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Bataille des Ardennes, 16 décembre 1944-25 janvier 1945

Bataille des Ardennes, 16 décembre 1944-25 janvier 1945


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Bataille des Ardennes, 16 décembre 1944-25 janvier 1945

introduction
Le plan allemand
Les forces allemandes
Les Forces Américaines
L'attaque surprise allemande – 16-23 décembre 1944
Bastogne et la défaite de la "Tip", 24-29 décembre 1944
La contre-attaque alliée – à partir du 30 décembre
Sommaire
Livres

introduction

La bataille des Ardennes (16 décembre 1944-25 janvier 1945) fut la dernière grande offensive d'Hitler à l'ouest et la plus grande bataille américaine de la Seconde Guerre mondiale. Bien que les Allemands aient réussi à rassembler une armée importante en secret et à attaquer une partie faiblement tenue des lignes américaines, leur attaque n'a pratiquement atteint aucun de ses objectifs du premier jour, et par conséquent, au moment où ils ont pu mettre leurs divisions panzer en action. , les Américains avaient déplacé des renforts dans la région, éliminant ainsi toute chance que les Allemands aient pu réaliser une percée significative.

En décembre 1944, la ligne de front avait atteint les Ardennes, le site de l'offensive allemande décisive en 1940. Au nord, la ligne de front se trouvait juste de l'autre côté de la frontière allemande, dans les montagnes Schnee Eiffel (partie géologiquement de la même zone montagneuse que le Ardennes), tandis qu'au sud elle suivait l'Our, qui formait généralement la frontière entre l'Allemagne et la Belgique puis le Luxembourg. Tout comme en 1940, la région était à peine défendue par les Alliés, en grande partie parce qu'ils ne s'attendaient à aucune sorte d'offensive allemande à ce stade de la guerre.

Le plan allemand

L'idée d'une contre-attaque dans les Ardennes a été conçue en septembre 1944, lors du « Grand Cygne », qui a vu les Alliés avancer rapidement à travers le nord de la France et en Belgique. Le plan d'Hitler était de rassembler une puissante armée à l'ouest, de frapper un point faible dans les lignes alliées et de forcer les Alliés occidentaux à battre en retraite. Idéalement, les armées britannique et américaine seraient divisées en deux et une poche massive créée autour d'Anvers. Dans les rêves les plus ambitieux d'Hitler, cela forcerait les Alliés à demander la paix, ou du moins à se retirer du continent. Cela lui permettrait alors de concentrer toutes ses troupes restantes à l'est, où elles écraseraient la prochaine offensive soviétique, et forceraient Staline à la table des négociations. Hitler a choisi le front occidental pour sa nouvelle offensive parce qu'il s'est rendu compte que les forces à sa disposition n'étaient pas assez puissantes pour remporter une victoire valable à l'est, alors qu'une victoire en Italie n'aurait aucune signification réelle. Il croyait également que les Alliés occidentaux ne seraient pas en mesure de réagir rapidement à l'attaque et s'enliseraient dans des disputes à Londres et à Washington. Les Ardennes ont été choisies comme site de l'attaque début septembre.

Afin de créer la nouvelle armée nécessaire à ses plans, Hitler a mis en place une série de mesures drastiques. Sur le front intérieur, Goebbels avait reçu le pouvoir de trouver de nouveaux hommes, en partie en recherchant des travailleurs excédentaires et en partie en allongeant la semaine de travail à soixante heures, en fermant les écoles et les théâtres et en essayant de réduire la taille de la bureaucratie nazie massive. Dans les forces armées, autant d'emplois non liés au combat que possible ont été supprimés, la tranche d'âge pour le service militaire a été élargie de 18-50 à 16-60 et le personnel excédentaire de la Luftwaffe et de la Marine a été transféré dans l'armée.

Hitler a effectué lui-même une grande partie des premiers travaux, mais le 16 septembre, il a finalement annoncé le plan à Jodl, Kreipe, Keitel et Guderian lors d'une réunion privée à la fin de la conférence quotidienne normale du Fuhrer au Wolf's Lair. Les généraux ont tous signalé des failles dans le plan, mais Hitler les a tous rejetés.

Le plan reçut le nom de code « wacht am Rhein », ou « veille sur le Rhin », dans l'espoir que toute agence de renseignement alliée qui découvrirait le nom de code supposerait qu'il s'agissait d'une bataille défensive sur le Rhin.

Le secret a continué. Pendant le mois suivant, ni von Rundstedt, qui devait commander l'opération, ni le feld-maréchal Model, dont le groupe d'armées B, devait en fait l'exécuter, ne furent informés du nouveau plan. Jodl et certains de ses collaborateurs semblent avoir effectué une grande partie du travail détaillé et soumis le plan d'opérations initial le 11 octobre. Cinq alternatives ont été envisagées, avec des points de départ allant de la Hollande au nord à l'Alsace au sud. Les deux opérations du nord – Hollande et Liège-Aix-la-Chapelle étaient considérées comme les meilleures, et le plan Liège-Aachan devint la base de l'attaque proprement dite, qui serait menée dans la zone située juste au sud de ces villes. Un plan révisé était prêt dix jours plus tard.

Le 22 octobre, Hitler a finalement informé les chefs d'état-major des commandants qui auraient effectivement à mener l'opération - le général Westphal pour von Rundstedt et le général Krebs pour Model. C'était leur travail de rapporter la nouvelle à leurs quartiers généraux respectifs. Aucun des deux hommes n'était convaincu par le plan. Le mannequin aurait déclaré que "Ce plan n'a pas une sacrée jambe sur laquelle se tenir". Von Rundstedt pensait qu'il était trop ambitieux pour les forces qui lui étaient allouées, mais l'a également qualifié de « coup de génie ». Chacun d'eux a élaboré son propre plan d'attaque, qui a été présenté aux commandants de l'armée qui seraient impliqués le 27 octobre. Entre eux, ils ont proposé un plan à plus petite échelle, pour une attaque destinée à détruire les divisions alliées autour d'Aix-la-Chapelle. La bataille se déroulerait à l'est de la Meuse et Anvers ne serait pas une cible. Ils ont présenté ce « petit plan » à Hitler, mais sans surprise il l'a rejeté. Model et von Rundstedt ont fait une série de tentatives pour modifier le plan, mais lorsque le plan final a été publié le 9 décembre, il était presque identique au plan du 22 octobre.

Les forces allemandes

Dans le cadre de la tentative globale de soutenir l'effort de guerre allemand, un nouveau type de division a été formé - le Volksgrenadier Divisions. Ceux-ci sont parfois confondus avec les Volkssturm¸ la milice désespérée du dernier fossé qui a pris part à certaines des batailles finales en Allemagne, mais il s'agissait en fait d'unités entièrement professionnelles et bien équipées. Ils étaient plus petits que les divisions d'infanterie allemandes normales – 10 000 hommes au lieu de 17 000, mais ils disposaient d'un plus grand nombre d'armes automatiques et étaient bien équipés en panzerfausts. Vingt-cinq de ces nouvelles divisions ont été formées, ainsi que dix nouvelles brigades Panzer, qui ont reçu la plupart des nouveaux Tigres (y compris le Tigre II) et des Panthers. Pour protéger le reste de la ligne, une centaine de bataillons de forteresse ont été créés, pour tenir le mur ouest et libérer des troupes plus jeunes et plus en forme pour les nouvelles unités offensives.

Les Allemands parviennent à rassembler vingt-cinq divisions, dont onze divisions blindées, pour l'offensive. L'assaut initial devait être mené par treize divisions d'infanterie et sept divisions blindées, tandis que cinq autres divisions étaient affectées à la deuxième vague. Les sept divisions blindées disposaient d'environ 970 chars et canons d'assaut (StuG, etc.) et les unités de la deuxième vague pouvaient en ajouter 450 supplémentaires. Environ 1 900 pièces d'artillerie étaient disponibles pour soutenir l'attaque. Afin de fournir ce niveau d'équipement, d'autres fronts s'étaient vu refuser des renforts. La 15e armée disposait d'environ 500 véhicules blindés pour protéger le flanc nord de l'attaque. Le reste du front occidental n'avait que 400 chars et canons d'assaut, tandis que le front oriental n'en comptait que 1 500 !

Le commandement général serait détenu par le maréchal von Rundstedt, bien qu'il ait été largement choisi en raison du prestige de son nom. Quatre armées ont été impliquées dans le plan.

L'attaque principale devait être menée par la sixième armée blindée de Sepp Dietrich (qui deviendra plus tard la sixième armée blindée SS et désignée sous ce nom par Hitler dans certains des premiers plans), qui devait attaquer à travers la partie nord des Ardennes. , traverser la Meuse puis filer vers Anvers. L'armée devait attaquer sur le front entre Monschau et Krewinkel.

La Sixième Armée Panzer contenait trois corps.

L'unité de tête était le I SS Panzer Corps (général Priess), qui comprenait la 1ère SS Panzer Division, la 12e SS Panzer Division, la 3e division de parachutistes, la 150e brigade de Panzer et les 12e et 277e divisions de Volksgrenadier.

Le II SS Panzer Corps (général Bittrich) a formé la deuxième vague de l'attaque blindée et contenait les 2e et 9e divisions de Panzer SS.

Enfin le LXVII Corps (Général Hitzfeld) contenait les 3e, 246e, 272e et 326e Divisions de Volksgrenadier.

L'attaque principale serait menée par le I SS Panzer Corps, sur la gauche. Ses trois divisions d'infanterie devaient percer un trou dans les lignes américaines, que les deux divisions blindées traverseraient ensuite. Le LXVII Corps était posté à la droite du I SS Panzer Corps. Une fois l'attaque initiale réussie, les cinq divisions d'infanterie devaient former un bouclier protecteur au nord du blindage, qui avancerait vers l'ouest. L'armée s'attendait à ce que la percée prenne un jour, que la Meuse soit atteinte à la fin du troisième jour et que la traversée soit assurée le quatrième jour.

Au grand embarras des SS, cette partie de l'attaque fut un échec, avec très peu de progrès réalisés par les hommes de Dietrich. La principale force de frappe de cette armée était construite autour de la 1ère SS Panzer Division et de la 12e SS Panzer Hitler Youth Division, qui avaient toutes deux subi de lourdes pertes en Normandie, et qui avaient toutes deux commis des crimes de guerre majeurs dans le passé. Ils continueraient à agir de la même manière pendant la bataille des Ardennes, où le 1er SS Panzer Regiment du colonel Joachim Peiper commettait une série d'atrocités, notamment le massacre de Malmedy.

À leur gauche, la cinquième armée blindée de Hasso von Manteuffel devait traverser la Meuse, se diriger vers l'ouest jusqu'à Bruxelles et protéger le flanc gauche de l'armée de Dietrich. En fin de compte, ce sera la 5e armée blindée qui fera le plus de progrès, bien qu'elle n'ait également pas atteint l'un de ses principaux objectifs, n'atteignant jamais la Meuse et n'atteignant pas la moitié du chemin de Bruxelles.

La Cinquième Armée Panzer contenait quatre corps - deux blindés et deux d'infanterie.

Le corps le plus puissant était le XLVII Panzer Corps (général von Luttwitz), qui comprenait la 2e Division Panzer, la 9e Division Panzer, la Division Panzer Lehr, la 26e Division Volksgrenadier et la Brigade Fuhrer Begleit.

Vient ensuite le LVIII Panzer Corps (général Kruger) qui contient la 116e Panzer Division et la 560e Volksgrenadier Division.

Le premier corps d'infanterie était le LXVI corps (général Lucht), qui comprenait les 18e et 62e divisions de Volksgrenadier.

Le plus petit corps était le XXXIX Panzer Corps (général Decker) qui ne contenait que la 167e Volksgrenadier Division.

La cinquième armée blindée comprenait certaines des unités les plus expérimentées de l'armée allemande. La 2e Panzer Division était bien équipée, avec 86 chars (principalement des Panthers) et 20 canons d'assaut. Le Panzer Lehr était expérimenté, même s'il n'avait que 57 Panzer IV et Panther, après avoir été jeté dans le combat contre Patton en novembre. La 28e division Volksgrenadier était l'une des rares à être aussi forte qu'une division d'infanterie normale, avec 17 000 hommes.

Une série de routes principales, ou « rollbahn », ont été sélectionnées pour l'attaque. La sixième armée blindée de Dietrich en a reçu cinq, étiquetées du nord au sud comme Rollbahn A à Rollbahn E. La cinquième armée de blindés de Von Manteuffel n'en a reçu que deux, bien que le sud de celles-ci se soit divisé en deux au passage de Bastogne. Notamment aucune des routes d'origine ne passait par Saint-Vith,

L'attaque principale devait être protégée par la septième armée du général Erich Brandenberger au sud et la quinzième armée du général Gunther Blumentritt au nord. Leur tâche était de se prémunir contre toute contre-attaque alliée du nord ou du sud.

L'une des forces d'attaque les plus controversées était la brigade panzer d'Otto Skorzeny, qui était équipée de chars et d'équipements américains capturés, et ses hommes devaient porter des uniformes américains. Leur travail consistait à semer la terreur et la confusion derrière les lignes américaines et à capturer les principaux ponts sur la Meuse (opération Greif). Ils ont obtenu un grand succès dans leur première tâche, mais ont échoué dans leur seconde plus importante. Une unité de parachutistes est également affectée à l'attaque, avec pour mission de capturer les points clés de la route vers l'ouest (opération Stosser), mais cette opération est un échec total.

Au total, les Allemands avaient rassemblé une armée de 300 000 hommes, 1 900 canons et 970 chars et véhicules d'assaut, à un moment de la guerre où les Alliés se croyaient vaincus, et la seule question était le moyen le plus rapide de terminer la guerre.

