous voulez utiliser ces mots, travaillait dans l'organisation. Mais ce n'est pas grave. Nous sommes prêts maintenant à nous rapprocher de lui aussi.

IAN : Alors qu'est-ce que tu me veux ?

Vous coopérerez, Ian. Pensez-y. Nous avons tout le temps.

(Il fixe IAN un instant, puis se retourne et sort, laissant les deux SOLDATS garder le prisonnier. L'un parle à IAN.)

SOLDAT : Il vous laisse le temps de réfléchir.

IAN : Je n'ai pas besoin de temps, je n'ai aucune information.

SOLDAT : Nous déciderons de cela quand vous parlerez. Et tu parleras, tu parleras !

(Il fait à IAN un sourire diabolique.)

4. BUREAU DE LEMAITRE

(BARBARA et le DOCTEUR viennent d'être réunis.)

BARBARA : Oh, docteur, je pensais qu'on ne vous reverrait plus jamais !

DOCTEUR : Vous devriez savoir maintenant, jeune fille, que vous ne pouvez pas vous débarrasser du vieux docteur aussi facilement que cela.

5. COULOIR

(Juste devant le bureau, LEMAITRE écoute par la porte chaque mot de la conversation.)

BARBARA : (oov) Dis-moi, comment es-tu sorti de cette ferme en feu ?

DOCTEUR : (oov) Oh, peu importe maintenant.

6. BUREAU DE LEMAITRE

DOCTEUR : Que s'est-il passé ? Où est Suzanne ? Comment est-elle?

BARBARA : Elle est là. Nous avons été arrêtés ensemble.

BARBARA : Oui, elle va bien. Elle avait une légère fièvre, mais elle s'est rétablie maintenant.

DOCTEUR : Bien. Eh bien maintenant, nous devons trouver Chesterton et essayer de regagner le navire.

BARBARA : Oh, je sais où il est !

BARBARA : Je sais où il est.

BARBARA : Nous nous cachions tous dans une maison appartenant à un certain Jules Renan.

7. COULOIR

(LEMAITRE écoute toujours attentivement. Il remarque que le GEORGE se dandine dans le couloir vers lui, et se tourne vers lui. Il s'adresse au geôlier à voix basse.)

LE GARÇON : Je viens de recevoir un message du Premier Adjoint, Citoyen !

(LEMAITRE s'éloigne de la porte.)

GARDE : Robespierre dit qu'il veut vous voir tout de suite. C'est une question de la plus haute importance. Robespierre dit aussitôt, Citoyen.

(Il se retourne pour partir, exaspéré.)

La jeune fille a-t-elle été enfermée ?

LE GARÇON : Elle l'a fait. J'y ai veillé moi-même, comme vous l'avez ordonné, citoyen.

LEMAITRE : Bien. Elle restera dans sa cellule, tu comprends ? En aucun cas la porte ne doit être ouverte.

LE GARÇON : Comme vous le dites, citoyen.

LEMAITRE : Et si cet ordre est désobéi. Je vais te faire guillotiner.

(Il sort, laissant derrière lui un GEORGE très inquiet.)

8. BUREAU DE LEMAITRE

(Le DOCTEUR vient d'avoir une onde cérébrale.)

DOCTEUR : Oui, c'est ça ! C'est ça!

BARBARA : Oh, je n'aurais jamais dû emmener Susan voir ce médecin.

DOCTEUR : Oh, ne vous blâmez pas, Barbara. Il se trouve que tout s'est très bien passé. Cela nous a peut-être pris des siècles pour nous trouver.

BARBARA : Tu penses qu'on a une chance de sortir d'ici ?

DOCTEUR : Eh bien, ma voix semble avoir du poids, hein ?

BARBARA : Oui, eh bien, je ne suis pas surprise de cette tenue.

(Le DOCTEUR se lèche.)

DOCTEUR : Oui, c'est assez impressionnant, n'est-ce pas ? Maintenant écoute. Je passe cette porte. Donnez-moi quelques minutes, puis je veux que vous passiez la porte et que vous sortiez directement de la prison.

DOCTEUR : Absolument sérieux, mais je n'ai pas le temps d'expliquer. Faites simplement ce qu'on vous demande.

DOCTEUR : Eh bien, je m'occuperai d'elle et je vous suivrai plus tard.

DOCTEUR : Maintenant, maintenant, il n'y a pas de mais, ne discutez pas. Vous savez que mes plans fonctionnent toujours parfaitement. Hum ?

(BARBARA décide de ne pas faire le commentaire évident.)

(Il sort en fermant fermement la porte derrière lui.)

9. L'ALCOVE DU GARÇON

(Le DOCTEUR entre pour voir le GEORGE assis à son bureau.)

DOCTEUR : Ah, dites-moi. Lemaître est-il ici ?

LE GARÇON : Il est, euh, parti voir le citoyen Robespierre.

DOCTEUR : Oh mon cher mon cher, comme c'est irritant, et je le voulais de toute urgence.

LE GARÇON : Eh bien, je suis sûr qu'il sera de retour sous peu, citoyen.

DOCTEUR : Non non non, cette affaire ne peut pas attendre, c'est urgent ! Je viens d'interroger cette jeune femme, et je suis convaincu qu'elle est membre de ce dangereux Parti des traîtres.

DOCTEUR : Et savez-vous qu'elle pourrait nous dire les noms de tous les traîtres de ce pays !

(Le geôlier croit chaque mot.)

LE GARÇON : Peut-être devrions-nous la faire parler ?

DOCTEUR : Non, aucune chance. Non, elle préfère mourir d'abord que de trahir ses amis. Non, je pense, s'il n'y a qu'un moyen de l'utiliser. si seulement nous pouvions atteindre, par son intermédiaire, ses amis.

(Il attend avec impatience que le GEORGE ait une onde cérébrale.)

LE GARÇON : Eh bien, si elle s'échappait, elle pourrait être suivie. Elle rencontrerait ces traîtres, puis nous les arrêterions. Lemaître a fait cela une fois.

DOCTEUR : Ma chère, quelle excellente idée ! Quelle excellente idée ! Oui, bien sûr, maintenant pourquoi n'y ai-je pas pensé ? Oui, c'est ce que nous ferons, et Lemaître sera ravi ! Maintenant, écoutez, monsieur le geôlier, je veux que vous ouvriez ces portes de la prison, restez hors de vue.

DOCTEUR : Tch, tch, tch, pas de mais, non ! Et tôt ou tard, cette jeune femme franchira ces portes et nous pourrons l'attraper ! Allez-y, vite !

(Il envoie le GEORGE aux portes de la prison, puis disparaît dans les cellules, un sourire satisfait sur le visage.)

10. LE SALON DE RENAN

(JULES entre et regarde autour de lui avec frénésie.)

JULES : Ian, Barbara, Susan ? Yann ? Yann ?

(Il appelle à l'étage et regarde autour de lui.)

11. CRYPTE DE L'ÉGLISE

(IAN secoue ses chaînes de poignet. Le SOLDAT qui se tient à côté de lui rit.)

SOLDAT : On s'impatiente, n'est-ce pas ? C'est bon signe. Le citoyen Colbert sait vraiment faire des cochons comme vous parlez. Il les laisse tranquilles, les fait réfléchir. Maintenant moi, j'ai d'autres moyens.

(Il lève la crosse de son mousquet, prêt à frapper IAN au visage, mais est interrompu par un appel de l'entrée de la crypte.)

LÉON : Arrête ça. Je suis désolé - j'ai peur que mes hommes soient de très mauvaise humeur. Ian, je ne veux pas vraiment qu'il t'arrive quoi que ce soit, mais je pense que tu as les informations qui aideront la cause en laquelle je crois.

IAN : Tu perds ton temps avec moi. Je suis de très petites frites.

LÉON : Tu ne t'attends pas à ce que je croie ça ? Eh bien, nous avons appris l'existence de James Stirling il y a deux mois. Depuis, nous le cherchons.

LÉON : Oui. Je suis fidèle à la Révolution depuis le début. Si vous aviez su à quoi ressemblait la France il y a six ans, avant la Bastille, vous comprendriez.

IAN : Je comprends, mais je ne peux pas t'aider.

LÉON : Ou tu ne le feras pas ! La France ne sera jamais rien tant que nous ne serons pas débarrassés de ces sangsues bien nées qui depuis si longtemps sucent le sang de la France.

IAN : Vous devez me croire, je ne peux vous aider en aucune façon.

LÉON : Ian ! Vous pouvez vous épargner bien des ennuis et des souffrances en parlant. C'est votre seule chance ! Est-ce que tu te rends compte que quand j'en aurai fini avec toi, je te transférerai à la prison, puis à la guillotine ? Maintenant, si tu parlais, j'ai le pouvoir de te libérer !

IAN : Jules a dû te dire tout ce que je sais.

LÉON : Ah oui, qu'est-ce que Jules a dit ? Ce Webster vous a donné un message à transmettre à Stirling.

IAN : Oui, c'est vrai. Seulement, je ne peux pas reconnaître Stirling - c'est pourquoi je suis ici.

LÉON : Oh, ça j'accepte. Mais vous devez avoir connu leur organisation. Vous étiez dedans avec Webster ! Il ne t'aurait jamais fait confiance autrement. Maintenant. Qui vous a envoyé d'Angleterre ? Comment êtes-vous arrivé ici et qui vous a aidé ?

LÉON : Je ne comprends vraiment pas ce que vous espérez gagner ! Si je n'obtiens pas l'information de votre part, je la trouverai ailleurs ! Maintenant, soyez raisonnable. Sauvez-vous de la guillotine.

IAN : Vous ne croiriez pas mon histoire de toute façon.

LÉON Supposons que vous me laissiez juger de cela. Comment êtes-vous arrivé en France ?

IAN : Tu veux vraiment savoir, hein ?

IAN : Oh oui, c'est bien la vérité.

IAN : Oui, je le jure ! J'ai volé ici avec trois amis dans une petite boîte. Quand j'ai quitté l'Angleterre, c'était en 1963.

