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Bataille de Puebla

Bataille de Puebla



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La victoire américaine à Cerro Gordo en avril 1847 a été suivie par ce qui devait être un effort majeur contre la ville de Puebla. Cependant, les responsables locaux ont décidé d'ouvrir leurs portes à l'avancée de l'armée dans l'espoir de préserver leur ville. L'armée en retraite de Santa Anna a opposé une légère résistance, mais les forces américaines ont occupé Puebla à la mi-mai. Le plus lourd tribut de cet engagement a été causé par l'approvisionnement en eau contaminée de la ville, qui a neutralisé des centaines de soldats de Winfield Scott. Les valides s'avancèrent alors vers Contreras.


Intervention française au Mexique : bataille de Puebla

La bataille de Puebla a eu lieu le 5 mai 1862 et a eu lieu pendant l'intervention française au Mexique. Débarquant une petite armée au Mexique au début de 1862 sous prétexte de forcer le remboursement des dettes mexicaines, la France se mit bientôt à conquérir le pays. Comme les États-Unis étaient occupés par leur propre guerre civile et ne pouvaient pas intervenir, le gouvernement de Napoléon III a vu une opportunité d'installer un régime ami tout en accédant aux ressources naturelles du Mexique.

En avançant de Veracruz, les forces françaises ont conduit à l'intérieur des terres avant d'engager les Mexicains à l'extérieur de Puebla. Bien qu'inférieurs en nombre et surclassés, les Mexicains ont repoussé avec succès les assauts français sur la ville et les ont forcés à battre en retraite. Malgré le fait que les forces françaises aient réussi à prendre le contrôle du pays un an plus tard, la date de la victoire à Puebla a inspiré la fête qui est devenue Cinco de Mayo.


Cinco de Mayo aux États-Unis

Aux États-Unis, Cinco de Mayo est largement interprété comme une célébration de la culture et du patrimoine mexicains, en particulier dans les zones à forte population mexicaine-américaine. Les militants chicanos ont fait prendre conscience de la fête dans les années 1960, en partie parce qu'ils s'identifiaient à la victoire des indigènes mexicains sur les envahisseurs européens lors de la bataille de Puebla. Aujourd'hui, les fêtards marquent l'occasion avec des défilés, des fêtes, de la musique mariachi, des danses folkloriques mexicaines et des plats traditionnels tels que les tacos et le mole poblano. Certains des plus grands festivals ont lieu à Los Angeles, au Colorado, à Chicago et à Houston.


2. Les troupes européennes ont envahi parce que le Mexique était fauché.

Après la guerre de réforme, le Mexique n'avait pratiquement plus d'argent dans sa trésorerie et devait des dizaines de millions de dollars à des débiteurs étrangers. La vente des biens ecclésiastiques expropriés n'apporta que très peu de soulagement. En conséquence, le président nouvellement élu Ju&#rez a suspendu le paiement de toutes les dettes étrangères pendant deux ans, une décision qui a provoqué une réaction immédiate de l'Espagne, de la France et de la Grande-Bretagne. Les États-Unis étant trop absorbés par la guerre civile pour appliquer la doctrine Monroe, les troupes de ces trois puissances européennes ont commencé à arriver à Veracruz à la fin de 1861. L'Espagne et la Grande-Bretagne se sont retirées presque immédiatement, mais environ 6 000 soldats français ont poussé à l'intérieur des terres vers la capitale, soutenus par le Mexique&# x2019s les dirigeants conservateurs vaincus.


Repères

Sites aztèques
Cholula abrite de nombreuses ruines aztèques, notamment la plus grande pyramide du Mexique, qui se trouve également être l'un des plus grands monuments du monde. Cette magnifique structure a été construite pour vénérer le dieu de la pluie, Chiconahui Quiahuitl. Le sol et la végétation couvrent maintenant une grande partie de la pyramide, lui donnant l'apparence d'une grande colline, mais certaines parties ont été excavées pour révéler son ancienne gloire.

Sites coloniaux
Les bâtiments de Puebla offrent des exemples impressionnants d'architecture baroque. Les tours de Catedral Bas&# xEDlica de Puebla, situé sur la place principale de la ville&# x2019s, sont les plus hautes du Mexique. L'église de Santo Domingo-Capilla del Rosario présente des pierres ornementales et du plâtre doré.

Les autres édifices religieux de Puebla sont le Templo de San Francisco et le Templo de Santo Domingo, qui ont été construits aux XVIe et XVIIe siècles. Les installations militaires comprennent les forts du XIXe siècle de Loreto et de Guadalupe, qui ont été érigés sur une colline pour offrir une vue d'ensemble stratégique de la ville.


Fondations fracturées

Pour comprendre la bataille de Puebla, il est nécessaire de comprendre les racines du Mexique lui-même, remontant au XVIe siècle. Après la défaite de l'Espagne contre l'empire aztèque en 1521, une nouvelle société mixte est née au Mexique, réunissant plusieurs cultures différentes. Trouver un équilibre entre ses racines préhispaniques et sa nouvelle identité européenne s'est avéré difficile.

Pendant trois siècles après l'invasion de Cortés, España Nueva (Nouvelle-Espagne) était la province d'outre-mer la plus importante de l'Empire espagnol. Il était dirigé par une vice-royauté composée de nombreuses familles aristocratiques indigènes qui avaient cherché une alliance avec les Espagnols afin de vaincre l'empire aztèque. Malgré cela, le ressentiment et les tensions entre les indigènes mexicains, les Espagnols et les criollos—ceux d'origine européenne qui étaient nés en Amérique—ont continué de croître, créant une base fragile pour la colonie.