L'attaque allemande a été facilitée par le temps. La pluie et le brouillard ont frappé pendant plusieurs jours avant l'attaque, ce qui a réduit le nombre de vols de reconnaissance alliés. Le mauvais temps a également duré plusieurs jours après le début de l'attaque, réduisant la quantité de soutien aérien rapproché disponible.

La montée en puissance allemande a été réalisée avec un niveau de compétence impressionnant. Une partie de la force s'est rassemblée au nord, dans la zone autour de Cologne qui était la cible des offensives américaines actuelles. Dans cette zone, les préparatifs étaient très visibles, pour détourner l'attention des Alliés des Ardennes. Le gros de la force rassemblée dans l'Eifel, s'oppose aux Ardennes, dans le plus grand secret. Le silence radio signifiait que les Alliés n'avaient reçu aucun avertissement via Ultra. La plupart des déplacements vers la zone ont été effectués la nuit, en utilisant des trains qui se cachaient dans des tunnels pendant la journée. Au moment où l'offensive a commencé, quelque 10 000 wagons chargés de fournitures avaient été déplacés vers la région, transportant 144 735 tonnes de fournitures. Cet effort a pris plus de temps que prévu, de sorte que l'attaque a été reportée du 1er novembre au 25 novembre, puis au 10 décembre, au 15 décembre et enfin au 16 décembre.

Les Alliés ont détecté des signes indiquant qu'il y avait quelque chose dans la région - augmentation du trafic automobile, chars Tigre sur des wagons plats, longs trains hospitaliers près du Rhin, etc. d'Aix-la-Chapelle ou plus au sud dans la Sarre. Le colonel Benjamin A. Dickson, chef du renseignement de la 1re armée, plaide en faveur d'une contre-attaque, la plaçant dans un premier temps au nord des Ardennes, avant de changer d'avis le 14 décembre et de la déplacer vers les Ardennes. Cependant, il n'était qu'une seule voix et était considéré comme ayant besoin de repos, il fut donc envoyé en permission à Paris pour fêter son anniversaire.

Les Forces Américaines

L'attaque initiale frapperait six divisions américaines, à la frontière entre la première armée américaine de Hodges au nord et la troisième armée américaine de Patton au sud. La grande majorité des combats au sol du côté des Alliés seraient menés par les troupes américaines. L'attaque initiale a touché la Première Armée, tandis que les premières contre-attaques majeures des Alliés sont venues de la Troisième.

Le nombre de divisions américaines n'était pas le seul problème. Parce que les Ardennes étaient considérées comme une zone calme, la plupart de ces divisions étaient plus faibles que la normale. La 99e Division et la 106e Division étaient toutes deux des unités vertes, la 106e n'ayant atteint le front que le 11 décembre. Au sud se trouvaient les 4e et 28e divisions, qui avaient toutes deux subi de lourdes pertes dans la forêt de Hurtgen.

Sur la gauche américaine se trouvait le V Corps du général Gerow. Celui-ci contenait cinq divisions d'infanterie, deux commandements de combat blindés et un groupe de cavalerie, bien que seulement deux des divisions d'infanterie soient prises dans l'attaque initiale. Sur la gauche se trouvait la 8e division d'infanterie. Au centre se trouvait la 78e division d'infanterie nouvellement arrivée. Sur la droite se trouvait la 99e division d'infanterie. Le 13 décembre, le V Corps attaque vers les barrages de Roer et Urft, en utilisant les 78e et 2e divisions d'infanterie (déplacées depuis la zone arrière du corps). L'attaque a bien commencé, mais le 15 décembre, elle s'est enlisée. Sur la gauche, la 78e division a été impliquée dans des batailles dans les villages de Rollesbroich et Kesternich, tandis qu'à droite, la 2e division combattait dans la forêt de Monschau. Lorsque l'attaque allemande a commencé, la 99e division a été la plus touchée des divisions de Gerow, mais la 2e division a également été prise dans les combats.

A leur droite se trouvait la VIII Corp du général Middleton. Elle avait la 106th Infantry Division, qui venait de remplacer la 2nd Division à Saint-Vith, la 28th Infantry Division, la 4th Infantry Division et la 9th Armored Division verte, qui était affectée à l'attaque. sur les barrages. La jonction entre le V et le VIII Corps était tenue par une force opérationnelle du 14e groupe de cavalerie. Le 106e d'infanterie tenait le corps à gauche, limitrophe du V corps. Au centre se trouvait le 28e d'infanterie, le long de l'Our. À leur droite se trouvait un commandement de combat de la 9e division blindée. Sur la droite du corps se trouvait la 4e division d'infanterie, qui maintenait la ligne jusqu'à la jonction avec la 3e armée de Patton.

La plus grosse erreur du côté allemand a peut-être été de sous-estimer la rapidité avec laquelle les Américains pouvaient réagir à leur attaque, à la fois pour affluer des renforts et pour prendre des décisions clés sur le terrain. Les 7e et 10e divisions blindées et les 82e et 101e divisions aéroportées ont toutes été engagées presque immédiatement. La troisième armée de Patton a pu se désengager rapidement sur la majeure partie de son front et lancer une contre-attaque depuis le sud beaucoup plus rapidement que prévu. Au fur et à mesure que la bataille se poursuivait, les Américains ont pu inonder de plus en plus de troupes dans la bataille.

Bien que les chiffres exacts ne soient pas tout à fait clairs, les Américains ont commencé la bataille assez largement en infériorité numérique dans les Ardennes, mais le 24 décembre, ils étaient environ 100 000 plus nombreux que les Allemands et le 2 janvier, ce chiffre était passé à 300 000 ! Il en va de même pour les blindés, avec plus de 1 600 chars et 1 700 chasseurs de chars et canons d'assaut engagés le 24 décembre, ce qui fait que les Allemands sont trois fois plus nombreux que un.

Très peu de troupes terrestres britanniques ont été directement impliquées dans la bataille, mais le XXX Corps a pris le relais le long de la ligne de la Meuse, agissant comme un "back stop". Le 3e Royal Tank Regiment s'est même impliqué dans un affrontement à petite échelle avec la pointe même de l'avance allemande.

L'attaque surprise allemande – 16-23 décembre 1944

16 décembre

Lorsque l'attaque a commencé le 16 décembre, certaines parties de la ligne de front alliée ont été rapidement envahies. L'offensive a commencé à 5h30 du matin par un bombardement massif d'artillerie, qui a causé beaucoup de confusion dans certaines parties des lignes américaines, mais a également alerté les hommes sur la ligne de front que quelque chose allait se passer. Après environ une heure, le bombardement a pris fin et les Allemands ont allumé leurs projecteurs, les visant vers les nuages ​​bas pour créer un « clair de lune » artificiel.

Lorsque l'attaque a commencé, la plupart des unités américaines se sont retrouvées à livrer des batailles individuelles et isolées. La plupart des lignes téléphoniques ont été coupées, et il a fallu un certain temps pour que le réseau radio entre en action après une période calme où il n'avait pas vraiment été nécessaire.Pendant un certain temps après le début de l'attaque, le haut commandement américain ignorait qu'il se passait quelque chose d'inhabituel (à 9h30, Bradley quitta son QG à Luxembourg pour visiter Eisenhower sans savoir qu'une bataille faisait rage à seulement vingt milles au nord). Lorsque les nouvelles ont commencé à filtrer, la plupart des unités pensaient qu'elles faisaient face à une contre-attaque isolée, et l'ampleur de l'attaque allemande n'est devenue tout à fait claire que le lendemain.

Au sud, la septième armée allemande affrontait une division d'infanterie américaine et un bataillon blindé. Le 4e d'infanterie battu était à l'extrémité sud du champ de bataille. Au nord, un bataillon de la 9e division blindée inexpérimentée s'était vu attribuer un front de trois milles pour acquérir de l'expérience au combat.

Le 4e d'infanterie a bien combattu, tenant près d'Echternach et empêchant généralement les Allemands d'avancer loin, bien que beaucoup de leurs avant-postes les plus isolés aient été envahis. Au centre, le bataillon du 9e blindé est touché par un bombardement de 1 000 coups d'artillerie, puis sa position est infiltrée par une division allemande attaquante.

Front Sud - Cinquième armée Panzer

Il y avait une image mitigée sur le front de la V Panzer Army de von Manteuffel. À son extrême droite, ses troupes ont pu balayer une force légère du 18e escadron de cavalerie, une partie du 14e Cavalry Gap, dans le Losheim Gap, et contourner l'extrémité nord de la Schnee Eifel. Cependant, l'attaque à l'extrémité sud des mêmes collines a été retardée toute la journée par la 106e division, qui n'était entrée en ligne que cinq jours plus tôt. Au sud, deux corps ont été envoyés contre la 28e division d'infanterie, qui tenait une ligne le long d'une crête à l'ouest de l'Our. Le 58e Panzer Corps devait attaquer le flanc gauche du 28e, puis s'engouffrer dans la brèche entre Bastogne et Saint-Vith. Le 47e Panzer Corps devait attaquer le flanc droit du 28e, capturer des ponts sur les rivières Our et Clerf le premier jour de la bataille puis attaquer en direction de Bastogne. Le premier jour de la bataille, aucun de leurs objectifs n'a été atteint. L'infanterie du 58th Panzer Corps a été retenue par les vétérans expérimentés du 112th Infantry Regiment et n'a réussi à capturer aucun des ponts de l'Our. En conséquence, la 116e Panzer Division reçut l'ordre d'envoyer des chars vers le sud pour traverser un pont qui était tombé et avancer vers le nord sur la rive ouest de la rivière. Sur le front du 47e Panzer Corps, la rivière Our n'était pas tenue en force par les Américains, mais le 110e régiment d'infanterie américain a livré un combat acharné de manière inattendue dans une série de villages fortifiés. La plupart ont tenu toute la journée, tandis que les défenseurs d'Hosingen ont tenu deux jours et demi et Clervaux deux jours. À la fin du premier jour, aucun des ponts de Clerf n'était aux mains des Allemands, laissant aux Américains le temps de renforcer Bastogne. Un gros problème pour les Allemands était qu'ils avaient espéré utiliser des tactiques d'infiltration, pour contourner tous les points forts américains, mais ces points forts avaient tendance à être sur les routes que les Allemands devaient ouvrir pour leur blindage, ils étaient donc souvent forcés d'attaquer eux de toute façon.

Front Nord – Sixième Armée Panzer

Ce qui devait être la principale attaque allemande, par la Sixième SS Panzer Army, a frappé la 99e Division d'infanterie inexpérimentée, qui n'était en première ligne que depuis environ un mois. Ce secteur comprenait la partie nord du Losheim Gap et la crête d'Elsenborn. Au milieu du front de la 99th Infantry Division, une unité américaine attaquait en fait. La 2e division d'infanterie avait attaqué sur un front étroit le 13 décembre dans le cadre de l'offensive américaine visant la rivière Roer. Tôt le 16 décembre, la division s'empara d'un carrefour clé et le général Hodges était déterminé à continuer d'avancer. Dans l'après-midi du 16 décembre, le général Gerow du V Corps s'est rendu compte que la 2e division risquait d'être coupée si elle continuait à pousser vers l'est, tandis que les Allemands de chaque flanc poussaient vers l'ouest, mais Hodges a refusé d'autoriser la division à se retirer. .

Le plan allemand dans ce secteur était que trois divisions d'infanterie percer les lignes américaines et ouvrir la voie aux 1re et 12e SS Panzer Divisions. La 1ère SS devait avancer le long d'une série de routes secondaires allant de Lanzerath à la Meuse à Huy, sur une distance de 50 milles. Au nord, la 12e SS devait s'emparer de la crête d'Elsenborn qui donnerait accès à une bonne route vers Malmedy, et de là vers Spa et la Meuse à Amay et Engis près de Liège. Cela a été considéré comme la partie la plus importante de l'offensive allemande - le contrôle de Malmedy et de la crête d'Elsenborn aurait donné aux Allemands une bonne position défensive contre toute contre-attaque du nord, et a également ouvert la route la plus courte vers la Meuse et Anvers.

La 99e division réussit à tenir la majeure partie de son front. Un stand clé est venu à l'extrémité sud de son front, où une force de dix-huit hommes dirigée par le lieutenant Lyle J. Bouck Jr, patrouillait près de Lanzerath dans le Losheim Gap, au sud du front principal de la division. Lorsque l'attaque a commencé, Bouck a réussi à entrer en contact avec son QG régimentaire et a reçu l'ordre de rester sur place car ils avaient une bonne position défensive. Bouck et ses hommes avaient trouvé par hasard la position idéale pour une petite force d'infanterie afin de retarder l'avance allemande. Les principales forces qui devaient se diriger vers la brèche ont en fait été retardées plus à l'est par un pont cassé, laissant l'infanterie de la 3e division de parachutistes pour dégager la voie. Un bataillon de cette division a avancé le long de la route vers Lanzerath, mais lorsque le premier groupe de 200 hommes s'est approché de la position de Bouck, ils ont été pris par surprise, pris en embuscade et contraints d'abandonner leur première attaque. Une deuxième attaque vers midi et une troisième attaque en début d'après-midi ont également été repoussées. Bouck et ses hommes survivants ont finalement été contraints de se rendre en fin d'après-midi après avoir manqué de munitions, et ont été emmenés à Lanzerath.

La 12e division Volksgrenadier a également fait très peu de progrès le 16 décembre, mais cette fois le problème a été causé par un pont manquant, sur une voie ferrée juste à l'extérieur de Losheim. Cela a provoqué un embouteillage massif qui a ralenti à la fois l'infanterie et le régiment blindé de Peiper. Peiper n'a même pas atteint Loshiem avant 19h30. Une fois qu'il a réussi à franchir cet obstacle, il s'est heurté à un champ de mines allemand, qu'il a traversé en ordonnant à ses chars de le traverser directement. Cela lui a coûté cinq chars et cinq autres véhicules, mais cela lui a au moins permis d'atteindre Lanzerath juste après minuit les 16-17 décembre.