(LÉON recule, furieux, et fait signe au SOLDAT le plus proche, qui s'avance à grands pas, mousquet et baïonnette pointés vers IAN. IAN se prépare au coup, puis entend un cri à l'entrée.)

JULES : D'accord, Léon ! Libère-le!

(JULES se tient dans l'entrée, un pistolet pointé sur le dos de LÉON. Le deuxième SOLDAT fait pivoter son mousquet, mais JULES est plus rapide et le tue. LÉON prend ses pistolets, mais JULES jette son arme maintenant épuisée au visage de LÉON. LÉON tombe en arrière avec un cri, laissant tomber ses armes. Le SOLDAT par IAN a armé son mousquet et le fait pivoter pour viser JULES maintenant désarmé. IAN rassemble ses forces, se hisse par ses chaînes de poignet et donne un coup de pied au SOLDAT sur le côté de la tête - il tombe. LEON se redresse et attrape ses pistolets IAN crie un avertissement.)

(JULES attrape le SOLDAT qui tombe que IAN vient de donner un coup de pied, et le soutient comme un bouclier, tout comme LÉON a tiré. Les deux balles retentissent simultanément, et toutes les deux touchent le SOLDAT. Alors que JULES laisse tomber le corps sans vie, LÉON recule vers le mousquet mis au rebut. JULES le regarde s'approcher, puis met négligemment la main dans son manteau et sort un deuxième pistolet.)

JULES Espèce de traître ! C'est toi qui es l'ennemi du peuple !

(LEON fait un bond désespéré vers le mousquet, mais JULES tire le premier. LEON s'effondre, mort. JULES se tourne pour libérer IAN.)

IAN : J'ai cru que je devenais fou quand je t'ai vu ici ! Pourquoi es-tu venu?

JULES : Barbara et Susan ont été arrêtées chez le médecin.

(JULES tripote les anneaux de fer, et IAN dégage ses poignets.)

IAN : Oui, j'ai craint cela dès que Léon est arrivé ici. Nous devons les atteindre.

JULES : Je pense qu'il vaut mieux retourner dans ma cachette.

IAN : Quoi ? Les soldats seront déjà là !

JULES. Eh bien, si je connais Léon, il aura voulu la satisfaction de m'arrêter lui-même. Et de toute façon, nous n'aurons qu'à prendre le risque. Allez.

12. CELLULES

(SUSAN est assise sur une planche de lit en bois. Elle entend frapper à la porte de la cellule et regarde à travers les barreaux. Elle peut distinguer une silhouette vêtue d'un uniforme officiel.)

SUSAN : Qu'est-ce que c'est ? Que veux-tu ?

DOCTEUR : Susan, Susan, ça. c'est moi, mon enfant ! Moi!

SUSAN : Oh, grand-père ! Oh grand-père, tu nous as trouvés ! Eh bien, comment t'es-tu éloigné de la ferme ?

DOCTEUR : Oh, je ne peux pas expliquer que maintenant, mon enfant, cela prendrait trop de temps.

SUSAN : Oh, Barbara est ici quelque part.

DOCTEUR : Oui, eh bien, je m'en suis occupé. Elle devrait être sortie de prison et en bonne voie maintenant. Et moi.

(Il s'arrête et écoute. De faibles pas approchent.)

Chut ! Il y a quelqu'un qui arrive ! Calmer! A plus tard. Chut !

13. L'ALCOVE DU GARÇON

(Le MÉDECIN heurte le GEORGE, qui réagit avec un choc.)

LE GARÇON : N'avez-vous pas récupéré les soldats et suivi le prisonnier libéré ?

LE GARÇON : Mais. peu importe. Pourquoi pas?

DOCTEUR : Mais j'avais l'impression, mon cher, que vous le faisiez ! Je suis à peine vêtu de vêtements appropriés pour courir après les gens, n'est-ce pas ?

GEORGE : Je n'aurais pas pu y aller ! Je ne peux pas quitter la prison !

DOCTEUR : Eh bien, pourquoi n'avez-vous pas dit cela en premier lieu ? Eh bien, avez-vous?

DOCTEUR : Non, et qu'est-ce que vous pensez que Lemaître va dire ? Il voudra forcément savoir de qui était l'idée.

(Le geôlier baisse la tête de misère.)

LE GARÇON : C'était le mien.Citoyen, vous devez m'aider !

DOCTEUR : Je vais essayer. Ne t'inquiète pas, je vais te couvrir. Mais vous savez, j'ai l'impression que cette jeune fille est liée à ça d'une manière ou d'une autre. Maintenant, je pense que si nous la laissions partir, je pourrais personnellement la suivre, puis les arrêter tous ! Tout ce dont j'ai besoin de toi, c'est la clé de la cellule de cet enfant.

GARDE : Citoyen, Lemaître a été très clair dans ses instructions. Si cette porte est ouverte, je perds la tête. C'est ça, ce que Lemaître a dit juste avant de partir, c'est ce qu'il a dit !

DOCTEUR : Lemaître, Lemaître ! Pourquoi ne pouvez-vous pas utiliser votre propre initiative, mon homme, hm?

LE GARÇON : Oui, eh bien, vous devez le voir à son retour, citoyen. Je ne suis qu'un humble serviteur. Si ses ordres sont annulés, eh bien.

DOCTEUR : Je vous demande d'ouvrir cette porte !

(Le GEORGE est presque en train de paniquer, mais reste ferme.)

LE GARÇON : Perdre un prisonnier est déjà assez grave, en perdre deux serait la fin de moi ! Surtout après mes commandes. Lemaître reviendra bientôt. Nous ferons ce qu'il dit - jusque-là, cette porte reste fermée.

14. BUREAU DE ROBESPIERRE

(ROBESPIERRE fait les cent pas nerveusement. Il voit LEMAITRE arriver dans l'antichambre.)

ROBESPIERRE : Ah bon, Lemaître.

(LEMAITRE entre, et ROBESPIERRE s'adresse au GARDE à la porte.)

Nous ne devons pas être dérangés.

(Le GARDE sort et ferme la porte.)

La nouvelle est sérieuse, Citoyen, et le temps presse.

LEMAITRE : Je suis à votre service. Vous n'avez qu'à donner l'ordre.

ROBESPIERRE : Il y a une réunion de la Convention demain.

LEMAITRE Oui, je sais, citoyen.

ROBESPIERRE : J'ai été prévenu que certains députés influents - tous traîtres - envisageaient de porter plainte contre un autre député.

LEMAITRE : Vous avez leurs noms ?

(ROBESPIERRE ignore la question.)

ROBESPIERRE : Oh, je me rends compte qu'ils complotent pour toujours. Mais ces dernières informations suggèrent que de plus en plus de la Commune de Paris prennent parti. Le plan est que même moi, je ne serai pas autorisé à parler ! Ils sont là pour me détruire !

LEMAITRE : Tout n'est pas perdu, citoyen. Vous avez encore beaucoup d'amis assis à la Convention.

ROBESPIERRE : Mais puis-je leur faire confiance ? Si cette motion est lancée, ils se retourneront contre moi pour sauver leur peau. Notez mes mots, Lemaître. Si ce complot réussit, demain, le 27 juillet 1794, sera une date pour l'histoire !

LEMAITRE : Dites-moi le chef de ce groupe, Citoyen, il sera immédiatement exécuté !

ROBESPIERRE : Patience, Lemaître. Ce n'est pas une seule voix contre laquelle nous nous battons. S'ils veulent conserver le pouvoir, ils auront besoin de l'armée de leur côté. Les réunions doivent avoir été organisées.

ROBESPIERRE : Je suppose que le député Paul Barrass est à l'avant-garde des rebelles, mais je dois en être certain avant de frapper. Je n'aurai pas de seconde chance, Lemaître.

LEMAITRE : Dites-moi ce que je dois faire.

ROBESPIERRE : Je comprends que Barrass quitte Paris ce soir. Je suppose que ce doit être pour une réunion. Avec la position telle qu'elle est, cela ne peut être pour aucune autre raison. Je veux savoir avec qui, et la décision. Compte tenu de cela, je peux toujours vaincre mes ennemis.

LEMAITRE : Et s'il n'était qu'un leurre ?

ROBESPIERRE : C'est mon souci, Lemaître. Ce soir mes hommes seront partout. Barrass est sous votre responsabilité.

LEMAITRE : Je ne vous décevrai pas. Contre quel membre l'acte d'accusation est-il porté, citoyen ?

ROBESPIERRE : Contre moi, Lemaître ! Contre moi, Robespierre !

15. LE SALON DE RENAN

(On entend des pas s'approcher de la porte extérieure. La porte s'ouvre lentement, puis se referme, et IAN et JULES entrent prudemment.)

JULES : Léon avait raison. Léon avait raison. Il ne m'a pas parlé de cet endroit. Nous sommes en sécurité ici pour le moment. Mais je vais devoir abandonner cette maison très bientôt. Cela devient trop dangereux.

(IAN entre dans la pièce et voit BARBARA allongée sur le canapé, à l'abri de la vue de l'entrée.)

IAN : Barbara ! Nous pensions que vous aviez été arrêté !

BARBARA : Oui, nous l'étions. Mais quand nous sommes arrivés à la prison, le Docteur était là.

BARBARA : Oui, il est habillé comme s'il dirigeait la révolution ! D'après ce que j'ai pu comprendre, la moitié des gens là-bas reçoivent des ordres de lui !

IAN : Ça ressemble au Docteur, d'accord.

JULES : Le Docteur ? Tu veux dire le grand-père de Susan ?

BARBARA : Oh, elle sera avec lui plus tard. Je viens de sortir.

IAN : Vous êtes sorti ? Mais. (rires) Je ne sais pas comment il s'en sort la moitié du temps. Qu'a t'il dit?

BARBARA : Eh bien pas beaucoup - nous n'avons pas eu de chance. Mais il sera bientôt là, alors sans aucun doute, nous aurons toute l'histoire, plusieurs fois.

(Ils rient avec ironie, puis BARBARA remarque les poignets bandés d'IAN.)

IAN : Oh, ce n'est pas grand-chose. Disons simplement que je suis tombé entre de mauvaises mains et que Jules est arrivé à temps.

