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Entretien avec Dan McCarthy

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Les annales irlandaises: leur genèse, leur évolution et leur histoire, par Dan McCarthy, examine les œuvres créées au début de l'Irlande médiévale, et qui ont continué à être une source majeure de l'histoire irlandaise au début de la période moderne.

Le livre de McCarthy, qui a été publié pour la première fois par Four Courts Press en 2008, réexamine les preuves manuscrites, en commençant par un récit des principaux témoins manuscrits des dix textes annalistiques les plus caractéristiques. Il passe ensuite en revue la littérature scientifique relative au corpus annalistique et identifie les hypothèses qui ne sont pas étayées par les preuves disponibles. Ensuite, sur la base d'une évaluation critique des caractéristiques textuelles et chronologiques des textes, le livre établit, dans la mesure du possible, le lieu, le (s) auteur (s), le temps et les caractéristiques saillantes des compilations qui ont contribué à l'élaboration de ces dix textes. .

Dan McCarthy est maître de conférences au Département d'informatique et membre du Trinity College de Dublin. Nous l'avons interviewé par mail:

Comme vous en parlez dans votre livre, l'utilisation des annales a longtemps été populaire en Irlande, s'étendant sur plus de mille ans. Pourquoi pensez-vous que cette façon d'écrire l'histoire est restée si populaire parmi les Irlandais?

Eh bien, pour commencer avant l'époque du Christ, je crois que dans la société celtique savante, les questions du sens du temps et de sa représentation étaient considérées comme d'une grande importance. Par exemple, en Gaule à la fois le calendrier de Coligny et la déclaration de César dans le livre six de De bello Gallico que l'éducation gauloise comprenait l'étude détaillée des astres et de leurs mouvements, de l'étendue du monde et de la nature des choses, attestent de cet intérêt. Que cet intérêt ait survécu à l'invasion romaine et à l'arrivée du christianisme là-bas est démontré par le fait que les deux seules compilations pascales occidentales significatives, les 84 ans latercus de Sulpicius Severus et la table de Pâques de 532 ans de Victorius d'Aquitaine, ont tous deux été compilés en Gaule du Ve siècle. Concernant l’Irlande, il est prouvé qu’à l’époque préchrétienne, la classe savante partageait l’intérêt de ses cousins ​​gaulois pour le temps. Puis, avec l'arrivée du christianisme en Irlande, cette classe savante a reçu une chronique annalistique représentant chaque année du monde de la création au début du cinquième siècle. Ce travail a clairement résonné avec leur intérêt préexistant pour le temps et a par conséquent trouvé un lectorat enthousiaste parmi eux, car ils ont continué cette chronique pendant plus de mille ans, voire jusqu'à l'effondrement de la société savante gaélique vers 1600. Ainsi il me semble qu'un intérêt critique pour le temps était une tradition intellectuelle profondément ancrée dans la société savante irlandaise, et c'est cela qui a soutenu leur enregistrement de l'histoire sous forme annalistique pendant si longtemps. En outre, le fait que la société irlandaise garde toujours un vif intérêt pour l’enregistrement détaillé de l’histoire implicite dans les annales est clairement démontré par le grand nombre de titres enregistrant des chroniques et de l’histoire répertoriés dans le catalogue de mon éditeur, Four Courts Press.

Dans ce livre, vous notez «l’importance d’inclure l’appareil chronologique dans l’analyse d’une chronique». Une partie de votre recherche porte sur la précision chronologique des diverses annales, comme la datation des périodes de famine et la mortalité généralisée au cours du sixième siècle. Pourquoi avez-vous voulu jeter un œil à cet aspect des annales?

Pour moi, l'appareil chronologique est l'élément critique qui relie de manière cohérente toutes les entrées pour former une structure temporelle significative, une chronique; en termes d'analogie, c'est le fil essentiel qui fixe de nombreuses pièces de tissu ensemble pour former un seul vêtement utilisable. En tant que tel, l'appareil chronologique, s'il ne constitue normalement qu'un petit pourcentage du texte d'une chronique, joue un rôle crucial d'intégration, car il localise de manière cohérente toutes les entrées de la chronique à travers le temps de manière mesurée. Afin de pouvoir utiliser les entrées de chroniques pour faire des inférences fiables concernant les événements qu'elles décrivent, nous devons savoir si cette distribution est digne de confiance ou non. Une façon de faire est de comparer la chronologie des entrées phénoménologiques avec la chronologie indépendante fournie par comme la dendrochronologie, la mécanique orbitale et les carottes de glace. Dans le cas des Annales irlandaises, qui existent en plusieurs exemplaires avec un appareil chronologique relativement simple, soit juste un kalend, soit un kalend plus une donnée fériale, cet appareil avait à peine été étudié par les savants précédents, de sorte que les éditeurs du les éditions publiées fournissaient invariablement des chronologies marginales contradictoires. Mon étude de l'appareil chronologique des Annales a été entreprise afin de résoudre les conflits entre ces chronologies éditoriales publiées contradictoires.