L'attaque allemande avait pris les Américains presque entièrement par surprise, et dans certaines zones, la ligne américaine s'était effondrée. Les Allemands avaient commencé à creuser une brèche dans les lignes alliées entre Saint-Vith et Bastogne, mais ils n'avaient pas réussi à atteindre leurs objectifs ambitieux pour le premier jour de la bataille. L'écart dans la ligne n'était pas aussi grand que les Allemands l'avaient prévu, les Américains s'accrochant aux deux extrémités du champ de bataille. Malmedy, Saint-Vith et Bastogne étaient toujours aux mains des Américains, donc aucune des routes principales à l'ouest de la Meuse n'était ouverte. Bien que Saint-Vith finira par tomber, le siège de Bastogne devient l'une des grandes épopées de la bataille. La 101st Airborne, encore en convalescence de Market-Garden, a été précipitée vers la ville et a aidé à la tenir jusqu'à la fin de la bataille.

Côté américain, la confusion régnait fin 16 décembre. L'ampleur et le but de l'attaque allemande n'étaient toujours pas clairs. Plusieurs divisions avaient été envahies, et un ennemi que l'on croyait proche de la défaite s'était avéré bien plus résistant et dangereux qu'on ne l'avait cru. La confusion a été considérablement accrue par l'une des opérations allemandes les plus audacieuses de l'attaque, qui a vu environ 150 Allemands en uniformes américains capturés se placer derrière les lignes américaines pour provoquer des perturbations. Ils ont raconté des histoires de succès allemands farfelus, se sont fait passer pour la police militaire et ont même réussi à atteindre la Meuse, où une équipe capturée a réussi à convaincre les Américains qu'ils étaient en route pour Paris pour assassiner Eisenhower ! En conséquence, Eisenhower a presque été emprisonné dans son propre QG pendant plusieurs jours, tandis que toute personne se déplaçant près du champ de bataille était susceptible d'être arrêtée et interrogée sur la culture populaire américaine.

Aux plus hauts niveaux, l'atmosphère était plus détendue. Hodges croyait qu'il s'agissait d'une attaque destructrice conçue pour perturber l'attaque des barrages, mais libéra le CCA de la 9e division blindée pour soutenir le VIII corps. Bradley atteignit le QG d'Eisenhower où la nouvelle de l'attaque les parvint tous les deux. Bradley pensait qu'il ne s'agissait que d'une attaque à petite échelle, conçue pour détourner l'attention des Américains de l'attaque prévue de Patton contre la Sarre. Eisenhower n'en était pas si sûr et décida d'engager deux de ses quatre divisions de réserve, les 7e et 10e divisions blindées, dans les Ardennes. Le 10 était avec l'armée de Patton, mais après avoir protesté contre sa perte, il a rapidement fait avancer l'unité vers le nord. Le 7 venait du nord. Cela ne laissait que deux divisions américaines non engagées, la 82e et la 101e aéroportée, qui se remettaient toutes deux de l'opération Market Garden. Les deux divisions seront bientôt engagées dans l'action, la 101e se rendant à Bastogne tandis que la 82e sera envoyée dans le secteur d'Houffalize.

dimanche 17 décembre

Front Sud - Cinquième armée Panzer

Sur le front de von Manteuffel, l'attaque de la 106e division sur la Schnee Eiffel a été renouvelée et, à la fin de la journée, quelque 8 000 à 9 000 soldats américains étaient piégés sur les collines. Le moment clé est venu au début de la journée, lorsque les deux volets de l'attaque allemande se sont rencontrés à Schonberg, à l'ouest de la Schnee Eiffel. Des renforts américains étaient en route, mais n'ont pas pu arriver à temps. Les deux régiments piégés du 106e jouèrent peu de rôle dans la bataille et durent se rendre deux jours plus tard.

Le régiment le plus au sud du 106e a eu plus de chance. L'avance allemande menaçait de la couper à l'est de l'Our, mais une combinaison d'actions retardatrices réussies et de l'arrivée du Combat Command B de la 9e Division blindée a permis au 424e Régiment d'infanterie de battre en retraite en toute sécurité à travers l'Our le nuit du 17 au 18 décembre. Le 424th et les chars forment alors une nouvelle ligne défensive le long de l'Our, où ils sont rejoints par les premières troupes de la 7th Armored Division.

Plus au sud, Clervaux tomba en fin d'après-midi, permettant aux Allemands d'accéder à son pont sur le Clerf.

Les Américains ont continué à envoyer des renforts dans la région. Hodges a demandé les deux dernières divisions de la réserve SHAEF, les 82nd et 101st Airborne, et Eisenhower a accepté de les engager. La 82nd Airborne est envoyée à Warbomont, sur le flanc nord du renflement, pour former une ligne à l'ouest de l'avancée de Pieper, tandis que la 101st Airborne est envoyée à Bastogne. À la fin du 17 décembre, environ 60 000 soldats se dirigeaient vers le renforcement de Hodges

Front Nord – Sixième Armée Panzer

L'incident le plus notoire de toute la bataille a eu lieu le 17 décembre. Les panzers de Peiper ont fait des progrès impressionnants pendant la journée, mais partout où ils sont allés, ils ont commis des crimes de guerre. Cela a commencé à Honsfeld, l'un des prochains villages le long de la route de Lanzerath, où ils ont tué un certain nombre de soldats qui se rendaient. Il a ensuite dévié vers le nord vers Bullingen, sur la route de la 12e Panzer, pour faire le plein de ses chars dans un dépôt américain capturé. En chemin, d'autres prisonniers ont été assassinés. Cela s'est répété à Bullingen, où un civil a également été assassiné. Les hommes de Peiper retournèrent ensuite sur leur route d'origine et, à midi, ils atteignirent Baugnez, à environ deux milles et demi au sud de Malmedy. Là, ses hommes capturent 140 hommes de la batterie B du 285e bataillon d'observation d'artillerie de campagne. La plupart des Américains ont été capturés, emmenés dans un champ voisin et assassinés. Quatre-vingt-six soldats américains ont été tués dans ce qui est devenu le massacre de Malmedy. La nouvelle s'est rapidement répandue, après que certains des survivants du massacre ont réussi à s'échapper et ont atteint les lignes américaines. Si le massacre avait fait partie d'une tentative délibérée de semer la terreur, il s'est retourné contre lui et a plutôt servi à renforcer la détermination de la plupart des unités américaines, ainsi qu'à durcir les attitudes envers les SS (il peut également y avoir eu un crime de guerre allié similaire à Chenogne le 1 janvier 1945). Peiper a continué à pousser vers l'ouest, mais s'est ensuite arrêté juste avant Stavelot. Cette décision a mis fin à toute chance réelle pour Peiper d'atteindre la Meuse - son unité a pu progresser davantage dans les prochains jours mais n'a jamais retrouvé son élan initial. Il est devenu isolé du reste de la 1ère SS Panzer Division et a finalement été contraint de faire une percée après avoir subi de lourdes pertes.

Sur le front nord, Hodges réalisa alors que l'attaque allemande était sérieuse. Il a annulé l'attaque de la 2e division et a ordonné à la division de se retirer. Le général Gerow a reçu la permission d'effectuer tous les mouvements défensifs dont il avait besoin. Il a ordonné à la 1re division d'infanterie de quitter sa position de repos près d'Aix-la-Chapelle. La retraite de la 2e division a été menée habilement, les bataillons de tête se retirant par leurs unités arrière, qui ont ensuite répété le processus.

Du côté allemand, le 12e Volksgrenadiers et le 12e SS Panzer reprennent leurs attaques et parviennent finalement à capturer Losheimergraben, mais au nord, ils sont incapables de capturer les villages jumeaux, qui sont désormais tenus par une force mixte des 2e et 99e divisions. Le QG de la 2e division à Wirtzfeld, à l'ouest des villages jumeaux, a été brièvement menacé par une partie des forces de Peiper venant de Bullingen, mais une force mixte les a retenus jusqu'à l'arrivée d'un bataillon du 23e régiment américain. Ils ont été aidés par la concentration de Peiper sur sa course vers l'ouest, ce qui lui a permis de rater une occasion de perturber la défense de la crête d'Eisenborn.

18 décembre

Front Sud - Cinquième armée Panzer

Au sud, les Américains ont construit deux barrages routiers sur la route ouest de Clevaux à Bastogne. Le premier a été dépassé à 14 heures, et le second dans la nuit du 18 au 19 décembre, mais ils ont au moins ralenti l'avance allemande. Cette journée a également vu les Allemands traverser le Clerf à plusieurs endroits. En fin de journée, les premiers éléments de la 101st Airborne commencèrent à se rassembler juste à l'ouest de Bastogne. Dans le même temps, trois groupes de travail blindés de la 10e division blindée ont été poussés sur des routes clés au nord et à l'est de Bastogne, où ils absorberaient les premières attaques allemandes.

Du côté allemand, les éléments de tête de la Panzer Lehr s'approchaient de l'est. Cependant, arrivé à Niederwampach, à seulement six milles à l'est, le général Bayerlein décide de prendre un raccourci boueux, et met quatre heures pour rejoindre Mageret, sur la route Bastogne-Longvilly. Ce mouvement signifiait qu'il avait coupé l'une des trois forces opérationnelles blindées, mais l'avait également retardé toute la journée.

Front Nord – Sixième Armée Panzer

Au nord, la 12e SS Panzer Division a lancé un nouvel assaut sur les villages jumeaux, mais une fois de plus, elle a été vaincue, cette fois par une combinaison de l'infanterie des 2e et 99e divisions dans les villages et des tirs d'artillerie de la crête d'Elsenborn. À la fin de la journée, la 2e division avait terminé sa retraite vers les villages et la 99e avait terminé son retour à travers les nouvelles lignes de la 2e division. Leur résistance a tellement frustré les Allemands que Dietrich a reçu l'ordre d'abandonner l'assaut frontal, et à la fin du 18 décembre, la 12e SS Panzer Division a reçu l'ordre de se déplacer vers le sud pour tenter de déborder les villages jumeaux et d'atteindre la route de Malmedy par le sud. Cette attaque a également échoué, car les chars lourds se sont enlisés sur les routes boueuses.

Peiper a attaqué à Stavelot tôt dans la journée et a pu entrer dans la ville après l'échec de la démolition d'un pont clé. Après une bataille acharnée dans la ville, une partie de la colonne de Peiper pousse vers l'ouest en direction de Trois-Ponts, laissant un détachement pour faire face aux Américains qui tiennent toujours dans la ville. Ce détachement a commis encore plus de crimes de guerre, assassinant cette fois des prisonniers de guerre et des civils. Les défenseurs américains se sont finalement retirés vers le nord, avec les Allemands à leur poursuite. En tournant vers l'ouest avec la plupart de ses panzers, Peiper avait raté une autre chance d'avoir un impact réel sur la bataille. Un mile au nord de Stavelot, sur la route de Francorchamps (maintenant célèbre pour la piste de course de Spa-Francorchamps), était une énorme décharge de carburant américaine avec environ deux millions de gallons de carburant dans 400 000 jerrycans de cinq gallons bordant la route alors qu'elle traversait d'épaisses les bois. Le major Solis et les défenseurs de Stavelot ont trouvé cette décharge de carburant presque sans défense, mais ils ont pu construire un barrage routier en utilisant le carburant lui-même. Lorsque les premiers Panzers sont arrivés, le barrage routier a été allumé et le feu qui en a résulté a forcé les Allemands à se retirer. Plus tard dans la journée, un bataillon de la 30e division d'infanterie est arrivé pour prendre en charge la défense du dépotoir. Entre-temps, Peiper atteignit Trois-Ponts, au confluent des rivières Amblève et Slam, mais cette fois les Américains réussirent à faire sauter les ponts à temps. Cela l'oblige à se déplacer vers le nord, puis vers l'ouest, pour traverser la rivière à Cheneux. Cependant sa colonne a ensuite été retrouvée par des avions américains, et attaquée pendant deux heures. Lorsque Peiper a pu se remettre en mouvement, il a heurté un autre pont soufflé à Habiemont.

C'était aussi loin que Peiper obtiendrait jamais. Des renforts américains arrivaient maintenant dans la région, dont la 82nd Airborne, qui se rassemblait juste à son ouest. Il a été contraint de battre en retraite devant Cheneux, mais il était maintenant isolé. Sur ses derrières, les Américains reprennent bientôt Stavelot, le coupant du reste de sa division. Peiper est désormais contraint à la défensive autour de La Gleize, sur la rive nord de l'Ambleve, où il est assiégé jusqu'au 23 décembre, date à laquelle il tente de percer.

19 décembre

Eisenhower n'a peut-être pas apprécié l'ampleur de l'attaque avant le 19 décembre. Ce jour-là, il tint une réunion à Verdun en présence de Bradley, Patton et Devers. Patton a reçu l'ordre de tourner vers le nord, et malgré quelques grognements, il a rapidement tourné ses troupes vers le nord (l'état-major de Patton s'était en fait préparé à une telle attaque, lui permettant d'annoncer qu'il pourrait lancer une contre-attaque dans 72 heures). Dans le nord, Eisenhower décida de placer Montgomery aux commandes, principalement parce que le QG de Bradley était au sud du renflement, ce qui lui rendait difficile le commandement des 1re et 9e armées au nord. Bradley a refusé de déplacer son QG vers l'ouest au motif qu'il serait considéré comme une retraite et abaisserait le moral de ses hommes. Il y avait également des inquiétudes concernant les performances de Hodges au début de la bataille, bien qu'il ait rapidement retrouvé son équilibre (comme l'a reconnu plus tard Montgomery). Montgomery a pris le relais le 20 décembre. C'était inévitablement une décision controversée, car elle confiait à un général britannique la charge de plus de soldats américains que Bradley. Le style de commandement de Montgomery n'a pas aidé, et il a également provoqué par inadvertance une controverse début janvier lorsqu'une conférence de presse qu'il a donnée après la fuite de la nouvelle de sa nomination a été interceptée par les Allemands, modifiée pour la rendre plus incendiaire, puis diffusé sur une station de radio contrôlée par l'Allemagne. Cette version modifiée fut la première à être entendue par Bradley et ses officiers, et elle causa une grande offense.