JULES : Il est mort, Barbara. Je l'ai tué.

JULES : Oui. C'était le traître que nous recherchions.

(BARBARA est choquée et atterrée.)

IAN : C'était le seul moyen, Barbara.

JULES : (froidement) Il méritait de mourir. C'était un traître.

BARBARA : Comment ça, « c'était un traître » ?

IAN : Quand je suis arrivé à l'église, il s'est retourné contre moi. Il allait me tuer.

JULES : Il nous a trahis, Barbara.

BARBARA : C'était un traître envers toi - à ses côtés, c'était un patriote.

IAN : Barbara, nous avons pris parti juste en étant ici. Jules lui a en fait tiré dessus. Cela aurait tout aussi bien pu être moi.

JULES Et Robespierre ? Je suppose que vous pensez.

BARBARA : Eh bien juste parce qu'un extrémiste comme Robespierre.

IAN : Oh Barbara, Jules est notre ami ! Il nous a sauvé la vie !

BARBARA : Je sais tout ça ! La révolution n'est pas si mauvaise, et les gens qui la soutiennent non plus. Cela a changé les choses pour le monde entier, et des gens bons et honnêtes ont donné leur vie pour ce changement.

IAN : Eh bien, je pense qu'il a eu ce qu'il méritait.

BARBARA : Tu vérifies tes livres d'histoire, Ian, avant de décider ce que les gens méritent !

(Elle sort de la pièce en trombe, laissant IAN la regarder avec colère. JULES a l'air très perplexe à la fin de la dispute.)

16. CELLULES

(Le DOCTEUR apparaît devant la porte verrouillée de la cellule de SUSAN, tenant la bouteille de cognac du GEORGE.)

SUSAN : Oh, grand-père ! Je pensais que tu ne viendrais jamais !

DOCTEUR : Je vais vous faire sortir d'ici bientôt, mais j'ai besoin de votre aide ! Écoute, je veux que tu te mettes par terre, derrière cette porte, et que tu ne bouges pas, quoi que tu fasses !

DOCTEUR : Fais-le maintenant, mon enfant, ne discute pas ! Fais le maintenant! Et ne faites pas de bruit ! Reste là!

(SUSAN se baisse. Le DOCTEUR entend des pas approcher.)

DOCTEUR : Il y a quelqu'un qui arrive.

DOCTEUR : Juste. ne t'en fais pas.

(Le MÉDECIN s'enfonce dans l'ombre à mesure que les marches se rapprochent. Bientôt le GEORGE apparaît en marmonnant pour lui-même. Le MÉDECIN sort et le GEORGE lève les yeux.)

LE GARÇON : Oh, ce sera la fin de moi, cette affaire. Je ne sais pas ce que dira Lemaître.

DOCTEUR : Oh, il n'est pas encore revenu, hein ?

LE GARÇON : Oh, on peut l'attendre d'une minute à l'autre !

Geôlier! Geôlier! Cette fille, elle est partie !

(Le GEORGE se précipite vers la porte de la cellule, regarde à travers les barreaux, voit la cellule apparemment vide et s'exclame de panique.)

(Il cherche les clés et parvient finalement à mettre la bonne dans la serrure et à ouvrir la porte. Le DOCTEUR sort la bouteille par derrière son dos et frappe le GEORGE sur la tête, l'assommant. SUSAN se lève juste à l'intérieur du porte.)

DOCTEUR : Viens vite, mon enfant ! Rapide.

(Il la presse hors de la cellule, pour entrer directement dans LEMAITRE, qui réagit instantanément.)

(Deux GARDIENS de prison accourent et saisissent le DOCTEUR et SUSAN. Le GEORGE se lève en chancelant et regarde LEMAITRE.)

LE GARÇON : Il m'a piégé, citoyen. Il m'a trompé !

(Les GARDES renvoient SUSAN dans la cellule et le GEORGE verrouille la porte.)

LE GARÇON : Il a fait ce que vous aviez dit, citoyen. Il a essayé de faire libérer la jeune fille, et il a laissé partir l'autre prisonnière !

DOCTEUR : Oh, épargnez votre souffle, s'il vous plaît ! Je suis tout à fait capable d'expliquer la situation moi-même.

Je pense qu'il est temps que nous ayons une discussion.

(Il fait signe au DOCTEUR devant lui, et ils se dirigent vers son bureau.)

17. BUREAU DE LEMAITRE

(Le DOCTEUR feint de s'indigner tandis que LEMAITRE ferme la porte.)

DOCTEUR : Je dois insister pour que vous raisonniez – libérez ce jeune enfant immédiatement !

LEMAITRE : Je crains que vous ne soyez pas en mesure d'insister sur quoi que ce soit en ce moment !

(Il traverse lentement la pièce et s'assoit au bureau. Il ouvre avec désinvolture l'un des tiroirs du bureau.)

DOCTEUR : Position, monsieur ? Sais-tu à qui tu parles ?

LEMAITRE : Pas encore. Mais j'ai l'intention de le découvrir. Le reconnaissez-vous, Citoyen ?

(Il sort la bague du MÉDECIN. Le MÉDECIN la prend et l'examine brièvement.)

(LEMAITRE cherche sous le bureau les vêtements du DOCTEUR.)

LEMAITRE : Et ceux-là. Ils sont à vous, n'est-ce pas ? Donné en échange de ces vêtements plutôt splendides et de l'insigne de Député Provincial Régional.

DOCTEUR : Savez-vous que c'est le plus grand conte de fées que j'aie jamais entendu de ma vie ?

LEMAITRE : J'aurais pu te faire arrêter quand je le voulais !

(Le DOCTEUR réalise que le jeu est terminé.)

DOCTEUR : Oui, pourquoi ne l'avez-vous pas fait ? (Il fait pour poser la bague sur la table.) s'il te plaît, garde-la

LEMAITRE : Pourquoi pas moi ? Eh bien, avec la situation politique telle qu'elle est, et ma position étant ce qu'elle est, j'ai besoin d'amis. Même s'ils sont ennemis. Les gens que je peux appeler pour obtenir de l'aide - si j'ai quelque chose sur eux, tant mieux.

DOCTEUR : Il est devenu évident pour moi pourquoi vous ne souhaitiez pas que je quitte la prison.

LEMAITRE : Hein ! Je savais que je ne te reverrais jamais si tu le faisais.

DOCTEUR : Mais vous avez assoupli les règlements aujourd'hui, et j'aurais pu partir à tout moment.

LEMAITRE : Et vous avez quitté votre petite-fille ?

(Il remarque la réaction coupable du DOCTEUR.)

Juste une supposition, mais manifestement correcte. Je savais que je t'avais tant qu'elle est restée ici sous clé. Si tu te souviens, quand je t'ai rencontré pour la première fois, tu cherchais tes amis. La jeune femme, que le geôlier dit que vous venez de libérer, la fille et, euh, comment s'appelait-il - Ian.

DOCTEUR : Vous saviez donc tout le temps ?

LEMAITRE : Disons que j'ai ajouté à mes connaissances. L'écoute aux portes peut toujours être efficace.

LEMAITRE : Ah. Alors je vois qu'on se comprend. Si vous acceptez de m'aider, votre petite-fille sera libérée - après que vous ayez tenu votre part du marché.

DOCTEUR : Le moins que je puisse faire est d'écouter.

LEMAITRE : Bon ! Maintenant, je suis raisonnablement certain que votre groupe travaille avec, ou pour, Jules Renan. Je pense que vous avez utilisé sa cachette - vous savez certainement où elle se trouve, et si vous ne le savez pas, votre petite-fille le sait.

DOCTEUR : Je n'ai jamais rencontré cet homme ! Oh, je comprends parfaitement pourquoi vous devez vouloir le trouver, mais si vous pensez que je vais le trahir, alors vous êtes un très mauvais juge de caractère.

LEMAITRE : Si vous voulez que votre petite-fille soit libérée, vous devrez m'emmener dans sa cachette.

DOCTEUR : Jamais, monsieur, je refuse !

LEMAITRE : Je le répète, si vous voulez que votre petite-fille soit libérée, vous n'avez pas le choix !

18. LE SALON DE RENAN

(BARBARA entre pour trouver IAN seule dans la pièce. Elle s'est calmée après son explosion précédente.)

IAN : Il est allé au bout de la rue, chercher Susan et le Docteur.

BARBARA : Eh bien, le Docteur devra attendre le bon moment.

IAN : Oui, mais combien de temps peut-on attendre ?

BARBARA : Oh, je ne sais pas. Chaque fois que quelqu'un passe devant la maison, je pense que ça pourrait être eux.

IAN : Oui, je sais. Barbara - désolée pour Leon, mais c'était vraiment le seul moyen, croyez-moi.

BARBARA : Je sais. Je voulais m'excuser auprès de Jules. J'en ai tellement marre de la mort, Ian. Nous ne semblons jamais pouvoir nous en sortir.

(JULES est entré inaperçu.)

JULES : C'est impossible, Barbara.

(Il ferme la porte alors qu'ils se tournent vers lui.)

Et bien, il n'y a aucun signe de tes amis.

BARBARA : Eh bien, nous devons attendre encore un peu.

JULES : Hum. J'ai laissé la porte déverrouillée.

IAN : Oh, maintenant tout le monde peut entrer !

JULES : Essayez d'être patient, Ian. Oh, je ne connais que trop bien ces longues heures d'attente. J'ai eu ma part.

BARBARA : Jules. quand je t'ai parlé avant, je. les choses que j'ai dites.

JULES : Tu as dit à cause de Léon l'homme. Oui je sais. Mais j'ai fait ce que j'avais à faire à cause de ce qu'il représente. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi je fais ces choses, me cachant dans l'ombre, me battant dans les coins ?

IAN : Nous tenions pour acquis que vous apparteniez à l'autre côté, l'aristocratie.

JULES : Non. Non, je n'ai ni titre ni poste. J'appartiens, eh bien, au milieu. Mais je déteste voir l'ordre jeté par la fenêtre comme autant de poussière. Il ne peut y avoir de loyauté ou d'honneur là où règne l'anarchie.