En 1808, l'Espagne est envahie par les armées napoléoniennes, ce qui affaiblit le contrôle espagnol de la Nouvelle-Espagne. Beaucoup de colons voulaient l'indépendance, et comme beaucoup d'autres colonies du Nouveau Monde, ils ont saisi leur moment et se sont rebellés. Le 16 septembre 1810, Miguel Hidalgo y Costilla, prêtre et dirigeant politique de la ville mexicaine centrale de Dolores, a exhorté les Mexicains à se soulever dans un discours enflammé prononcé depuis sa chaire – le « Cri de Dolores ». La guerre a suivi, se terminant par la défaite de l'Espagne par le Mexique en 1821. Hidalgo est devenu le père de son pays, et le 16 septembre est célébré comme le jour de l'indépendance du Mexique.

Chemin vers Puebla

En janvier 1862, les forces européennes débarquèrent à Veracruz. Malgré le triomphe diplomatique de La Soledad, après quoi les troupes espagnoles et britanniques ont décidé de se retirer, les forces françaises semblaient prêtes à marcher sur Mexico. Le 6 mars, alors que le commandant mexicain Ignacio Zaragoza faisait déjà face à un ennemi largement supérieur, le désastre a frappé. Un énorme dépôt d'armes à la périphérie de San Andrés Chalchicomula a explosé accidentellement, tuant des centaines de soldats et de civils et épuisant les réserves de munitions de Saragosse. Pendant ce temps, le général Lorencez, le commandant français, a avancé à travers les montagnes de la Sierra Madre orientale aux Cumbres de Acultzingo, a été rencontré par le général Saragosse le 28 avril, qui, malgré une résistance admirable, a été contraint de battre en retraite sous l'intensité de l'attaque française. Les Français avançaient sans relâche, visant l'intérieur. Le prochain obstacle majeur était Puebla, qu'ils ont atteint le 5 mai.

Même si les colons avaient été unis dans le désir d'être libres, les Mexicains étaient divisés sur la direction de leur nouvelle nation. Pendant les 40 années suivantes, des tensions internes ont secoué le pays. Libéraux, conservateurs et centralistes se sont tous affrontés alors qu'ils cherchaient à définir l'avenir du Mexique.

Les bouleversements internes et la fragilité économique ont été aggravés par la guerre avec les États-Unis dans les années 1840. Les différends sur le contrôle du Texas ont entraîné le Mexique dans un conflit de deux ans avec son voisin du nord en 1846. Dans une reddition humiliante, le Mexique a cédé aux États-Unis ses revendications sur le Texas, l'Utah, le Nevada et la Californie, ainsi que des pans de ce qui est maintenant Arizona, Nouveau-Mexique, Oklahoma, Colorado et Wyoming en 1848.

Sous le choc de la défaite, les tensions politiques se sont accrues. La faction libérale était favorable à la séparation de l'Église et de l'État et à la liberté de religion, tandis que les conservateurs voulaient maintenir les liens entre le gouvernement mexicain et l'Église catholique. Un autre conflit interne s'ensuivit, connu plus tard sous le nom de guerre de la réforme, qui se termina en 1860 par une victoire libérale. L'année suivante, Benito Juárez devient président. Né de parents mésoaméricains, Juárez deviendra bientôt un acteur crucial de l'histoire de Cinco de Mayo.

Après la reprise du pouvoir par les libéraux, des conservateurs mécontents ont approché Napoléon III de la France pour intervenir. Le souverain français n'était que trop désireux de s'installer dans l'espace laissé par l'empire espagnol en ruine, ainsi que de fournir un frein à l'expansion des États-Unis. Napoléon III avait également une excuse parfaite pour envahir : une dette de 80 millions de pesos que le Mexique devait aux nations européennes, dont la France.


Les 20 faits les plus fascinants sur l'histoire de Cinco de Mayo

Il y a beaucoup de choses que vous ignorez peut-être sur cette fête mexicaine !

Cinco de Mayo est une fête très populaire aux États-Unis, mais si vous demandez autour de vous, vous constaterez peut-être que tout le monde n'est pas exactement sûr de ce qu'ils célèbrent, ou pourquoi. Bien que la plupart des gens sachent que la fête est enracinée dans l'histoire du Mexique, il existe des idées fausses et de fausses informations concernant la célébration (alerte spoiler : Cinco de Mayo n'est pas le jour de l'indépendance du Mexique, mais nous en parlerons plus tard). En réalité, il y a une histoire incroyable derrière les vacances et ses traditions que vous ne connaissez peut-être même pas.

Cinco de Mayo est plus qu'une simple excuse pour manger de la bonne nourriture et boire des margaritas. Donc, si vous voulez en savoir plus sur la journée de célébration mexicaine, vous êtes au bon endroit. Lisez la suite pour découvrir des faits historiques fascinants sur Cinco de Mayo que vous n'avez probablement jamais entendus auparavant.

Beaucoup de gens pensent que Cinco de Mayo marque l'indépendance du Mexique en tant que pays, semblable au jour de l'indépendance aux États-Unis. Cinco de Mayo (espagnol pour le 5 mai) célèbre la victoire de l'armée mexicaine sur la France à la bataille de Puebla le 5 mai 1862.