Front Nord – Sixième Armée Panzer

Au nord, l'absence de la 12e SS Panzer Division a permis aux défenseurs des villages jumeaux de se replier sur la crête d'Elsenborn, arrivant à la fin du 19 décembre. Là, ils rejoignent les vétérans de la 1re division, qui tiennent désormais la ligne à leur droite. A leur gauche, une autre division de vétérans, la 9e, était arrivée et rejoignait la ligne s'étendant au nord jusqu'à Monschau. Les Allemands continuèrent d'attaquer sur ce front pendant plusieurs jours, mais ils avaient perdu l'occasion de faire une percée rapide, et les routes clés de ce secteur leur resteraient fermées pendant toute la bataille.

Front Sud - Cinquième armée Panzer

La journée a vu deux batailles clés en dehors de Bastogne. Au nord, la Task Force Desobry à Noville se retrouve sur le chemin de la 2e Panzer Division. Au début, le brouillard a caché les deux côtés l'un de l'autre, mais quand il s'est éclairci, une âpre bataille s'est développée. L'armure américaine a été rejointe par un bataillon du 506th Parachute Infantry Regiment, et les Américains ont même tenté une contre-attaque. En fin de journée, les Américains tiennent encore à Noville, tandis que des renforts ont atteint Foy, le village voisin au sud.

À l'est de Bastogne, le 501st Parachute Infantry Regiment est envoyé à l'est pour soutenir la Task Force Cherry sur le Longville. Cela les a amenés à Panzer Lehr à Neffe, où les Allemands s'étaient à nouveau arrêtés, cette fois pour dégager quelques mines. L'apparition de l'infanterie combinée à un bombardement d'artillerie que Bayerlein a mal entendu comme un tir de char, a énervé le général allemand et il a décidé de se préparer à une attaque à grande échelle contre une division blindée inexistante. Cependant, les Allemands ont eu un succès ce jour-là, piégé la Task Force Cherry à Longville, où ils ont détruit tous les chars américains et un total d'environ 100 véhicules. Dans la soirée, Bayerlein ordonne enfin une attaque depuis Neffe et vers Bizory, mais celle-ci démarre trop tard et progresse peu.

Plus au sud, le général Cota, commandant de la 28e division, ordonna au 110e régiment d'essayer de conserver le QG divisionnaire à Wiltz, tandis qu'il formait un nouveau QG à Sibret, à quatre milles au sud de Bastogne. À la fin de la journée, Wiltz était encerclé et les défenseurs américains ont été contraints de tenter de s'échapper et de se diriger vers l'ouest. La plupart ont été capturés, bien que l'officier exécutif du régiment Stickler, qui avait dirigé la défense, a finalement atteint le nouveau QG de la division à Vaux-les-Rosières, à neuf miles au sud-ouest de Bastogne, trois jours plus tard.

Plus au nord-ouest, un mélange d'ingénieurs et d'autres troupes disponibles ont été envoyés pour garder la rivière West Ourthe. Celui-ci coule vers l'est pour rejoindre l'Ourthe est qui coule vers l'ouest, juste à l'ouest de Houffalize. L'Ourthe combinée s'écoule ensuite vers le nord-ouest avant de virer vers le nord pour se jeter dans la Meuse à Liège.

Ces petites forces américaines se sont rapidement retrouvées sur le chemin de deux divisions Panzer complètes, la 2e Division Panzer à Noville et la 116e sur l'Ourthe Ouest. Ces deux divisions venaient de corps différents et avaient des ordres différents. La 2e Panzer devait pousser vers l'ouest en direction de Dinant sur la Meuse. La 116e Panzer devait traverser l'Ourthe ouest, puis avancer au nord-ouest sur la rive ouest de l'Ourthe, en direction générale de Namur, là où la Meuse tourne à l'est. Cela entraînerait un retard crucial pour les Allemands. A la fin de cette journée, le 116th avait atteint Houffalize et ses troupes de reconnaissance avaient atteint l'Ourthe ouest, mais ils ont mal évalué la force de la position américaine et sont retournés à Houffalize. La division reprit alors son avance, mais cette fois sur la rive nord de l'Ourthe orientale. Ce mouvement a coûté la majeure partie d'une journée à la division. Dans le même temps, il oblige la 2e Panzer à emprunter la route passant par Noville, où elle est également bloquée pendant une journée.

20 décembre

Le 20 décembre, l'offensive allemande était déjà très en retard. Le plan initial était de capturer les ponts sur la Meuse le 18 décembre au plus tard, mais les Allemands étaient loin de cet objectif. Sur le flanc droit, la quinzième armée du général Blumentritt n'avait fait aucun progrès. Sur le flanc gauche, la septième armée du général Brandenberger avait pu avancer de quelques kilomètres, mais loin d'atteindre les plans requis pour protéger l'attaque principale contre Patton, et Echternach, l'une de leurs premières cibles, était toujours en mains américaines. Sur le front principal, la 6e armée blindée de Dietrich avait très peu progressé sur la majeure partie de son front et était bloquée sur la crête d'Elsenborn, très proche de sa position de départ. Le groupement tactique de Pieper de la 1re Division Panzer SS avait pu pousser vers l'ouest, mais était maintenant dangereusement isolé, et ses lignes de ravitaillement avaient été coupées lorsque la 30e Division américaine a repris Stavelot. La plupart des routes clés sur ce front étaient encore bloquées, de sorte que Dietrich n'a pu attaquer que dans l'espace entre la crête d'Elsenborn et la 5e armée de Panzer de St. Von Manteuffel n'avait pas réussi à capturer St. Vith à sa droite ou Bastogne à sa gauche, bien que les 116e et 2e divisions blindées soient sur le point de franchir la brèche entre les deux villes. Au début du 20 décembre, seules deux divisions panzer allemandes avançaient réellement dans les brèches – une partie du 1er SS Panzer au nord et du 116e Panzer au sud.

La journée a également vu Montgomery arriver au QG de Hodges, où il a généralement approuvé les ordres existants de Hodges. Il a suggéré de se retirer de Saint-Vith, qu'il considérait comme un saillant dangereux, et de se retirer sur la crête d'Elsenborn pour éliminer un angle aigu des lignes alliées, mais a retiré ses suggestions après que Hodges et son état-major se soient opposés. De toute façon, Saint-Vith dut être abandonné de toute façon, mais la crête d'Elsenborn resta aux mains des Alliés tout au long de la bataille. Montgomery a également approuvé un plan visant à déplacer la 82nd Airborne de sa position de blocage à l'ouest des forces de Pieper, au sud-est, vers une position sur la rivière Salm, à son sud, où ils aideraient à garder ouvert l'arrière du « fer à cheval » à St. Vith et bloque les tentatives du reste de la 1ère SS Panzer Division pour atteindre Peiper. Il a également commencé à planifier une contre-attaque depuis le nord et a demandé au général « Lightning Joe » Collins de la commander.

Montgomery engagea également le 30e corps britannique à garder la ligne de la Meuse de Namur à Liège, et quelques troupes britanniques participèrent plus tard à une partie de la bataille, mais Montgomery reconnut toujours que la bataille dans le nord avait été gagnée par des soldats américains. Sa contribution à la bataille a été controversée, mais ses adversaires allemands ont déclaré plus tard qu'il avait aidé à transformer une série de positions isolées en un front défensif cohérent. Il lui a ensuite été reproché d'avoir retardé la contre-attaque du nord jusqu'au 3 janvier, bien qu'elle ait été assez difficile lorsqu'elle a commencé, et d'avoir tenu une conférence de presse controversée, bien que dans ce cas le problème principal soit que les Allemands ont diffusé une version déformée qui a été entendue. par plusieurs officiers supérieurs américains avant la bonne version.

Front Sud - Cinquième armée Panzer

Les Allemands firent une percée importante le 20 décembre, lorsque la 2e Panzer Division perça les défenses américaines à Noville, au nord de Bastogne. La division reçut alors l'ordre de commencer la course vers l'ouest en direction de la Meuse. Tard le 20 décembre, le bataillon de reconnaissance du 2e Panzer réussit à traverser l'Ourthe ouest à Ortheville, en utilisant un pont que les hommes du 116e Panzer avaient écarté. Le reste de la division a pu traverser la rivière, la plaçant à seulement 23 milles de la Meuse (bien qu'il s'agisse de la partie inférieure de la Meuse qui coule vers le nord, et non de la dernière partie qui coule vers l'est que les Allemands devaient traverser s'ils voulaient menacent Anvers, mais la division est alors à court de carburant.

A Bastogne, les Allemands attaquent à deux reprises. Sur la gauche allemande, la Panzer Lehr attaque vers Marvie, où elle est stoppée après deux heures de combat. A leur droite, ils attaquent dans le secteur Neffe/ Bizory, mais cette attaque est repoussée avec l'aide de l'artillerie de retour à Bastogne. A l'ouest, les Allemands achèvent enfin l'encerclement de Bastogne, coupant la route du QG de corps à Neufchâteau. À ce stade, les Américains avaient 11 840 hommes de la 101e Airborne, environ 40 Sherman et 36 chasseurs de chars armés de canons de 76 mm, trois bataillons d'obusiers de 75 mm, un des obusiers de 105 mm et quatre des obusiers de 155 mm, pour un total d'environ 130 pièces d'artillerie. . Cependant, les munitions d'artillerie étaient rares.

Front Nord – Sixième Armée Panzer

En revanche, sur le flanc nord, les Allemands lancèrent trois attaques contre la nouvelle position de la 99e division sur la crête d'Elsenborn, chacune étant repoussée. Cette bataille a refusé à l'armée de Dietrich l'accès à trois de ses cinq rollbahns, et a laissé celui du nord des deux qui étaient ouverts dangereusement exposé aux tirs d'artillerie américaine du nord. Seule la route sud, Rollbahn E, était complètement ouverte, et ce n'était même pas suffisant pour soutenir une véritable tentative de sauvetage de Peiper.

21 décembre

Front Sud - Cinquième armée Panzer

La pénurie de carburant du côté allemand oblige maintenant la 2e Panzer Division à passer tout le 21 décembre assis sur la rive ouest de l'Ourthe ouest, en attendant l'arrivée de plus de carburant.

Au nord, l'avant-garde de la 116e division blindée atteint Hotton, sur la branche principale de l'Ourthe qui coule vers le nord, mais n'a pas pu la prendre aux éléments du QG de la 3e division blindée, tandis que les forces opérationnelles de la même division ont pu s'arrêter. la 560th Volksgrenadier Division à Soy et Amonines, juste à l'est de la rivière.

La journée était calme à Bastogne, alors que les Allemands se préparaient à leur première attaque à grande échelle.

Les Allemands ont eu plus de succès à St Vith, où ils ont finalement forcé les Américains à se retirer de la ville en fin de journée. Cependant, les forces américaines s'en sortent plus ou moins intactes et effectuent une habile retraite combattante vers l'ouest, formant une nouvelle ligne juste à l'ouest de la ville.

Front Nord – Sixième Armée Panzer

Dans le nord, Dietrich était toujours incapable de progresser contre la crête d'Elsenborn, et en conséquence von Rundstedt a décidé de déplacer deux de ses divisions Panzer SS (2e et 9e Divisions Panzer SS du II SS Panzer Corps), au sud pour rejoindre von La cinquième armée de Manteuffel, qui devient la principale force d'attaque allemande. Une fois de plus, la pénurie de carburant est intervenue, et l'un des deux n'a pas pu se déplacer pendant 36 heures. Cela a effectivement mis fin aux combats importants sur le front de la sixième armée blindée dans le nord, marquant l'échec total de l'axe principal de l'offensive d'Hitler.

Côté américain, la 82nd Airborne se positionne le long de la Salm River jusqu'à Vielsalm puis à l'ouest vers le plateau des Tailles, son flanc droit se prémunissant contre tout mouvement nord de la 116th Panzer et son flanc gauche contre les tentatives de sauvetage de Peiper.

22 décembre

Front Sud - Cinquième armée Panzer

Le 22 décembre a vu trois événements clés. Du côté allemand, l'attaque vers la Meuse est finalement lancée, la 2e Panzer Division attaquant à l'ouest depuis l'Ourthe ouest et la 116e Panzer Division avançant le long de la rive nord de l'Ourthe est. Von Manteuffel espérait pouvoir renforcer cette attaque avec la division Panzer Lehr (une fois Bastogne tombée) et la 2e SS Panzer Division, en route depuis l'armée de Dietrich. La 2e Panzer Division se rapprocherait de la Meuse que n'importe quelle autre unité de combat majeure, mais serait toujours en deçà. Le 22, les renforts américains arrivaient en nombre toujours croissant, il n'y avait donc plus de véritable brèche dans la ligne. La route de la 2e Panzer l'emmenait vers la 84e division d'infanterie, qui se rassemblait près de la ville de Marche, au nord-ouest d'Ortheville. L'itinéraire de la 116e Panzer le conduirait à proximité d'un commandement de combat nouvellement arrivé de la 3e division blindée, qui s'était formé sur la route au nord de Houffalize à Liège. Le seul problème avec ces déploiements était qu'ils impliquaient deux des quatre divisions qui avaient été allouées au 7e corps de Collins pour la contre-attaque à venir.