BARBARA : Et Léon était ton ami.

JULES : Il n'y a que deux côtés aujourd'hui, Barbara. Ceux qui gouvernent par la peur et la trahison, et ceux qui se battent pour la raison et la justice. Quiconque trahit ces principes est pire que le diable en enfer !

(Ils entendent un bruit à la porte extérieure.)

(Il regarde la porte du vestibule s'ouvrir. En marchant le DOCTEUR, toujours dans son uniforme officiel derrière lui se trouve la haute silhouette de LEMAITRE !)


Restes de centaines de figures guillotinées de la Révolution française trouvées dans les murs de la chapelle

Des experts français ont découvert les restes de 500 personnes guillotinées pendant la Révolution française dans les murs d'un bâtiment classé à Paris.

Les corps du célèbre guillotinés, qui incluent Maximilien Robespierre – architecte du règne de la terreur – et l'écrivaine et féministe française Olympe de Gouge, auraient toujours été transférés dans les catacombes de Paris après leur exécution.

Mais après de longues recherches, les archéologues affirment que les ossements qu'ils ont trouvés dans les murs de la chapelle expiatoire dans le VIIIe arrondissement de Paris, près des Grands Boulevards, racontent une histoire différente, comme le révèle Le Parisien.

La chapelle a été construite sur les instructions de Louis XVIII en mémoire de son frère Louis XVI et de Marie-Antoinette, tous deux guillotinés place de la Concorde en 1793.

Aymeric Peniguet de Stoutz, l'administrateur de la chapelle, a commencé à enquêter après avoir remarqué des anomalies dans les murs entre les colonnes de la chapelle basse.

Les autorités françaises ont fait appel à un archéologue et médecin légiste, Philippe Charlier, qui a inséré une caméra à travers le jointoiement entre les pierres et a trouvé des os dans les cavités.

« La chapelle inférieure contient quatre ossuaires constitués de caisses en bois, très probablement recouvertes de cuir, remplies d'ossements humains », écrivait Charlier dans son rapport en 2018.

"Jusqu'à présent, la chapelle ne servait que de monument à la mémoire de la famille royale, et maintenant nous avons découvert que c'est aussi une nécropole de la Révolution", s'enthousiasme de Stoutz.

Il n'y a pas de squelettes en tant que tels. "C'est de la terre mélangée à des fragments d'os", a déclaré Charlier, dont un doigt, une fibule de 10 cm de long.

"J'ai pleuré quand le médecin légiste m'a dit qu'il avait vu des os de phalange humaine sur les photographies", a déclaré de Stoutz.

Charlier a déclaré que la découverte marquait "un grand pas en avant", mais que "des recherches supplémentaires sont nécessaires et nous espérons continuer cela en 2021".

La Chapelle Expiatoire, 29 rue Pasquier (VIII) est ouverte à la visite. (Réservation obligatoire).

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Les restes de 500 personnes tuées lors de la Révolution française retrouvés cachés derrière le mur d'une chapelle à Paris

Aymeric Peniguet de Stoutz, l'administrateur de la chapelle Expiatoire à Paris, a utilisé une caméra spéciale pour révéler les restes humains, qui feront désormais l'objet de recherches approfondies.

Stoutz a étudié des documents historiques pendant des années, ce qui l'a amené à identifier les murs de la chapelle comme le dernier lieu de repos de 500 personnes tuées par guillotine.

Il pense que les restes appartiennent à ceux qui ont été exécutés pendant «le règne de la terreur», lorsqu'une série de massacres et d'exécutions publiques ont été perpétrés contre des personnes accusées de trahison, dont le roi Louis XVI et son épouse Marie-Antoinette.

Louis XVI, le dernier roi Bourbon de France et son épouse Marie-Antoinette, ont été tués par guillotine lorsqu'ils ont été surpris en train de tenter de fuir la France pendant la Révolution en 1793.

Pendant le règne de la terreur, qui a eu lieu entre juillet 1789 et 1794, Maximilien Robespierre, l'une des figures les plus influentes de la révolution, a également été ironiquement exécuté par guillotine. Des articles de presse français ont même noté que les restes de Robespierre pourraient être parmi ceux découverts dans la chapelle.

Des images fascinantes montrent rangée après rangée de restes humains empilés, avec des centaines de crânes alignés les uns à côté des autres.

Stoutz a commencé son enquête sur les vestiges en 2018, en recherchant des documents historiques et en utilisant ses découvertes pour organiser des fouilles archéologiques.

En devenant le « Sherlock Holmes » des archives historiques, Stoutz aurait réussi à localiser la demeure des restes, appartenant à ceux qui furent décapités place de la Concorde entre le 21 janvier 1793 et ​​le 28 juillet 1794. En les trouvant, il a pu réfuter les croyances établies de longue date par les historiens, selon lesquelles ils étaient enterrés dans les catacombes. Au lieu de cela, ils ont été retrouvés dans la petite chapelle du 8e arrondissement de Paris.

Stoutz a été aidé par l'archéologue Philippe Carlier pour entreprendre les fouilles, ce qui lui a permis de retrouver les ossements. Le couple a découvert les squelettes, ainsi que plusieurs coffres en cuir qui contiendraient également des restes, en passant une caméra à travers les joints entre les pierres sur les murs de la chapelle.

L'historien a depuis demandé à la Direction régionale des affaires culturelles (DRAC) d'effectuer également des fouilles complémentaires pour confirmer ses découvertes.

La Fondation de France doit procéder aux fouilles l'année prochaine.

Si vous avez une histoire que vous souhaitez raconter, envoyez-la à UNILAD via [email protected]

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Pour tous les saints : les martyrs carmélites de Compiègne

Message d'invité par William &ldquoMac&rdquo McCarthy

Les blogs créent des liens surprenants. À l'époque où j'étais un épiscopalien non pratiquant et qu'il était le rare catholique de notre école de la Nouvelle-Angleterre, Mac vivait dans le couloir de chez moi. Quarante ans plus tard, maintenant avocat à Bakersfield, en Californie, il a lu YIM Catholic et m'a rapidement promis un article sur un groupe extraordinaire de martyrs catholiques, que nous honorons le 17 juillet.

&ldquoLa permission de mourir, Mère ?&rdquo
&ldquoAllez, ma fille !&rdquo

Pendant le règne de la terreur de la Révolution française, le soir du 17 juillet 1794, à Paris, place de la Nation, une foule endurcie attendait à la guillotine les charrettes transportant ce jour-là du Palais de Justice. Une forte odeur provenant du sang en putréfaction dans la fosse sous l'échafaud flottait au-dessus de la place.Depuis cinq semaines que la guillotine était restée place de la Nation, mille têtes coupées étaient tombées dans le sac de cuir raidi par le sang de Sanson, le bourreau de Paris. La fosse à sang avait déjà été agrandie une fois mais s'était rapidement remplie à nouveau.

D'habitude, des huées rauques d'où la rue du faubourg Saint-Antoine se déversait sur la place signalaient l'approche des tombeaux transportant les condamnés. Pas cette nuit. Un étrange silence se répandit sur la place. Ensuite, il y avait autre chose. En chantant. Des voix féminines sereines entonnent un chant frais et sans effort de vers après vers du Te Deum.

Quand les tombereaux roulèrent jusqu'à l'échafaud, la foule se tut. Les chanteuses étaient seize sœurs du monastère des Carmélites Déchaussées de Compiègne. Ils portaient de longs manteaux de chœur blancs sur des robes brunes semblables aux habitudes des nonnes. Une telle tenue avait depuis longtemps été interdite dans le nouvel ordre. Mais ces femmes n'étaient pas de l'ordre nouveau. Leurs vêtements religieux et leurs chants en latin incarnaient le temps perdu avant la prise de la Bastille et le début de la révolution le 14 juillet 1789. De plus, alors que de nombreux prêtres et quelques religieuses avaient été exécutés individuellement, jamais une communauté religieuse entière n'avait été charrié jusqu'à la guillotine. Leurs visages radieux et heureux ne correspondaient pas à cet endroit. Ils auraient dû avoir l'air tristes. Ils étaient sur le point de mourir. Ils avaient l'air joyeux. Les vingt-quatre autres condamnés avec eux avaient l'air malheureux.

La raison du bonheur des Carmélites était leur conviction que la guillotine était la réponse à leurs prières. Chaque jour pendant près de deux ans, depuis environ l'époque des massacres de septembre 1792, les sœurs avaient fait un acte quotidien de consécration dans lequel elles offraient leur propre vie à Dieu en sacrifice pour rétablir la paix, aider la France et arrêter la tuerie. Que le Christ, leur Époux céleste, accepte réellement leur offre d'eux-mêmes dans l'holocauste et leur accorde leur martyre leur a procuré une grande joie.

Trois heures plus tôt au Palais de Justice, les sœurs avaient été condamnées à mort. Un procès-spectacle a prouvé qu'ils étaient "des ennemis du peuple". au juge qui présidait en disant : « La seule arme que nous ayons jamais eue dans notre couvent est celle-ci. Vous ne pouvez pas prouver que nous en avons déjà eu d'autres. » De toute façon, ils n'avaient pas de couvent. Le gouvernement révolutionnaire l'avait confisqué et expulsé en septembre 1792. Le Carmel Compiègne et tout ce qu'il contenait avait été vendu pour financer la révolution.

Une codétenue qui les a vus revenir d'avoir entendu leur condamnation à mort a rapporté que leurs visages « rayonnaient de joie ». Regardez-les simplement! Dites-moi si vous ne pensez pas qu'ils ressemblent à des anges ! Je vous le dis, si ces femmes ne vont pas directement au paradis, alors il suffit de croire qu'il n'existe pas !