Bien qu'il célèbre une victoire nationale, Cinco de Mayo n'est pas le jour de l'indépendance du Mexique. Le jour de l'indépendance mexicaine est célébré le 16 septembre.

La bataille de Puebla faisait partie de la guerre franco-mexicaine. L'une des raisons pour lesquelles c'est si important est que l'armée française était beaucoup plus nombreuse et mieux préparée que l'armée mexicaine. Ils avaient plus d'armes et d'hommes à leur disposition, mais les Français ont quand même perdu la bataille contre le Mexique (bien qu'ils aient finalement gagné la guerre).

Il voulait transformer la région de Puebla en une base qui aiderait l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession. Certains historiens ont soutenu que s'il avait réussi, la guerre civile aurait pu avoir une issue très différente.

Malgré sa victoire, le Mexique reste sous contrôle français pendant cinq ans. L'empereur Maximilien d'Autriche a été mis en charge.

L'anniversaire de la bataille de Puebla a été déclaré fête nationale, appelée &ldquoBattle of Puebla Day&rdquo ou &ldquoBattle of Cinco de Mayo&rdquo par le président Benito Juárez le 9 mai 1862. Cependant, elle n'est plus considérée comme une fête nationale au Mexique.

La fête a commencé à être célébrée aux États-Unis après que le président Roosevelt a créé la « politique de bon voisinage » en 1933 pour améliorer les relations avec les pays d'Amérique latine.

En 1863, les mineurs mexicains de la ville de Columbia se sont mis à célébrer lorsqu'ils ont appris que les gens résistaient à l'occupation française dans leur pays.

Avec d'énormes célébrations comme la Fiesta Broadway et le Cinco de Mayo à Olvera Street, la ville californienne est connue pour ses célébrations du Cinco de Mayo.

Tout au long des années 1960 et 1970, Cinco de Mayo est devenu étroitement associé au mouvement des droits des Chicanos aux États-Unis.

Le Congrès a publié une résolution reconnaissant l'importance historique de Cinco. Ils ont appelé le président (George W. Bush) à faire une proclamation pour que la fête soit célébrée dans tout le pays.

Washington DC possède son propre Running of the Chihuahuas, une race originaire du Mexique.

Mariachi est originaire de Jalisco, au Mexique, au 19ème siècle. Les musiciens voyageaient de ville en ville en chantant des chansons de héros et d'ennemis révolutionnaires et en apportant des nouvelles d'un endroit à un autre.

Baile folklórico est une danse folklorique traditionnelle mexicaine qui remonte à la guerre d'indépendance du Mexique en 1810, lorsque le pays devenait plus nationaliste. Il se caractérise à la fois par les vêtements colorés et la musique mariachi.

Si vous avez déjà assisté à un défilé de Cinco de Mayo ou à toute autre célébration culturelle mexicaine, vous avez probablement vu des danseurs porter de magnifiques robes colorées comme celle-ci. On les appelle souvent "robes puebla". Aujourd'hui, elles incorporent une variété de matériaux, notamment de la dentelle, du satin et de la soie, mais les premières robes étaient fabriquées avec des matériaux naturellement disponibles comme le coton, l'écorce et les plantes d'agave.

Mole poblano est considéré comme le plat officiel de la fête car il est traditionnellement consommé dans la ville de Puebla. C'est une sauce contenant du piment, du chocolat et des épices.


La vraie histoire de Cinco de Mayo

Des soldats en costumes d'époque participent à une reconstitution de la bataille de Puebla à Puebla, au Mexique, en 2012. (Imelda Medina/Reuters)

L e 5 mai est une fête mexicaine depuis 1862, et est progressivement devenue une fête plus importante en Amérique. Comme beaucoup de jours fériés américains, il est maintenant incrusté de mensonges et de mercantilisme. Comme pour la Saint-Patrick, de nombreux Américains y voient uniquement une excuse pour boire, manger de la nourriture ethnique et peut-être porter des chapeaux en plastique ridicules. Vous connaissez peut-être certains des tropes courants pour briser les mythes : ce n'est pas le jour de l'indépendance du Mexique, c'est sans doute une fête plus importante ici aujourd'hui qu'elle ne l'est chez nous au Mexique, et cela ne célèbre que battre les Français pour le contrôle d'une ville que les Français ont gagnée de retour un an plus tard de toute façon.

Voici la chose, cependant: la victoire mexicaine à la bataille de Puebla le 5 mai 1862 était vraiment une grosse affaire qui mérite d'être rappelée. C'est l'un des rares jours qui ont décidé du sort du continent nord-américain. Mais c'est aussi une histoire tragique, comme tant d'épisodes de l'histoire moderne du Mexique et de la France.