Bastogne

À Bastogne, les Allemands avaient complètement encerclé la ville et avaient envoyé un ultimatum de capitulation, auquel on avait répondu par un seul mot : « Nuts ! ». Dans le même temps, les Allemands retirèrent la majeure partie de la Panzer Lehr de l'attaque sur Bastogne et tentèrent de la déplacer vers l'ouest pour soutenir la 2e Panzer Division. Une partie de la division a été laissée à Bastogne, et à la fin elle s'est avérée trop faible pour mener à bien l'une ou l'autre tâche.

Le développement le plus important a eu lieu au sud, où la contre-attaque de Patton a commencé à temps. Certes, ce n'était pas la plus forte des attaques, impliquant une division d'infanterie et la 4e division blindée, mais elle avait été organisée en seulement trois jours, et allait bientôt gagner en puissance.

Saint-Vith

Ailleurs sur le champ de bataille, les défenseurs de Saint-Vith se sont regroupés dans une position plus petite à l'ouest de Saint-Pétersbourg. Au début, le haut commandement américain, et en particulier le général Ridgway, commandant du XVIII Airborne Corps, voulait former un nouvel "œuf d'oie fortifié". à l'ouest de Saint-Vith, qui serait alimenté par les airs jusqu'à ce que les Alliés soient prêts à contre-attaquer. À l'intérieur de la poche, le général Hasbrouck n'aimait pas l'idée, estimant que sa division serait anéantie si elle restait plus longtemps. La décision finale appartenait à Montgomery, qui a décidé d'ordonner une retraite. Seul Ridgway a contesté cela, mais il a été rejeté.

23 décembre

L'un des événements les plus connus du 23 décembre a été un changement de temps - un anticyclone venant de l'est a balayé les nuages ​​bas qui avaient maintenu la plupart des avions alliés au sol jusqu'à présent, et a permis aux chasseurs-bombardiers et aux avions de transport de passer à l'action. . Alors que les C-47 larguaient du ravitaillement à la garnison de Bastogne, les chasseurs-bombardiers et les bombardiers moyens attaquaient toute colonne allemande visible. Dans d'autres circonstances, les Allemands auraient attendu que la couverture de l'obscurité se déplace, mais ce n'était pas une option au milieu d'une offensive majeure.

Au cours des jours suivants, l'attention s'est concentrée sur trois batailles clés.

Le plus célèbre fut les combats de Bastogne, les Allemands attaquant la garnison assiégée et les hommes de Patton tentant de lever le siège.

A la pointe du renflement, la 2e Panzerdivision s'essouffle à quelques kilomètres de la Meuse à Dinant, puis subit une attaque. Encore une fois, il y avait deux éléments dans les combats ici, les Américains tentant de détruire la division panzer piégée et les Allemands tentant de la sauver.

Enfin, sur le flanc nord-ouest du renflement, les Allemands ont finalement pu engager davantage de leurs divisions panzer dans la bataille après que les Américains eurent été forcés de quitter St. La 116e division panzer tentait toujours de pousser vers le nord en remontant l'Ourthe et un peu plus à l'est la 2e SS Panzer Division attaque en direction du bourg de Manhay, à l'extrémité sud d'une bonne route vers Liège. Cette partie de la bataille est souvent appelée bataille du plateau des Tailles car les combats ont commencé à la Baraque Fraiture, près du point culminant du plateau, mais la plupart des combats ont eu lieu au nord de ce plateau.

Saint-Vith

La retraite du saillant de Saint-Vith a eu lieu le 23 décembre, principalement de jour après l'échec des plans de retraite dans la nuit du 22 au 23 décembre. La retraite a été effectuée sous la pression allemande de la plupart des directions, et n'a été achevée que juste à temps - alors que le dernier des défenseurs tentait d'atteindre les lignes aéroportées de la 82e, ils étaient pressés par la brigade Fuhrer Begleit sur un flanc et le 2e SS Panzer Partage de l'autre. Cette unité avait avancé autour du côté sud du fer à cheval de Saint-Vith et attaquait maintenant la partie ouest des lignes aéroportées de la 82nd Airborne à l'ouest de la Salm. Les Allemands ont en fait réussi à fermer la voie d'évacuation avant les derniers contingents américains, bien que la plupart des hommes aient pu s'échapper en abandonnant leur équipement. À la fin de la journée, environ 14 000 des 22 000 hommes impliqués dans les combats de Saint-Vith avaient atteint une sécurité relative derrière la 82e division aéroportée, bien qu'ils aient ensuite dû être renvoyés dans la bataille sur le front des Tailles.

Tailles Devant

A droite la 116e Panzer et la 2e SS Panzer Division attaquent en direction de la 3e Armored Division, sur la route de Liège. La 116e Panzer Division continue d'attaquer l'Ourthe en direction de Hotton. Sur sa partie droite, la 560th Volksgrenadier Division tente de capturer Soy et Amonines, tandis qu'une autre unité de la division tente de s'emparer de Freyneux. Cela l'a amené sur le flanc gauche de la 2e SS Panzer Division, qui attaquait en direction de la petite ville de Manhay. Il s'agissait d'un autre carrefour routier, avec des routes à l'ouest vers la 116e Panzers, au nord-ouest vers l'Aisne ou au nord vers Liège. Le 23 décembre, le 2 SS Panzers a submergé une force américaine à la Baraque de Fraiture et une autre juste au sud de Manhay, mais a terminé la journée juste à l'extérieur de la ville. Ils avaient attaqué à la jonction entre la 82nd Airborne à l'est et la 3rd Armored à l'ouest, et avaient trouvé une route faiblement défendue vers Manhay.

Cette attaque marqua l'entrée au combat de la 2e SS Panzer Division, qui faisait à l'origine partie de la deuxième vague de troupes de la 6e armée blindée, mais avait reçu l'ordre de rejoindre le sud de la 5e armée blindée plusieurs jours plus tôt. Un manque de carburant et la position américaine à Saint-Vith avaient retardé son entrée en action, qui n'est intervenue que le huitième jour de la bataille.

L'attaque sembla si menaçante que les Américains engageèrent une partie de la troisième division du corps de Collins à la défense.

Le pourboire

Sur la gauche, la 2e Panzer Division a poussé vers la 84e Division américaine autour de Marche, mais au lieu de s'impliquer dans une bataille avec l'infanterie, elle a tourné à gauche et a continué à avancer vers la Meuse à Dinant. À la fin de la journée, le bataillon de reconnaissance de la division a signalé qu'il se trouvait à moins de neuf kilomètres de la Meuse à Dinant. Cela les a amenés vers la 2e division blindée américaine, qui se rassemblait juste au nord. Cela a révélé une différence d'approche entre Montgomery et les Américains maintenant sous son commandement. Montgomery voulait rouler avec les coups de poing, tenir une ligne aussi économique que possible, rassembler une force de contre-attaque et frapper les Allemands une fois qu'ils étaient surexposés. Il n'était pas particulièrement soucieux de les garder à l'est de la Meuse car il pensait avoir les forces en place prêtes à faire face à cela. En revanche, les Américains voulaient alimenter leurs réserves dans la bataille pour arrêter les Allemands le plus rapidement possible. Le 23 décembre, le général Harmon, commandant de la 2e division blindée, se limite à envoyer des patrouilles au sud des Marches, mais ils ne trouvent rien.

Front Nord

Dans le nord, ce fut le jour où Peiper abandonna finalement à La Gleize et ordonna à ses hommes de se préparer à une percée à l'est. L'évasion a commencé à 1 heure du matin le lendemain matin, et tard le 24 décembre, les survivants de sa force ont réussi à traverser la rivière Salm à la nage et ont atteint les lignes allemandes. L'avance de Peiper avait été le seul véritable succès sur le front nord, mais cela lui avait coûté presque 800 de ses 5 000 hommes et vu son unité assassiner au moins 353 prisonniers de guerre et 111 civils.

Bastogne

L'événement clé de la journée a été le premier ravitaillement à Bastogne. Aidés par une équipe d'éclaireurs qui est arrivée en premier, un total de 241 C-47 soutenus par 82 Thunderbolts ont largué 144 tonnes de fournitures, dont 95% ont été récupérées. Ce soir-là, les Allemands ont mené leur première attaque coordonnée, frappant l'infanterie de planeurs sur le périmètre sud-est. Ils ont réussi à entrer dans le village de Marvie, à seulement deux milles de Bastogne, mais les Américains ont pu déplacer des réserves d'un coin tranquille de la ligne et à minuit, ils avaient rétabli la ligne.

Au sud, l'effort de secours a progressé lentement, les deux commandements de combat impliquant de construire des ponts de basse-cour alors qu'ils étaient attaqués. Une fois de l'autre côté de la Sûre, ils se heurtèrent tous les deux à des villages fortifiés, et le manque d'itinéraires alternatifs les força à de lentes batailles pour les villages. La réserve divisionnaire a également rejoint la bataille, mais sur le flanc droit, donc bien qu'elle ait progressé, elle a terminé la journée au sud de la Sûre.

Bastogne et la défaite de la "Tip", 24-29 décembre 1944

24 décembre

Le pourboire

Le 24 décembre, Harmon a détecté de fortes forces blindées allemandes qui le dépassaient vers le sud. Il demande au général Collins la permission d'attaquer avec toute sa division. Collins était absent de son QG lorsque la demande est arrivée, elle a donc été transmise à Hodges. Hodges était déchiré entre son devoir d'obéir aux ordres de Montgomery de garder la division hors de la bataille et son propre désir de donner à Harmon la permission d'attaquer. En réponse, il a donné à Collins et Harmon la permission de rouler avec les coups de poing et de se retirer vers le nord-ouest si nécessaire, mais ne leur a pas ordonné de le faire, ni de ne pas attaquer. Collins et Harmon ont compris l'allusion et se sont préparés à une attaque à grande échelle le lendemain. La journée a vu un affrontement entre les deux unités, lorsque la Force opérationnelle O'Farrell du 2e blindé a frappé une colonne de Panzers se dirigeant vers le nord et les a anéantis. Du côté allemand, la 2e Panzer Division atteint Celles, mais s'arrête ensuite pour la journée pour attendre plus de carburant. À ce stade, la 2e Panzer Division était dangereusement isolée, avec la Panzer Lehr sur sa gauche et la 116e sur sa droite quelque part en arrière.

Les principaux éléments de la 2e Panzer Division ont en fait eu l'un des rares affrontements directs avec les troupes terrestres britanniques pendant la bataille. Montgomery avait déplacé des brigades blindées britanniques en position pour garder les ponts de la Meuse à Givet, Dinant et Namur. À Dinant, une partie du 3e Royal Tank Regiment a installé un certain nombre de barrages routiers à l'est de la rivière. Le matin du 24 décembre, la colonne de tête de la 2e Panzer Division a heurté l'un de ces barrages routiers et un Panzer IV a été détruit par un Sherman Firefly. Au cours de la matinée, les Britanniques ont également mis KO deux Panthers.

C'était la plus proche des colonnes allemandes les plus proches de la Meuse, mais leur succès était venu sur la mauvaise partie du champ de bataille. La Meuse coule vers le nord au-delà du côté ouest des Ardennes, puis tourne radicalement vers l'est à Namur pour se diriger vers Liège. La section de la Meuse que les Allemands devaient réellement traverser s'ils voulaient menacer Anvers était la section entre Namur et Liège. S'ils avaient réussi à franchir le fleuve à Dinant, il leur aurait fallu encore tourner vers le nord et traverser la Sambre qui coule d'ouest en est pour rejoindre la Meuse à Namur. Dinant elle-même se trouve dans une gorge impressionnante, et les Allemands auraient eu du mal à se frayer un chemin à ce stade.

Tailles Devant

Le 24 décembre, Montgomery visita le QG de la 82e division aéroportée et lui ordonna de se retirer de sa ligne actuelle, longue de quinze milles à cet endroit, et se dirigeant vers le sud le long de la rivière Salm jusqu'à Vielsalm, puis vers l'ouest jusqu'à Manhay. Montgomery leur ordonna de créer une nouvelle ligne qui suivait une route allant de Trois Points directement au sud-ouest jusqu'à Manhay. La nouvelle ligne rejoignait les mêmes points que l'ancienne, mais était beaucoup plus courte et plus facile à défendre. La 82nd Airborne était dans sa nouvelle ligne le matin de Noël. Ce mouvement est parfois accusé d'affaiblir la position américaine à Manhay, bien que, étant donné que le flanc droit de la 82nd Airborne était ancré dans cette zone sur les deux lignes, on ne sait pas pourquoi. Le vrai problème semble avoir été la confusion causée par le mélange d'unités dans la zone, qui était défendue par le flanc droit de la 82nd Airborne, le flanc gauche de la 3rd Armored Division et une partie de la 7th Armored revenant de St. Les Allemands ont attaqué juste au moment où ces forces se mettaient en place, les rattrapant à un moment faible. La ligne d'origine n'avait été choisie qu'en raison de la nécessité de maintenir le contact avec le fer à cheval de Saint-Vith, mais une fois celui-ci évacué, il a été inutilement trop étendu.

À l'est, la 2e SS Panzer Division réussit à s'introduire de force dans Manhay, mais ne parvient pas à percer vers le nord sur la route de Liège. Les Allemands ont pu occuper Grandmenil (maintenant l'extrémité ouest de Manhay, mais alors une commune séparée), forçant la Task Force américaine Kane (CCB du 3rd Armored) à se retirer dans les collines voisines.

Sur le front 116e Panzer, le Kampfgruppe Bayer attaque à Verdenne, à l'ouest de l'Ourthe, mais se retrouve piégé au nord des lignes américaines.

Bastogne

A Bastogne, les Allemands décidèrent d'attaquer par le nord-ouest dans l'espoir de trouver un point faible dans la ligne. La veille de Noël a été consacrée à la préparation de cette attaque. L'effort de secours a fait peu de progrès au cours de la journée.