Sur quels domaines de recherche pensez-vous que les chercheurs pourraient vouloir se concentrer - en ce qui concerne les annales elles-mêmes, ainsi que le matériel qu'elles couvrent?

Eh bien, je crois que, comme elles ont été relativement peu étudiées en détail, les Annales irlandaises offrent de nombreuses opportunités de recherche intéressantes dans un certain nombre de domaines. Premièrement, la présence d'un nombre considérable d'entrées phénoménologiques enregistrant des événements astronomiques (par exemple éclipses, comètes, aurores), des événements météorologiques (par exemple des pluies extrêmes, de la glace, du vent), des événements biologiques (par exemple des pestes humaines et animales, des récoltes extrêmes), qui peuvent tous être comparés à des entrées parallèles dans d'autres chroniques et à des archives tirées de la mécanique orbitale, de la dendrochronologie, des carottes de glace et des dépôts de pollen, afin d'améliorer notre compréhension de ces événements. J'ai connaissance de deux études de ce type récemment conclues, l'une portant sur le climat et l'autre sur les fléaux du bétail en Europe. Deuxièmement, parce que les nécrologies forment la majorité des entrées annalistiques et qu'elles incorporent souvent des éléments de nom personnel reliant deux ou trois générations, alors elles peuvent être comparées au vaste corpus de liens biologiques enregistrés dans les généalogies irlandaises, et de telles études peuvent désormais utilement pour employer l'analyse d'ADN. Troisièmement, au cours des derniers siècles du premier millénaire, une liste canonique des prétendus rois d’Irlande a évolué, et ce canon royal a été utilisé à des fins à la fois mythologiques et chronologiques. Au XIIe siècle, cela aboutit le plus célèbre à diverses recensions du Livre des invasions, alias An Lebor Gabála, et un examen critique de la formation du canon royal devrait grandement éclairer l'origine, l'intention et la chronologie de cette compilation culturellement importante. Quatrièmement, certaines des Annales conservent les premières versions du mythe d'origine irlandaise, et on peut en apprendre davantage sur l'évolution de ce mythe en comparant ces versions annalistiques aux versions ultérieures conservées dans une grande variété de formes littéraires.

Enfin, vous expliquez que vous lisez et faites des recherches sur ces annales depuis votre jeunesse. Pouvez-vous nous dire pourquoi vous les avez trouvés si fascinants?

Je suppose que dès mon plus jeune âge, je me suis intéressé au phénomène du temps et à sa représentation, et par conséquent, lorsque j'ai rencontré les Annales irlandaises pour la première fois, j'ai été attiré par leur représentation unique de kalend, ou kalend plus ferial. Les savants qui avaient précédemment discuté de cette représentation l'avaient considérée comme à la fois triviale et désespérément compromise par des erreurs de scribe. Cependant, quand je l'ai examiné, j'ai trouvé que ce n'était pas le cas, et je me suis donc engagé dans la tâche de résoudre la chronologie des Annales. Dans cette entreprise, à la fois la présence des entrées phénoménologiques et l'accès à la technologie informatique ont grandement facilité ce processus, et j'ai pu rendre les collations résultantes disponibles sur www.irish-annals.cs.tcd.ie sous une forme accessible . Cet intérêt chronologique, ainsi que le fait que les Annales fournissent des informations tellement détaillées sur un grand nombre d'événements divers en Irlande et dans les pays voisins depuis plus de mille ans, assure que ma fascination pour eux se poursuivra dans un avenir prévisible.

Nous remercions Dan McCarthy d'avoir répondu à nos questions.


Voir la vidéo: Dan McCarthy does it all - Part 1 (Août 2022).