Notre voisin du sud
Le Mexique, comme la plupart des pays du sud des États-Unis, était un enfant des guerres napoléoniennes. La plus grande victime de ces guerres était l'Espagne, une monarchie catholique traditionnelle régnant sur une économie agraire qui dépendait fortement des exportations de coton et des richesses minérales de son vaste empire colonial, deuxième en taille après l'empire britannique en 1792. Avant l'indépendance, le Mexique produisait 80 pour cent de l'argent et de l'or du monde, la perturbation de l'approvisionnement en argent mexicain déstabiliserait gravement l'économie basée sur l'argent de la Chine dans les années 1820 et 1830. Les blocus britanniques de l'ère napoléonienne ont détruit les exportations de coton de l'Espagne, qui ont été supplantées par le Sud américain et son égreneuse de coton après 1793. La marine espagnole a été détruite à Trafalgar, le pays a été dévasté par la guérilla de 1808 à 1813. Séparation économique prolongée d'avec la mère patrie a poussé les colonies à se rebeller contre l'Espagne et à entrer dans l'orbite commerciale de la Grande-Bretagne.

Les gouvernements nationaux du Mexique étaient instables dès le début de l'indépendance en 1821. Le pays était tendu par les deux grandes lignes de division du milieu du XIXe siècle : les fédéralistes contre les nationalistes et les libéraux contre les conservateurs. La lutte pour le pouvoir entre le gouvernement fédéral et l'État était, en fait, plus aiguë au Mexique qu'aux États-Unis, sauf que les nationalistes mexicains faisaient rarement face à des blocs régionaux unis d'États à la manière du Sud américain. Lorsque le Texas s'est rebellé, il l'a fait en même temps que plusieurs autres États mexicains, certains aussi loin au sud que le Yucatán, mais leur coordination était limitée et seuls les Texans ont gagné leur combat pour l'indépendance.

Les libéraux classiques mexicains (dont l'idéologie serait aujourd'hui considérée comme conservatrice) se sont opposés au conservatisme du trône et de l'autel avec des demandes de constitutions écrites, de gouvernement démocratique et républicain, d'égalité devant la loi, de liberté religieuse, civile et économique, et de la fin des églises établies. Les idées des deux parties n'existaient pas isolément, mais reflétaient les divisions libérales-conservatrices en Espagne et en France ainsi que l'influence libéralisante de l'Amérique. Les libéraux ont également cherché à améliorer le statut juridique des Indiens (Mexicains d'origine amérindienne), qui représentaient environ 80 pour cent du pays et étaient, dans certains endroits, détenus dans un état de péonage (travail forcé pour dettes) seulement un un pas au-dessus de l'esclavage. Peonage a été l'un des facteurs sous-jacents de la guerre des castes, qui a éclaté parmi les Mayas du Yucatán en 1847, créant une enclave distincte au début des années 1850 qui ne sera restaurée sous la souveraineté mexicaine qu'en 1901.

Benito Juárez et le rêve libéral
La vulnérabilité mexicaine a naturellement attiré des gouvernements étrangers opportunistes, mais la géographie a donné l'avantage aux États-Unis, comme en témoigne la guerre du Mexique de 1846-1847, qui a dépouillé un tiers du territoire mexicain. La doctrine Monroe, qui à l'époque était appliquée autant par la Royal Navy britannique que par les États-Unis, éloignait également les puissances continentales européennes.

La fierté nationale mexicaine rechignait à tout soupçon de nouvelles pertes de territoire ou de souveraineté. Antonio López de Santa Anna, qui a incarné les sables mouvants de la politique mexicaine pendant deux décennies et a fréquemment changé de camp entre les différentes factions, est tombé définitivement du pouvoir en 1855 après une réaction violente contre l'achat de Gadsden, sa vente de terres frontalières mexicaines aux États-Unis. États - la dernière fois, comme il s'est avéré, que les frontières continentales de l'une ou l'autre nation allaient changer. Avec la destitution de Santa Anna, une constitution libérale a été établie par les vainqueurs en 1857, avec Ignacio Comonfort comme président et Benito Juárez comme juge en chef. La constitution a fait du juge en chef le prochain en ligne pour servir de président.

Juárez, un homme mince et sombre facilement reconnaissable au Mexique en tant qu'Indien, était un libéral classique dévoué taillé à peu près dans le même tissu qu'Abraham Lincoln. Comme Lincoln, c'était un homme modeste et fier de ses origines modestes, un avocat en blouse qui n'a jamais aspiré à être général ou aristocrate. Avant la révolution de 1855, il s'était exilé à la Nouvelle-Orléans, alors foyer d'expatriés en disgrâce dans leur pays d'origine. Le choléra a presque tué Juárez à la Nouvelle-Orléans, mais il était fait d'étoffes sévères et rien de moins que la tombe ne l'a dissuadé.

La constitution libérale a été renversée par un coup d'État militaro-clérical conservateur presque dès son entrée en vigueur. Comonfort a collaboré au coup d'État mais a lui-même été renversé en quelques semaines. Son dernier acte au pouvoir, une fois qu'il a vu l'écriture sur le mur, a été de laisser Juárez sortir de prison. Juárez s'est déclaré président constitutionnel au départ de Comonfort et a passé les trois années suivantes enfermé dans la guerre des réformes contre les conservateurs, dirigés finalement par Miguel Miramón.

Sauvé d'un siège dans la ville côtière de Veracruz en 1859 par la fièvre jaune parmi les hommes de Miramón, Juárez se tourna désespérément vers un accord avec les Américains, le traité McLane-Ocampo, qui promettait une aide militaire et financière américaine en échange de la vente du Péninsule de Basse-Californie aux États-Unis et une concession ferroviaire dans le sud du Mexique. Le traité est finalement mort au Sénat américain au milieu des fractures sectionnelles de 1860, mais les conservateurs mexicains ne l'ont pas pardonné et ont finalement kidnappé et assassiné Melchor Ocampo, le ministre des Affaires étrangères de Juárez, en 1861. Pendant ce temps, Juárez s'est tourné vers le général Jesús González Ortega et son second - aux commandes, Porfirio Díaz, qui a renversé la situation et écrasé Miramón, prenant Mexico le jour de Noël 1860. Enfin, Juárez – maintenant élu président à part entière – pourrait apporter un gouvernement constitutionnel au Mexique.