25 décembre

Le pourboire

L'attaque de Harmon a eu lieu le 25 décembre. Il est épaulé par les chasseurs-bombardiers, qui ont à nouveau bénéficié d'une météo favorable, et par les chars britanniques de la 29th Armored Brigade (une des rares unités terrestres britanniques à s'impliquer directement dans les combats). À ce stade, la 2e Panzerdivision allemande avait atteint Celles, à quatre milles de la Meuse, mais était également à court de carburant et se trouvait au bout d'un couloir très étroit. L'attaque d'Harmon était dévastatrice. Le Combat Command B a été envoyé au sud-ouest pour attaquer la pointe de la 2e Panzer à Celle, tandis que le Combat Command A a été envoyé au sud-est à Rochefort, pour les couper de tout renfort.

La pointe ouest de l'avance allemande était composée de deux groupes, le Kampfgruppe Bohm, qui était composé du bataillon de reconnaissance avec quelques chars, qui avait atteint Foy-Notre-Dame, et le plus fort Kampfgruppe Cockenhausen (Panzergrenadier Regiment 304 et 1/ Panzer Regiment 3), qui était un peu plus au sud-est à Celles. Le CCB attaque en deux colonnes, l'une avançant entre les deux forces allemandes et l'autre au sud-est du KG Cockenhausen. Les Américains rejoignent Celles dans l'après-midi, piégeant les deux forces allemandes au nord.

Les Allemands ont perdu 80 chars et la pointe de leur avance a été coupée.

Tailles Devant

À l'est, la 3e division blindée et l'infanterie américaine ont stoppé une attaque totale de la 2e division d'infanterie SS dans la brèche entre la Salm et l'Ourthe, tandis que la 116e Panzer a subi de lourdes pertes lors d'une attaque contre la 84e division d'infanterie sur la rive ouest. de l'Ourthe.

Au lieu de reprendre la poussée vers le nord, la 2e SS Panzer attaque à l'ouest de Manhay vers Grandmenil, dans l'espoir qu'ils puissent lever une partie de la pression sur la 2e Panzer Division. Les Allemands sont incapables de progresser. Cependant, une importante attaque américaine sur Grandmenil a également échoué, laissant la bataille dans cette zone dans l'impasse.

Bastogne

À Bastogne von Manteuffel était déterminé à prendre la ville, en partie pour ouvrir plus de routes vers l'ouest et en partie pour empêcher les Américains de l'utiliser pour une contre-attaque. Ses troupes étaient maintenant en place pour attaquer par le nord-ouest, vers Champs. Le but était d'obliger les Américains à y engager leurs réserves limitées, puis d'attaquer au sud pour entrer dans Bastogne. L'attaque serait menée par la 15e Panzergrenadier Division (bien que tout ne soit pas arrivé à temps pour y participer), soutenue par une partie des blindés laissés par la Panzer Lehr. Les Allemands ont pu entrer dans Champs, et à un moment donné, un commandant de char a même signalé qu'il avait atteint le bord de Bastogne. Cependant, les Américains avaient retenu leurs réserves et préparé une embuscade, et sur les dix-huit chars allemands impliqués dans l'attaque, dix-sept ont été détruits et un a été capturé.

Au sud, le CCR a échangé ses flancs, se déplaçant d'est en ouest pour attaquer à gauche du CCB, qui était maintenant bloqué. Cette nouvelle attaque a eu plus de succès, et le CCR a pu capturer Remonville, à l'ouest de CCB.

26 décembre

Le 26 décembre, Model, Rundstedt et Manteuffel disent à Hitler qu'il n'est plus possible de s'emparer d'Anvers. Ils proposent un retour à la « petite solution », attaquant au nord des Ardennes vers la Meuse à l'ouest de Liège puis virant au nord-est pour libérer Aix-la-Chapelle, première ville allemande tombée aux mains des Alliés. Hitler a rejeté leur proposition et a insisté pour s'en tenir à son propre plan pour une deuxième offensive en Alsace, l'opération Nordwind, qui, selon lui, forcerait Patton à se retirer des Ardennes. En même temps, les troupes des Ardennes devaient se préparer à une attaque au nord vers Liège, mais seulement comme préliminaire à l'attaque d'Anvers. En conséquence, von Manteuffel a reçu l'ordre de se préparer à une autre attaque sur Bastogne.

Bastogne

L'événement le plus célèbre du 26 décembre est survenu au crépuscule, lorsque les trois premiers chars de la 4e division blindée de Patton se sont approchés du côté sud du périmètre. Le siège officiel de Bastogne était terminé, même si certains des combats les plus durs étaient encore à venir. Ces chars provenaient du CCR du lieutenant-colonel Creighton W. Abrams, qui avait contourné le village fortement détenu de Sibret et avait plutôt attaqué plus à l'est, traversant Assenois et dans le périmètre. À ce stade, seul un couloir étroit était ouvert, mais cela n'a pas empêché Patton de visiter Bastogne ce soir-là.

Le pourboire

À la pointe de l'attaque allemande, la 9e Panzer Division a rejoint les tentatives de sauvetage de la 2e Panzer, capturant le village de Humain, juste au nord-est de Rochefort. Cependant, ils n'ont pas pu faire de progrès supplémentaires et ont été soumis à un bombardement d'artillerie lourd et à des attaques du 2e blindé. Les éléments de la 2e Panzer Division qui se trouvaient à l'extérieur de la poche ont été regroupés en KG Holtmayer et attaqués de Rochefort, à l'est. Ils ont réussi à s'approcher à moins d'un mile de la poche de Celle avant d'être attaqués par le CCA du 2e blindé et contraints de battre en retraite. A 15h30, le QG de la 2e Panzer Division a ordonné aux survivants dans la poche de détruire leur équipement lourd et de s'échapper. La pointe de l'avance avait été rompue, et les Allemands formeraient une nouvelle position défensive avec sa pointe ouest à Rochefort.

Tailles Devant

Sur le front de la 116e Panzer Division, une tentative de sauvetage du Kampfgruppe Bayer pris au piège a été vaincue par la 334e d'infanterie américaine. Bayer a ensuite été autorisé à tenter une percée. La brigade Fuhrer Begleit s'est également engagée dans l'action, mais son attaque vers Hotton a échoué, et elle a ensuite reçu l'ordre de retourner à Bastogne.

A l'est, la journée a commencé avec l'attaque des deux camps à Grandmenil. Les Américains émoussèrent l'attaque allemande, puis les repoussèrent de Grandmenil. Une tentative de pousser vers l'est jusqu'à Manhay a échoué, mais à la fin de la journée avait forcé le 2e SS Panzers à quitter Grandmenil. À l'aube du 27 décembre, la 82nd Airborne les avait également expulsés de Manhay, et la menace sur la route de Liège avait disparu.

27 décembre

Le 27 décembre, Eisenhower approuva officiellement le plan de contre-attaque. Le général Collins avait proposé trois alternatives, dont celle-ci était la moins ambitieuse. Patton devait attaquer au nord de Bastogne vers Houffallize le 30 décembre. Collins attaquerait le sud-est le 3 janvier, visant également Houffalize. Le but était de faire sortir les Allemands de la poche plutôt que d'essayer de les couper à la base. Ce fut l'une des rares occasions où Patton et Montgomery étaient d'accord - les deux hommes auraient préféré que les Allemands aient été autorisés à aller plus à l'ouest, peut-être même à traverser la Meuse avec une certaine force, avant que les Alliés ne contre-attaquent et ne les coupent. désactivé. Ce fut aussi le scénario cauchemardesque de plusieurs des hauts commandants allemands.

Cependant, seul Patton avait continué à plaider en faveur de ce plan au fur et à mesure que la bataille se développait. À la Première Armée, Hodges savait que les routes à l'angle nord-est des Ardennes n'étaient pas assez bonnes pour supporter une attaque majeure. Bradley s'est également opposé à l'idée, car il s'inquiétait de l'impact des conditions hivernales à la fois au sol et dans les airs et du manque de réserves. Il voulait que Patton attaque depuis Bastogne pour profiter des forces puissantes qui y avaient été rassemblées. Montgomery a soutenu le point de vue de Hodges et, lorsqu'il a rencontré Eisenhower le 28 décembre, a indiqué que la Première armée serait prête à attaquer dans un jour ou deux du Nouvel An.

Le pourboire

A Human Harmon engagea ses réserves, le Combat Command R, dans l'attaque, et à la fin de la journée, les Allemands avaient été contraints de se rendre. La dernière reddition est venue à l'aide d'un char lance-flammes britannique qui a aidé à convaincre 200 Allemands retranchés dans un château de se rendre.

À la fin du 27 décembre, la pointe de l'attaque allemande était défaite. Harmon a pu rapporter qu'il avait fait 1 200 prisonniers et que les Allemands avaient subi 2 500 autres tués ou blessés et perdu 82 chars, 83 canons de campagne et 441 autres véhicules ! 150 chars et véhicules ont été trouvés dans la poche effondrée de Celle. Le 2e Panzer n'avait plus qu'une vingtaine de chars en état de marche, n'était plus une unité efficace au combat.

Tailles Devant

Les Allemands lancent une dernière tentative de percée sur ce front, en attaquant cette fois en direction du hameau de Sadzot, sur la route qui va de Grandménil à Erezee vers l'ouest. En théorie, l'attaque aurait dû utiliser la 12e SS Panzer Division et des éléments de la 2e SS Panzer Division, mais ni l'une ni l'autre n'a pu amener beaucoup de troupes dans la région à temps. C'était une chance, car une brèche s'était creusée dans les lignes américaines autour de Sadzot. La bataille qui en a résulté a duré la majeure partie du 28 décembre, mais le 29 décembre, l'attaque allemande avait été repoussée

Bastogne

L'événement peut-être le plus important à Bastogne a été l'arrivée d'un convoi de secours de 40 camions de ravitaillement et 70 ambulances. Davantage de ravitaillement arriva par voie aérienne, bien que cette fois les Allemands fussent prêts et abattirent un certain nombre d'avions de ravitaillement. La contre-attaque de Patton s'est poursuivie et le couloir a été élargi lorsque le CCB a réussi à atteindre Bastogne. À l'est, Patton a également attaqué au nord de la rivière Sure, qui formait la limite sud d'une grande partie des Ardennes à l'est de Bastogne. Une fois de plus, les progrès ont été lents.

28 décembre

Pendant les jours suivants, la plupart des combats ont eu lieu autour de Bastogne et à l'est. Ailleurs, les Allemands étaient généralement sur la défensive, et la 1re armée se préparait à sa propre contre-attaque, qui devait commencer le 3 janvier.

A Bastogne, les derniers blessés graves sont évacués. Les hommes de Patton attaquent des deux côtés de la ville, mais ne progressent que vers l'ouest.

29 décembre

Les deux parties ont passé le 29 décembre à se préparer aux attaques majeures prévues pour le lendemain. Il y a eu des combats à l'ouest de la ville mais ils n'ont pas été concluants.

La contre-attaque alliée – à partir du 30 décembre

30 décembre

Bastogne

Les deux parties ont lancé des attaques majeures à Bastogne le 30 décembre. Du côté allemand, le 39e Corps devait attaquer par l'est, en utilisant la 1re SS Panzer Division et la 167e Volksgrenadier Division, tandis que le 47e Panzer Corps devait attaquer par l'ouest, en utilisant la brigade Fuhrer Begleit et la 3e Panzer Grenadier Division. Du côté américain, le VIII corps de Middleton devait attaquer à l'ouest de Bastogne, en utilisant les 9th Armored, 11th Armored et 87th Infantry Divisions. L'attaque de Middleton et l'attaque du 47e Panzer Corps allaient ainsi se heurter quelque part à l'ouest de Bastogne. L'affrontement s'est produit autour des villages de Chenogne et de Sibret, à l'ouest de Bastogne. Les combats se sont terminés de manière peu concluante, mais ils ont stoppé le flanc ouest de l'attaque allemande.

Le flanc oriental de l'attaque allemande progresse davantage, s'emparant du village de Lutrebois après une journée assez confuse. Plus au sud, la 167e division Volksgrenadier a été arrêtée par une partie de la 4e division blindée aidée par l'artillerie tirant de nouveaux obus POZIT avec une fusée de proximité, que le commandant allemand a décrit plus tard comme des « obus briseurs d'arbres ». Les Allemands avaient cabossé le côté est du couloir, mais n'avaient atteint aucun de leurs objectifs pour la journée,

31 janvier

Bastogne

Le 31 janvier, le IIIe corps de Patton rejoint l'attaque, dirigé par la 6e division blindée, les 35e et 26e divisions d'infanterie prolongeant la ligne à l'est de Bastogne. Au cours des jours suivants, les blindés pousseront lentement vers le nord, mais l'infanterie fit peu de progrès, laissant un grand saillant tenu par les Allemands au sud-est de Bastogne. Sur le front du VIIIe corps, la 11e division blindée attaque la vallée de Rechrival, mais est toujours incapable de prendre Chenogne.

1er janvier

Le 1er janvier, la Luftwaffe a fait sa dernière apparition majeure sur le front ouest, menant l'opération Bodenblatte, une attaque surprise massive contre les aérodromes alliés en Belgique, en Hollande et en France. La Luftwaffe rassemblait une force de chasse massive depuis un certain temps, à l'origine dans le but de l'utiliser pour attaquer un important raid américain de jour. L'espoir était qu'une attaque suffisamment importante pourrait paralyser la huitième force aérienne, au moins temporairement la mettre hors de combat. Cependant Hitler a préféré utiliser les forces nouvellement rassemblées pour soutenir l'attaque dans les Ardennes. L'attaque a pris la RAF et l'USAAF par surprise - la Luftwaffe était considérée comme une force battue à ce stade de la guerre - et un nombre important d'avions alliés ont été détruits. Cependant, la plupart de ces pertes se sont produites au sol, et relativement peu d'équipages ont été tués. En revanche, les Allemands ont perdu 143 morts et disparus, 70 capturés et 21 blessés. Parmi les victimes figuraient trois commandants d'escadre, cinq commandants de groupe et quatorze commandants d'escadron (état-major). Les Alliés purent rapidement remplacer les avions perdus, mais les Allemands ne purent jamais remplacer leurs pilotes expérimentés.