A l'échafaud, les sœurs faisaient les dévotions normales pour les carmélites mourantes. Les moniales renouvelèrent leurs vœux monastiques de pauvreté, de chasteté et d'obéissance. Ils ont chanté le Veni Creator Spiritus :

Viens, Saint-Esprit, Créateur béni,
et dans nos cœurs prends ton repos
viens avec ta grâce et ton secours,
Pour remplir les cœurs que tu as faits. &hellip

On entendit une sœur crier : « Trop heureuse, ô mon Dieu, si ce petit sacrifice peut calmer votre colère et réduire le nombre de victimes. »

Puis Mère Teresa de Saint Augustin s'avança jusqu'au pied des marches de l'échafaud et se tourna vers ses filles spirituelles. Dans la paume de sa main, la prieure tenait une minuscule image en terre cuite de la Vierge à l'Enfant, dernière relique sauvée du Carmel de Compiègne. Elle convoqua sœur Constance, la plus jeune des sœurs, qui s'approcha.

C'était le premier acte d'obéissance de Sœur Contance, 29 ans, en tant que carmélite professe. Quelques instants auparavant, alors que ses sœurs renouvelaient leurs vœux, elle prononçait ses vœux pour la première fois. En 1789, au début de la Révolution, juste avant qu'elle n'achève son année novice, le gouvernement révolutionnaire interdit la prononciation des vœux religieux. Ainsi, après six ans en tant que novice, elle fait enfin sa profession in extremis. Auparavant, elle avait exprimé une peur terrible de la guillotine. Elle ne montrerait aucune peur cette nuit.

Au perron, sœur Constance s'agenouille aux pieds de sa prieure et reçoit une bénédiction. Elle a embrassé la Vierge à l'Enfant en terre cuite dans sa main de prieure. Enfin, baissant la tête, elle demanda :

&ldquoLa permission de mourir, Mère ?&rdquo
&ldquoAllez, ma fille !&rdquo

Sœur Constance se leva de ses genoux. Un témoin l'a décrite comme rayonnante alors que « la reine allait lui recevoir son diadème ». Alors qu'elle commençait sa montée jusqu'à l'échafaudage, elle entonna spontanément le Laudate Dominum omnes gentes, le 117e Psaume. Ce psaume a été chanté par sainte Thérèse d'Avila, la fondatrice de l'Ordre des Carmes Déchaux, à la fondation de chaque nouveau Carmel dans l'Espagne du XVIe siècle. En entendant sœur Constance, ses sœurs ont immédiatement repris le chant :

Louez le Seigneur, toutes les nations !
Louez-le vous tous !
Car sa miséricorde est confirmée sur nous,
Et la vérité du Seigneur demeure éternellement !
Louez le Seigneur !

En haut des marches de l'échafaud, toujours en psalmodie avec ses sœurs, sœur Constance fit signe de côté au bourreau et à son valet. Elle marcha seule jusqu'à la planche d'équilibre verticale y était attachée puis abaissée en position horizontale. Avec un swoosh et un bruit sourd, la guillotine avait réduit le nombre de voix à 15. Les voix restantes s'élevèrent en signe de défi. Avant même que sa tête tombante n'atteigne le sac en cuir de Sanson, sœur Constance était dans les bras de son époux céleste au Royaume de l'Agneau.

L'ordre exact dans lequel les 15 autres sœurs sont montés sur l'échafaud ne nous est pas parvenu. Nous ne connaissons que les deux dernières sœurs. Ce que l'on sait, c'est que la foule guillotine est restée silencieuse tout le temps, un événement presque impossible, voire miraculeux. Les bosses, les clics, les swooshes et les bruits sourds de l'appareil de la mort racontaient l'affaire mortelle. Mais le chant calme et austère du Laudate Dominum ne s'est jamais arrêté.

Toutes les deux minutes environ, une voix s'éloignait des autres, pour ne plus être entendue par des oreilles mortelles. Chaque sœur, quand son heure est venue, est allée vers sa mère et s'est agenouillée, a reçu une bénédiction et a embrassé la statuette de la Vierge à l'Enfant.

&ldquoLa permission de mourir, Mère ?&rdquo
&ldquoAllez, ma fille !&rdquo

Voici les noms des autres sœurs :

Sœur Jésus Crucifié, sœur de choeur, 78 ans. Elle et Sœur Charlotte ont fêté le jubilé de leurs 50 ans de profession.

Sœur Charlotte de la Résurrection, sœur de choeur, 78 ans. Les martyrs sont arrivés à la Conciergerie de Paris (prison) de Compiègne le 13 juillet après un voyage de deux jours en charrettes découvertes. Sœur Charlotte n'a pas pu se lever et sortir de la charrette avec ses sœurs. Elle ne pouvait marcher qu'avec une béquille, mais ses mains étaient liées derrière son dos. Épuisée, elle s'assit seule dans le gobelet dans la paille souillée. Un garde en colère s'est levé et l'a jetée sur les pavés. Après être restée immobile pendant un moment, sœur Charlotte a levé sa tête ensanglantée et a gentiment remercié le garde brutal de ne pas l'avoir tuée. Elle voulait vivre assez longtemps pour témoigner auprès de ses sœurs.

Sœur Euphrasie de l'Immaculée Conception, sœur de choeur, 58 ans

Sœur Julie Louise de Jésus, sœur de choeur, 52 ans. Sœur Julie Louise de Jésus est entrée au Carmel comme jeune veuve aristocratique. Bien éduquée et talentueuse musicalement, elle compose chaque année une chanson ou un poème pour la fête patronale de la communauté le 16 juillet, la fête de Notre-Dame du Mont Carmel. Cette année, à la Conciergerie de Paris, le matériel d'écriture étant interdit en prison, elle a réussi à se procurer des bouts de charbon de bois. Elle a composé une longue chanson en cinq strophes sur un martyre heureux et l'a mise sur l'air du sanguinaire La Marseillaise. Une ligne est allée, &ldquoLaissez&rsquos grimper, laissez&rsquos grimper, l'échafaudage haut!&rdquo La veille d'aller à la guillotine, toutes les sœurs ont chanté gaiement la chanson du jour de la fête de sœur Julie Louise. Leur seule déception était qu'ils ne mourraient pas le jour de la fête de Notre-Dame du Mont Carmel.

Sœur Thérèse du Cœur de Marie, sœur de choeur, 52 ans

Sœur Sainte Marthe, sœur laïque, 52 ans

Sœur Catherine, externe, 52 ans

Sœur Marie du Saint-Esprit, sœur laïque, 51 ans

Sœur Thérèse de Saint Ignace, sœur de choeur, 51 ans

Mère Henriette de Jésus, ancienne prieure et maîtresse des novices, sœur de choeur, 49 ans

Sœur Teresa, externe, 46 ans

Sœur Saint Louis, sous-prieure, sœur de choeur, 42 ans

Sœur Saint François Xavier, sœur laïque, 30 ans

Sœur Henriette de la Divine Providence, sœur de choeur, 34 ans. Cette sœur est l'avant-dernière à mourir. C'était une beauté fougueuse, dont les neuf frères et sœurs adultes comprenaient deux prêtres et cinq religieuses. Craignant que sa beauté naturelle ne soit une distraction, elle s'était retirée des Sœurs de la Charité de Nevers, un ordre public d'infirmières et avait recherché la vie cachée dans le cloître du Carmel. Une de ses sœurs devient Supérieure Générale de toutes les Sœurs de la Charité de Nevers. (C'était l'ordre de Sainte Bernadette de Lourdes.)

Dans la salle d'audience du Tribunal révolutionnaire le jour de son martyre, elle a hardiment mis au défi le notoire procureur de la République, Antoine Fouquier-Tinville, de définir ce qu'il entendait en qualifiant sa communauté de « ldquofanatique ». à sa question et à sa réponse, le procureur a finalement déclaré que leur « attachement à leur religion » en faisait des criminels et des dangers pour la liberté publique. A la guillotine, puisqu'elle était l'infirmière du Carmel, elle prenait place près des marches et aidait ses sœurs plus âgées et plus faibles à monter les marches de l'échafaudage.

Le chant du psaume ne s'est arrêté que lorsque la dernière carmélite, la prieure&mdashMère Thérèse de Saint Augustin, 41 ans, avait gravi les marches de l'échafaud et suivi ses filles. Elle était la fille unique d'un employé de l'Observatoire de Paris. Comme elle n'était pas issue d'une famille aisée, la généreuse jeune dauphine de France, Marie-Antoinette, avait payé sa dot pour le Carmel. La prieure était bien éduquée et artistique. Certaines de ses toiles sont encore accrochées aux murs des Carmels français. Elle n'avait que 34 ans lorsqu'elle a été élue prieure pour la première fois. On pense qu'elle est la première religieuse à avoir ressenti l'appel au martyre communautaire.

Avant de commencer à monter les marches, la prieure fit le signe de croix et s'arrêta. Une femme pieuse dans la foule, qui a vu l'hésitation, a compris et s'est approchée pour prendre discrètement la minuscule statuette de Vierge à l'Enfant en terre cuite des mains de la grande prieure du Carmel Compiègne. La statuette a été conservée en lieu sûr et nous est parvenue.

Dix jours après que les Carmélites de Compiègne eurent accompli leur vœu et s'offrirent en sacrifice pour arrêter l'effusion de sang, Robespierre tomba du pouvoir. Un révolutionnaire sanglant, il était un architecte clé du règne de la terreur. Le lendemain, 28 juillet 1794, il est guillotiné et le règne de la terreur s'estompe bientôt.

Que les martyrs aient pu porter des parties de leurs habits interdits à la guillotine, comme leurs manteaux blancs de chœur, était dû à des coïncidences inhabituelles ou, plus probablement, à la main de Dieu. Après leur expulsion du Carmel de Compiègne, il leur avait été interdit de porter leurs habits. N'ayant pas d'argent pour acheter des vêtements, ils devaient accepter des vêtements usés, démodés et impudiques. Ils drapaient des foulards sur leurs épaules et leurs cous pour protéger leur pudeur.

Mais, le 12 juillet 1794, à la geôle de Compiègne (couvent confisqué) ils avaient revêtu ce qui restait de leurs habits pour laver leurs seules tenues de vêtements civils. Dans le même temps, le maire reçoit un arrêté du Comité de salut public de Paris ordonnant le transport immédiat des martyrs à Paris pour un « laïc ». Retarder l'exécution de l'ordre de Paris était impensable (et trop risqué) pour les fonctionnaires de Compiègne. Aussi les martyrs se rendirent-ils à Paris dans ce qu'il leur restait de leurs habitudes interdites. Peut-être, lorsque leur Seigneur a décidé d'accepter leur offre de martyre, a-t-il également accordé aux martyrs la tendre miséricorde de mourir dans leurs longs manteaux blancs bien-aimés.