Factures impayées et un nord distrait
Le Sénat américain a peut-être décroché Juárez des engagements qu'il a pris pendant la guerre des réformes, mais les créanciers européens n'abandonneraient pas si facilement les dettes que Miramón avait appelées pour le combattre, qui, selon eux, étaient exécutoires contre ses ennemis. Les Britanniques étaient prêts à conclure un accord, mais les Espagnols et les Français ne l'étaient pas. L'Espagne n'avait été empêchée que par la marine américaine d'intervenir aux côtés du siège de Veracruz par Miramón, et les investisseurs français étaient étroitement liés au demi-frère de Napoléon III. Le congrès mexicain saborda les efforts de Juárez en vue d'une solution négociée en interdisant en juillet 1861 le remboursement des dettes de Miramón. Juárez, ne voulant pas s'exposer au sort d'Ocampo et de Santa Anna, a signé à contrecœur le projet de loi.

Le moment était décisif : la nouvelle de la répudiation de la dette parvint en Europe en même temps que la nouvelle de la première bataille de Bull Run, qui s'était terminée par une victoire confédérée peu concluante qui promettait une guerre civile américaine plus longue. Napoléon III, un intrigant invétéré qui était simultanément engagé dans une guerre franco-espagnole au Vietnam et une mission de maintien de la paix en Syrie, a approché le général espagnol Juan Prim au sujet d'une expédition conjointe au Mexique. Deux ans plus tôt, Napoléon avait dit aux conservateurs mexicains qu'il n'osait pas s'impliquer au Mexique par crainte d'une guerre avec les États-Unis. Seule la promesse que l'Amérique serait trop engagée dans sa propre guerre pour l'arrêter a rendu possible l'invasion du Mexique.

Le plan de Napoléon ajoutait maintenant une tournure: il essaierait de cimenter les liens avec François-Joseph d'Autriche, qu'il avait vaincu lors d'une guerre en Italie deux ans plus tôt, en faisant du frère de François-Joseph Maximilien l'empereur du Mexique. François-Joseph, qui n'a jamais fait confiance à Napoléon, pensait que c'était une idée terrible, mais il avait besoin d'apaiser la France et ne s'opposerait pas à son frère. Lord Palmerston, le Premier ministre britannique, détestait également l'idée, mais était attaché au principe de l'application par la canonnière des droits britanniques. William Seward, le secrétaire d'État de Lincoln, a tenté de prévenir une invasion en promettant que les États-Unis rembourseraient les Européens et prendraient une hypothèque sur les droits miniers mexicains, mais Palmerston (qui méprisait Seward parce qu'ils se ressemblaient trop) détestait encore plus ce plan, car cela renforcerait l'emprise américaine sur le nord du Mexique.

Le débarquement européen à Veracruz en décembre 1861 deviendra assez rapidement une entreprise uniquement française, son objectif étant d'imposer un empereur européen conservateur. Prim, qui avait des liens familiaux au Mexique, a tout de suite vu que ce serait une campagne impopulaire et prolongée, et s'est replié sur La Havane – une sage décision qui aiderait Prim à diriger l'Espagne plus tard dans la décennie. Les Britanniques ont refusé de laisser leurs 700 Royal Marines s'aventurer loin de leurs navires par crainte de la fièvre jaune. Tous deux ont abandonné le Mexique au printemps 1862.

La présence britannique, cependant, a eu des conséquences imprévues. Lorsque les États-Unis et la Grande-Bretagne ont failli entrer en guerre en novembre et décembre 1861, les Britanniques ont dû envoyer des troupes de l'autre côté de l'Atlantique pour défendre le Canada. Malheureusement, l'Amirauté découvrit qu'elle avait envoyé tous ses navires de transport de troupes disponibles à Veracruz et qu'elle dut louer des vapeurs postaux. Parce que le fleuve Saint-Laurent était gelé, l'avant-garde d'officiers britanniques a été emballée sur un navire postal en vêtements civils avec des bagages banalisés et envoyée à Boston, où ils ont voyagé par trains américains vers le Canada pour se préparer à combattre une guerre contre l'Amérique.

Le stand de Puebla
La géographie mexicaine offre peu de choix à l'envahisseur par voie maritime : les armées doivent débarquer dans les basses terres de Veracruz, comme Winfield Scott l'a fait en 1847, et se déplacer vers l'ouest sur une série de plateaux pour atteindre le centre élevé du pays et Mexico. Rester sur place à Veracruz au milieu des années 1800 signifiait une exposition à la fièvre jaune, qui tuait généralement 20% de toute expédition européenne en une seule saison. Les Français, avec quelque 7 300 hommes sous le général Charles de Lorencez, ont conclu un accord avec Juárez : la France reconnaîtrait le gouvernement de Juárez et négocierait la dette en échange de laisser l'armée française camper à Orizaba, à l'entrée du premier plateau au-dessus du jaune -zone de fièvre. Si les négociations échouaient, Lorencez était sur son honneur de se retirer du plateau.