Bastogne

Une fois de plus, les progrès sont lents tout autour de Bastogne, mais les deux corps progressent, aidant à repousser lentement les Allemands hors de la ville. Une fois de plus, l'essentiel des progrès se fait à l'ouest, où la ligne de front commence à se déplacer vers l'ouest de Bastogne, ce qui signifie que le couloir n'est plus menacé. Sur ce flanc, la ligne commençait en fait à se redresser, faisant de Bastogne un saillant plutôt qu'une forteresse encerclée.

2 janvier

Bastogne

À ce stade, il était clair pour la plupart des commandants allemands que l'attaque avait échoué. En fin de journée, Manteuffel a même demandé l'autorisation de se retirer de la pointe du renflement et de former une nouvelle ligne basée sur Houffalize. Hitler ne donnerait pas la permission, car il avait maintenant décidé d'essayer de s'accrocher aux Ardennes avec des forces limitées et de mener plus d'attaques gâchées ailleurs le long de la ligne. En conséquence, l'attaque prévue sur Bastogne a toujours eu lieu.Model a réussi à obtenir la permission d'abandonner toute tentative d'attaque de la poche vers le sud-est, arguant qu'il n'était plus possible d'y envoyer plus de troupes. Le nouveau plan consistait à utiliser le I SS Panzer Corps réformé du général Priess pour attaquer depuis le nord, sur la route de Houffalize. L'attaque a été reportée au 4 janvier pour permettre à un plus grand nombre d'unités impliquées de se mettre en place.

Du côté américain, la 6e division blindée attaqua avec cinq groupes de travail en ligne, mais ne fit que des progrès limités à l'est et au nord de Bastogne. Plus à l'est, Lutrebois est finalement repris après avoir été perdu le 30 décembre. A l'ouest de Bastogne, la 11e division blindée a finalement capturé sa cible de Mande-St. Etienne, aidant à couper le Bastogne-St. route Hubert.

3 janvier

Première attaque de l'armée

L'attaque de la Première armée a commencé comme prévu le 3 janvier. L'objectif était de pousser vers le sud depuis le front existant jusqu'à Houffalize, sur une distance d'environ 12 à 13 milles, où la première armée rencontrerait la troisième armée de Patton, qui devait avancer à un peu moins de 10 milles de Houffalize. C'était peut-être une courte distance, mais une combinaison de terrain difficile, de mauvais temps et de résistance allemande déterminée signifiait qu'il faudrait près de deux semaines pour que les deux armées se rencontrent !

Le 7e corps du général Collins avait été affecté à la première armée pour mener l'attaque, bien que beaucoup de ses unités aient été entraînées dans les combats plus tôt que Montgomery l'aurait préféré. Même ainsi, Collins avait deux divisions blindées, trois divisions d'infanterie et douze bataillons d'artillerie de campagne - près de 100 000 hommes. Dans les jours précédant l'attaque, le corps tenait une ligne du sud-ouest de Bra jusqu'à près de Hotton sur la rivière Ourthe, cible de certaines des dernières attaques allemandes sur ce front. Les 75e et 84e divisions d'infanterie tenaient la ligne. Collins prévoyait d'attaquer avec ses deux divisions blindées - les 2e et 3e divisions blindées. Ces divisions étaient encore organisées en divisions blindées « lourdes », avec quatre bataillons de Shermans M4 – la plupart des autres divisions blindées américaines étaient désormais des divisions « légères », avec trois bataillons de Shermans. Cependant, ils étaient également plus faibles en infanterie que les divisions « légères », de sorte que le plan était que la 83e division soutienne la 3e division blindée et que la 94e division soutienne la 2e division blindée. A gauche, le corps aéroporté devait pousser son aile droite en avant pour rester en ligne, tandis qu'à droite deux divisions du XXX Corps britannique participeraient à la phase initiale de l'attaque avant d'être coincées entre les deux armées américaines.

Du côté allemand, Collins était confronté au II SS Panzer Corps, avec la 12e Volksgrenadier Division à droite, la 560e Volksgrenadier Division au centre et la 2e SS Panzer Division à gauche. Ces trois divisions représentaient la moitié de l'ensemble de la sixième armée blindée - ses autres unités ayant été transférées au sud de la cinquième armée blindée pour tenter de soutenir le flanc le plus efficace de l'attaque.

La cible initiale de l'attaque était la route qui allait d'est en ouest de Salmchateau à l'est, à travers le champ de bataille antérieur de la Baraque Fraiture et jusqu'à l'Ourthe à La Roche. La seule bonne route nord-sud, menant de Liège à Houffalize, passait au milieu de ce champ de bataille. Les deux divisions ont avancé d'environ deux milles le premier jour de l'attaque, mais la progression a ensuite ralenti à un rythme effréné.

Bastogne

A Bastogne, la 6e division blindée progresse et s'empare enfin d'Oubourcy, Magaret et Wardin, à l'est de Bastogne.

4 janvier

Bastogne

La dernière tentative allemande de capture de Bastogne eut lieu le 4 janvier. Cependant, à ce stade, les défenseurs étaient beaucoup plus forts que les attaquants. L'attaque a eu lieu sur la route de Houffalize. À l'ouest de la route, la 15e Panzer Grenadier Division et la 9e SS Panzer Division attaquent Longchamps, mais les deux attaques sont défaites. Les défenseurs ont affirmé avoir détruit 34 chars. À l'est de la route, la 12e SS Panzer Division et la 340e Volksgrenadier Division (Theodor Tolsdorf) parviennent à forcer la 6e division blindée à quitter Oubourcy, Magaret et Wardin, mais les Américains tiennent les hauteurs à l'ouest des villages. Cette dernière attaque s'était soldée par un échec flagrant.

5 janvier

Une fois la dernière attaque sur Bastogne terminée, Model ordonna à la 9e division blindée SS de se retirer de ce front et de se déplacer pour aider la sixième armée blindée à repousser l'attaque de la première armée américaine. Le lendemain, Manteuffel retira la 12e Panzer Division, affaiblissant encore plus les forces autour de Bastogne.

6 janvier

Premier front de l'armée

La 3e division blindée, sur la gauche de la 1re armée, atteint finalement la route de La-Roche Salmchateau au quatrième jour de son avance. Le général Collins décide alors d'en envoyer une partie vers l'ouest sur la route pour tenter d'aider le 2e blindé, qui peine à repousser la 2e SS Panzer Division.

7 janvier

Premier front de l'armée

Une partie de la 3e division blindée réussit à capturer le carrefour de la Baraque Fraiture en fin de journée. Cela a forcé les Allemands plus à l'ouest à battre en retraite pour éviter d'être coupés, et plus tard dans la même journée, la 2e division blindée a pu atteindre la route de La-Roche Salmchateau.

Troisième front de l'armée

La 3e Panzer Grenadier Division contre-attaque à Flamierge, piégeant un bataillon de la 17e Division aéroportée qui vient d'entrer dans la ville.

8 janvier

Ce jour-là, Hitler a finalement autorisé une retraite depuis la pointe du renflement, mais seulement jusqu'à une ligne sur des crêtes à cinq milles à l'ouest de Houffalize. Au cours des prochains jours, l'impact de cet ordre se fera sentir sur les flancs ouest des deux armées américaines, mais les combats restent féroces plus à l'est. Peu de temps après, Hitler a décidé de retirer les quatre divisions Panzer SS pour les former en réserve,

Troisième front de l'armée

La 3e Panzer Grenadier Division continue de presser à Flamierge, et les parachutistes pris au piège doivent finalement s'infiltrer vers le sud, laissant leurs blessés derrière eux.

9 janvier

Premier front de l'armée

Sur le 3e front blindé, le terrain n'était plus adapté pour que les chars prennent la tête, donc ce jour-là, la 83e Division a pris la tête.

Troisième front de l'armée

Sur la droite, la 90e division d'infanterie a rejoint l'attaque, avançant à travers la 26e division du côté sud de la poche tenue par les Allemands au sud-est de Bastogne, se dirigeant vers le nord-est. Au même moment, la 6e division blindée attaque au sud-est depuis le coin opposé de la poche, les deux visant la même route de crête à la base du saillant. L'attaque du 90th Infantry a pris les Allemands par surprise et ils ont pu avancer de plus d'un mile le premier jour.

10 janvier

Premier front de l'armée

Ce jour-là, les patrouilles américaines pénètrent enfin dans La Roche, profitant de la petite retraite allemande ordonnée deux jours plus tôt. À leur droite, les unités britanniques ont signalé n'avoir trouvé aucun Allemand à l'ouest de l'Ourthe et ont avancé vers la rivière pour protéger l'aile droite américaine des tirs de flanc.

Troisième front de l'armée

Tard dans la journée, la 87e division de l'aile ouest du VIIIe corps entra dans Tillet alors que les Allemands se retiraient, obéissant à l'ordre d'Hitler de se retirer de la pointe ouest du renflement.

Au nord de Bastogne, un commandement de combat de la 4e division blindée est entré dans la bataille à l'est de la route au nord de Houffalize. Il était sur le point d'attaquer vers Bourcy, à l'est de la route, lorsqu'il a été retiré sur ordre du général Bradley, qui voulait que Patton déplace une division blindée à l'est de Luxembourg-Ville pour se prémunir contre une attaque allemande présumée. Bradley est allé plus loin et a ordonné à Patton d'arrêter l'attaque du VIIIe corps jusqu'à ce que la menace disparaisse.

À l'extrême droite, la 90th Infantry Division atteint un terrain élevé surplombant la seule route sortant du saillant sud-est de Bastogne. Cette nuit-là, les Allemands commencèrent à se retirer du saillant.

12 janvier

La fin définitive de tous les espoirs allemands pour l'offensive des Ardennes est survenue le 12 janvier, lorsque les Soviétiques ont lancé l'offensive massive de la Vistule-Oder. Au cours des deux semaines suivantes, les Soviétiques ont avancé jusqu'à 300 milles et ont atteint l'Oder à 43 milles à l'est de Berlin. Au fur et à mesure que la gravité de la nouvelle offensive devenait plus claire, même Hitler fut contraint de porter son attention sur l'est.

Troisième armée

Après l'échec de l'attaque allemande sur le Luxembourg, Bradley a donné à Patton la permission de reprendre l'avance du VIII corps. La 4e division blindée avait maintenant été remplacée par la 11e division blindée, qui était insérée dans la ligne entre la 101e aéroportée à sa droite et la 17e aéroportée à sa gauche.

Au sud-est de Bastogne, la 90e division et la 6e blindée capturent plus de 1 000 prisonniers alors que les Allemands se retirent du saillant.

13 janvier

Premier front de l'armée

Au départ du VIIe Corps, la 83e Division était maintenant retenue par le 12e Volksgrenadiers et des éléments de la 9e SS Panzer Division, qui défendaient une zone boisée entre les cours supérieurs de l'Ourthe à l'ouest et de la Salm à l'est. Cependant, le bataillon de reconnaissance de la 3e division blindée a réussi à trouver des routes secondaires qui n'étaient pas fortement défendues, et au début du 13 janvier, la division a attaqué le long de ces routes, coupant la route qui allait au nord-est de Houffalize à St. À la fin de la jour, les troupes de tête de la Première Armée purent voir les éclairs de l'artillerie de Patton, à quelques milles seulement au sud.

Plus à l'est commencent les premières étapes de l'avancée de Saint-Vith. Le XVIII Airborne Corps lance une attaque visant à couper les troupes allemandes dans la brèche entre l'Amleve et la Salm. La 30e division devait attaquer depuis Malmedy au nord. Des attaques de soutien ont été lancées par la 106e division au centre et la 75e division sur la droite du corps. Au cours des jours suivants, la 30e division a fait les progrès les plus rapides, avançant dans une brèche entre la sixième armée blindée à sa droite et la quinzième armée à sa gauche. Cependant, la 75e division progressait assez lentement, de sorte que la plupart des troupes allemandes dans la poche ont pu s'échapper.

Troisième armée

À l'extrême gauche du front de la 3e armée, des patrouilles de la 87e division ont atteint la rivière Ourthe après le retrait des Allemands vers l'est.

Au sud-est de Bastogne, la 90e division et la 6e blindée capturent encore 1 000 prisonniers alors que les Allemands se retirent du saillant. A la fin de la journée, les deux divisions s'étaient rencontrées et avaient coupé le saillant. Les défenseurs survivants se replient sur la rivière Wiltz et forment une nouvelle ligne défensive.

14 janvier

Troisième armée

La 17e division aéroportée atteignit ensuite l'Ourthe, profitant de la retraite allemande.

Au sommet de l'avance, l'armure de Patton a dû se battre pour pousser vers le nord, car leur route vers le nord était également la nouvelle ligne de front choisie par Hitler.

Les Allemands étaient encore capables de contre-attaquer - tôt ce jour-là, ils ont même réussi à reprendre Foy de la 101st Airborne.

15 janvier

Première armée

Ce jour-là, le V Corps, maintenant sous les ordres du général Ralph Huebner, a commencé une attaque au sud vers la ville d'Ondenval, à l'extrémité nord d'une route de la vallée vers St. La 1re division devait attaquer à l'est de la vallée, la 30e division à la à l'ouest de la vallée et un régiment de la 2e division pour attaquer directement dans la vallée. Les Allemands ont également réalisé à quel point cette route était importante et elle a été vigoureusement défendue par la 3e division de parachutistes. La bataille durera cinq jours.