Les vêtements civils usés et impudiques laissés à tremper dans les baquets de Compiègne avaient encore un autre rôle dans le plan de Dieu. Enfermées à la prison de Compiègne avec les carmélites, 17 sœurs bénédictines anglaises. Quatre autres étaient déjà morts en prison. Ils avaient été arrêtés comme étrangers en 1792 dans leur monastère de Cambrai. Une petite-fille de Saint Thomas More avait fondé le monastère lorsque les ordres religieux catholiques étaient interdits en Angleterre. Bien que tenus à l'écart, les Bénédictins apprirent la consécration quotidienne des Carmélites à se sacrifier pour rétablir la paix et libérer les prisonniers.

Après que les carmélites eurent été emmenés à Paris, les geôliers de Compiègne firent porter aux bénédictins les vêtements civils abandonnés des carmélites. Les bénédictins les portaient encore lorsqu'ils ont finalement été autorisés à naviguer pour l'Angleterre en 1795. Cette communauté a finalement fondé la célèbre abbaye de Stanbrook en Angleterre. Aujourd'hui, les bénédictins de Stanbrook honorent toujours les carmélites comme des martyrs dont la mort a en quelque sorte arrêté le meurtre et sauvé les sœurs bénédictines emprisonnées de la guillotine. En 1895, l'abbaye de Stanbrook a rendu de nombreux vêtements & ldquowash tub & rdquo en tant que reliques vénérées au Carmel Compiègne nouvellement rétabli.

Les martyrs ont été béatifiés par saint Pie X le 13 mai 1906. Leur mémoire est célébrée le 17 juillet par les deux branches des Carmes et l'archidiocèse de Paris.

Plusieurs œuvres littéraires et artistiques à succès ont contribué à répandre l'histoire des martyrs à travers le monde. Ils comprennent Gertrude von De Fort&rsquos célèbre nouvelle de 1931, Chanson à l'échafaud, qui inspira à son tour Georges Bernanos&rsquo Les Dialogues des Carmélites (1949), ainsi que l'opéra de Francis Poulenc's (1957) et un film italo-français (1959), tous deux également nommés Les Dialogues des Carmélites.

Presque tous les faits historiques utilisés dans cet article proviennent du livre exceptionnel de William Bush, Pour calmer la terreur : Le mystère de la vocation des seize carmélites de Compiègne guillotinés le 17 juillet 1794, Publications ICS (1999). Il en va de même pour une grande partie du libellé et des observations de cette publication. Bush a passé de nombreuses années à étudier les martyrs. Son livre contient une image de la statuette en terre cuite et des photos d'œuvres d'art des martyrs, dont un beau pastel du Christ en croix de Mère Teresa de Saint Augustin. Toute erreur, inexactitude ou écriture peu claire ici dans cet article est la faute de cet écrivain.

Pour un essai court et brillant sur les martyrs, le catholicisme et les temps modernes, lisez "The Mantle of Elijah: The Martyrs of Compiegne as Prophets of the Modern Age" de Terrye Newkirk, OCDS. Il ne fait que 11 pages et se télécharge facilement depuis le site Web de l'ICS.

&ldquoLa permission de mourir, Mère ?&rdquo
&ldquoAllez, ma fille !&rdquo


Révolution française

Le règne de la terreur a été une période sombre et violente pendant la Révolution française. Les radicaux ont pris le contrôle du gouvernement révolutionnaire. Ils ont arrêté et exécuté tous ceux qu'ils soupçonnaient de ne pas être fidèles à la révolution.

Jusqu'à la Terreur

La Révolution française avait commencé quatre ans plus tôt avec la prise de la Bastille. Depuis lors, le gouvernement était en constante évolution. En 1793, le gouvernement révolutionnaire était en crise. La France était attaquée de toutes parts par des pays étrangers et la guerre civile éclatait dans de nombreuses régions. Les radicaux dirigés par Maximilien Robespierre ont pris le gouvernement et ont commencé le règne de la terreur.


Robespierre
par un peintre français inconnu

Le règne de la terreur a commencé le 5 septembre 1793 avec une déclaration de Robespierre que la terreur serait « à l'ordre du jour ». Elle prit fin le 27 juillet 1794 lorsque Robespierre fut destitué du pouvoir et exécuté.

Le Comité de Salut Public

Pendant le règne de la terreur, la France était dirigée par un groupe d'hommes appelé le Comité de salut public. Le chef de ce groupe était un homme nommé Robespierre. Robespierre était aussi le chef d'un groupe radical appelé les Jacobins. Les Jacobins ont estimé qu'il était de leur devoir de préserver la révolution, même si cela signifiait violence et terreur.

Le Comité de salut public introduisit plusieurs lois nouvelles. Ils voulaient faire de la « Terreur » une politique officielle du gouvernement. L'une de ces lois s'appelait la « loi des suspects ». Cette loi disait que quiconque était même soupçonné d'être un ennemi de la révolution devait être arrêté. Ils ont créé un tribunal appelé Tribunal révolutionnaire pour le jugement de leurs ennemis politiques. À un moment donné, le tribunal ne pouvait déterminer que deux verdicts : l'accusé était soit 1) innocent, soit 2) a été mis à mort.

Tout au long de l'année suivante, la France a été gouvernée par la Terreur. Les gens devaient faire attention à tout ce qu'ils disaient, à ce qu'ils faisaient et à qui ils parlaient. Le moindre soupçon d'opposition au gouvernement révolutionnaire pouvait signifier la prison ou même la mort. Parfois, les révolutionnaires accusaient des gens qu'ils n'aimaient pas ou qu'ils voulaient se débarrasser sans aucune preuve. Tout ce que n'importe qui avait à faire était d'accuser quelqu'un, et ils étaient considérés comme coupables.


Des milliers ont été exécutés par la guillotine
La source: La Guillotine en 1793 par H. Fleischmann

Combien de personnes ont été tuées ?

Environ 17 000 personnes ont été officiellement exécutées en France, dont 2 639 à Paris. Beaucoup d'autres sont morts en prison ou ont été battus à mort dans la rue. Plus de 200 000 personnes ont été arrêtées.

Chute de Robespierre et des Jacobins

Alors que les effusions de sang et les exécutions de la Terreur empiraient, de nombreuses personnes ont réalisé que cela ne pouvait pas continuer. Les ennemis de Robespierre s'organisent pour le renverser. Le 27 juillet 1794, il est démis de ses fonctions et le règne de la terreur est terminé. Il a été exécuté le lendemain.


Les Carmélites Martyrs De Compiègne Et Le Règne De La Terreur

Un visiteur à Paris aujourd'hui pourrait arriver à la Place de la Nation, une plaque tournante des transports et du commerce sur la rive droite de la Seine, et ne jamais connaître les actes de sang révolutionnaires commis là-bas.

Restaurants, taxis et bus circulent autour de la place de la Nation et de sa statue représentant Marianne, symbole de la République, tandis que les habitants promènent leurs chiens dans le parc. Mais ici, dans le dernier été chaud du règne de la Terreur de la Révolution française, le 17 juillet 1794, 14 religieuses, trois sœurs laïques et deux servantes de la maison des Carmélites de Compiègne moururent pour leur foi catholique.

Qu'est-ce qui les a menés à une fin si sanglante sous la lame de la guillotine au lendemain de la fête de Notre-Dame du Mont Carmel ?

La réponse pourrait être surprenante si l'on suppose que les idéaux de liberté, de fraternité et d'égalité résument vraiment l'esprit de la Révolution française. Après la chute de la monarchie traditionnelle et absolue et la montée de l'Assemblée nationale avec une monarchie constitutionnelle en 1789, l'État s'en est pris à l'Église catholique, confisquant des églises et fermant des couvents.

Descente dans la tyrannie

Les dirigeants de l'Assemblée nationale ont décidé que les religieux cloîtrés, voués à la prière et au silence, ne contribuaient en rien au bien commun. Par conséquent, ils ont aboli les vœux monastiques et dissous les monastères.

Les prêtres et les religieux actifs sont devenus des employés de l'État. La Constitution civile du clergé en 1790 a intensifié la crise pour le clergé catholique. Cela exigeait un serment de fidélité qui était en conflit avec la fidélité au pape et à l'Église une, sainte, catholique et apostolique. Les prêtres non jurés (ceux qui refusaient de prêter serment) étaient exilés, emprisonnés et exécutés comme traîtres. Les dirigeants révolutionnaires ont fait campagne pour déchristianiser la France, abolissant les jours saints et même l'observance du dimanche comme jour de repos et de culte.

Après la chute de la monarchie constitutionnelle et l'exécution du roi Louis XVI en 1792, Maximilien Robespierre a créé des rituels pour honorer le culte de l'Être suprême alors même qu'il dirigeait le Comité de salut public et du règne de la terreur de 1793 à 1794 — dédié à éliminer les ennemis de la République.

Les carmélites de Compiègne étaient de telles ennemies, même si tout ce qu'elles voulaient, c'était rester fidèles à leurs vœux de prier, de vivre et de travailler ensemble dans une communauté cloîtrée. Aux yeux de Robespierre, ces religieuses étaient des contre-révolutionnaires.

Carmélites contre-révolutionnaires

Compiègne est une ville au nord de Paris avec de nombreux autres liens historiques : Sainte Jeanne d'Arc y a été capturée au 15ème siècle et deux accords d'armistice ont été signés dans la forêt de Compiègne au 20ème siècle : la capitulation de l'Allemagne en 1918 et la capitulation de France en 1940. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, la famille royale française fréquentait souvent son château de Compiègne et soutenait les carmélites de Compiègne, issues de familles pauvres et bourgeoises.