Pendant ce temps, une catastrophe a frappé l'armée de Juárez. En février 1862, des femmes cuisinant pour leurs maris dans les camps ont accidentellement déclenché des étincelles qui ont fait exploser une grange pleine de poudre à canon. L'explosion qui en a résulté a tué 1 500 personnes, détruisant d'un seul coup 10 pour cent de l'armée. Les Français ont envoyé des médecins pour aider à soigner les blessés. Lorsque de nouvelles négociations ont été rompues et que les hostilités étaient imminentes, Ignacio Zaragoza, le général mexicain, a rendu la pareille en permettant à Lorencez de laisser des soldats malades à Orizaba. Mais des problèmes de communication sur le geste de Saragosse ont conduit Lorencez à craindre que ses hommes blessés ne soient massacrés, et il a abrogé l'accord et a maintenu sa position sur les hauteurs, obligeant Saragosse à se retirer avec un désavantage inattendu.

La ville de Puebla, avec 80 000 habitants, était alors la deuxième plus grande ville du Mexique. Les conservateurs mexicains ont dit à Lorencez que son armée serait accueillie avec des fleurs et accueillie en libérateurs. Puebla se tenait à un croisement de rivière sur la ligne de marche d'Orizaba à Mexico, le premier grand carrefour après être monté sur le plateau central. Les Français ont forcé les passes jusqu'au plateau, maîtrisant les 4 000 défenseurs de Saragosse. Lorencez est arrivé au nord de la ville le 4 mai 1862, trois jours après le 15e anniversaire de la capitulation de Puebla à Winfield Scott.

Puebla était entourée d'une chaîne de cinq forts, dont deux (Forts Loreto et Guadalupe) sur le côté nord. Les alliés locaux de Lorencez l'ont averti que la ville n'avait jamais été prise du nord, mais ils ont offert des points de vue contradictoires quant à savoir s'il devrait plutôt attaquer de l'est ou de l'ouest. Le matin du 5 mai, Lorencez ignora leurs conseils et pénétra dans les dents des forts du nord. Même avec des pertes dues à la maladie et aux escarmouches initiales, il avait un avantage numérique d'environ 6 500 hommes contre les 4 500 défenseurs de Saragosse.

Les soldats français, en 1862, étaient encore largement considérés comme les meilleurs au monde. Ils avaient mené l'avant-garde d'assauts frontaux réussis sur des positions fortifiées de Sébastopol en 1855 à Saigon en 1861. Seuls ou avec des alliés, ils avaient fait exploser les murs de Rome en 1849, fouetté l'armée autrichienne en Italie en 1859 et forcé leur chemin en amont de Pékin en 1860. Ce jour-là, l'audacieuse avant-garde française atteignit même le sommet des remparts et hissa l'aigle impérial du drapeau français. Mais les forts étaient trop forts. Les barrages français ne pouvaient pas éteindre leurs canons et les soldats français étaient entassés devant le fort Guadalupe. Porfirio Díaz a mené une charge de cavalerie pour déloger les assaillants. La France a subi 462 pertes, à seulement 83 Mexicains.

A la tombée de la nuit, les défenseurs mexicains ont chanté la Marseillaise, l'hymne révolutionnaire que Napoléon III avait interdit en France. Juárez avait commandé un hymne national mexicain, mais c'était nouveau et personne ne le savait, alors ils ont cherché partout la chanson des anti-royalistes. Juárez, reconnaissant la valeur de propagande d'une victoire sur les Français, a immédiatement proclamé Cinco de Mayo fête nationale, et pour faire bonne mesure, a renommé Puebla pour Saragosse (le changement n'a pas collé, et Saragosse est morte du typhus quatre mois après la bataille) .

Lorencez s'est préparé à une contre-attaque, mais Saragosse savait que ses hommes ne pourraient pas soutenir les Français en plein champ. En fait, un petit détachement français a mis en déroute une force mexicaine beaucoup plus importante deux semaines plus tard, lors du retrait français.

Conséquences
Puebla n'était pas une grande bataille pour l'époque. La bataille de Shiloh, livrée un mois plus tôt, comptait dix fois plus de soldats et 50 fois plus de victimes. Mais cela a changé tout le tempo de la guerre. Si l'armée mexicaine avait été chassée, Lorencez aurait établi une position permanente sur le plateau central et aurait probablement marché rapidement sur Mexico. Au lieu de cela, reconnaissant qu'il ne pouvait pas rester campé autour de Puebla, Lorencez s'est retiré en descendant vers Orizaba. Napoléon, regrettant ce qui semblait maintenant être un effort prématuré pour forcer la sortie, n'autorisera pas une nouvelle offensive jusqu'à ce que des renforts aient été envoyés à Veracruz et Lorencez remplacé. Au moment où Puebla (maintenant défendue par Comonfort) a été reprise le 17 mai 1863 et la ville de Mexico capturée moins d'un mois plus tard, une année cruciale s'était écoulée.