Troisième armée

Le blindage de Patton a en fait été touché par une contre-attaque allemande le 15, lorsque vingt chars soutenus par des avions de chasse ont attaqué. Cependant, cela masquait le début d'une lente retraite vers l'est, et le même jour, la 101st Airborne put entrer dans Noville, à seulement cinq milles au sud d'Houffalize.

16 janvier

Tôt le 16 janvier, la 11e division blindée atteignit les hauteurs juste au sud de Houffalize. Juste au sud-ouest de la ville, une patrouille du 11e blindé rencontra une patrouille de la 2e division blindée de la 1re armée, comblant finalement la brèche dans les lignes américaines. Un effet immédiat de cela fut qu'Eisenhower rendit le contrôle de la première armée de Hodge à Bradley, à compter du jour suivant. La neuvième armée de Simpson est restée sous le commandement de Montgomery, prête à prendre part à l'attaque de la Ruhr.

La jonction entre les deux armées signifiait que la direction de l'avance alliée changeait maintenant, les deux armées poussant vers l'est en direction de St. Sur le front de la Première Armée, le corps de Collins fut bientôt écarté de l'attaque, laissant le XVIII Airborne Corps de Ridgway prendre la tête. . A gauche, le V Corps devait également rejoindre l'offensive, pour permettre à l'une de ses divisions blindées de soutenir les troupes aéroportées. Sur le front de la troisième armée, Patton voulait lancer une deuxième offensive à l'est, en utilisant le XIIe corps du général Eddy.

17 janvier

Premier front de l'armée

Dans le secteur d'Ondenval, Model transfère le contrôle du LXVII Corps à la Sixième armée blindée pour unifier la structure de commandement dans cette zone clé au nord de Saint-Pétersbourg. Le même jour, le 23e Régiment d'infanterie (2e Division) s'empare de la partie clé de la vallée d'Ondenval.

18 janvier

Premier front de l'armée

Les Allemands contre-attaquent à Ondenval avec un bataillon d'infanterie et trois chars, signe de la limitation de leurs ressources à ce stade. Le 23e régiment d'infanterie a vaincu l'attaque avec un puissant soutien d'artillerie.

Troisième front de l'armée

Presque dès le début de l'offensive allemande, Patton avait plaidé en faveur d'une contre-attaque juste à la base du renflement, et ce jour-là, il a finalement pu lancer cette attaque. Les troupes de la 4e division d'infanterie traversent la Sûre près de sa jonction avec l'Our, près du flanc sud de l'attaque allemande initiale, tandis que la 5e division attaque à Diekirch, à quelques kilomètres à l'ouest. Cette attaque constituait une menace directe pour les cinq ponts allemands sur l'Our, dont trois se trouvaient à Vianden ou au sud, à seulement quatre milles au nord de la nouvelle attaque. Si ces ponts pouvaient être capturés, alors quatre divisions de la Septième Armée et neuf de la Cinquième Armée Panzer pourraient être piégées à l'ouest.

Ce secteur était défendu par une seule division Volksgrenadier, et les Allemands ont été entièrement pris par surprise. À la fin du premier jour, les hommes de Patton avaient établi une tête de pont qui avait jusqu'à trois kilomètres de profondeur par endroits, avaient établi plusieurs points de passage pour les blindés et avaient pu commencer un bombardement d'artillerie sur les deux ponts au sud de Vianden.

Du côté allemand, le général Brandenberger ordonna à son artillerie et à une division de Volksgrenadier de se déplacer vers l'est pour protéger la route clé à l'ouest de l'Our, la fameuse « Skyline Drive » de la première phase de la bataille. Model a ordonné à la Panzer Lehr et à la 2e Panzer Division de se déplacer vers la zone menacée. Aucun de ces mouvements n'a pu prendre effet rapidement, et dans l'intervalle, les Américains ont pu pousser vers le nord.

19 janvier

Premier front de l'armée

Dans le secteur d'Ondenval, Dietrich est allé à l'encontre des ordres d'Hitler de retirer le SS Panzer Corps du combat et a utilisé l'artillerie du I SS Panzer Corps pour bombarder la vallée, tandis que de petits groupes de chars de trois des quatre SS Panzer Divisions ont été utilisés pour lancer contre-attaques mineures. Cependant, ils n'ont pas pu empêcher le 23e régiment d'infanterie de pousser vers le sud hors de la vallée.

Juste à l'ouest, les 75e et 30e divisions du corps aéroporté se sont réunies, achevant l'attaque sur la zone entre les rivières Amblève et Salm. Cependant, deux divisions du XIIIe corps allemand avaient pu s'échapper avant que la brèche ne soit fermée.

Troisième front de l'armée

Alors qu'une nouvelle attaque poussait Skyline Drive, Patton ordonna au VIIIe corps de Middleton et au IIIe corps de Millikin de se préparer à reprendre leur offensive, dans l'espoir que la résistance allemande serait limitée. L'avance devait commencer le 21 janvier, mais dans l'après-midi du 19 janvier, les Allemands semblaient avoir presque disparu du front entre Bastogne et Houffalize, de sorte que les deux corps ont commencé leur attaque tôt. Pendant les trois jours suivants, ils ne trouvèrent aucune résistance sérieuse. Les progrès étaient encore lents, mais uniquement à cause de la neige et des routes en mauvais état.

20 janvier

Premier front de l'armée

La route d'Ondenval étant désormais ouverte à la 7e division blindée, la 7e division blindée lance une attaque vers Saint-Vith en utilisant la route de la vallée et une deuxième route sur les collines à l'ouest.

21 janvier

Troisième front de l'armée

À la base du renflement, la 5e division avait poussé vers le nord jusqu'à Skyline Drive et était maintenant presque à l'ouest de Vianden. Cependant, vers la droite, la 4e division progressait plus lentement et des rumeurs commencèrent à leur parvenir d'une éventuelle contre-attaque blindée, alors la division s'arrêta pour prendre une position défensive. De la crête, ils ont pu observer les Allemands commencer à se retirer de la poche en danger à l'ouest.

22 janvier

À ce stade, la nouvelle offensive soviétique devenait si alarmante que même Hitler dut finalement admettre que l'offensive des Ardennes était terminée. Il ordonna à la sixième armée blindée de se précipiter vers l'est, emportant avec elle quatre divisions blindées SS, la brigade Fuhrer Begleit et la brigade Fuhrer Grenadier et les deux QG du corps panzer SS. Les deux corps restants de l'armée de Dietrich ont été transférés à la cinquième armée blindée de Manteuffel.

Troisième front de l'armée

Après une série de mauvais temps, le ciel s'éclaircit le 22, permettant aux chasseurs-bombardiers alliés d'attaquer les Allemands qui tentaient de s'échapper par l'Our. À la fin de la journée, l'ensemble du XIX Tactical Air Command était impliqué dans la bataille, et ils avaient de nombreuses cibles. L'attaque de Patton sur la Skyline Ridge avait forcé le LIII Corps à battre en retraite vers le nord-est pour éviter d'être piégé. Bien que la majeure partie de la 5e armée blindée se battait toujours à l'ouest, ses éléments arrière tentaient maintenant de s'échapper à travers l'Our. Enfin, la Panzer Lehr et la 2e Panzer Division tentaient de traverser ce flux de trafic pour tenter de soutenir les défenseurs de la crête. À la fin de la journée, vingt-cinq escadrons au total avaient pris part à l'attaque, effectuant 627 sorties et infligeant de lourds dégâts aux Allemands en retraite.

23 janvier

Premier front de l'armée

La 7e division blindée, avançant au sud d'Ondenval, est finalement revenue à Saint-Vith.

Troisième front de l'armée

À ce stade, la Panzer Lehr et la 2e Panzer étaient arrivées au nord-humide de Vianden, donc le commandement de la bataille défensive ici est passé à leur XLVII Corps. Cependant, la rumeur de contre-attaque blindée qui avait ralenti l'avancée des États-Unis jusqu'à la Skyline Ridge n'était plus possible.

Ces troupes qui se retiraient de la région de Bastogne ont finalement tenté de prendre position sur la rivière Clerf, à l'ouest de Skyline Drive. Cependant, ils furent bientôt submergés par le III corps, les 6e et 90e divisions blindées traversant la rivière le 23 janvier.

24 janvier

Troisième front de l'armée

Sur le Clerf, la 26e division du IIIe corps a également pu traverser la rivière.

25 janvier

Troisième front de l'armée

Les dernières traces de la ligne allemande sur le Clerf avaient maintenant disparu, et les Allemands se sont retrouvés à mener une série d'actions dilatoires dans les villages le long de Skyline Drive, tout comme les Américains l'avaient fait au début de l'offensive. L'armée américaine considérait cette date comme la fin officielle de la bataille des Ardennes.

28 janvier

Troisième front de l'armée

Le 28 janvier, les derniers combats à l'ouest de l'Our prirent fin, et avec eux, les Allemands avaient été contraints de sortir du renflement et de retourner dans les fortifications du mur ouest.

Sommaire

Des deux principales forces d'attaque allemandes, l'attaque de la Cinquième Armée Panzer a fait le plus de progrès, mais malgré leur avantage numérique initial et le mauvais temps qui ont maintenu les avions alliés au sol pendant la première partie de la bataille, les Allemands n'ont même jamais atteint la Meuse, le première cible importante de leur attaque. Les Américains se sont avérés être un adversaire beaucoup plus déterminé que les Allemands ne le croyaient, perturbant leur calendrier ambitieux dès le début de la bataille, s'accrochant bien plus longtemps que prévu dans une série de villages et autres points forts. La 2e Panzer Division s'est approchée de la Meuse, se rapprochant de Dinant le 26 décembre, mais elle était bien en avance sur la plupart des troupes allemandes et se dirigeait vers la mauvaise partie de la Meuse pour constituer une réelle menace. Le même jour, le temps s'est amélioré, permettant aux forces aériennes tactiques alliées de revenir en force. L'aile droite allemande, qui se dirigeait vers Liège, est retenue par le 5e corps du général Gerow autour de Malmedy, et progresse très peu. Le 26 décembre, les premières troupes de Patton atteignent également Bastogne, bien que le siège ne soit vraiment levé qu'au début du mois de janvier.

Bien que la bataille ait duré plusieurs semaines après le point culminant allemand, le résultat n'a jamais été mis en doute. À la fin, la question principale était de savoir combien de troupes allemandes pourraient s'échapper. Les Allemands tentent de profiter du succès temporaire en lançant une deuxième attaque en Alsace-Lorraine - l'opération Nordwind (31 décembre 1944-30 janvier 1945), tandis que la Luftwaffe effectue sa dernière grande attaque de la guerre, l'opération Bodenplatte, le 1er janvier. . Le résultat final de tous ces efforts était d'épuiser à la fois l'armée et la Luftwaffe, rendant la prochaine invasion alliée de l'Allemagne plus facile qu'elle ne l'aurait été autrement.

La conduite de la contre-attaque alliée a fait l'objet d'une certaine controverse. L'attaque de Montgomery depuis le nord n'a commencé que le 3 janvier 1945, car il voulait être pleinement préparé. La contre-attaque plus rapide de Patton depuis le sud a permis une percée spectaculaire vers Bastogne, mais ses troupes de tête avaient créé un couloir étroit qui a subi de lourdes attaques allemandes, et sa partie de la contre-attaque principale n'a commencé que le 30 décembre, trois jours avant l'attaque du nord. Malgré cela, les Allemands ont perdu environ 800 chars et canons, 1 600 avions et 7 000 véhicules et ont subi entre 81 824 et 103 900 victimes pendant toute la bataille.

Au total, les Américains ont subi 81 000 pertes lors de la bataille des Ardennes. Parmi ceux-ci, 41 315 ont été subis pendant la phase défensive de la bataille et 39 672 pendant la phase offensive (3-28 janvier 1945). Au cours de cette deuxième phase, les Américains ont perdu 6 138 morts et 6 272 capturés ou portés disparus. En revanche, les Britanniques n'ont subi que 1 400 pertes au cours de la bataille, principalement lors des affrontements mineurs à la pointe ouest des Ardennes. La bataille des Ardennes avait été une victoire presque entièrement américaine et a prouvé qu'à la fin de 1944 l'armée américaine était au moins l'égale de l'armée allemande tant vantée, et généralement supérieure aux unités SS. La bataille était peut-être le meilleur moment d'Eisenhower en tant que commandant du champ de bataille, déplaçant des renforts en cas de besoin et gardant son sang-froid sous une grande pression. La contribution de Montgomery était importante mais controversée, au moins en partie à cause de ses manières malheureuses (bien qu'il ait toujours reconnu que la bataille avait été gagnée par les Américains). Patton est sorti de la bataille avec une réputation grandement améliorée, ayant prouvé qu'il pouvait agir rapidement et sacrifier les plans de sa propre armée lorsque cela était nécessaire.

Une fois l'offensive allemande terminée, les Alliés sont revenus à leurs arguments sur la prochaine étape, Patton et Bradley plaidant en faveur d'un large assaut sur le front, et Montgomery voulant toujours prendre le commandement global d'une poussée majeure dans le nord. Cependant, sa position a été minée par une dispute majeure avec Eisenhower, qui a failli lui coûter son commandement, et à la fin, Eisenhower a décidé de continuer avec la stratégie de front large, bien qu'avec plus d'efforts dans le nord où il y avait des cibles plus importantes.

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Voir la vidéo: Un Mois en Enfer - 26 Décembre 1944 - La Bataille des Ardennes en Province de Luxembourg (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Harrod

    la réponse très drôle

  2. Asadel

    Bravo, votre idée est merveilleuse

  3. Rhesus

    Je n'aime pas ça.

  4. Choviohoya

    J'aime cette idée, je suis entièrement d'accord avec toi.

  5. Hal

    Je m'excuse d'avoir interféré ... J'ai une situation similaire. Écrivez ici ou dans PM.



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