Après avoir aboli les vœux religieux, des fonctionnaires ont visité le couvent des Carmélites à Compiègne. Ils ont offert la liberté et des récompenses financières à ceux qui voulaient quitter l'ordre, mais aucun n'a accepté leur offre. Au lieu de cela, la prieure, sœur Thérèse de Saint-Augustin, a conduit les autres dans un acte de consécration, un vœu de martyre.

Ils furent chassés de leur cloître le 14 septembre, fête du Triomphe de la Croix, en 1792. Dans un calme défi, ils continuèrent à vivre en petits groupes en observant leur horaire habituel de prière.

Lorsque des responsables révolutionnaires ont visité l'un de leurs nouveaux « couvents » à Compiègne, ils ont trouvé un portrait du roi Louis XVI et une prière au Sacré-Cœur de Jésus pour le roi.

Avec leur vie religieuse cloîtrée dite subversive, ces preuves suffisaient à les arrêter.

Le procès

Seize membres de leur communauté ont été emmenés à Paris pour y être jugés en juin 1794. Ils ont partagé leur détention avec un groupe de religieuses bénédictines de Cambrai, d'une maison établie pour les exilés religieux anglais (le roi Henri VIII avait supprimé le monachisme anglais au 16ème siècle, il serait ne sera pas entièrement rétablie avant le 19ème siècle).

En attendant le procès, il est interdit aux religieuses de porter leurs habits. Mais parce qu'elles ont lavé leurs vêtements civils juste avant leur procès le 17 juillet, les carmélites ont comparu devant le tribunal en portant leurs habits. L'issue du procès était certaine, et ainsi les religieuses mourraient aussi dans leurs habits.

Comme tant de procès pendant le Règne de la Terreur, les procédures ont été inéquitables et les religieuses ont subi les moqueries de leur vocation avant d'être condamnées à mort le jour même.

Leurs morts ont été ordonnées, calmes et saintes. Chaque carmélite s'arrêta devant sa prieure et demanda la permission d'accomplir son vœu.

Ils ont chanté ensemble en scandant le Salve Regina, le Te Deum et le Veni, Sancte Spiritus sur le chemin de la guillotine, puis ont entonné le psaume Laudate Dominum, omnes gentes (« Louez le Seigneur, tous les peuples ») chaque coup de guillotine réduit au silence une autre voix jusqu'à ce qu'enfin la prieure monte les marches pour mourir. La foule habituellement acclamée était inhabituellement silencieuse.

Place du Trône Renversé

Jusqu'au 8 juin 1794, la guillotine se tenait sur l'actuelle place de la Concorde. Parce que Robespierre avait prévu une célébration déiste du Culte de l'Être suprême ce qui aurait dû être le dimanche de Pentecôte, et que la puanteur du sang le long du parcours de la procession aurait nui à la solennité de l'occasion, elle avait été déplacée sur la place du Trône Renversé ( le trône renversé).

La place avait été la place royale du Trône au bout d'une grande entrée venant de l'est, le long de laquelle les rois et reines de France étaient passés entre deux grandes colonnes, surmontées des statues des grands rois croisés, Saint Louis et Philippe. Août.

Le nom du lieu avait été changé après l'exécution de Louis XVI.

En six semaines, 1 306 « ennemis de l'État » y ont été décapités avant la fin de la Terreur. Lieu d'horreur compréhensible, elle est rebaptisée place de la Nation en 1880.

Moins de 10 jours après le martyre des Carmélites, Robespierre et les membres du Comité de salut public sont exécutés sur le même site. Les bénédictins anglais de Cambrai, chez eux en toute sécurité à l'abbaye de Stanbrook, ont rappelé leurs anciens compagnons de cellule.

Les bénédictins avaient été libérés vêtus des vêtements civils des carmélites, et ils considéraient les vêtements comme des reliques des martyrs. Ils attribuèrent la fin du règne de la terreur au martyre des carmélites, béatifiées en 1906 par le pape saint Pie X.

Pour les pèlerins cherchant à emprunter le chemin des Carmélites, après avoir quitté le tourbillon de la Place de la Nation, ils doivent marcher jusqu'au Cimitière de Picpus où les Carmélites sont enterrés dans l'un des deux charniers derrière le mur à côté des tombeaux familiaux. Les heures d'ouverture sont limitées, le prix d'entrée n'est que de deux euros, et c'est loin des sentiers touristiques.

Mais c'est paisible et à part, parfait pour un voyageur qui veut être un pèlerin à Paris, contemplant le mystère et la gloire du martyre.

Stephanie A. Mann écrit du Kansas.

Les Seize Carmélites Martyrs

Mère Teresa de Saint Augustin, prieure
Mère Saint-Louis, sous-prieure
Mère Henriette de Jésus, ex-prieure
Sœur Marie de Jésus Crucifié
Sœur Charlotte de la Résurrection, ex-sous-prieure et sacristaine
Sœur Euphrasie de l'Immaculée Conception
Sœur Thérèse du Sacré-Cœur de Marie
Sœur Julie Louise de Jésus, veuve
Sœur Thérèse de Saint Ignace
Sœur Mary-Henrietta de la Providence
Sœur Constance, novice

Sœurs converses
Sœur Sainte-Marthe
Sœur Marie du Saint-Esprit
Sœur Saint François Xavier


Par Stassa Edwards – Publié le 11 juin 2014

Thomas Cromwell se tenait sur l'échafaudage de Tower Hill.

Par une chaude journée de juillet, il a déclaré à la foule son intention de mourir « dans la foi traditionnelle ». Cromwell s'agenouilla et posa sa tête sur la pierre, et le bourreau commença son travail. Le bourreau, semble-t-il, passait une mauvaise journée. Bien qu'il ait exécuté Thomas More d'un seul coup de hache, pour une raison quelconque, il ne pouvait pas rassembler la même force pour Cromwell. Le bourreau a fait une telle scène que le chroniqueur du XVIe siècle Edward Hall a pensé qu'il était important d'enregistrer l'événement macabre :

Il est peut-être surprenant qu'une décapitation puisse être trop macabre, trop spectaculairement sanglante. Une exécution est censée terroriser pour, comme le dit Michel Foucault, « éveiller des sentiments de terreur par le spectacle du pouvoir ». Bien que la foule qui s'était rassemblée à Tower Hill était préparée pour un spectacle sanglant – ils étaient là, après tout, pour assister à la décapitation d'un traître – ils n'étaient pas préparés pour la scène mal gérée qui se déroulait devant eux. Hall, comme la plupart des bourreaux, se serait attendu à une exécution rapide et propre. Le langage du chroniqueur est révélateur : il accuse le bourreau de Cromwell non pas pour le meurtre, mais pour sa nature particulièrement bâclée. Le travail bâclé du bourreau était inutilement cruel, sans parler d'une mauvaise réflexion sur "le Bureau". Il semble que la plus grande offense du bourreau ait été son manque de professionnalisme.

L'histoire du bourreau professionnel est une chronique du perfectionnement de la chorégraphie de la mort. C'est une histoire d'habileté exigeante et de recherche sans fin d'un moyen plus efficace d'adopter (et de contenir) le spectacle de la mort. La professionnalisation de la mort – une entreprise effrayante – a été cultivée pendant des siècles par une tribu d'hommes profane à qui l'état civil a été refusé et mis à l'écart de presque tous les aspects de la vie quotidienne. Forcé de vivre en marge, le bourreau était défini par des ambiguïtés : un acteur central dans le drame en plusieurs parties du meurtre public, une extension de la couronne, et pourtant moralement flou et universellement méprisé.

Exécution de Gosson sur la place d'Arras, BNF du XVIe siècle

On n'est pas simplement devenu bourreau, on est généralement né dans le métier. Bien que n'étant pas légalement héréditaire, le bureau était généralement reconnu comme un commerce familial. Le titre de bourreau est passé de fils aîné à fils aîné, les fils cadets et les neveux sont restés dans l'entreprise familiale, comblant les postes vacants dans d'autres villes ou travaillant comme assistants. Les filles de bourreaux épousaient invariablement les fils de bourreaux, offrant ainsi une prime infinie aux chorégraphes de la mort.

Ainsi, la généalogie du bourreau, tout comme n'importe quelle dynastie royale européenne, peut être dessinée comme un arbre généalogique continuellement intermarié : les Sansons ont servi pendant la chute de la monarchie française et sous le règne de Napoléon, les Reichhart ont survécu à la politique de Weimar pour travailler à la fois pour Adolf Hitler et les forces alliées et les Pierrepoints sont synonymes de peine capitale en Grande-Bretagne. Si le père décédait avant la majorité d'un héritier, une sorte de régence était instituée. En 1741, Jean-Baptiste François Carlier est nommé bourreau de Nantes à l'âge de trois mois.

Si la charge de bourreau était liée par une sorte d'aînesse, c'est parce que les familles avaient peu d'alternatives. La présence même du bourreau et de sa famille dans la société quotidienne était si redoutée que leur vie était fortement gouvernée. Les premières villes modernes ont promulgué des lois dictant presque tous les aspects de la vie du bourreau, d'où il pouvait vivre vers quels bâtiments il pouvait entrer et qu'il pouvait toucher.

Gravure d'après un tableau de J. Beys, Mort de Robespierre : qui fut guillotiné à Paris le 28 juillet 1794, 1799. Bibliothèque nationale de France (BNF)

Dans la plus grande partie de l'Europe, les bourreaux n'avaient pas le droit de vivre dans les zones urbaines qu'ils desservaient. En dehors de la présence obligatoire aux services religieux, où eux et leurs familles étaient limités à un banc désigné, les bourreaux n'entraient dans la ville que pour accomplir des tâches liées à leur fonction. Celles-ci impliquaient, bien sûr, le devoir de torturer ou de tuer les condamnés, mais elles comprenaient également une variété de oeuvres de basses avec des avantages particuliers, tels que le droit exclusif de nettoyer les puisards (et tous les objets de valeur qu'ils contiennent), le droit de revendiquer des animaux errants et la propriété des carcasses d'animaux (et donc de leurs peaux rentables) qui pourraient joncher les rues. Inclus dans le oeuvres de basses avait un rôle de gestion sur les autres parias sociaux, auprès desquels le bourreau pouvait prélever un impôt, suggérant qu'il était une sorte de souverain de la pègre. A Troyes au XVIe siècle, le bourreau percevait une redevance unique de cinq sous de prostituées et un menteur des lépreux.