C'était une année que Napoléon ne pouvait pas se permettre. La Confédération a atteint sa marée haute au milieu de 1862, mais au moment où Puebla a été reprise, Stonewall Jackson était mort et Vicksburg était encerclée. L'Europe a basculé dans la guerre contre la Pologne pendant une grande partie de 1863. Au moment où Maximilien a finalement été installé en mai 1864, la capacité de Napoléon à maintenir un engagement de troupes à durée indéterminée était déjà à bout de souffle, son armée débordée. La Prusse et l'Autriche entrèrent en guerre contre le Danemark au début de 1864, et l'heure du compte tant attendu sur le Rhin était en vue. Napoléon notifia Maximilien de son intention de se retirer en janvier 1866, une décision qui devint plus urgente lorsque la Prusse se retourna et écrasa l'Autriche en mai. Les derniers soldats français quittèrent le Mexique en février 1867. Un peu plus de trois ans plus tard, l'armée mal préparée et en sous-effectif de Napoléon serait mise en déroute par la Prusse, le renversant du pouvoir. Si Napoléon avait consacré moins de ressources au Mexique et davantage à l'amélioration de son armée en Europe, toute l'histoire de la France et de l'Allemagne aurait pu être différente.

Juárez, autrefois assiégé sur la côte du Golfe, a été repoussé dans l'extrême nord-ouest du Mexique. In extremis, même ses principes constitutionnels étaient faussés par ses efforts pour rester au pouvoir et préserver le peu qui restait de la république mexicaine. Mais il n'a jamais abandonné et le vent a tourné en sa faveur. La pression américaine était une partie importante de cela : alors que la guerre civile se terminait, Seward a joué sur la peur de Napoléon d'un affrontement avec l'armée américaine aguerrie. Même les dirigeants confédérés ont essayé de convaincre Lincoln, en février 1865, de suspendre les hostilités pour une marche commune contre le Mexique. Grant envoya 50 000 hommes à la frontière mexicaine dès la fin de la guerre, hâtant la décision de Napoléon d'évacuer.

Maximilien est allé au peloton d'exécution en juin 1867. Aucun monarque européen n'a plus jamais été une menace sérieuse pour régner dans l'hémisphère occidental. Avec la fin des menaces américaines contre le Canada après son unification de 1867, l'achat de l'Alaska en 1867 et le règlement en 1871 des revendications de la guerre de Sécession entre les États-Unis et la Grande-Bretagne, les frontières de l'Amérique du Nord ont été finalisées telles qu'elles sont aujourd'hui.

Le Mexique a survécu à l'occupation française en tant que nation indépendante, en grande partie grâce aux défenseurs de Puebla et à l'acharnement de Benito Juárez. Mais le rêve de Juárez d'une république mexicaine libérale et constitutionnelle ne l'a pas fait. La guerre avec les Français a causé plus de dommages aux institutions et à l'économie du Mexique que la perte de ses provinces du nord peu peuplées et à peine gouvernées en 1847. À la mort de Juárez en 1872, une décennie de progrès industriel avait été manquée. Porfirio Díaz, qui après la mort de Saragosse serait le principal héros survivant de Puebla, servira de président du Mexique pendant la plupart des années de 1876 à 1911. Diaz a apporté un développement économique tardif, mais au prix d'un style de gouvernement d'homme fort conservateur très éloigné de Juarez.

Alors portez un toast à Cinco de Mayo, un jour qui a changé le cours de l'histoire, et au Mexique qui aurait pu être, et peut-être qu'un jour le sera.


Beating Back an Empire

After Mexico won independence from Spain in 1821, other nations were reluctant to recognize the autonomy of the fledgling country. In the ensuing decades, Mexico lost a large portion of its land to the U.S. and entered into a period of economic and political instability.

This was punctuated by a civil war in the late 1850s that resulted in Benito Juárez, Mexico’s first indigenous president, taking power in 1861.

One of Juárez’s first acts was canceling repayments on foreign loans in an attempt to protect Mexico’s struggling economy. This angered Britain, Spain, and France, and prompted them to send a joint expeditionary force to Mexico. However, Britain and Spain quickly withdrew as it became clear that French ruler Napoleon III was more interested in overthrowing the new Mexican government.

The Battle of Puebla took place on May 5, 1862, when the Mexican army, led by Commander General Ignacio Zaragoza, repelled attacks by the French army on the city of Puebla, located about 70 miles southeast of Mexico City.

It was a small but inspirational victory for Mexico, and four days later, on May 9, 1862, Juárez declared Cinco de Mayo a national holiday.

Even though the French would eventually defeat the Mexican Army and take control of the country under the short-lived Second Mexican Empire, which lasted from 1864 to 1867, the victory in the Battle of Puebla sent a powerful message to the rest of the world.

The Mexican Army was outnumbered two to one by seasoned French troops, so Mexico proved itself to be a formidable opponent worthy of international respect. And the fact that the country was led by an indigenous president held a special symbolic significance.


Cinco de Mayo History: From Bloodshed to Beer Fest

The history of Cinco de Mayo: from Mexican battle to U.S. bacchanal.

Today fiesta lovers across the United States will gather to celebrate the Mexican holiday Cinco de Mayo—literally "May 5" in Spanish. And some U.S. partygoers may be surprised to learn that Cinco de Mayo history is short on beer, long on bloodshed.

Cinco de Mayo is often mistaken for Mexican Independence Day, which is actually September 16. On that date in 1810, Mexico declared its independence from Spanish rule. (Related blog post: Cinco de Mayo in any language.)

Cinco de Mayo actually commemorates the Mexican army's unlikely defeat of French forces at the Battle of Puebla on May 5, 1862. Yet Cinco de Mayo is celebrated only sporadically in Mexico, mainly in the southern town of Puebla (see map of Puebla) and a few larger cities.

In recent years, though, Cinco de Mayo rapidly gained popularity in the U.S., where changing demographics have helped to turn the holiday into a cultural event. Latinos are the largest minority in the U.S. today with 44.3 million people, representing 15 percent of the population, according to a July 2008 U.S. Census Bureau report.

A 1998 study in the Journal of American Culture found that the number of official U.S. celebrations of Cinco de Mayo topped 120.

In 2006 the number of official Cinco de Mayo events was 150 or more, according to José Alamillo, professor of ethnic studies at Washington State University in Pullman, who has studied the cultural impact of Cinco de Mayo north of the border.

Cinco de Mayo is even celebrated in towns across the U.S. that are predominately non-Hispanic, he noted.

Cinco de Mayo, he said, is "definitely becoming more popular than St. Patrick's Day."

Cinco de Mayo History: Battle of Puebla

In 1862 a Mexican militia led by General Ignacio Zaragoza defeated far better equipped French expeditionary forces on Cinco de Mayo.

Emperor Napoleon III had sent French troops to Mexico to secure dominance over the former Spanish colony and install one of his relatives, Archduke Maximilian of Austria, as its ruler.

Zaragoza won the battle, but the Mexicans ultimately lost the war. Maximilian became Mexico's emperor for three years before the country reclaimed its independence.

Cinco de Mayo: From Brotherly Love to Chicano Power

Cinco de Mayo gained its first popularity in the U.S. in the 1950s and 1960s, partly because of an outpouring of brotherly love, Alamillo says.

"The reason it became more popular [in the U.S. during that time] was in part because of the Good Neighbor policy," he said, referring to a U.S. government effort at the time to reach out to neighboring countries.

"Cinco de Mayo's purpose was to function as a bridge between these two cultures," Alamillo said.

The holiday's popularity really grew in the 1960s, when Mexican-American, or Chicano, activists embraced the holiday as a way to build pride among Mexican Americans, Alamillo says.

The 1862 Cinco de Mayo victory carries a strong anti-imperialist message that resonates with many Mexican Americans, experts say.

"As a community, we are tough and committed, and we believe that we can prevail," said Robert Con Davis-Undiano, a professor of Chicano studies at the University of Oklahoma in Norman.

"That was the attitude of the ragtag Mexican troops who faced and defeated the French in Puebla," he said.

"And Mexican Americans, other Latinos, and literally everyone can feel proud and motivated by that message."

At the same time, Cinco de Mayo was transformed from a strictly nationalist celebration to a bicultural event that expressed the Mexican Americans' identity, Washington State's Alamillo says.

"It allowed for Anglo-Americans to partake in and learn about Mexican culture through Cinco de Mayo," Alamillo said. (Celebrate Cinco de Mayo with pictures of Mexico.)

"Mexican Americans by this point were interested in building this relationship, because they were asking for certain political demands and for more resources for the community.

"It became a really interesting negotiation festival in a lot of ways."

Cinco de Mayo: From Culture to Commercialism

Then came the 1980s, and the commercialization of Cinco de Mayo.

This, Alamillo says, is when the meaning of Cinco de Mayo changed from community self-determination to a drinking holiday for many people.

He says U.S. corporations, particularly those selling alcohol, were eager to tap into the expanding Hispanic population in the U.S.

"It's not just the large number of the Hispanics but also that it's a very young population that is particularly receptive to advertisers," Alamillo said.

"Cinco de Mayo became a vehicle to tap into that market."

Davis-Undiano, the University of Oklahoma professor, still sees Cinco de Mayo as a positive force that can bring Latinos and non-Latinos together, especially at a time when tensions surrounding the illegal immigration debate run high.

"I'm convinced there is a lot of unprocessed anxiety among non-Latinos concerning what changes that will come with a much larger Latino population," he said.


Companies cash in

The widespread commercialization of Cinco de Mayo occurred during the 1980s and 1990s. Beer companies, in particular, targeted Mexican Americans, exhorting them to celebrate their heritage with Coronas, Bud Lights and Dos Equis.

Commodification of Mexican and Mexican American heritage soon followed, and today’s revelers purchase piñatas, Mexican flag paraphernalia, sombreros and costumes that can veer towards the offensive.

While more and more Americans – regardless of their ethnic heritage – take part in the festivities, few know what Cinco de Mayo commemorates. One survey found that only 10% of Americans could describe the holiday’s origins.

Miami Marlins baseball fans don sombreros and hold up placards to celebrate Cinco de Mayo.
AP Photo/Wilfredo Lee

The complicated legacy of Cinco de Mayo serves as a reminder that the past is made meaningful in different ways by different people.

For Mexicans – especially those living outside of the modern city of Puebla – the holiday is of minor significance, dwarfed in comparison to much more important national and religious holidays, like Mexican Independence Day and Day of the Dead. However, reenactments of the Battle of Puebla still take place in modern Puebla as well as in Mexico City’s Peñon de los Baños neighborhood.

For many Mexican Americans, the day holds a special significance as an opportunity to celebrate their shared heritage. But given the creeping commercialization of the holiday, some Mexican Americans have expressed ambivalence about celebrating it.

And for Americans without Mexican ancestry, the holiday seems to simply serve as an excuse to drink margaritas.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.


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