Mais si le sale travail de fouiller remplissait les poches des bourreaux, alors le droit de hachage (littéralement le « droit de puiser dans ») les a rendus riches. Droit de havre les bourreaux avaient droit à des portions de marchandises et de produits de presque tous les vendeurs du marché et de chaque charrette qui passait par les portes de la ville. Une telle générosité de nourriture et de vin était destinée à faciliter la vie ostracisée du bourreau et de sa famille, à leur fournir un confort financier là où il n'y avait guère d'autre confort à avoir. Il ne fait aucun doute que cela a valu au groupe méprisé encore plus de mépris, de nombreux citoyens pensaient que le bourreau avait pris des vies avec autant de désinvolture qu'ils avaient pris des coups. Cela n'a certainement pas aidé que le droit de hachage, un impôt de facto, était un droit partagé uniquement avec les rois.

Les bourreaux n'étaient pas, comme on le suppose parfois, des sociopathes grossiers sans instruction qui prenaient plaisir à tuer et à être sous les feux de la rampe. Au contraire, ils étaient en grande partie alphabétisés et bien éduqués. Leur éducation, comme la plupart des commerçants, était de nature pratique. Ils étaient en grande partie enseignés à la maison car les familles des bourreaux n'avaient pas le droit d'aller à l'école (enfant, Charles-Henri Sanson a tenté d'aller à l'école mais a été expulsé après qu'un camarade de classe a reconnu sa famille). L'éducation d'un bourreau impliquait une connaissance rudimentaire du système judiciaire, de l'ordre et des rituels de sa localité, ainsi que de son rôle au sein de ceux-ci.

Plus important encore, l'éducation du bourreau comprenait un enseignement approfondi de l'anatomie humaine. En effet, la connaissance du corps humain du bourreau était si réputée que ses services étaient souvent demandés à la place d'un médecin. L'auteur d'une entrée de 1908 dans le Journal médical britannique a noté: «Le 24 juillet 1579, une licence a été délivrée par Frédéric II à Anders Freimut, bourreau de Copenhague, lui accordant le droit de remettre des os et de soigner de vieilles blessures bien qu'il lui soit expressément interdit de se mêler de blessures récentes», ajoutant que «dans En 1695, Andreas Liebknecht, le bourreau de Copenhague, était si réputé pour son traitement des maladies vénériennes qu'il écrivit un livre sur le sujet.

L'exécution de Ravaillac, c. 1610. BNF

Si la connaissance de l'anatomie du bourreau engendrait ces petits boulots ironiques, elle a été acquise dans un but singulier : l'efficacité. Chacun a été jugé sur sa capacité méticuleuse à exécuter une condamnation à mort tout en évitant le spectacle trop sanglant d'une exécution bâclée. Les exécutions publiques - par l'épée, le feu ou la roue - étaient le point culminant d'une représentation théâtrale au cours de laquelle la couronne a exercé son autorité mortelle. L'exercice de la justice devait être suffisamment fluide pour paraître naturel – toute perturbation pouvait être interprétée par la foule rassemblée comme un acte de Dieu intervenu, une répudiation du rite divin des rois. Par conséquent, il devait être mis en œuvre de manière experte. Bâcler la routine hautement chorégraphiée était considéré comme un affront à la justice.

Bâcler pourrait également mettre la vie en danger. Dans certaines villes allemandes, « un bourreau a eu droit à trois coups (vraiment) avant d'être attrapé par la foule et forcé de mourir à la place du pauvre pécheur », note Joel F. Harrington dans son livre, Le bourreau fidèle. Bien que jamais écrite dans la loi, la plupart des villes de France étaient également intolérantes à une exécution bâclée. Pour éviter d'être victimes de leur public, les bourreaux recherchaient les moyens les plus efficaces de mort rapide. Frantz Schmidt, bourreau de Nuremberg au XVIe siècle, se vantait dans son journal d'avoir réussi à abolir la punition traditionnelle consistant à noyer les femmes reconnues coupables d'infanticide dans un sac dans la rivière locale. Schmidt a remplacé la punition archaïque par la décapitation, arguant qu'elle était plus économique et dissuasive pour les femmes qui auraient pu comploter un crime similaire.

De même, au milieu de la Révolution française, alors que Charles-Henri Sanson luttait pour faire face à la forte demande de la mort, il a averti l'Assemblée nationale de 1791 que la décapitation par l'épée était une compétence inexacte. « Les épées, nota-t-il laconiquement, se sont très souvent brisées dans l'exécution de telles exécutions.

La lourde charge de travail avait déjà coûté à Sanson son fils cadet, Gabriel, qui, en montrant une tête décapitée, glissa dans son sang accumulé, tomba de l'échafaudage et mourut prématurément. Par la suite, Sanson est devenu l'un des défenseurs les plus virulents de la nouvelle invention de Joseph-Ignace Guillotin, la qualifiant de « belle machine ». Sanson a testé la nouvelle machine de mort sur des moutons et des veaux vivants, puis sur des cadavres de femmes et d'enfants. Au cours de ses essais, il a découvert que les coupes de la machine n'étaient pas aussi nettes sur les cadavres d'hommes, et ses observations ont incité une refonte. Ce n'est qu'après que Sanson s'est déclaré satisfait de la refonte que la guillotine est devenue synonyme de la Révolution française. C'est avec cette machine qu'il exécutera des milliers de citoyens, dont Louis XVI et Charlotte Corday.

Brissot et 20 de ses complices à la guillotine [« Brissot et vingt de ses complices à la guillotine »], 1793 BNF

L'invention de la guillotine a changé à jamais la nature des exécutions. Comme le font souvent les innovations technologiques, elle éliminait la main humaine et arrachait l'art de tuer au bourreau. La nature de la chaîne de montage de la guillotine, sa capacité à en exécuter des centaines en une seule journée sans fatigue humaine ni erreur, ont fait du bourreau un automate, un simple poussoir. Le bourreau est devenu une quasi-relique, il n'y avait plus besoin d'un bourreau hautement qualifié qui bénéficiait d'années de connaissances familiales accumulées. Au XIXe siècle, les dynasties ostracisées du bourreau d'Europe avaient été pratiquement démantelées.

Il y a eu des réticences, bien sûr, Albert Pierrepoint a continué le travail de sa famille en Angleterre, mais son travail n'était pas aussi spectaculaire que celui de ses ancêtres. Il a maintenu le professionnalisme du bourreau, décrivant les techniques rigoureuses qu'il a employées pour rendre ses pendaisons aussi douces que possible - d'une "répétition" à des mesures exhaustives des condamnés - mais si Pierrepoint avait bâclé son travail, il n'y aurait pas de foule menaçante pour s'en apercevoir. .

Le travail de Pierrepoint se faisait en privé, caché derrière les murs sinistres de la principale prison du pays. La Grande-Bretagne a interdit les exécutions publiques en 1868 (bien que la France n'ait interdit les exécutions publiques qu'au XXe siècle, les exécutions ont été déplacées des places publiques vers la cour de la prison, ce qui les rend de plus en plus difficiles à voir). Difficile de dire pourquoi le public avait perdu le goût du travail minutieux des bourreaux peut-être était-ce une gueule de bois des spectacles sanglants de la Révolution française, peut-être était-ce la privatisation du XIXe siècle, avec sa préférence pour les coins chauds de la maison salons.Peut-être que la mécanisation de la mort par la guillotine semblait trop facilement brutale.

Gravé par L. Massard, L'exécuteur des hautes oeuvres sous Louis XV (époque de Charles-Henri Sanson), Du livre Les Français sous la Révolution, 1843. Wikimedia Commons

La fonction de bourreau a été progressivement supprimée après la Seconde Guerre mondiale. Alors que les économies morales de la punition évoluaient, la dissuasion et la réforme ont commencé à rivaliser. Et après que les criminels de guerre requis aient été jugés et exécutés, la réforme a triomphé et les nations européennes ont commencé à interdire la peine capitale. Le dernier de son espèce, Pierrepoint, a heureusement laissé derrière lui le travail de sa famille en 1956 (le Royaume-Uni abolirait la peine de mort en 1969), a ouvert un pub et a écrit une autobiographie. « Je ne crois pas maintenant », écrit-il dans ses mémoires de 1974, Bourreau : Pierrepoint, « que n'importe laquelle des centaines d'exécutions que j'ai effectuées a de quelque manière que ce soit agi comme un moyen de dissuasion contre de futurs meurtres. La peine capitale, à mon avis, n'a rien donné d'autre que la vengeance.

De l'histoire du bourreau, il reste son professionnalisme, sa capacité à gérer efficacement le spectacle de la mort, à faire passer son travail comme le chemin naturel de la justice, et surtout à éviter les perturbations ou les bâclements. Comme les foules qui se sont rassemblées pour assister à l'œuvre de Charles-Henri Sanson ou à la décapitation de Thomas Cromwell, nous ne remettons pas en cause le but du bourreau - tuer les condamnés - seulement la cruauté de ses méthodes.

**Stassa Edwards** est une écrivaine du Grand Sud.

L'appendice a été publié entre 2012 et 2015, publié sous licence CC-BY et hébergé sur GitHub.
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Le récit de la guerre de Troie

Selon des sources classiques, la guerre a commencé après l'enlèvement (ou la fuite) de la reine Hélène de Sparte par le prince troyen Paris. Helen&# x2019s mari abandonné Ménélas a convaincu son frère Agamemnon, roi de Mycènes, de diriger une expédition pour la récupérer. Agamemnon a été rejoint par les héros grecs Achille, Ulysse, Nestor et Ajax, et accompagné d'une flotte de plus d'un millier de navires de tout le monde hellénique. Ils ont traversé la mer Égée jusqu'en Asie Mineure pour assiéger Troie et exiger le retour d'Helen&# x2019s par Priam, le roi de Troie.

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